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Populismo

Se llama populismo a una posicin y a un estilo


polticos que no llegan a ser ideolgicos caracterizados por
el arrebaamiento de las multitudes en torno a ese hechicero del
siglo XXI, listo siempre a ofrecer el paraso terrenal a la vuelta
de la esquina, que es el caudillo populista.
Por extensin se denomina tambin populismo a toda
concesin demaggica o populachera que hace un poltico.
El trmino populismo se origin en los Estados Unidos
en la ltima dcada del siglo XIX con referencia a los
planteamientos del Peoples Party, que se haba formado para
canalizar las demandas y las protestas poco elaboradas pero
justas de los pequeos granjeros del oeste, expoliados por los
centros industrializados del este que controlaban los mercados
de materias primas y de productos agrcolas, fijaban los precios
de ellos, manejaban los crditos del sector bancario,
monopolizaban las redes de almacenamiento de granos y
dominaban las lneas de ferrocarril. El Peoples Party era en esa
poca el ms poderoso de los movimientos alternativos que se
atrevan a desafiar a los dos grandes partidos tradicionales: el
republicano y el demcrata. Tuvo un milln de votos en las
elecciones presidenciales de 1892 y cuatro aos ms tarde su
candidato William Jennings Bryand se ubic a menos de 500 mil
votos de la victoria.
Aos despus, durante la primera posguerra, se volvi
a usar el trmino populismo con relacin al
movimiento narodnichestvo en la Rusia zarista, que tambin fue
un movimiento que trat de promover los intereses de los
pequeos agricultores y los trabajadores del campo
empobrecidos para conquistar condiciones de igualdad con
respecto a la gente de las ciudades. ElNarodniki postulaba
principios anticapitalistas y tuvo una gran acogida entre las
masas campesinas de Rusia.
El populismo no es un movimiento ideolgico sino una
desordenada movilizacin de masas, sin brjula doctrinal. No es
en realidad una legtima expresin democrtica puesto que, bajo
la ensea reivindicatoria, con frecuencia se lleva a los pueblos a
defender posiciones objetivamente opuestas a sus intereses. Por
eso se dijo de un vigoroso caudillo populista ecuatoriano de
mediados del siglo XX que fascina a las masas sin dejar de
servir a las oligarquas. En cierto sentido es la antidemocracia
porque la democracia es la participacin consciente y reflexiva de
los pueblos en las tareas de inters general mientras que
el populismo es su intervencin emocional y arrebaada, librada
a las potencialidades taumatrgicas del caudillo populista. Pero,
a pesar de eso, no se puede negar que el populismo, excepcin
hecha de los nazi-fascismos, represent en algunos lugares un
avance con respecto al Estado oligrquico anterior, que vedaba
toda intervencin de los pueblos en los asuntos estatales.
En la era digital ha surgido con fuerza un nuevo
elemento suplantador de las ideologas: son las encuestas de
opinin pblica. Los gobernantes populistas hacen y dicen lo que
ellas mandan, independientemente de consideraciones de
conveniencia pblica. Estos conductores conducidos son
esclavos de los sondeos de opinin y su ms alta prioridad es
halagar a las masas.
No es debido hablar de populista de izquierda o
populista de derecha, como a veces se hace, ya que
<izquierda y <derecha son categoras ideolgicas que no tienen
cabida en el populismo, que es una entidad aideolgica. El
populismo es, simplemente, populismo. O sea una conjuncin de
agentes polticos en torno a la magia del caudillo populista, sin
consideracin alguna a planteamientos de orden ideolgico.
La tecnologa para la fabricacin de un caudillo
populista es bastante simple: exaltacin hiperblica de su
personalidad, fabricacin de la aureola carismtica,
providencialismo, demagogia. Para este fin, un coro de
alabanzas bien dirigido y articulado canta en su entorno, y repite
y repite las mismas loas prefabricadas y estereotipadas hasta
incrustarlas en el cerebro de la gente. Simultneamente se
fabrica el enemigo o los enemigos nacionales y,
eventualmente, extranjeros contra quienes se dirigen todos los
reproches, dicterios y acusaciones y contra quienes se fomenta,
enardece y canaliza el odio de la colectividad. Viene entonces el
maniquesmo, la adulacin a la masa y la asuncin del monopolio
de la verdad. Los enemigos son los culpables de todos los
quebrantos que sufre el pas, de los cuales sern liberados por
obra y gracia del caudillo. Aunque la plaza pblica es su
escenario natural, el caudillo populista incursiona tambin en la
radio y la televisin que es la plaza pblica virtual de las ondas
visuales y sonoras para difundir programas populacheros
hbilmente manipulados. Es el populismo meditico, que algunos
denominanneopopulismo, pero que es el populismo tradicional
ejercido con mtodos y tecnologas modernos. La voluntad
popular, encarnada en el caudillo, no puede someterse a
limitaciones jurdicas. ste proclama la insuficiencia de las
leyes. Est por encima de las ideologas. No se somete a
programas. Hace de la poltica un espectculo. Da al pueblo pan
y circo. Va hacia un paternalismo providencial. La poltica
populista, en el mbito econmico, es terriblemente
irresponsable. El patrimonio pblico es el patrimonio del caudillo
y su uso es discrecional.
El populismo es, sin duda, una patologa social o el
sndrome de ella.
Puesto que es un efecto poltico de causas
econmicas, sus races profundas deben buscarse en la pobreza,
la marginacin, la falta de educacin, la explosin demogrfica, el
xodo de los campesinos hacia las ciudades y el urbanismo
cargado de problemas sociales. Estos son los factores
determinantes del populismo. Las masas hacinadas en los
cinturones de vivienda precaria de las grandes ciudades, en
medio de la miseria, la insalubridad, la desocupacin y la
violencia, son la causa primera del populismo.
Los grupos de pobreza extrema son muy sensibles a la
prdica reivindicatoria y se entregan fcilmente a la seduccin de
la demagogia. Por eso es que la materia prima del populismo
son el >subproletariado y el <lumpemproletariado antes que los
obreros o las capas medias de bajos recursos. El primero es el
amplio grupo desclasado de las sociedades del tercer
mundo, que est fuera de las clases sociales tradicionales, cuyas
condiciones de vida son deplorables. Est integrado
principalmente por los inmigrantes sin preparacin ni destrezas
que, en busca de trabajo y de mejores condiciones de vida,
llegan desde el campo o desde las ciudades pequeas y forman
los cinturones de vivienda precaria en las grandes urbes. Viven
bajo el nivel de pobreza, carecen de un dador de trabajo estable
y no estn garantizados por un cdigo laboral ni amparados por
el sistema de seguridad social. Permanecen en medio de la ms
absoluta incertidumbre, la falta de seguridad y la carencia de
previsibilidad sobre su futuro. Sus impulsos reivindicatorios son
muy fuertes. Tienen un alto grado de conciencia de su
<marginacin social.
Otro de los componentes del populismo es
el lumpemproletariado, del que Marx dijo alguna vez que era el
resultado de la putrefaccin de las capas ms bajas de la vieja
sociedad capitalista y que sus miembros eran tan miserables
que, si bien eran capaces de rebeldas individuales, usualmente
se vean precisados a venderse a sus enemigos de clase para
poder alimentarse. Los anarquistas, en cambio, afirmaban que
este segmento social era el elemento ms revolucionario de la
sociedad capitalista. El lumpemproletariado se nutre de
elementos salidos de diversas clases a los que las condiciones
de la organizacin poltica arrojan al fondo de la pirmide social.
Es una suma muy heterognea de tipos humanos: individuos sin
ocupacin fija, vagabundos, mendigos, timadores, saltimbanquis,
personas que lucran con el comercio ilegal, prostitutas,
expresidiarios y, en general, individuos que viven absolutamente
al margen de los beneficios de la sociedad y de la cultura.
Siempre el populismo se articul bien con masas
enfermas de frustracin, pobreza y humillacin que, en su
desesperanza, se entregaron en brazos de caudillos redendores.
No resulta exagerado decir que el populismo es una
manifestacin de una patologa social. Una especie de sndrome,
o sea un conjunto de sntomas caractersticos de una
enfermedad. Lo fue muy claramente en la Alemania de la primera
postguerra con Hitler. Antes lo haba sido en la angustiada Italia
de Mussolini. A mediados de los aos 40 en Argentina fue el fruto
de la llamada dcada infame en la que campearon la frustracin
y la humillacin individuales y colectivas. Cosa parecida ocurri
con el populismo brasileo de Getulio Vargas el getulismo, con
su teora del estado novo de los aos 40 del siglo pasado. Los
populismos son muchas veces una respuesta a sociedades
excluyentes y racistas, en las que la chusma heroica de Jorge
Elicer Gaitn o los descamisados de Juan Domingo Pern o
los marginadosde cualquier otro caudillo adquieren una
identidad y se lanzan a las calles para afirmar su poder.
En los cuadros de la conjuncin heterognea del
populismo que lleva en sus entraas los grmenes de su
propia destruccin siempre hay cabida para marxistas
desencantados u oportunistas que cumplen el papel de dar el
toque progresista al movimiento y para conspicuos
representantes de la bancocracia y de la burguesa industrial o
comercial. Esta es la gran farsa de casi todos los caudillos
populistas. Formulan retos simblicos a las oligarquas pero se
entienden muy bien con algunos sectores de ellas. Un reciente
caudillo populachero ecuatoriano explicaba esta contradiccin
con el argumento de que existen oligarcas buenos y oligarcas
malos. Obviamente, los oligarcas buenos eran los que cedan
ante sus chantajes y contribuan a financiar sus campaas
polticas.
A pesar de los distintos escenarios histricos y
geogrficos en que han actuado, es factible establecer las
caractersticas comunes a todos los populismos. Ellos presentan,
en primer lugar, un fuerte liderazgo personalista
yaideolgico sustentado en caudillos cuya veleidosa voluntad se
impone por encima de cualquier consideracin doctrinal. Tienen
una difusa idea del Estado de bienestar, dictada por su
<personalismo. Suelen establecer un control corporativista sobre
la sociedad y exhiben un cierto grado de nacionalismo
econmico. Por lo general estos caudillos tienen <carisma para
los grupos pobres y marginales, cuyas rebeldas y frustraciones
sintonizan, aunque no para los otros segmentos de la poblacin a
los cuales molesta la superficialidad, la irracionalidad, el
reduccionismo y la simplicidad de sus juicios y lo contradictorio
de sus planteamientos. Luego est la presencia activa de la
<masa a la que los caudillos le entregan la ilusin
de participacin y protagonismo. Despus, la ausencia total de
planteamientos ideolgicos y programticos que obren como
parmetros de la accin caudillista. Finalmente, un discurso
maniqueo y exaltado, usualmente de rasgos redentoristas, que
apela ms a la emocin que a la razn y que ofrece soluciones
mgicas para los problemas de la gente. Dentro de esta
ambivalencia binaria, el lder se presenta como el smbolo de la
redencin popular mientras que sus enemigos encarnan todos
los males. Es una contraposicin dogmtica y neta entre el bien y
el mal, la redencin y la ruina, la justicia y la iniquidad, la
honradez y el latrocinio, el patriotismo y el entreguismo. Los
caudillos populistas buscan siempre el contacto directo con el
pueblo, desechando los mtodos de representacin poltica
tradicionales, y tienden permanentemente hacia una lnea
autoritaria de poder. Reivindican para s un real o
supuesto origen popular se presentan como hombres
comunes del pueblo, conocedores de sus problemas, que por sus
extraordinarios mritos han asumido el liderazgo y reclaman
constantemente que el pueblo confe en ellos.
Con frecuencia exhiben una hoja de vida aureolada por
la persecucin y el sacrificio. Se presentan como vctimas, si no
como mrtires, de los grupos de poder. Cultivan su imagen de
hombres valientes y desinteresados. Sus ulicos inmediatamente
elaboran la leyenda sobre las reales o supuestas persecuciones
que el hombre ha sufrido por la defensa de sus ideales y le
fabrican el <carisma. Los mitos no tardan en aparecer y se
convierten en elementos esenciales de su >propaganda.
En la poltica populista el enemigo desempea una
funcin de primera importancia, as en el orden individual como
en el colectivo: la de marcar los campos de accin, contribuir a la
identidad de los protagonistas de la enemistad y generar en torno
de ellos simpatas o antipatas.
El enemigo cumple tambin una funcin ansioltica
en la medida en que contribuye a calmar la ansiedad de los
caudillos populistas y de los grupos que les rodean, que al
identificar a su enemigo descargan sobre l sus propias culpas
y tensiones, justifican sus errores, se liberan de sus fracasos, se
vengan de sus decepciones y eventualmente cohonestan el uso
de la fuerza.
Por tanto, la fabricacin del enemigo en el mbito
individual y en el social es un elemento estratgico a disposicin
de los caudillos populistas y de sus grupos satlites. En su
concepcin maniquea de la poltica a partir de que el enemigo
es el malo y el aliado es el bueno se crean apoyos,
adhesiones y solidaridades internas y tambin externas a la
causa del gerifalte populista.
Hbiles manipuladores de la >psicologa de masas, los
caudillos populistas buscan siempre identificar un enemigo del
pueblo contra quien descargan toda la furia contenida de la
masa por siglos de frustracin. Esta identificacin les sirve como
un factor de movilizacin popular. Acumulan contra ese
enemigo toda clase de reproches. En la dialctica maniquea de
estos caudillos, aqul es el culpable de todos los males. Para
Hitler esos enemigos fueron los judos, que apualaron por la
espalda a Alemania durante la guerra, y la conjuracin
internacional que despus la llev a firmar el Tratado de
Versalles. Para Pern y su <justicialismo la enemiga del pueblo
fue la oligarqua cuyo lugar de reunin el exclusivo Jockey
Club de Buenos Aires fue incendiado por los descamisados. El
<nasserismo egipcio de fines de los 40 se levant en armas
contra la monarqua del rey Farouk y su aliado el colonialismo
britnico. Fidel Castro, quien sin duda tiene rasgos populistas a
pesar de su ideologa, hizo del imperialismo yanqui el gran
enemigo de Cuba. Todos los caudillos populistas suelen
denunciar un enemigo y si no lo tienen se lo inventan. Como no
poseen ideologa no les importan las contradicciones y los virajes
en que incurren. Lo que dicen hoy lo desdicen maana, sin
afliccin alguna ni reproches de conciencia. Buscan los temas de
mayor carga emocional. Se mueven al vaivn de sus
inmediatismos. Pero siempre tratan de sintonizar lo que en cada
momento sienten y piensan los pueblos. En este sentido, bien
podra decirse que los caudillos populistas son conductores
conducidos.
Buscan siempre la popularidad como su objetivo
central. Su ideologa son las encuestas de opinin. Hacen de la
poltica un gran espectculo de masas, con himnos, banderas,
uniformes y smbolos. Su coreografa poltica es impecable. El
escenario est cuidadosamente diseado y montado para que en
l luzca el lder su mejor presencia. La mise en scne forma parte
inseparable del estilo populista. Con frecuencia el caudillo crea
un lenguaje propio al que incorpora modismos del habla popular,
que pronto se le vuelven caractersticos.
En el fenmeno populista hay tambin algo de
<clientelismo, aunque este elemento no resulta determinante. Si
lo fuera, como algunos analistas afirman, no pudiera entenderse
el xito poltico de caudillos que estuvieron siempre o casi
siempre en la oposicin y que, por tanto, no tuvieron la
posibilidad de cambiar votos por bienes y servicios.
Susanne Gratius, investigadora de asuntos sociales, en
su trabajo La tercera ola populista de Amrica Latina (2007),
hace una curiosa observacin: los populistas latinoamericanos
han sido siempre hombres (salvo el caso de Eva Pern en la
Argentina de los aos 50 del siglo anterior), por lo que el
populismo en esta regin representa lo masculino y lo
machista, con todas las connotaciones que estos trminos
tienen all.
Los caudillos populistas, en sus afanes personalistas y
autoritarios, generalmente adoptan posiciones antipartido y
desatan hostilidades contra el parlamento, al que desacreditan.
Su relacin con la funcin judicial suele ser tambin conflictiva.
En general, sus relaciones con las instituciones estatales son
tormentosas por la tendencia a concentrar el poder, la falta de
sometimiento a la ley, el inters por desarticular las instancias de
control democrtico y la omnipresencia de los caudillos
populistas en los escenarios pblicos.
El populismo, cuando llega al poder, suele operar al
margen de un plan de gobierno. Carece de sistematizacin y de
orden. No tiene metas macroeconmicas ni sociales de largo
plazo. Con acciones demaggicas y espectaculares busca la
satisfaccin de las demandas populares inmediatas. Lo cual le
lleva a la improvisacin. Todo esto, con frecuencia, produce a la
postre un fenmeno caracterstico del populismo: la frustracin
colectiva. En funcin de gobierno resulta incompetente para
satisfacer las demandas que contribuy a inflar durante el
proceso electoral y entonces todo su andamiaje de
<demagogiase descalabra y la misma ola de ilusiones que le
llev al poder se vuelve contra l. Todo termina en tragedia: el
suicidio de Getulio Vargas en 1954 cuando no le quedaba otra
opcin o, como en el caso de Pern en septiembre de 1955, el
derrocamiento y la fuga del corifeo y de sus allegados, cargados
de culpas y de dinero.
Con el nombre de populismo econmico se designan
polticas irresponsables de <clientelismo, derroche de fondos
pblicos, obras faranicas, indisciplina fiscal y endeudamiento
desproporcionado que generalmente conducen hacia la inflacin,
el dficit fiscal y la desestabilizacin econmica. Los populistas
econmicos son personas de plazos cortos, que se suelen guiar
por la mxima que se atribuye a Luis XV: despus de m el
diluvio.
Enciclopedia de la poltica

Rodrigo Borja Cevallos