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O HOMEM DA FRENTE DE EXPANSO: PERMA-

NNCIA, MUDAN A E CONFLIT O (*) .

FRANCISCA ISABEL VIEIRA KELLER


do Museu . Naciona l (Ri o d e Janeiro) .

INTRODUO.

As frentes de expans o (1 ) fora m objet o d o interess e d e estudio -


sos d e diverso s campos : historiadores , gegrafo s (2) , polticos , eco -
nomistas e , mai s recentemente , socilogo s e antroplogos . E a figur a
do home m d a frent e d e expanso , o pioneiro , o home m d a fronteir a
nos Estados Unidos , o bandeirante n o cas o brasileiro , uma categori a
que fa z part e d o repertri o naciona l e s e te m prestad o a manipula -
es a s mais variadas .

( * ) . Nest e artig o apresentamo s o s primeiro s resultado s d e pesquis a


realizada n o oest e d o Estad o d o Maranho , ond e estivemo s e m 196 9 e m doi s
perodos: janeiro-fevereir o e no s mese s d e junh o a novembr o e e m julh o d e
1970. A pesquis a fo i realizad a dentr o d o Projet o "Estud o Comparativ o d o De -
senvolvimento Regional" , dirigid o pelo s Profs . Robert o Cardos o d e Oliveir a e
David Maybury-Lewis , ao s quai s agradecemo s pel o api o recebido . For d
Foundation, d a qua l recebemo s um a bols a d e pesquis a qu e permiti u o trabalh o
de camp o e a anlis e do s dados , o s nosso s agradecimentos .
( 1 ) . Usamo s o term o "frent e d e expanso " ta l com o fo i propost o po r
Cardoso d e Oliveir a (1967:56 ) n o sentid o d e segmento s regionai s d a sociedad e
nacional expandindo-s e po r rea s e regie s habitada s n o apena s po r popula -
es indgenas , ma s tambe m e nest e pont o divergimo s d o auto r citad o
por regie s j ocupada s e escassament e povoada s e qu e volta m a se r objet o d e
povoamento e na s quai s verifica-s e u m alt o increment o demogrfico , um a valo -
rizao d a terr a seguid a d e especula o imobiliri a e um a redefini o da s ati -
vidades econmica s e m termo s d e mercad o intern o o u externo .
(2). N o Brasi l o s primeiro s estudo s sobr e a s frente s d e expanso , de -
nominadas frente s pioneiras , fora m realizado s po r gegrafos : Waibel , Monbeig ,
Egler.
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possvel , pois , 1) . analisa r a categori a pioneir o o u bandei -


rante, apreendendo- a num sistem a de representae s d e conteud o ideo -
lgico; 2 ) . descreve r e analisa r o s diferente s participante s dum a
frente d e expans o nu m context o especfic o o u num a situa o parti -
cular, historicament e definida , par a finalment e 3 ) . tenta r alguma s
generalizaes a respeit o da s relae s sociai s especfica s qu e envolve m
os indivduo s inserido s num a situa o d e frent e d e expanso .
Neste ensai o pretendemo s discuti r alguma s representae s ideo -
lgicas d o "home m d a fronteira" , tomand o com o refernci a algun s
textos sobr e o pioneir o no s Estado s Unidos , e o bandeirante , n o Bra -
sil, e descreve r um a frent e d e expans o contemporne a n o Brasil ,
examinando o s diferente s participante s d a frente , a s modalidade s d e
conflito e a s forma s d e identifica o empiricament e encontradas , par a
finalmente sugeri r qu e o qu e torn a singula r a situa o dess a frent e d e
expanso a conotao d e mobilidad e espacial , o us o e a apropria o
de terra s devoluta s (3) , su a privatiza o legal , a produ o orientad a
para o mercad o intern o e a existnci a d e u m elaborad o sistem a d e
crdito rural , envolvend o d e u m lad o o pequen o produto r posseir o e
de outr o comerciante s desd e o s pequeno s povoado s at a sed e muni -
cipal e paralel o a um a tei a d e clientel a poltica .

I. REPRESENTAES IDEOLGICAS D O "HOMEM D A


FRONTEIRA.
O pioneir o norte-americano , o bandeirant e brasileiro , homen s d e
fronteira, faze m part e d o repertri o d o nacionalismo , surgind o com o
categoria ideolgica , manipulavel , necessri a constitui o d e um a
conscincia nacional . Quand o afirmamo s qu e a s formulae s nacio -
nalistas utilizam-se do "home m d a fronteira", referimo-no s a paises co -
lonizados e povoado s po r povos europeus , entr e o s quais o autoctonis -
mo assum e valo r central , present e e m tod a mitologi a (4) . Tratando -
se d e paise s conquistados , co m um a popula o aborgen e pr-existen -
te, a ideologi a nacionalist a s e express a afirmando-s e po r oposi o
metrpole, negand o a condi o d e colni a e implicand o num a trans -

(3). At a Le i Agrri a d e 1850 , o simple s apossament o d a terr a ga -


rantia o direit o d e propriedade ; a parti r d e 1850 , a aquisi o d e terra s devolu -
tas s s e torno u possive l po r ttul o d e compr a e desd e a proclama o d a Rep -
blica a propriedad e da s terra s pblica s passo u d o govern o centra l par a o s Esta -
dos, regulamentand o este s o problem a atrav s d e Lei s e Decreto s Estaduais .
( 4 ) . Fo i n o corre r d e seminri o n a Universidad e Estadua l d e Campi -
nas qu e est a argumenta o fo i discutid a e levantad a pel a alun a Manoel a Car -
neiro d a Cunha .
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mutao d o cdigo d e valores fac e natureza transformad a pel o colo -


nizador, transformando- o e m u m home m novo , renascido , opondo-s e
barbri e e m termo s dum a filosofi a e progress o e a o tradicio -
nalismo metropolitan o tambe m e m termo s dum a filosofi a d e pro -
gresso dentr o d a qua l ess e tradicionalism o s e apresent a co m conota -
es negativa s obstand o o progresso . Ess a transmuta o qu e influen -
cia toda nao s e realiz a no n a orl a ocenica , ma s n o hinterland.
F. J . Turne r no s EE.UU . de u a formula o teric a dentr o d a
historiografia americana : a fronteir a consolidand o a unidad e nacional ,
promovendo o s valore s d a democraci a e influind o n a cria o dum a
religiosidade e num a vid a intelectua l autenticament e americanas , en -
fim, responsave l pel o apareciment o du m "esprit o americano" . Pel a
influncia e controvrsia s levantadas , citamo s algun s trecho s ilustrati -
vos da "tesi s d a fronteira " d e Turner :
"American socia l developmen t ha s bee n continuall y beginnin g
over agai n o n th e frontier . Thi s perennia l rebirth , thi s fluidit y
of America n life , thi s expansio n westwar d wit h it s ne w opportu -
nities, it s continuou s touc h wit h th e simplicit y o f primitiv e society ,
furnish th e force s dominatin g America n character " ( 5 ) .
"The frontie r i s th e lin e o f mos t rapi d an d effectiv e Ameri -
canization . Th e wildernes s master s th e colonist " "Littl eby
little h e transform s th e wilderness , bu t th e outcom e i s no t th e ol d
Europe, no t simpl y th e developmen t o f Germani c germs , an y
more tha n th e firs t phenomeno n was a cas e o f reversio n t o th e
Germanic mark . Th e fac t is , tha t her e i s a ne w produc t tha t i s
American" (6) .
" . . . First , w e not e tha t th e frontie r promote d th e formatio n
of a composit e nationalit y fo r th e America n peopl e I n th e
crucible o f th e frontie r th e immigrant s wer e Americanized , libe -
rated, an d fuse d int o a mixe d race , Englis h i n neithe r nationalit y
nor characteristics " ( 7 ) .
"The growth o f nationalis m an d th e evolutio n o f America n
political institution s wer e dependen t o n th e advanc e o f th e fron -
tier" ( 8 ) .
"But th e mos t importan t effec t o f th e frontie r ha s bee n i n
the promotio n o f democrac y her e an d i n Europe . A s ha s bee n
indicated, th e frontie r i s productiv e o f individualism... . Th e
frontier individualis m ha s fro m th e beginnin g promote d demo -
cracy" ( 9 ) .

(9). Op. cit., p . 14 .


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"The contes t fo r powe r an d th e expansiv e tendenc y furnishe d


to th e variou s sect s b y th e existenc e o f a movin g frontie r mus t
have ha d importan t result s o n th e characte r o f religiou s organiza -
tion i n th e Unite d States . Th e multiplicatio n o f riva l churche s i n
the littl e frontie r town s ha d dee p an d lastin g effects... . Fro m
the condition s o f frontie r lif e cam e intellectua l trait s o f profoun d
importance" (10) .
"This, a t least , i s clear : America n democrac y i s fundamentall y
the outcom e o f th e experience s o f th e America n peopl e i n dealin g
with th e West " (11) .

No Brasil , com o no s EE.UU. , encontramo s inmero s exemplo s


da manipula o d a categori a bandeirante , " o home m d a fronteira" ,
em diversos momentos da histria do pais. Talve z seja da s mai s signi-
ficativas a obr a d e Cassian o Ricardo , poeta , ensasta , jornalista , histo -
riador, membr o do Conselho Federal de Cultura, Marcha para Oeste.
Essa obra foi editada pela primeira vez em 194 0 e reeditad a pela quar-
ta ve z e m 1970 , pel a Editor a d a Universidad e d e S o Paulo .
Na Marcha para Oeste vemo s o s bandeirantes , filho s d a terra ,
"hbridos vigorosos" , realizand o a obr a grandios a d e autocoloniza o
e unifica o d o Brasil , forjand o um a nov a nacionalidade , povoand o e
desenvolvendo o pais , fornecend o o model o autenticament e brasileir o
de democracia . O esprit o bandeirant e teri a sid o o germ e d a solida -
riedade nacional , tend o pape l unificado r e send o o responsave l pela s
instituies poltica s brasileiras ; el e explicari a a voca o d e expansio -
nismo interno qu e no process o d e conquist a e integra o naciona l te m
na Transmaznic a o se u ltim o momento .
O bandeirant e o home m qu e march a e m dire o a o Oeste ,
ocupando, povoando , multiplicand o a pequen a propriedade , desenvol -
vendo, e m contacto co m a natureza , novo s valore s autenticament e na -
cionais, democrticos , oposto s ao s d o litoral , prolongament o d a Euro -
pa. E o bandeirant e aparec e no s compndio s escolares , e m discurso s
e campanhas poltica s e , e m todas formulaes e m qu e o nacionalism o
necessita se afirmar , faz-s e apel o a o "esprit o bandeirante " d e maneir a
semelhante manipula o d a image m d o pioneir o e d a fronteir a den -
tro d a ideologi a nacionalist a norte-americana . Algun s trecho s d a
obra d e Cassian o Ricard o s o ilustrativos :
"Chama-se, pois , "Bandeira " a cad a grup o socia l qu e s e des -
locou d e S o Paulo , e m vria s direes , ma s principalment e rum o
a Oeste , conduzid o po r u m chefe , organizad o militarmente , e co m

(10). Op. cit., p . 17 .


(11). Op. cit., p . 3 1 .
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governo prprio , e m fun o econmic a e d e povoamento , dand o


em resultad o a atua l silhuet a geogrfic a d o Brasil " (12) .
"A bandeir a nasceu , pois , nu m mei o democrtico , qu e lh e
determinou um a composi o democrtica " (13) .
"Os bandeirante s s o o s hbrido s vigoroso s que , com o explic a
Gilberto Freyr e t o ced o arrebatara m ao s portuguese s o fach o
das audcia s d e coloniza o d o Brasil , transformando-a s e m au -
dcias d e autocolonizao . A bandeir a , pois , a glorifica o d a
mestiagem. S duplicad o e m mesti o qu e o branc o conquisto u
e colonizo u o Brasil , promovend o e n o va i nist o nenhu m exa -
gero um a da s maiore s revolue s d a humanidade " (14) .
"Nas relae s co m outro s grupo s qu e s e v , tant o com o n a
conquista geogrfica , o quant o o bandeirismo , co m sed e e m S o
Paulo, fo i brasileiro ; universalment e brasileiro.. . n a su a irra -
diao e n o se u pape l unificador " (15) .
"Os qu e reconhecem , n a bandeira , a "maio r for a destruti -
va" d o Estad o portugus , n o s e lembra m d e qu e est o afirman -
do, precisamente , a su a grand e for a criadora , n a gnes e e expli -
cao d e nossa s instituie s polticas " (16) .
"Mas a bandeira , com o tod a revoluo , tev e grande s reflexos :
estabeleceu o ritm o d a civiliza o brasileira ; trao u a silhuet a
verde-fsica d o Brasil ; origino u um a mentalidad e mai s apropriad a
realiza o d o noss o destino , e m sentid o contrri o qu e s vi a
o litoral " (17) .
"A "Transamaznica " qu e come a a se r construd a e qu e de-
ver fica r pront a e m 1972 , constitu i nov a fas e n o process o d e
integrao naciona l e , n o sentid o d a march a par a oeste.. . com -
pletar a definitiv a conquist a qu e o Brasi l fa z d e s i mesmo " (18) .

Caberia aqu i apena s questiona r s e o "home m d a fronteira" , o


europeu transmutado em contacto com a natureza, e seus descendentes,
categoria du m repertri o nacional , manipulave l e m toda s ocasie s e m
que s e que r apelar para o esprit o d e nacionalismo , n o seri a uma ca -
tegoria encontrada e m todos sistema s scio-poltico s d e nae s que s e
caracterizam pel a poss e dum a extens o territoria l consideravel , j
ocupada po r povo s classificado s com o "primitivos " e na s quais , fixa -
das a s fronteiras polticas , coubess e aind a a realiza o d o povoament o
e incorporao economia d e mercad o d e larga s faixa s d e se u territ -
rio. N o cas o d e paise s capitalistas , o desenvolviment o d o capitalism o
(12). Marcha para o Oeste, 4 edio , pp . 39-40 .
(13). Op. cit., p . 322 .
(14). Op . cit., p . 356 .
(15). Op. cit., p. 452 .
(16). Op. cit., p. 492 .
(17). Op. cit., p . 624 .
(18). Op. cit., p. 646 .
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levaria planifica o e interven o estata l n a ocupao , povoament o


e forma o d o mercad o interno , co m apel o conscinci a nacional ,
como no s exemplo s citados , utilizando-s e d a fronteir a e d o home m d a
fronteira com o categoria s ideolgicas . Seri a d e interess e examina r o
caso do Canad e Astrlia que conta m igualmente co m grande exten -
so territorial, bem como de paises socialistas como a URSS e a China.
s representae s ideolgica s d o "home m d e fronteira " pode -
ramos contrapo r a anlis e especfic a dum a frent e d e expanso , exa -
minando seu s diferente s participantes , a s relaes sociai s fundamentai s
e procura r ve r o qu e h d e permannci a e d e mudan a e a naturez a
dos conflito s qu e al i surgem .

II. O TOCANTINS MARANHENSE: UMA FRENTE D E


EXPANSO CONTEMPORNEA NO BRASIL.
O Tocantin s Maranhens e abrang e a regi o oest e d o Estad o d o
Maranho, limtrof e co m o Estad o d e Goi s e banhad a pel o Ri o To -
cantins, compreendend o vrio s municpio s situado s a lest e d o Tocan -
tins n o se u trech o mdio : Imperatriz , Jo o Lisboa , Monte s Altos ,
Porto Franc o e Carolina. O s tr s primeiro s municpio s citado s encon -
tram-se no extremo norte da regio e ao lado de pastos naturais carac-
tersticos dessa rea e denominados "serto" ; nele s encontramo s vasta s
extenses d e florest a amaznica , especialment e n o municpi o d e Im -
peratriz, a o nort e d a cidad e d o mesm o nome . Ess a florest a perma -
neceu intocada at a dcada de 50 , constituind o uma barreira instrans-
ponivel. Tod a comunica o er a feit a atrav s d o Ri o Tocantin s o u
por terra , atrav s d e vereda s n o serto , qu e ligava m a regi o co m o s
centros comerciai s d e Barr a d o Cord a e Graja , n o Maranho , par a
onde se dirigia m a s tropas d e burros d e comerciante s e par a ond e er a
levado o gad o par a se r vendido.
A regi o d o Mdi o Tocantin s fo i conquistad a ao s indgena s e
ocupada na s primeira s dcada s d o scul o XI X po r criadore s d e gad o
vindos d o leste , a parti r do s currai s d e Pasto s Bons , Maranho , nu m
movimento d e avan o e dispers o d o gad o qu e tev e su a orige m no s
primrdios d a colonizao , partind o d o Estad o d a Bahia . N a regi o
foram ocupada s a s terra s d e chapad a co m pasto s naturais , o serto ,
onde desenvolveu-s e o criatri o extensivo , co m gad o rstico , o "p -
duro" o u "curraleiro " (19) , criad o e m fazenda s se m cerca , utilizan -

(19). Gad o pequeno , pouc o desenvolvido , co m grande s chifres , des -


cendente d o gad o trazid o pelo s portuguese s no s primrdio s d a coloniza o e
que, internando-s e pel o interior , adaptou-s e ao s pasto s naturais , pobres .
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do-se pequen a mo-de-obr a remunerad a e m espcie : n o fi m d e cad a


cinco ano s o vaqueir o recebi a 1/ 4 da s cria s nascida s durant e ess e pe -
rodo. A disponibilidad e d e terras , a baix a produtividad e e o sistem a
de relae s d e trabalh o criara m um moviment o d e expans o territoria l
ligado a o criatrio , qu e cad a ve z mai s s e distanciav a do s centro s d e
mercado d o litoral , tornando-s e a s fazenda s d o sert o praticament e
auto-suficientes, mantend o contacto s espordico s co m o s pequeno s
ncleos urbano s situado s geralment e a o long o do s principai s rios , cen -
tros d e atividad e poltico-administrativa . O gad o periodicament e er a
levado par a se r vendid o na s feiras , qu e co m o temp o deslocavam-se ,
e dond e o s comerciante s trazia m sa l e outro s produto s par a abastece r
o serto .
Porto Franc o e Sant a Terez a d a Imperatri z fora m fundada s e m
1852, no s limite s d a zona d e pasto s naturai s e , portanto , d a expans o
da pecuria . A o nort e d e Imperatriz , a florest a amaznic a formav a
uma barreira , n a orl a d a qua l e a o long o da s mata s ciliare s encontra -
va-se uma agricultur a d e subsistncia .
A cidad e d e Imperatri z permanece u u m simple s aglomerad o d e
casas co m apena s tr s rua s e um a popula o d e 1.00 0 e pouco s habi -
tantes at meado s d o scul o XX . Marab , na s margen s d o Itacaiu -
nas, er a o centr o qu e prosperava , polarizand o contingente s popula -
cionais par a a s atividade s extrativistas , borrach a primeir o e depoi s a
castanha. Imperatri z er a entrepost o comercial , post o d e passage m pa -
ra o Par . A parti r d a dcad a d e 20 , a extra o d a castanh a domin a
a vid a econmic a d a regio , atraind o migrante s nordestinos , qu e j
chegavam desd e o perod o d a borracha .
Em 1950 , a constru o d e um a estrad a carroavel , lig a a cidad e
de Imperatri z a Graja , cidad e s margen s d o ri o d o mesm o nome ,
importante centr o comercial , pont o termina l d e navega o e ligad a a
Barra d o Cord a e a o Piau . Log o a segui r a Prefeitur a d e Imperatri z
adquire o primeir o vecul o motorizad o a trafega r n a regio . Pel a no -
va estrad a chegam , cad a ve z e m maio r nmero , migrante s nordestino s
num moviment o d e penetra o qu e remont a a o princpi o d o sculo ,
vindos d a zon a d e povoament o antig o d o Nordeste , fugind o d a sec a
e da s dificuldade s d e coloca o d e mo-de-obr a o u ent o procedente s
dos "vale s midos " d o Maranh o (20 ) e especialment e d a regi o
entre Itapicur e o Mearim , sempr e e m busc a d e terra s devoluta s d e
mata par a su a agricultur a d e coivara.
A constru o dess a estrad a carroave l permiti u n o apena s a
vinda d e migrante s nordestinos , ma s tambe m intensifico u a s ligae s
comerciais co m Fortalez a e Recife , ond e o s comerciante s passara m a

(20). Vale s do s rio s Mearim , Pindar , Graja e Turia .


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se abastecer , enfraquecendo-s e concomitantement e a s ligae s fluviai s


com Belem , n o Par .

Mas fo i a construo d a rodovia Belem-Brasli a durant e o gover -


no d o president e Juscelin o Kubistschek , ligand o o Tocantin s Mara -
nhense e o Nort e d e Goi s a o sudest e industrializad o e cidad e d e
Belem, o grand e agent e transformado r d a regio . O aflux o d e imi -
grantes nordestino s intensificou-s e extraordinariament e co m a ocupa -
o sistemtic a d a florest a amaznica , multiplicando-s e o s povoado s
e crescend o a produ o d e arroz . A o mesm o temp o comea m a che -
gar pecuarista s vindo s d o Su l d a Bahi a e nordest e d e Mina s Gerais ,
interessados pel a existnci a d e terra s devoluta s d e mata , susceptvei s
de sere m transformada s e m pasto s artificiais ; a constru o d a Belem -
-Braslia tornari a possve l o escoament o d a produ o par a o mercad o
de Belem . N o s n a zon a rura l o povoament o s e adensa , ma s a ci -
dade d e Imperatri z sofr e um a transforma o acelerada : su a popula o
aumenta, novas ruas so aberta s em direo rodovia que inicialmente
ficava a 3 k m do ncleo urbano, que logo a alcana. A cidade de Im -
peratriz que, e m 195 0 tinha 1.63 0 habitantes, e m 196 0 ( 2 ano s ap s
a Belem-Brasli a atingi r a cidade ) contav a co m 8.98 7 habitante s e
pelo Recenseament o d e 197 0 a popula o d a cidad e atingi a 34.70 9
habitantes. O municpio de Imperatriz sofreu tambem dois desmembra-
mentos: e m 195 5 fo i criad o o municpi o d e Monte s Altos , a o su l d o
Ribeiro da Posse, abrangend o a maior parte d a re a d e antig o criat -
rio (21) , e, em 1961 , o municpio de Joo Lisboa, a leste, e m rea na
sua maior parte de matas procuradas desde 195 3 pelo s imigrantes nor-
destinos (22) .

Embora anlis e d a frent e d e expans o d o Tocantin s Maranhens e


sejam dois os fenmenos a considerar, ligados ao alto incremento demo-
grfico o aumento extraordinrio da populao urbana da cidade d e
Imperatriz e a ocupao das terras devolutas de mata , nosso obje-
tivo n o present e ensai o analisa r o process o d e ocupao , us o e poss e
da terra .

(21). Le i n . 1.354 . O primeir o prefeito . Euclide s Carneir o Neiva , to -


mou ooss e a 28-7-1956 . Contr a a cria o d o municpi o d e Monte s Altos , apelo u
o prefeit o d e Imperatri z qu e consegui u a revogac o d a lei . Novament e fo i pedi -
da pelo s montealtense s a cria o dess e municpio , reinstalad o a 31-1-1959 .
(22). Le i n . 2.167 , d e 15-12-1961 . Jo o Lisboa , sed e d o municpi o
do mesm o nom e e antig o povoad o d e Gameleira , dist a d e Imperatri z apena s 1 2
km, SE .
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A. A Proliferao de Centros e Povoados.

Os imigrante s nordestinos , qu e desd e a dcad a d e 5 0 comeara m


a chega r regularment e regio , internavam-s e pela s mata s situada s a
norte e leste da cidade de Imperatriz , abrind o sua s roas , ap s limpez a
do terren o ("broca") , derrubad a da s rvores , cortada s a machad o
("derribada") e queim a d a vegeta o ("queimada " e "coivara") .
Desde o incio , o planti o comercia l fo i o d o arroz ; a o lad o er a culti -
vado u m pouc o d e milho , feijo , fava , mandioc a par a consum o fami -
liar . Entretanto , fo i a construo da rodovia Belem-Braslia qu e troux e
um grande desenvolvimento a o planti o d e arroz , possibilitand o su a co -
mercializao em grande escala com o s centro s consumidore s d e Goi s
e Minas Gerais . Assim , ante s d a Belem-Braslia , o arro z chego u a se r
vendido a o pre o mxim o d e
"10 mi l ri s a quart a (4 0 ks.) , ma s s par a o consum o d e
Imperatriz, qu e er a pequena . Mas , o arro z pego u pre o s depoi s
da Belem-Braslia ; a chego u a 10 0 mi l ri s a quart a e m 1959 "
(23).

No interior da mata, n a mata ao longo d a rodovia ou nas margen s


do Tocantins , o s nordestino s formava m pequeno s aglomerados , o s
"centros" co m a s roa s inicialment e muit o prxima s (24) . O s mai s
antigos centro s localizavam-s e prxim o Belem-Braslia , denominad a
"a Central " e na s mata s prxima s cidad e d e Imperatriz , e m dire o
ao atua l municpi o d e Jo o Lisboa , ond e a ocorrnci a d e babauai s
(25) tornav a possive l um a atividad e extrativista , executad a pela s mu -

(23). Piauiense s qu e chegara m e m julh o d e 194 5 a o loca l ond e surgi u


o atua l povoad o d e Lago a Verde , o primeir o situad o e m terra s d e mat a ime -
diatamente a o nort e d a cidad e d e Imperatriz . S o 1 1 irmo s qu e nascera m a o
longo d o deslocament o do s pai s a parti r d e S o Jo o d o Piau , passand o po r
Uruu, n o Parnaiba , Pedreiras , S o Domingo s d o Azeito , Sant a Teresa , Barr a
do Corda .
(24). A s roa s s o cultivada s pel a prpri a famli a e consta m e m
geral d e 8 a 2 0 linhas, " O qu e e m outra s parte s s e cham a tarefa" . A s roa s s o
medidas, portanto , e m linhas , medid a d e rea . 1 linh a = 2 5 braa s quadradas ;
1 bra a = 1 0 palmos ; 1 palm o = 0,2 0 cm . Um a linh a o u um a taref a equiva -
le a u m hectare . Note-s e entretanto , qu e s e a ro a fo r abert a e m terra s d e mat a
a bra a n o medir 2, 0 m , ma s 2,2 0 m .
(25). O baba (Orbignya speciosa) um a palmeira , d a qua l pratica -
mente tud o aproveitado : a popula o loca l utiliz a sua s folha s e o caul e par a
construo da s casa s e par a "pavimentar " a s estrada s vicinais ; o se u palmit o
usado n a alimenta o d o gad o e d e porcos ; d e sua s amndoa s extrad o le o
empregado n a cozinha . Entretanto , su a importnci a econmic a decorr e d o le o
extrado d e sua s amndoa s co m inmera s finalidade s industriais : empregad o
na indstri a alimentci a e d e sabo , par a tort a n a alimenta o d o gado , n a
confeco d e filmes , etc . tambe m exportado . Cad a palmeir a produ z e m
mdia quatr o cacho s po r p e do s coquilho s quebrado s co m machad o e u m pa u
_ 67 4

lheres e que complementava o oramento familiar. Mas , com o tempo,


essas mata s fora m send o debastada s e ap s dua s colheita s n a mesm a
roa o terren o conhecid o co m o nom e d e "capoeira " n o apresent a a
mesma produtividade, ale m de exigir muito maior trabalho par a limpe-
za, o que obrig a o deslocament o da s roa s par a mais longe , e m terra s
de matas , levand o cria o d e novo s aglomerado s par a o s quai s s e
desloca parte do s habitantes dos antigos povoados e para onde s e diri-
gem os novos migrantes.
Os centros tm seus limites conhecidos e assinalados por acidentes
geogrficos, geralment e curso s d'gu a os "igaraps " o u "brejos "
que fornece m a gu a par a beber, par a lavage m d e roup a e s o locai s
de banho (26) . O s habitantes de um centro no podem utilizar-se das
terras qu e faze m part e d a re a d e outr o centro , so b pen a d e armar-s e
um conflit o violento .
Um centro surg e quand o um indivduo o u vrio s indivduos, liga -
dos po r lao s d e parentesco , amizad e o u compadrio , entrand o pel a
mata a dentr o encontra m u m sti o qu e lhe s agrad a e resolve m "situar "
ali. Traze m a s famlia s e inicia m a abertur a d e roas . Log o a notci a
corre e novas famlias vm juntar-se, aumentando o nmero da s casas.
Nesse perodo inicial o centro habitado po r famlias ligada s po r lao s
de parentesco ou compadrio, oriunda s dum a mesm a localidade d o Ma -
ranho dond e emigra m o u reemigra m ou , meno s frequentemente , du m
mesmo local do Piau , Cear ou Paraba, qu e migrara m junta s o u vie -
ram e m virtud e d e chamad o o u notcia s (27) . A grand e maiori a do s
migrantes proced e d a regi o denominad a "Japo" , ond e cumpri a mai s
uma etap a do process o migratrio . "Japo " designa o dad a par a a
regio situad a gross o mod o entr e o s rio s Meari m e Itapicur , entr e
os paralelos de 5 o e 6S, e que, coberta de matas, foi ocupada e desbas-
pelas mulhere s s e obte m a s amndoas , vendida s ao s comerciante s no s centro s
e povoados , qu e a s revende m e m Imperatriz , d e ond e s o encaminhada s n a su a
maior part e par a o su l d o pas . O s babauai s t m um a imens a re a d e ocor -
rncia, cobrind o part e d o Estad o d o Piau , o Maranh o e trecho s d o nort e d e
Gois. N o municpi o d e Imperatri z e Jo o Lisbo a h grande s concentrae s
de baba nativo , qu e desaparece m totalment e a o nort e d o Trech o Seco , divi -
sor d'gua s d a Serr a d o Gurup .
(26). No s centros , no s povoado s o u mesm o e m qualque r loca l d e
moradia, no s igarap s o u brejos , h sempr e u m loca l convencionad o par a a s
mulheres banharem-s e e outr o par a o s homens : o "banh o da s mulheres " e o
"banho do s homens" .
(27). N o process o migratri o d e grand e importnci a a red e d e pa -
rentes, amigo s e compadres , poi s ( a ) . n a cas a desse s qu e s o realizada s
as paradas , quand o o deslocament o muit o extenso ; ( b ) . o centr o o u po -
voado n o qua l o indivdu o o u famli a s e fix a temporri a o u permanentement e
selecionad o e m fun o d a existnci a d e parentes , compadre s o u amigo s
que enviara m notcias , convidara m o u fora m visitados , "agradando-se " o visi -
tante pel o loca l e decidind o migrar . Essa s referncia s s o um a constant e na s
estrias d e vida .
67 5

tada n a dcad a d e 40-5 0 (28) . D e l saira m n a medid a e m qu e a s


matas devoluta s fora m send o destruida s e a s terra s encapoeirand o fo -
ram s e tornand o "d e dono" . A notci a d e qu e e m Imperatri z havi a
muita "terr a de comum", "terr a liberta", "terr a d a nao" , mata s boa s
para lavoura , atrai u esse s lavradore s e outro s d o Piau e d o Nordest e
que, vencend o mai s um a etap a n o se u deslocamento , deixava m a s
"terras d e dono " o u "d e lei" , ond e devia m paga r a o proprietri o um a
"renda" e m espci e e alguma s veze s devia m tambe m da r trabalh o e m
certos dias e m troca do direito de cultiva r um trecho. Ess a "sujeio" ,
tanto maio r quand o mai s cansad a a terr a a se r cultivada , impelia-o s
para a frent e d e expanso , ond e havi a disponibilidad e d e terr a e pos -
sibilidade, portanto , d e "n o trabalha r mai s d e alugado" .
Os centros s o denominado s co m o nom e escolhido pel o se u fun -
dador (Centr o d e Altamira , Centr o Palmerndia) , co m u m nom e d e
santo d o agrad o d o fundado r (Centr o d o Bo m Jesus , Centr o S o Do -
mingos, Centr o So Jos) , a parti r de algum a particularidade ligad a
localizao geogrfic a o u su a funda o (Centr o Novo , Centr o d o
Coco, Centr o d o Meio , Centr o d o Caval o Morto , Centr o d a Lagoa) ,
ou ainda de acord o com um acontecimento marcant e na vid a inicia l d o
aglomerado (Centr o d o Carvo , devid o a u m incndi o qu e destrui u
as habitaes) . Mas , o mai s frequent e sere m o s centro s conhecido s
segundo o nom e d o se u fundado r o u fundadore s (Centr o d o Dod ,
Centro dos Martins, Centr o d o Frederico, Centr o do s Pernambucanos,
Centro d o Pedro , Centr o d o Puluquero , Centr o d o Toinho , Centr o
das Negas) . Distam , e m geral , u m do s outros , d e mei a a um a lgu a
(3 a 6 km ) e , medid a qu e s o cortado s po r estrad a municipa l o u
particular carroavel , possue m um a "rua " long a co m comrci o esta -
belecido e t m a s roa s localizada s longe , deixa m d e se r designado s
como centros , passand o a povoados . Po r exemplo , o Centr o d o Pulu -
quero hoj e designad o com o o Puluquer o ou , mai s frequentemente ,
como Povoad o d e Petrolin a o u simplesment e Petrolina ; o Centr o d o
Josias hoj Cidelndi a (29) ; o Centr o d o Coc o Redond o passo u a
Povoado d e Coquilndi a o u simplesment e Coquilndia . E o s prprio s
habitantes menciona m qu e reside m n o povoad o o u n o centr o X .

(28). Sobr e a raz o d a denomina o d e "Japo " par a ess a regio , Te -


rezinha Alenca r Cunha , d o Program a d e Ps-Gradua o e m Antropologi a Socia l
do Muse u Nacional , encontro u localment e vria s explicae s qu e pretend e apro -
fundar, entr e outra s o fat o d e se r cultivad o u m tip o d e algodo , qu e dize m o s
habitantes d o loca l se r semelhant e a o d o Japo.. . D e qualque r forma , um a
regio ocupad a originalment e po r inata s cerrada s e co m terra s d e grand e ferti -
lidade, qu e fora m desbastada s e ocupada s po r migrante s nordestino s n a dcad a
de 4 0 e 50 .
(29). O centro d e Josias foi iniciad o n o an o d e 196 9 po r Josia s Mendes ,
comerciante e ex-chef e poltic o d e Coquilndia , n o entrocament o d a estrad a
que lig a a CID A (Companhi a d e Desenvolviment o d a Amaznia) , empreendi -
mento financiad o pel a SUDA M (Superintendnci a par a Desenvolviment o d a
67 6

Cabe aqui mencionar que a categora centro ambigua; pod e de-


signar o aglomerad o residencial , ma s tambe m usad a par a designa r o
local d e trabalho , quand o a s roa s s e localiza m n a mat a j distant e e
o local onde se encontram os "tijupares" , o s abrigos-depsitos cober-
tos de palha (e m geral baba), e onde recolhida a produo e onde
se abrigam os lavradore s e famlia n a poc a da apanha o u quando v o
cuidar das roas durante a semana, par a a s e dirigindo n o doming o
tarde ou na segunda-feira de manh, retornand o s suas casa s distante s
4, 6 e at 8 lgua s (24 , 3 6 e mesm o 6 4 km ) n o sbad o par a busca r
carne e o "rancho" .
A categori a centr o liga-se , portanto , sempr e a mat a "mat o bru -
to", no trabalhado pelo homem, por oposio a mata suja ou capoeira,
j trabalhada , transformad a pel a a o d o homem , qu e a derrubo u e
consumiu-a co m o fog o e qu e conhecid a com o capoeir a cansada ,
quando j sujeita a mais d e trs cultivos sucessivos .
Mas, s e a categoria centro liga-se sempr e a "mata" , povoad o est
ligado a "beira" , beir a d e ri o o u estrada , send o a estrad a po r exceln -
cia a "Central" o u "Federal" , a rodovi a Belem-Braslia , Assi m sendo ,
possvel reconhecer os povoados de beira da Belem-Braslia ( e apenas
povoados, nunca centros), o s povoado s d e beir a d e ri o e o s povoado s
de beir a d e estrad a carroavel , transitave l geralment e n a esta o seca ,
o vero, e "tiradas" pel o municpio, com o a Estrada d a Produ o qu e
liga Imperatriz a uma srie de povoados que ficam entre o ri o e a cen-
tral, a noroest e d a cidade , o u d e iniciativ a particula r com o a Estrad a
da CID A (Companhi a d e Desenvolviment o d a Amaznia ) qu e lig a
a Belem-Brasli a ao s estabelecimento s d a CID A s margen s d o ri o
Tocantins. Poderamo s desdobra r a oposi o centro-povoado , ligan -
do-as a uma sri e d e outra s oposies :
Centro Povoado
mata brut a mat a suja , capoeir a
isolamento; mat a comunicao ; beir a
birosca (30 ) ru a co m comrci o estabelecid o
lavoura lavour a e cria o
pobreza. algun s rico s e pobres .

Amaznia), Belem-Braslia , co m a estrad a que , passand o po r Coquilndia ,


prossegue at o Puluquer o e da avan a cerc a d e 3 0 k m at a estrad a d a CIDA .
Esse centr o fico u conhecid o com o centr o d o Josia s o u Entrocament o d a CID A
e e m julh o d e 196 9 contav a co m meno s d e 1 0 casas , ma s encostad o mat a
virgem e be m servid o po r estrada s estav a atraind o u m nmer o extraordinri o d e
imigrantes. E m 197 0 er a j povoad o comentad o e e m 197 2 passo u a se r deno -
minado Cidelndia .
(30). Birosc a o term o utilizad o localment e par a designa r um a ven -
dinha e m qu e s e encontr a e m estoqu e reduzid o bolachas , bebidas , pentes , agu -
lhas, botes , fruta s e outro s pequeno s artigos .
67 7

So inmeras as ocasies em que so usadas essas categorias, sen-


do qu e sempr e s e salient a a no o d e pobreza , ligad a no o d e ca -
rncia d e ben s culturais : objeto s materiais , dinheiro , servio s pblicos ,
assistncia mdica , instru o e mesm o pode r d e deciso . Ess a carn -
cia contida na noo d e pobrez a afet a os habitantes do s centro s e atin -
ge tambe m o s do s povoado s e del a s e afasta m o s habitantes da s cida -
des. Algun s trecho s d e convers a s o ilustrativos :
"Gente d e cidad e grande , ist o aqu i um a capoeira.. . Ve m
s o s pobres ; o s rico s fica m na s cidades. . ." .
"Delegacia d e Terra s s par a rico ; pobr e n o te m v e z . . .
E qu e ser d a pobrez a s e n o te m valen a n a cidade ? Te m qu e
sair...".
"Aqui e m Coquilndi a e S o Fli x o s mai s rico s j est o
criando gado.. . O s migrante s v m n a su a maiori a d o Cear ,
Piau e d o Maranho , ond e a mat a est terminada . O s mai s rico s
saem par a a cidade.. . V m e m procur a d e terra s devoluta s par a
fazer roa , ganha r u m dinheiro ; depoi s quand o ajuntam , sae m
para a cidad e po r vrio s motivos , principalment e a educa o do s
filhos, saud e e tambe m porqu e no s centro s n o h estradas , co -
municaes" .

Todo centr o te m se u fundado r reconhecido , o primeir o qu e "si -


tuou" n o loca l e cuj a famli a s e relaciona , com o j mencionamos , po r
parentesco, compadri o e amizad e co m u m grand e nmer o d e famlia s
do centro. A s primeira s famlias qu e chega m ap s a abertur a d o cen -
tro dirigem-se a o fundador, participand o qu e deseja m ficar e abri r roa.
As roas s o aberta s logo atr s da s casa s construida s e m alinhamento.
S muito mais tard e possve l a "compra d e terrenos", ist o , a poss e
de benfeitoria s realizadas , um a ve z qu e a s terra s n o s o tituladas .
H povoado s maiore s qu e polariza m tod a um a red e d e centro s e
nos quais h "chefes polticos" conhecidos regionalmente e procurados e
respeitados pelo s eventuai s ldere s d e outro s centros , designado s este s
por vezes como "cabea " d o centr o o u povoado.
O chef e poltic o sempr e u m element o d e confian a do s comer -
ciantes locais , qu e o indicam , send o a escolh a ratificad a pelo s chefe s
de famli a d o povoado . Quand o su a escolh a sugerid a pel o prefeito ,
fala-se e m "chef e botado" . o chef e poltic o que m fa z a liga o co m
a poltic a municipal , pesso a d e prestgi o e reconhecid a pel o prefeito ,
junto a o qua l "negocia " o s melhoramento s e benefcio s qu e dize m
respeito a se u povoad o e regi o (constru o e conserva o d e estra -
das, escolas , mercad o pblico , Caix a d'gua , instala o d e moto r par a
luz eltrica, pequeno s favores pessoais) . Po r outr o lado , e m poc a d e
eleies "responde " pel o se u povoad o e su a regio ; procurad o pelo s
candidatos, acompanha-o s no s comcios . Par a ter prestgio e s e impo r
67 8

necessri o qu e su a lideran a sej a reconhecid a pelo s lavradores , qu e


nele deve m tambe m confiar , recorrend o a el e par a soluciona r caso s
locais o u interecede r junt o ao s podere s municipais . Exerce , portanto ,
um pape l d e media o entr e lavradore s e comerciante s e entr e este s e
o centr o poltic o local , a sed e municipal .
O chef e poltic o pod e perde r a confian a do s comerciante s locai s
e do s chefe s d e famli a qu e a esse s est o ligado s po r u m sistem a d e
crdito e pode vir a ser substituido . Fo i o que aconteceu , po r exemplo,
no povoad o d e Coquilndi a e m 1966 .
O Centr o d o Coc o Redondo , atua l povoad o d e Coquilndia , fo i
iniciado e m 195 9 po r maranhens e vind o d o "Japo" , qu e chego u co m
a famlia a Lagoa Verde, o mais antig o povoado s margens da Belem-
-Braslia, a 1 5 k m a o nort e d a cidad e d e Imperatri z (Lago a Verd e
fora fundad a e m plen a mat a e m 1945 , ond e a estrad a corto u e m
1958). Pouc o fico u e m Lago a Verde , ond e tinh a conhecidos , e log o
se interno u n a mat a e m caada , encontrand o u m "baix o co m muit o
coco, muit a caa" , par a ond e volto u co m outra s famlia s amigas . O
centro ganho u nom e e fo i crescendo ; havi a muit a terr a e abundante s
babauais. Mas , co m o cresciment o d a populao , o centr o localizad o
em regi o baix a "fico u febrento" : a malri a grasso u atingind o rude -
mente a populao, sobretud o n o inverno , esta o chuvosa , quand o a s
ligaes co m Imperatriz , distant e 5 4 km . fica m cortada s devid o a o
aumento d e volum e do s igaraps . O an o d e 196 4 fo i crtic o par a o
centro, atingind o a malri a se u maio r ndice ; po r outr o lado , a s roa s
j estavam se distanciando e parte da populao s e deslocou , e m busca
de mat a mais prxima ; um nov o centr o localizado e m regi o mai s alt a
surgia desd e 1962 , atraind o lavradore s e comerciantes : o centr o d o
Puluquero a cerc a d e 8 km , a mat a beirand o o centro . Mas , ness a
poca, Coc o Redondo , j agor a conhecid o com o povoad o d e Coqui -
lndia, nom e co m qu e for a batizad o n o di a d a fest a d e Noss a Senhor a
de Ftima , 2 8 d e agosto , pel o padr e encarregad o d a regio , contav a
com estrad a carroavel , ligando- o co m a cidad e d a Imperatriz , mer -
cado e campo de aviao. A estrada fora "tirada" po r Manoel Ribeiro,
comerciante d e Imperatriz , qu e forneci a mercadori a par a o s povoados ,
comprando baba e arro z e dand o crdit o par a o s comerciante s lo -
cais. Fo i iniciad a e m 196 1 e o s comerciante s d o povoado , reunidos ,
"ajudaram po r interess e d o comrcio" . E m 196 2 fo i construid o o
campo d e aviao , tambe m po r interess e d e Manoe l Ribeir o e todo s
contriburam, cad a qua l "segund o su a valncia" , e m trabalh o e/o u
com dinheiro. N o an o seguint e fo i construid o o mercad o d o povoado ,
todos auxiliand o novamente .
Nesses ano s iniciai s o centro , e depoi s povoado , tev e vrio s che -
fes polticos , sempr e escolhido s entr e o s comerciante s locais . Destes ,
o primeiro, J. , vier a de perto d e Caxia s co m animais e vendendo mer -
67 9

cadoria par a outr o centro , mai s prxim o Belem-Braslia ; d e l vei o


para o centr o d o Coc o Redondo , log o n o inci o deste , ligando-s e po r
compadrio a o se u fundado r e botand o comrcio ; mai s tard e abri u o
primeiro Hote l d o povoado . Passo u u m perod o com o chef e poltico ,
sendo sucedid o po r outr o comerciant e e voltando , e m 1966 , a se r no -
vamente chef e d o povoado , quand o fo i eleit o nov o prefeito . Entretan -
to, ess a poca foi uma das mais conturbadas d o municpio , co m o pre-
feito local eleit o pel a primeir a vez po r um partid o poltic o diferent e d o
que sempr e detiver a o pode r n a regio , contand o co m o api o d o go -
verno federal, ma s e m oposio a o govern o estadual , qu e acirrand o a s
oposies regionai s e atrav s d a nomea o d e delegado s d e polcia ,
juiz, promoto r e coleto r estadual, procuro u manipula r a situao , ale m
de jogar com a oposio existent e entr e o s lavradores e o s grande s fa -
zendeiros pecuarista s vindo s d a Bahia .
Coquilndia, ness a poca , er a o maio r povoad o d o municpio ,
na re a d e maio r produ o d e arro z d o Mdi o Tocantins , polarizand o
toda uma regi o d e povoado s desd e prxim o Belem-Brasli a at cer -
ca de 1 0 km para oeste de Coquilndia. E embora dispuzess e de cam-
po de aviao, mercad o e possusse numerosos comerciantes qu e forne-
ciam crdit o ao s lavradores , comprand o arro z mediant e entreg a d o
produto o u ent o "n a folha " (31) , ist o , ante s d a poc a d a colheit a
e tambe m comprand o baba , a o mesm o temp o qu e vendia m n o po -
voado artigo s manufaturado s o u remdio s (32 ) e , embor a j tivess e
passado a distrito , co m sub-delegado , j n o er a o povoad o qu e mai s
migrantes atraia. Sua s matas haviam s e encapoeirado , a s roa s j esta-
vam longe , se u comrci o estav a estabelecido , ma s a feir a qu e for a fa -

(31). O s comerciante s fornece m mercadoria s co m preo s majorados ,


no mnimo , d e 100 % e m rela o ao s preo s d e Imperatri z e costuma m tambe m
comprar o arro z "n a folha" , o u seja , adquire m a produ o ante s d a poc a d a
colheita, po r previso , send o o pre o fixad o pel o comprador , sempr e muit o
aquem d o qu e o arro z poder vi r a atingir . O comerciant e ness e cas o entreg a
parte d a quanti a estipulad a antecipadamente , o restant e send o pag o contr a en -
trega da s saca s "contratadas" . Par a s e te r um a idi a d a diferen a d o preo ,
basta menciona r qu e e m 196 9 a sac a d e arro z n a poc a d a safra , iniciad a e m
fins d e abril-maio , chego u a atingi r at Cr $ 10,0 0 e Cr $ 15,00 , enquant o par a
o arro z comprad o "n a folha " e m torn o d e quatr o mese s ante s pagava-s e Cr $
2,00 a Cr $ 3,00 , rara s veze s Cr $ 4,00 . O comerciant e justific a o acrscim o d e
preos, afirmand o qu e vend e quas e tud o fiado , co m praz o d e 6 mese s a 1 ano ;
de qualque r forma , seu s lucro s oscila m entr e 8 0 a 450 % . O lavrado r v-se , pois ,
duplamente espoliado , enquant o produto r e enquant o consumido r e su a grand e
aspirao obte r um a pequen a poupan a o u algue m qu e o avi e par a transfor -
mar-se el e tambe m e m comerciante , trabalhand o "d e cont a prpria" .
(32). Sempr e s e afirm a qu e "o s farmacutico s s o o s qu e mai s ganha m
nos povoados " e , realmente , quand o a malri a ataca , o u quand o sentem-s e en -
fermos busca m medicamentos , ness a ocasi o pagand o o pre o majorado . Acresc e
que a poc a d e maio r incidnci a d e doena s o inverno , esta o chuvosa , quan -
do o lavrado r j n o disp e d e dinheiro , buscand o crdit o e n o podend o atingi r
Imperatriz, poi s o s ribeire s crescem .
68 0

mosa ano s ante s tambe m n o mai s s e realizava ; Petrolina , ex-centr o


do Puluquero , fundad o e m fin s d e 1962 , er a o foc o d e atra o maior ,
a mat a beirand o o povoad o e co m um a feir a semanal , ao s domingos ,
iniciada ness e an o d e 1966 , atraind o tod a popula o do s centro s vi -
zinhos .
Mas e m Coquilndi a a poltic a municipa l fazia-s e sentir , o s co -
merciantes divididos, n o havendo mais uma ades o complet a a o chef e
poltico J . Est e apoio u o sub-delegad o qu e procurav a adota r medida s
consideradas arbitrria s e descabida s pel a populao , com o po r exem -
plo proibi r qu e o s animai s transitasse m livrement e pela s ruas . O fat o
de apoia r o sub-delegad o e apela r par a a polci a par a faze r cumpri r
suas orden s acirro u a s animosidades . Algun s comerciante s s e opuse -
ram e J . "tiro u vingana" , perseguindo-os , opondo-s e a ele s (33) .
Esses comerciante s fora m forado s a sai r d o povoado , ma s tomara m
a iniciativ a d e pedi r su a substituio ; falara m co m M. , tambe m co -
merciante e don o d e quint a (34 ) par a qu e foss e representa r o povoa -
do e m Imperatriz . Reuniram-se , ento , n a cas a d e M. , qu e estav a
ausente, comerciante s e muitos chefes d e famlia e o designaram ; nessa
mesma ocasi o estava m presentes , vindo s d e Imperatriz , u m vereador ,
presidente d a Cmar a e o juiz , qu e j trazia m a aceita o po r part e
do pode r municipa l d a designa o d e M . com o nov o chef e poltico .
Trs dia s depoi s o sub-delegad o fo i substituido , J . sai u d o povoad o e
M. fico u d e chef e d e tod a um a "seco" , qu e s e estendi a d o Olh o
d'gua do Paul o at o Centro do Garapa. Posteriormente , su a re a de
influncia s e alargou , poi s T. , outr o chef e regional , jove m d e confian -
a d o prefeit o e botad o d e chef e n o Puluquero , n o corre r d e um a
briga termino u po r mata r outr o homem , fugindo . Mai s tard e fo i pre -
so, julgad o e condenado , ma s consegui u fugi r novamente . A regi o
do Puluquer o fico u se m chefe ; fo i ent o decidido , pel o deputad o d a
regio (35 ) e m 1969 , qu e M . passari a a responde r po r tod a rea .

(33). O chef e poltic o persegu e o s qu e a el e s e opem , poi s dispond o


da confian a d o Prefeit o considera-o s d e partid o contrrio , obstand o a a o
dos comerciante s opositores , utilizando-s e d a polci a e , quand o h merca -
do, d o fisca l deste , e dand o tod o api o ao s seu s partidrios . " O chef e resolv e
os caso s locai s e sempr e d raz o par a seu s amigos..." .
(34). O s comerciante s mai s be m sucedidos , e m geral , procura m te r su a
quinta, ist o , terren o cercado , co m capim , ond e cria m gad o e coloca m cavalo s
e jumentos .
(35). N o Maranho , o s deputado s possue m "su a regio" , o u seja , con -
tam co m a vota o d e determinado s municpios , agrupado s po r regie s par a s e
elegerem. Um a ve z eleitos, s o considerado s com o representante s d a regi o e
mediadores entr e est a e o govern o estadua l e federal , d a mesm a maneir a com o
os chefe s poltico s s o o s mediadore s entr e "sees " municipai s e o pode r muni -
cipal. O s deputado s d a regi o d o Mdi o Tocantin s representante s do s muni -
cpios d e Imperatriz , Jo o Lisboa , Monte s Altos , Port o Franco , Amarant e e
Stio Nov o s o Henriqu e L a Roque , co m representa o federal , e Ribama r
Pires Colis , qu e substitui u o deputad o Slvi o Dino , se u cunhado , cassado .
68 1

Do exempl o narrado , j s e pod e aquilata r a importnci a do s co -


merciantes no s centro s e povoados . S o ele s o s agente s fornecedore s
de crdito , co m praz o de 6 mese s a 1 ano , qu e compra m a produ o
de arroz , mediant e entreg a d o produt o o u mesm o ante s d a colheita ,
que compra m o baba coletad o pela s mulhere s (36) , qu e vende m
artigos manufaturado s e remdios , cerc a d e 100 % mai s caro s qu e e m
Imperatriz, qu e exerce m a lideran a poltica , qu e faze m a media o
entre o centr o e o pode r municipa l (37) .
Os comerciante s s o " a for a do s centro s e povoados" : n o pe-
rodo d e forma o d e u m centr o e no s pequeno s centro s n o h real -
mente comrci o estabelecido , ma s o s centro s maiore s e o s povoado s
contam sempr e co m seu s pequeno s comerciantes , dois , tr s e e m gera l
at cinco. Pode-se , pois , medi r a pujan a d e u m centr o pel o nmer o
e importncia , val e dize r rai o d e a o do s comerciante s qu e possu i
e/ou atrai , e o declni o e estacionament o d o cresciment o d e u m cen -
tro s e tradu z n o deslocament o d e seu s comerciantes , qu e sae m pro -
cura de outros locais.
Cumpre nota r a ntim a correla o entr e o distanciament o da s ro -
as, o surgimeneo de novos centros e o deslocamento dos comerciantes.
O comerciant e n o apena s acompanh a o avan o da s roas , buscand o
melhores possibilidade s d e lucr o na s sua s atividade s d e comerciant e e
usurrio, ma s tambe m el e favorec e o deslocament o d a frent e d e ex -
panso, poi s "quand o u m comerciant e sai , sa i co m el e tod a um a rua" ,
isto , todo s o s qu e a el e est o ligado s po r forneciment o d e crdit o
(38).
Entretanto, precis o assinala r tambe m qu e o s comerciante s des -
locam-se n o apena s par a o s novo s centros , ma s tambe m e m sentid o
inverso, par a o s povoado s maiore s e par a a cidad e d e Imperatriz .
Assim, medid a qu e u m povoad o cresc e e s e transform a e m distrito ,
com maiore s facilidade s d e comunica o e co m roa s mai s distantes ,
o qu e acontece u e m Coquilndia , o nmer o e composi o d e seu s co -
merciantes s e altera , po r vrio s motivos :

(36). E m 1968 , e m Coquilndi a o baba er a comprad o raz o d e


Cr$ 0,3 5 o prat o ( o quilo) , quand o e m Imperatri z pagava m Cr $ 0,6 5 po r quilo .
(37). Lenin , n o cap . V , p . 428 , d o Dveloppement d u Capitalisme e n
Russie, discut e o pape l d o comerciant e co m a penetra o da s forma s capitalista s
no campo , a dupl a espolia o praticad a po r el e e m rela o ao s camponese s e
seu pape l com o agent e fornecedo r d e crdito , d e maneir a e m tud o semelhant e
ao do s comerciante s do s centro s e povoado s n o Mdi o Tocantins .
(38). Vid e Lenin , op. cit., cap . V , pp . 410-414 . Ward , discutind o a
rede d e crdit o encontrad a n a Malsia , Chin a e e m outra s regie s co m economi a
camponesa, apont a par a fenmen o semelhant e a o encontrad o po r n s n o Mdi o
Tocantins, o qu e lev a a conclui r qu e ta l sistem a d e crdito , co m pequeno s co -
msreiantes dispond o d e estoque s reduzido s e clientel a e fornecedore s fixo s pod e
ser encarad o com o u m aspect o d a economi a camponesa .
68 2

1). co m a s maiore s facilidade s d e contact o co m Imperatri z


(estrada carroavel , linha s regulare s d e jee p e nibus , trfeg o d e ca -
minhes), o s representante s da s firma s urbana s procura m o s povoa -
dos e o s habitante s d a regi o passa m a i r cidade , o qu e s e constitu i
em concorrncia-desvantajos a par a o comrci o local ; o s comerciante s
"mais fracos" , dad a a concorrnci a e o declni o do s lucros , acompa -
nham o deslocament o d a frente , rum o ao s novo s centro s beir a d a
mata;
2 ) . o s comerciante s mai s be m sucedido s e qu e conseguira m
acumular u m razoave l capital , po r su a ve z vee m maiore s possibilida -
des comerciais e oportunidades e m Imperatriz , par a ond e s e deslocam ;
3). por outro lado, a importncia poltica dos povoados maio -
res, e m termo s d e eleitorado , lev a forma o d e face s entr e o s co -
merciantes n a disput a d a lideran a poltica , o qu e fora , s vezes , a
retirada do s qu e fica m n a oposio .
o comerciante , o "patro " po r excelncia , ist o , o indivdu o
que fornec e dinheiro , qu e ajeita , qu e conced e crdit o par a compr a d e
gneros e remdios , recebend o e m troc a mercadorias . Ness a categori a
de "patro " est sempr e implcit a um a rela o d e desigualdade : o pa -
tro o indivduo qu e te m alg o extremament e escass o n a regio , o ca -
pital, e que o fornece, em forma de crdito, par a compras ou em forma
de pagament o d e servios . Mesm o quand o fornec e crdit o par a com -
pra d e bens , reconhecid o qu e el e est auxiliando , est emprestand o
dinheiro. A rela o co m o patr o sempre , pois , associad a no o
de dinheiro e implica que o s indivduo qu e entr a ness a rela o fic a e m
dvida e deve fidelidade a seu patro. Assim , com o todo indivduo tem
parentes, compadres , vizinhos , tod o indivdu o te m se u patr o e s e o
comerciante do centro ou povoado no tem patro localmente, muito
provavel qu e el e o tenh a n a cidade . Embor a impliqu e e m desigualda -
de, a rela o co m o patr o vist a d e form a diferent e d a rela o co m
o don o d a terra , o "proprietrio" , poi s est a ltim a implic a e m "sujei -
o", perd a de liberdade , e m dominao .
rela o co m o patr o contrape-s e a rela o d e igualdad e do s
indivduos qu e trabalha m juntos , "scios" , companheiros , colega s d a
mesma funo , trabalhand o po r cont a prpria , co m interesse s comuns ,
"sem nenhu m obstculo , se m nenhum a m vontade , u m interessad o
pelo outro" . Portanto , co m o dono , proprietri o d a terra , co m o pa -
tro qu e lh e fornec e dinheiro , crdit o e co m o sci o co m que m com -
partilha o trabalho, o lavrador mantem um relacionamento qu e v, res -
pectivamente, co m implicand o e m sujeio , fidelidad e e interesse s co -
muns. S e ele procura sempre um "bo m patro" e escolhe, quando ne-
cessita, scio s preferencialment e entr e o s parentes , evit a d e tod a form a
a sujei o a o proprietrio , procurand o se r liberto , trabalha r po r cont a
68 3

prpria. Po r ess e motiv o desloca-s e da s zona s mai s antiga s d o Nor -


deste, ond e pagava renda alta; pel o mesm o motiv o deixo u o "Japo "
medida que as terras foram ficando de lei, d e dono e veiu em busca d e
terras livres , d a nao , d e mata s qu e pudess e trabalhar , se m nad a de -
ver a nenhu m dono , "ne m renda " (participa o n a produo) , "ne m
trabalho alugado " (dia s d e trabalho , pago s e m dinheiro) .
Entretanto, n o s lavradore s pobre s viera m te r regi o d e Im -
peratriz; desde a implantao da Belem-Braslia, as terras frteis de ma-
ta situadas ao longo da rodovia, log o a o norte da cidade d e Imperatriz,
comearam a se r procurada s po r fazendeiros , criadore s d e gado , vin -
dos do su l da Bahia, zon a do Contestado d o Esprit o Sant o e Nordeste
de Minas Gerais . Novament e o lavrador , especialment e o s do s centros
localizados mai s prximo s Central , via-s e n a contingnci a d e reco -
nhecer que a s terras d a nao estava m n a iminnci a d e transformarem -
-se em terra s d e dono . Entretanto , a inexistnci a d e um a "le i d e Ter -
ras" n o Maranh o at 196 9 (39 ) impedia , e m princpio , a legaliza o
da poss e d e terra . Mas , o s primeiro s fazendeiro s baiano s qu e s e esta -
beleceram procurara m obte r a legaliza o d e sua s terra s e par a tant o
intervieram na poltica municipal, apoiand o o partid o d o govern o esta -
dual, qu e e m Imperatri z havi a perdid o a s eleies . A o lavrado r algu -
mas alternativa s s e colocavam , conform e a situa o d e su a roa :
1). s e estivess e localizad o e m terra s agor a tituladas , poderi a
recusar-se a sair, a abandonar suas roas , send o considerad o "invasor "
de propriedade e forado mediante interveno policial, o que realmen-
te se verificou em algun s casos , ap s incidente s mai s o u meno s graves ;
2 ) . quando sua s roa s estivesse m localizada s prxima s ou e m
reas cobiada s po r fazendeiro s sulista s (40) , log o passav a a sofre r
presses n o sentid o d e s e retirar , d e entrega r mediant e pagament o da s

(39). N o Estad o d o Maranho , at 1969 , o problem a d e terra s er a


regulamentado por : 1) . Decret o n . 38 5 A , d e 30-7-1946 , qu e disp e sobr e
as terra s devolutas ; 2 ) . Le i n . 270 , d e 31-12-1948 , qu e cri a o Departament o
de Terras, Geografia , Coloniza o e Imigrao ; 3) . Lei n. 1807 , d e 21-8-1959 ,
que disp e sobr e o s ben s imvei s rurai s d o Estad o d o Maranho . Entretanto ,
desde o inci o do govern o de Jos Sarne y (1967 ) falava-s e na necessidad e de
uma Le i d e Terra s n o Maranho , par a regulariza r a quest o d e terras , um a
vez qu e o decret o e lei s anteriore s era m muit o gerais , possibilitand o variada s
interpretaes po r part e do s polticos . Finalmente , a 1 7 d e julh o d e 1969 , fo i
assinada a Le i n . 297 9 qu e disp e sobr e a s terra s d o domni o d o Estado .
(40). Geralment e o s fazendeiro s d o su l d o pa s baiano s sobretu -
do realiza m benfeitoria s n a part e d a re a requerid a prxim a Belem-Bra -
slia; no s fundo s fic a a mata , procurad a pelo s lavradore s e ond e surge m cen -
tros. E com o dizem : "Quand o derrubad a a mata , a terr a valorizada , j bo a
para joga r capim" , a entra m o s fazendeiro s e m ao , requerend o a said a do s
agora "invasores " d e propriedade , posseiros . D e qualque r forma , mesm o e m
caso d e indenizare m o s lavradore s pela s benfeitoria s destes , usufrue m d o tra -
balho d e desmatament o realizad o se m nenhu m nus .
68 4

benfeitorias terra s qu e ocupar a e trabalhara . Tant o poderi a recusar-se ,


o qu e gerav a atritos , conflitos , ameaas , o u intimidad o e convencen -
do-se d a inutilidad e d e resistncia , podi a retirar-se , internando-s e e m
busca d e terra s livres, mai s distantes , n o interio r d a mat a virgem ;
3). vivendo em um centro, co m o correr do tempo sua s roa s
se distanciava m e doi s curso s d e a o s e abriam : continua r a residi r
nesse mesm o centr o o u povoado , ind o trabalha r roa s distantes , desd e
que as matas do centro j se exaurira m pois, com o foi indicado , to -
do centr o te m seu s limite s fixado s e a distnci a entr e ele s vari a entr e
meia a um a lgu a o u ent o deslocar-s e par a u m nov o centr o mai s
prximo orl a d a mat a virgem , o u ent o "acostuma r a trabalha r
capoeira" (41) ;
4 ) . para os migrantes mais recentes e mesmo para os que no
desejassem s e internar mais na mata, ou que tivessem perdid o sua s ter-
ras, existe m aind a terra s devoluta s a o long o d a Belem-Braslia , ond e
embora a s terra s seja m d e mat a e frtei s n o h gua , o qu e a s torn a
sem interess e par a os criadores . Trata-s e d o chamad o "Trech o Seco" ,
divisor d'gu a qu e s e extend e po r cerc a d e 3 2 km , constituind o espi -
go d a Serr a d o Gurup . O acess o a o Trech o Sec o facil , desd e qu e
cortad o pel a Central , ma s tod a gu a utilizada , mesm o par a a s lide s
domsticas, comprad a d e caminhe s qu e percorre m a re a e qu e
vendiam o tambo r d e 20 0 1 . ( o qu e equival e a 1 2 latas ) raz o d e
Cr$ 2,5 0 e m 1969 , enchend o o s tonei s depositado s e m frent e s casa s
ou o s recipiente s carreado s po r jumentos para a s casa s mai s distantes ;
5 ) . em qualque r uma das situae s descritas , part e do s lavra -
dores fa z um a op o qu e implic a num a ruptur a co m a situa o ante -
rior: deslocam-s e par a a cidad e d e Imperatriz , ond e passa m a residi r
em u m do s bairro s perifricos , e m terreno s desocupado s e ond e cons -
troem sua s casas . Ess e deslocament o implic a num a avalia o d a si -
tuao com uma lgica nova, qu e o transform a em reserv a d e mo-de -
-obra, desd e qu e e m Imperatri z n o h u m desenvolviment o industria l
que permit a a absor o dess a mo-de-obra . Po r outr o lado , ess a po -
pulao continu a ligad a s atividade s agrcolas : part e del a continu a a
cultivar sua s roa s n o Trech o Seco , par a ond e regulamrent e s e deslo -
ca n a poc a d e planti o e d a colheita . Ma s a maiori a do s qu e saira m
dos centro s e povoados , vind o residi r n a cidade , s exerc e um a ativi -
dade regula r sazonal, po r ocasio d a colheita d o arroz , quand o s e diri -
ge par a o s centro s par a trabalha r na s roas . O pagament o a feit o
conforme as posses do lavrador; no mais das vezes em espcie, a tera,
isto , d e cada 3 arroba s colhida s (cad a arrob a = 4 0 k) , um a cab e a

(41). E m S o Flix , povoad o vizinh o a Coquilndia , e m 196 9 ia m


trabalhar "capoeir a velha" , d e nov e anos .
68 5

quem ajud a na apanh a (42) , apena s o s mai s rico s paga m e m dinheir o


(43).
No perod o entr e a s safras , o s apanhadore s sediado s e m Impera -
triz faze m pequeno s servios , trabalhand o po r exempl o com o oleiro s
(44), mas na maior parte do tempo vivem dedicando-se "gambirada",
"trama", ist o , d e troca s d e objetos , na s quai s procura-s e obte r um a
vantagem pessoal . A tram a troc a pura , co m vantagem , " o mai s sa -
bido marretand o o outr o sempre" ; n a gambirad a junt o troc a du m
objeto pelo outro h recebimento d o objeto trocado, acrescid o d e algu -
ma coisa mais. So , entretanto , vrio s o s termos utilizado s par a carac -
terizar essa troca com vantagem: batrocada , rolo , embolada , quebrada ,
trocada.
Em qualque r da s alternativas , excet o quand o resolv e trabalha r
as capoeira s velhas , est present e n a vid a d o lavrado r o deslocament o
espacial, sej a periodicament e sempr e e m busc a d e mata s mai s e mai s
distantes, sej a semanalment e ind o trabalha r a s roa s long e d o centr o
onde resid e o u deslocando-s e d e Imperatri z par a a s roa s n o Trech o
Seco, sej a pressionad o pelo s fazendeiro s locomovendo-s e e m busc a d e
terras livres . Mesm o quand o opt a po r residi r n a cidade , desistind o d e
ter roa prpria, continu a ligado s lides agrcola s e sazonalment e des -
loca-se para os centros , n a poca d a colheita .
Ser comerciant e par a o lavrado r a grand e aspirao , embor a
reconhea qu e ne m sempr e ta l viavel ; o comerciant e s e lh e afigur a
por excelncia o homem livre, se m patro , qu e trabalh a por conta pr -
pria e qu e acumul a prestgi o e poder , smbolo s d e riqueza . E quand o
consegue atingi r ess e objetivo , se u lucr o reinvestid o n o apena s n a
prpria atividad e comercial , ma s tambe m n a forma o d e um a quinta ,
onde procur a forma r se u rebanho . Tant o par a o lavrado r nordestino ,
como par a o fazendeir o qu e ve m d o su l o u par a o profissiona l liberal ,
a atividade mais rendosa e que mais status confere na escala de valores
locais a de pecuarista. Acresc e que toda uma poltica governamenta l
orienta-se desd e 1967 , marcadament e n o sentid o d e propicia r a forma -
o e desenvolviment o d e fazenda s d e cria o e m tod a regi o d e ma -
tas a o nort e d e Mat o Grosso , su l d o Par , extremo-nort e d e Goi s e
Tocantins Maranhense. A partir de 1968 , o Banco d o Brasil restringiu

(42). N o aug e d a colheita , quand o h muit a procur a d e mo-de-obra ,


a form a d e pagament o pass a a se r a meia .
(43). E m 1969 , po r arrob a fo i pag o Cr $ 1,00 ; e m 1971 , o pagamen -
to oscilo u entr e Cr $ 1,5 0 e Cr $ 2,50 .
(44). O s terreno s dond e s e extra i barr o par a o fabric o d e tijolo s e
telhas so , ness a regio , sempr e de propriedad e municipal . Em Imperatri z si -
tuam-se na s margen s d o Tocantin s (marge m esquerda ) e qualque r u m pod e
neles s e instalar ; soment e n o an o d e 196 9 o prefeit o tentar a disciplina r u m
pouco a ocupao , exigind o pagament o d e um a tax a municipal .
68 6

os emprstimos agrcolas, ao mesmo tempo aumentando em quantidade


e valo r tota l o nmer o d e emprstimo s pecurios ; po r outr o lado , o s
projetos aprovado s pel a SUDA M n o seto r d a agro-pecuri a at 196 9
superavam e m nmer o (47% ) e volum e d e investiment o (55% ) to -
dos os demais.
A cria o co m pasto s artificiai s e cercado s fo i introduzid a e m
Imperatriz pelos criadores baianos logo aps a implantabo d a rodovia
Belem-Braslia e logo um antagonismo latente , po r vezes eclodind o e m
conflito, estabeleceu-s e entr e o s criadore s e o s lavradores . Excetuan -
do-se o s primeiro s baiano s qu e obtivera m ttul o d e terra , o s demai s
pecuaristas encontravam-se n a mesma situa o que o s lavradores : n o
so proprietrios da s terra s ocupadas . Entretanto , n a prtic a e segun -
do orienta o tambe m dad a pel a Delegaci a d e Terra s d e Imperatriz ,
desde que um requerimento seja encaminhado, o direito de posse (con -
cesso) reconhecid o at a obten o d o ttul o definitivo ; po r outr o
lado, a poss e reconhecid a desd e qu e o terren o estej a cercado . Ora ,
tanto nu m com o noutr o cas o o fazendeir o o favorecido : apena s el e
pode arcar com os gastos implicados na compra de rolos de arame (45 )
em quantidad e e el e que m te m acess o faci l cidade , conhec e o s
trmites legai s necessrio s a o process o d e requeriment o d e terra s de-
volutas, te m relae s que podem influencia r o andamento d o processo ,
tanto localmente com o na fas e posterio r quando enviad o a So Lus ,
capital d o Estado . E o lavrador , quas e sempr e analfabeto , te m cons -
cincia da sua impotncia perante a lei e os fazendeiros, o s sulistas :
"Que ser d a pobreza , s e n o te m valen a n a cidade ? Te m
que sair.. . N o te m ttul o par a ninguem , ma s a le i sempr e
para o s ricos . Ma s a pobrez a fa z su a casa , se u quinta l e just o
sair?"

B. A Formao de Fazendas: a Pecuria e os Fazendeiros Sulistas.


Fazendeiros baianos, a o terem notcias da abertura da Belem-Bra-
slia, a parti r d e 195 9 viera m regi o d e Imperatri z e log o identifica -
ram a s terra s situada s a o nort e d a cidad e e coberta s d e mat a amaz -

(45). N o segund o semestr e d e 1969 , o rol o d e aram e estav a send o


vendido po r Cr $ 35.00 . Ora , par a cerca r usa-s e d e 3 a 4 fio s d e arame . A
dimenso da s roa s vari a muit o segund o a famli a d o lavrador , ma s oscil a ge -
ralmente entr e 8 a 1 0 linhas . Po r outr o lado , a s menore s propriedade s reque -
ridas n a Delegaci a d e Terra s at 196 9 oscilava m entr e 3 0 e 5 0 hectares . Ora ,
para cerca r um a propriedad e d e 5 0 h a co m 3 fio s apenas , seria m necessrio s
34 rolo s d e aram e (cad a rol o d e aram e fi o 14 , aram e farde l te m 25 0 m) , o
que implicari a nu m gast o aproximad o d e mai s d e Cr $ 1.000,0 0 apena s co m
o arame , gast o totalment e for a d o alcanc e d o lavrador .
68 7

nica, "com o da s melhore s qu e conheceram". Era m terra s livre s e se m


as pragas que afligia m o s criadore s e destruira m o s pasto s d o sudoest e
da Bahi a e nordest e d e Minas . Gerais . Vislumbrara m log o a possibili -
dade d e forma o d e extensa s fazenda s nessa s terra s devolutas , co m
escoamento segur o par a o centr o consumido r e m expanso , a o norte :
a cidade d e Belem do Par .
A parti r d e 196 0 fazendeiro s procedente s do s municpio s d e Ibi-
cara, Sant a Cru z d a Vitria , Itabuna , Itapetinga , Itamb , Vitri a d a
Conquista e Jequi , n o sudoest e d a Bahia , comeara m a s e situa r a o
longo d a recem-abert a rodovi a (46) , a parti r d o k m 2 4 a o nort e d a
cidade d e Imperatriz . Comeara m a surgi r assi m fazendas , ond e ap s
a derrubad a d a mat a iniciou-se o planti o d e pasto s artificiai s cercados ,
com capi m colonio , jaragu e braquear a e par a ond e fora m trazidos ,
do sul , o s primeiro s exemplare s d e raa s desconhecida s n a regio :
Gyr e Nelore.
Esses fazendeiro s entrara m log o co m a requisi o par a compr a
das terras devolutas junto ao Departamento de Terras, Geografi a e Co -
lonizao d o Maranho , no s termo s d o artig o 1 9 d a Le i 1807 , d e
21-8-1959 e d o Decret o d e 13-11-59 . O s tr s primeiro s ttulo s expe -
didos data m d e fevereir o d e 1961 , quand o tr s fazendeiro s baiano s
que havia m requesitad o terra s e m 195 9 obtiveram , po r compra , rea s
marginais rodovi a Belem-Braslia , abrangend o no s tr s caso s 3.00 0
ha (47) . Tr s outro s ttulo s fora m expedido s e m dezembr o d e 1965 ,
relativos a rea s d e cerc a d e 1.00 0 h a (48) . O s demai s processo s fo -
ram todos expedidos em janeiro de 1966 , num total de 20, todos abran-
gendo rea s variand o e m torn o d e 50 0 a 1.00 0 h a (49) .
O qu e ressalt a primeir a vist a qu e o s termo s d e vend a fora m
todos realizados em apenas trs ocasies: fevereir o d e 1961 , dezembr o
de 196 5 e janeiro de 1966 . Ora , s e atendermos para o cenrio poltico
estadual, veremo s qu e essa s data s coincide m co m poca s d e troc a d e
governo: assim , fevereiro de 196 1 o ms inicial do governo de Newton
Belo, eleit o pel o partid o d a situao , o Partid o Socia l Democrtic o

(46). Micro-regies : Pastori l d e Itapeting a (Itamb e Itapetinga) ,


Planalto d a Conquist a (Sant a Cru z d a Vitria) , Cacaueir a (Ibiraca i e Itabu -
na) e Jequi (Jequi) .
(47). No s tr s caso s fora m pago s Cr $ 12 0 a o Estad o d o Maranh o
pelo domni o plen o d a re a d e 3.00 0 h a situad a respectivament e lest e d a
Belem-Braslia e 2 4 k m d a sed e municipal , a lest e d a rodovi a a 2 8 k m d a sed e
municipal e a oest e d a rodovi a a 2 4 k m d a cidad e d e Imperartiz . Vid e proc .
321-59, 318-5 9 e 311-5 9 Departament o d e Terras , Geografia , Coloniza o
e Imigrao , Secretari a d o Estad o do s Negcio s d a Agricultura .
(48). _ Vid e proc . 1.106-60 , 781-6 5 e 1.129-60 .
(49). Vid e proc . 311-59 , 434-59 , 232-60 , 930-60 , 774-61 , 775-61 ,
773-61, 792-65 , 871-65 , 858-65 , 872-65 , 857-65 , 780-65 , 479-65 , 789-65 , 870-65 ,
881-65, 895-65 .
68 8

(PSD), par a governado r d o Estad o d o Maranho , a o mesm o temp o


que em Imperatriz, pela primeira vez era eleit o um prefeito, Joo Me -
nezes d e Santana , pel a Oposio , coliga o d o Partid o Libertado r e
Partido Trabalhista Brasileiro (PL-PTB) . O s demai s termo s de venda
coincidem exatamente com o fim do mandato de Newton Belo: dezem -
bro d e 196 5 e janeir o d e 1966 .
Essa simple s constata o j permit e entreve r um a ntid a interfe -
rncia d o govern o estadual , atrav s d a su a Secretari a d a Agricultura ,
no apena s n o problem a d e terras , ma s n a prpri a poltic a municipa l
de Imperatriz . Ess a interfernci a e m poca s d e inci o o u fim de man -
dato governamenta l arm a d e qu e disp e o governado r par a grangea r
e premia r fidelidad e partidria , canaliza r voto s par a o candidat o d a
situao, o u ent o entrava r a a o d e poltico s d a oposi o e m nive l
municipal. Ess a interfernci a tambe m s e realiz a atrav s d a nomea o
de partidrios para os cargos de juiz, delegado de polcia, promotor p-
blico e coleto r estadual . Exempl o ntid o dess a manipula o fo i o qu e
aconteceu e m Imperatriz, a partir de 1961 , co m plen a conscincia dos
participantes desse process o e qu e s e objetiv a nas afirmaes :
"A poltic a tod a d o Maranh o sempr e fo i feit a e m torn o d o
problema d e terras.. . Par a consegui r a s terra s qu e compramos ,
que tnhamo s posses , qu e tnhamo s trabalhado , fo i precis o en -
trar n a poltica . Desd e ent o ficamo s marcados... " (fazendeir o
baiano co m terra s tituladas) .
"Os fazendeiro s d o su l conseguira m po r meio s polticos , co m
juiz d e Direit o interesseiro , mand o e be m recompensad o toma r
as terras . Fo i poc a d a poltic a d e opresso : s e er a d a poltic a
deles, tinha m tudo ; s e no , p e i a . . . " (lavrador , residind o n a ci -
dade d e Imperatriz) .

O clim a poltico tornou-s e particularment e agitad o n a medid a e m


que o governador Newton Bello, eleito pelo PSD que dominava o Esta-
do do Maranho desde a Revoluo de 1930 , n o tend o apio munici-
pal, tento u manipular a poltica local , usand o do s meio s tradicionai s e
buscando envolve r o s fazendeiro s baianos , elemento s estranho s n a re -
gio e qu e passara m a intervi r n o cenri o poltic o municipal , send o
mesmo nomeados para cargos de competncia estadual. A situao em
si, comu m dentr o d a poltic a maranhense , tornou-s e cad a ve z mai s
tensa, evoluind o par a conflit o abert o e adquirind o especificidad e de -
vido a fatores ligados condio de frente de expanso e s caracters-
ticas prpria s d o process o poltic o nacional . preciso , pois , e m qual -
quer anlise d a situao levar em conta :
1). a presen a du m nmer o sempr e crescent e d e migrante s
que penetravam na regio de Imperatriz, lavradores vindos do Nordeste
68 9

em busc a d e terra s devolutas , n a su a grand e maiori a pobres , analfa -


betos e dispondo dum a tcnica agrcola simples, a coivara, co m uso do
machado e faco, e pecuaristas baianos, mineiros e capixabas, dispostos
a abrire m fazenda s co m pasto s artificiais , cercado s e gad o azebuado .
Esses fazendeiro s "o s sulistas " sempr e dispunha m d e capital ,
bem verdad e qu e variavel , era m alfabetizado s e tinha m conheciment o
da legislao a respeito de terras, do s meandro s da burocracia e dispu-
nham d e relaes , frequentement e capaze s d e apressa r e influi r no s
processos, n a capital. Ale m disso , entr e esse s fazendeiros, baiano s que
primeiro chegaram regio , vrio s j haviam exercid o cargo s poltico s
e relacionavam-s e po r parentesc o e amizad e co m poltico s baianos .
Esses migrante s todos , atrado s par a a frent e d e expans o viera m alte -
rar o cenri o poltic o regional , n o qua l dominava m o s poltico s d o
PSD, liderado s po r alguma s famlia s d e criadore s d e gad o curraleir o
e/ou comerciantes . E m Imperatriz , o s "dono s d a cidade " pertencia m
a famlias ligadas ao ciclo d a borracha e d a castanha: Milhomem , Mo -
reira, Morai s Barros , Cortez ;
2 ) . como em outras cidades da regio servida pela Belem-Bra-
slia, e m Imperatri z novo s ldere s poltico s aparecem , co m passage m
nos centro s d o su l d o pai s e inaugura m u m nov o estil o populist a d e
ao poltica . E m Imperatriz , o prefeit o eleit o pel o partid o d a oposi -
o, embor a tivess e s e criad o n o Mdi o Tocantins , trabalhar a n a
RODOBRS e tinh a estad o previamente , durant e algun s anos , n o
Rio d e Janeiro . S e be m qu e conhecend o e utilizando-s e do s meio s
tradicionais d e aliciament o poltic o lao s d e amizade , distribui o
de "donativos " n a poc a d e eleio , promessa s d e "melhoria " d e
cunho individual , familia r o u loca l procuro u politiza r o s eleitore s
em tom o d o problem a d a poss e d a terra , opond o "o s daqui" , o s nor -
destinos, ao s "sulistas" , "o s baianos" e correlacionand o essa s catego -
rias a lavrado r e fazendeiro , pobrez a e ao s grande s proprietrios .
Toda su a atuao , a o contrri o do s poltico s anteriores , ganhav a um a
dimenso nova , n a medid a qu e n o s e circunscrevi a unicament e ao s
problemas locai s e regionais , ma s enquadrava-s e nu m context o mai s
amplo d e Brasi l com o nao . Ale m disso , su a campanh a poltic a ga -
nhava ton s nacionalistas , denunciand o o s "interesse s estrangeiros " n a
regio e o s grileiro s e opunha , ness e nivel , brasileiro s e estrangeiros .
Fazia apel o identidad e regiona l e nacional , manipulando-a s d e for -
ma a desperta r um a conscinci a d e posi o num a sociedad e d e classe s
e atrav s d e identidade s contrastivas , representand o a inser o num a
sociedade e m qu e havi a interesse s contraditrios :
"Assim como o Norte est para o Sul, assim tambem os bra-
sileiros est o par a o s estrangeiros..." .
Sua atua o er a sobretud o junt o ao s lavradore s qu e continua -
vam a recorre r mobilidad e espacia l com o nic a solu o frent e a
69 0

interesses mai s fortes . Entretanto , s e a popula o rura l er a numeros a


e tendent e a aumenta r (50) , a grand e maiori a n o er a d e eleitore s
qualificados e n a cidad e d e Imperatri z qu e s e decide m o s pleitos .
Configura-se assi m um a situa o aparentement e paradoxal : tod a cam -
panha poltic a girand o e m torn o d o problem a d e poss e d a terra , o
discurso poltic o procurand o mobiliza r o s lavradores , despertand o ne -
les uma identidade regional, quand o os eleitore s encontram-s e na cida-
de. Mas , n a realidade, esse discurso:
1) . capaz de mobilizar e sensibiliza r uma imensa popula o
rural, qu e compreend e a contradi o encerrad a nas categoria s baiano /
nordestino, fazendero-pecuarista/lavrado r e romp e co m o usua l re -
curso na disputa pelas terras: o afastamento, dispondo-se a permanecer
e lutar ;
2) . inteligive l par a a crescente popula o d a cidad e d e Im -
peratriz qu e mante m sua s atividade s principai s ligada s lavour a (tra -
balhadores sazonais , lavradore s co m ro a no Trech o Sec o e qu e fora m
expelidos de outras reas , chegand o com o migrante s e m busc a d e ter -
ras livre s e/o u qu e viera m par a a cidad e devid o a o problem a d a ter -
ra) . Po r outro lado , o s prprio s trabalhadore s d o Sindicat o d e Arru -
inadores de Imperatriz tambem conhecido com o Sindicat o do s Esti -
vadores e d a Associa o do s Trabalhadore s e m Olari a d e Impera -
triz, disputado s com o eleitores , procede m d a zon a rural , tend o sid o
anteriormente lavradore s e m su a maioria .
necessrio mencionar ainda o panoram a poltico nacional , ond e
com a rennci a d o president e Jni o Quadros , acabo u po r assumi r o
governo e m setembr o d e 196 1 o vice-president e Jo o Goulart , lide r
do PTB, partid o a o qual se filiava o prefeit o d e Imperatriz , qu e ent o
passou a conta r co m tod o api o n a re a federal , embor a hostilizad o
no plano estadual. Co m isso, o prefeito conseguiu decret o de desapro-

(50). Par a s e te r um a idi a d o aument o d a popula o d o Municpi o d e


Imperatriz qu e tomamo s com o refernci a veja-s e o quadr o abaixo , cons -
trudo a parti r do s dado s do s Censo s d e 1940 , 195 0 e 196 0 (Anuri o Estatstic o
do Maranho , SUDEMA , 1968 , pg . 28 ) e Cens o d e 197 0 (I . B . G . E . ) .
Municpio d e Imperatriz .
Ano Pop. rural Pop. urbana Total % Pop. rural
1940 8.15 3 1.17 8 9.33 1 87, 3
1950 12.43 4 1.63 0 14.06 4 88, 4
1960 30.18 2 8.98 7 39.16 9 77, 1
1970 46.01 3 34.70 9 80.72 2 57, 0
O qu e s e pod e nota r u m aument o acelerad o d a popula o tota l acusad o
no Recenseament o d e 1960 , a o mesm o temp o qu e d-s e u m aument o qu e s e
acentua n o tota l d a popula o urbana , val e dizer , d a cidad e d e Imperatriz , qu e
cresce a pont o d e concentra r 4 3 % d a popula o d o municpio , quand o e m 195 0
contava co m apena s 11,6 % d a popula o e iss o levando-s e e m cont a o desmem -
bramento do s municpio s d e Monte s Alto s (1959 ) e Jo o Lisbo a (1961) .
Municpios d o Maranh o ond e fo i realizad a a Pesquisa .
69 2

priao d e alguma s fazenda s d e baianos , na s quai s estava m situado s


inmeros posseiros , decreto s revogad o log o a segui r pel o govern o
Castelo Branco .
Esses primeiro s baiano s obtivera m ttul o d e propriedad e da s ter -
ras mediant e participa o n o process o poltic o municipa l e m maio r
ou meno r intensidade , ficand o desd e ent o "marcados " e enfrentand o
uma sri e d e restries , n a medid a e m qu e o s funcionrio s e poltico s
estaduais dificultara m desd e ento , dentr o da s norma s legais , a exe -
cuo o u obten o d e qualque r tip o d e a o a ele s favorveis , emper -
rando a ao, dificultand o a aplicao da lei ou a obteno de emprs-
timos bancrios .
Dos primeiro s baianos , apena s u m consegui u rompe r co m ess a
oposio baiano/nordestino, ligando-s e a o "pessoa l d a terra" . E ess e
seu comportament o ganh a compreenso , quand o consideramo s qu e
foi o nic o que , a o lad o d a fazend a qu e abri u fazend a est a par a
alm do Trech o Sec o voltou-se tambe m par a atividade s comerciais :
instalou um posto de gasolina na Belem-Braslia (j vendido em 1969) ,
uma cas a d e comrci o d e ferragen s e m Imperatri z e abri u invernada s
em part e d e sua s terra s a o long o d a Belem-Braslia , invernada s qu e
alugava raz o d e Cr $ 3,0 0 po r cabea , po r noit e ( o qu e cont a n o
aluguel s o a s noite s passadas , n o a s hora s d o dia) . A atividad e co -
mercial conduzi u a u m relacionament o maio r co m o s grupo s locai s e
levou-o a estabelece r relae s pessoai s acomodada s ao s interesse s qu e
pautavam sua s transae s a o nive l local .
Tendo-se e m vist a o estil o poltic o d e relae s pessoais , qu e im -
plica n a dependnci a e lealdad e par a co m o s poltico s estaduais , tra -
duzida e m ades o e manuten o d o eleitorad o local , e desd e qu e a
populao regiona l constitui-s e e m su a imens a maiori a d e migrantes ,
em rela o ao s quai s n o firmou-s e vnculo s durveis , o problem a d e
adeso poltic a n o define-s e e m termo s dum a sucess o d e graa s re -
cebidas e servio s prestados . Procura-s e preserva r e ganha r lealdades ,
retomando a oposi o baianos/nordestino s gerad a n a disput a pel a
terra e qu e permiti u ao s migrante s um a ruptur a n o comportament o
tradicional d e mer o afastament o par a rea s n o atingida s pel a agri -
cultura comercial .
Aps esse s primeiro s baianos , qu e tivera m important e pape l n a
poltica municipal, outro s "sulistas " viera m e m busc a d e terra s d e ma -
tas par a abrire m fazendas : baiano s procedente s d a mesm a re a j
apontada d o su l d a Bahia , mineiro s e capixabas . O s mineiro s viera m
na su a grand e maiori a do s municpio s d e Tefil o Otoni , Carlo s Cha -
gas, Nanuque, Governador Valadares e os capixabas de Mantena e Co-
latina, enfi m da s regie s do s rio s Mucur e Doce . Abrira m fazenda s
ao Nort e d o Trech o Seco , e m particula r a lest e d a rodovi a e s mar -
69 3

gens do s ri o Iting a e Cajuapara , formadore s d o ri o Gurup e d e seu s


afluentes, sobretud o o Piqui e o Aailndia .
As terras agora ocupadas, o eram pela primeira vez e no haviam
sido penetrada s aind a po r lavradore s nordestinos , situada s com o esta -
vam para ale m d o diviso r d e guas , o Trech o Seco , e , portanto , muit o
distantes d a cidade d e Imperatriz, centr o d a comercializao d o arroz .
Isso implicava numa tarefa inicial d e desmatament o e planti o d e pasto s
artificiais, par a a qua l recrutava-s e mo-de-obr a nordestin a po r em -
preitada, seguindo-s e a abertura , co m trator , d e estrada s ligand o o lo -
cal da sed e d a fazenda moradia do s dono s e currais , invariavelmen -
te situados no extremo d a propriedade, s margens du m pequeno curs o
d'gua (crrego ) Belem-Braslia , distant e d a sed e d e 1 0 o u mai s
quilmetros. A poss e da s terra s a medid a e m "km s d e rio" . Po r
exemplo, a fazend a X te m su a sed e distant e 1 2 k m d a rodovia , comi -
preende 3, 5 k m d e rio , o u seja , um a extens o d e 3, 5 k m a o long o
dum "crrego" , limit e extrem o d a mesma. S e observamo s u m croquis
do Norte do Municpio, veremos uma linha contnua de fazendas acom-
panhando o s curso s d'gu a e distante s d a Belem-Braslia . O curs o
d'gua tra a limite s precisos , fornec e gu a par a a s lide s familiare s e
para o gado . Po r outr o lado , ta l procediment o permit e qu e a s terra s
s margen s d a rodovi a seja m facilment e fiscalizada s a o mesm o temp o
que o extrem o d a fazend a fic a resguardad o (Vid e Mapa) .
Esses baianos e mineiro s chega m e m grand e nmero , trazend o a
famlia e agregados , dedicando-s e especialment e a fazenda s d e cria o
e dispond o d e capita l par a realiza o da s obra s d e implanta o d a
fazenda e aquisi o d e matrize s e reprodutores . Algun s exemplo s s o
esclarecedores:
1). u m mineir o d e Governado r Valadare s adquiri u e m 196 7
a posse de 1 6 km no Crrego Novo e Piti, onde dois anos depois con-
tava co m 2 0 alqueire s d e past o formad o e pretendi a inicia r o planti o
de mi l ps de caf. Trouxer a consigo a esposa, filhos, doi s cunhados,
um agregad o e mai s 4 famlia s amigas , nu m total d e 9 2 pessoas , entr e
as quais 21 crianas . Transportar a tambe m 1 5 burros, cabra s e outros
animais domsticos ;
2 ) . n a fazend a X , mencionad a anteriormente , vivi a u m casa l
que vier a co m 1 1 filhos , do s quai s tr s solteiro s e um a filh a solteira ,
de Carlo s Chagas . Outr a filh a casad a morav a e m fazend a vizinha ,
aberta pel o marid o qu e tambe m vier a d e Carlo s Chaga s n a mesm a
poca. E m Mina s havia m ficad o dua s filha s casadas . E m Imperatriz ,
o don o d a fazend a X comprar a um a casa , n a qua l residiam , durant e o
perodo letivo, o s filhos menore s qu e al i estudavam ;
3). prxim o fazend a X estabelecera-s e outr o mineir o d e
Carlos Chagas , qu e havi a vind o co m u m irm o e mai s dua s irm s ca -
sadas, esta s co m fazendas tambe m limtrofes .
69 4

Cumpre ressalta r que nem todos esses mineiros, baianos e capixa -


bas dedicam-s e pecuria ; h tambe m pequeno s fazendeiros , algun s
de orige m urban a e que , a o lad o d e u m pequen o rebanho , planta m
legumes e cria m galinha s e porcos , qu e s o vendido s n a feir a d o po -
voado d e Aailndi a par a consum o loca l o u revend a par a dono s d e
caminhes qu e leva m o s produto s par a Belem . V m atrado s pela s
oportunidades gabada s po r parente s e amigos , ma s n o dispe m d o
mesmo capital que os pecuaristas.
A regi o ao Norte d o Trecho Sec o configurava-s e e m 196 9 com o
rea de fazendeiros sulistas e nelas inexisti a a red e d e povoado s encon -
trados ao sul do Trecho Seco. Apena s encontrava-se ao longo da rodo-
via quatr o povoados :
a ) . o povoad o d a Aailndia , distant e 7 2 k m d e Imperatri z
e com cerc a de 3.50 0 habitantes e m 1970 . Aailndi a surgi u n o loca l
de u m antig o acampament o d a Rodobr s e recebe u grand e impuls o a
partir d e 196 9 co m a constru o d a rodovi a estadua l Aailndia-S o
Lus;
b ) . 1 6 k m mai s adiant e ficav a o pequen o povoad o Perdido ,
com cerca de 60 0 habitantes ;
c ) . 24 km ao norte de Perdido achava-se o povoado de Cajua-
para, co m cerca de 950 habitantes:
d ) . e na fronteira co m o Estad o d o Par , Iting a com cerca d e
1.300 habitantes .
Os motivos alegado s par a a vind a d e mineiros , baiano s e capixa -
bas s o invariavelment e d e dua s ordens :
1) . a existnci a d e terra s disponvei s par a a forma o d e ex -
tensas fazendas e m regi o ligad a por rodovi a federa l a um grand e cen -
tro consumido r em expanso , Belem , e a o sudest e d o pas . Po r outr o
lado, e m Minas , n a Bahi a e n o Esprit o Santo , o alqueir e d e terr a
atingia preo s elevado s e o s imposto s cobrado s era m pesados . O des -
locamento par a o Maranh o significava , portanto , a possibilidad e d e
situar uma fazenda vria s veze s maio r e mai s produtiv a co m o capita l
obtido n a vend a d e terra s valorizadas . "Que m tinh a 30 , 4 0 alqueire s
l, aqu i te m 600" . Acrescente-s e que , n a grand e maiori a do s casos ,
as famlias transplantada s eram numerosas , contand o co m cerc a d e 1 0
ou mai s filho s e n o Maranh o abria-s e a possibilidad e d e garanti r ter -
ras par a todo s o s filhos , n o retalhand o po r heran a a fazend a e m
trechos nfimos. Enfim , como apontavam, "viera m em busca de melho-
ria par a s i e par a o s filhos" .
2 ) . a existnci a n a re a d e tod a um a red e d e parentes , ami -
gos e conterrneo s qu e exercera m important e pape l n o deslocament o
atravs de notcias enviada s o u transmitida s e m visita s a o local d e ori -
gem. Com o fo i mencionad o e m conversa : "Aqu i tud o com o um a
69 5

famlia, s o todo s conhecidos" . E o projet o comu m a quas e todo s 6


abrirem fazenda s d e gado : "Gado , porqu e noss a cultur a tod a ga -
do...".
Formam assi m o s mineiro s u m desdobrament o d a categori a su -
listas, mai s distante s espacia l e socialmente , mantend o estreito s lao s
de amizad e e casando-se entr e s i e salientand o vivamente a s semelhan -
as qu e o s une m e o s ope m culturalment e ao s "maranhenses" : o
aspecto fsico , a s roupas , sua s casa s d e tijol o e varanda , a atividad e
econmica. Note-s e qu e ope-s e n o ao s nordestino s com o categori a
abrangente, ma s a maranhense.
Ao lad o dessa s fazenda s aberta s po r "sulistas" , acentuava-s e a
tendncia ao apareciment o d e um tipo novo d e fazendeiro : nordestino s
residentes n a cidad e d e Imperatriz , ond e exerce m atividade s liberai s
ou s o dono s d e indstria s d e arro z o u funcionrio s e qu e adquire m a
posse d e terra s situada s imediatament e a o nort e d a cidad e d e Impe -
ratriz, a o longo da Belem-Brasli a (num a extens o d e cerc a d e 4 0 km ,
antes do Trecho Seco) o u ento a o longo d e um rama l d a Belem-Bra -
slia, que se inicia a 42 km da cidade, a estrada da CIDA.
Esses membro s d a nov a burguesi a d e Imperatriz , n a su a maiori a
procedentes de cidades do Nordeste, vieram ter a Imperatriz no desem -
penho d e atividade s urbanas : chegara m com o funcionrio s federai s o u
estaduais, com o mdicos , dentista s e dono s d e indstri a d e beneficia -
mento d e arroz . A o contrri o d e seu s congnere s vindo s d o Sudest e
do pais , interessado s exclusivament e e m atividade s comerciais , o s do -
nos d e indstria s e casa s d e comrci o nordestino s desvia m part e d o
lucro alcanad o par a a forma o d e fazenda s d e criao . Estabeleci -
dos na cidade de Imperatriz , log o desenvolve m toda uma red e d e rela -
es pessoai s baseada s e m favore s recebido s e servio s prestados , la -
os de compadrio e amizade nos moldes do sistem a de domina o pes-
soal (51 ) e part e da s poupana s obtida s s o investida s n a obten o
de terra s e abertur a d e fazenda s d e criao . Par a compreendermo s o
significado d e ta l prtic a faz-s e miste r te r e m ment e doi s fatore s cor -
relatos:
1) . todos esses agentes participam de uma tradio cultural na
qual a grand e propriedad e fundiri a qualific a o indivduo . O s favore s
prestados e a possibilidad e d e retribui o futur a assegura m a boa von -
tade da s organizae s governamentai s e bancria s n o process o d e ob -
teno e valorizao de terras. V-se , pois, ligaes baseadas e m asso-
ciaes morais , da orde m "tradicional " qu e s o utilizada s conform e o s
interesses pessoais;

(51). Par a um a anlis e d o sistem a d e patronagem , vid e Mari a Slvi a


de Carvalh o Franc o (1969) , cap . I I e II , quand o trat a d a domina o pessoal .
69 6

2 ) . po r outr o lado , esse s interesse s pessoai s s o definido s


num quadr o d e atividade s econmicas , tend o e m vist a prtica s capita -
listas. N a forma o d e fazenda s d e gad o n o s o perseguido s objeti -
vos sociai s primordialmente , ma s entr a e m jog o tod o u m clcul o eco -
nmico, visando um lucro maior se bem que a longo prazo , tant o mai s
que tod a a o d o govern o federa l evidenci a u m projet o d e integrao ,
ocupao e valoriza o d a re a pr-amaznic a e amaznic a atrav s
de currais , favorecend o emprstimo s pecuria . Veja-s e par a tant o
os emprstimos do Banco d o Brasi l de Imperatriz , qu e o grand e for -
necedor d e financiamento s par a o s municpio s d e qu e no s ocupamo s
(52). N o perod o d e 196 4 a 1969 , considerand o o volum e do s em -
prstimos concedido s pecuria , agricultur a e indstria , o s primeiro s
acusam ntido crescimento, passand o de 13,5 % e m 1964 , par a 54,2 %
no volum e tota l d e financiamento s realizados , enquant o o s emprsti -
mos agricultura decrecem de 68,7% e m 196 4 para 38,9% e m 1969 .
Acresce qu e o s emprstimo s par a a agricultur a diminuira m e m nme -
ro, embor a o volum e e m cruzeiro s aumentasse , indicand o qu e o s fi -
nanciamentos orientam-s e par a o mdi o produto r (Vid e grfic o e
quadro).
Emprstimo: porcentagem sobre o volume total concedido.

Os emprstimos pecuria tiveram se u valo r aumentado e cresce-


ram e m nmero . Po r ocasi o d a I Exposi o Rura l d e Imperatriz ,
em 1969 , fora m realizado s 4 6 financiamentos .
Esses fazendeiro s forma m um a categori a part e do s baianos ,
mineiros e capixabas , poi s n o h distanciament o espacial , ne m cultu -
ral, entr e eles e o s demais migrante s nordestinos , estand o a s diferena s
de class e encobertas , escapand o contradi o d e interesse s existente s
na medid a e m qu e "estrutura s arcaicas " e "modernas " coexistem . E
ganha sentido n o esquem a de contra-favore s prestado s no estil o d e do -

(52). A agnci a d o Banc o d o Brasi l d e Imperatri z fo i instalad a a 1 0


de mar o d e 196 4 e co m jurisdi o sobr e 1 0 municpios : Imperatriz , Jo o Lis -
boa, Monte s Altos , Port o Franco , n o Estad o d o Maranho ; Tocantinpolis , Na -
zar, Itaguatins , Axix e Sti o Nov o d e Gois , n o Estad o d e Gois . O movi -
mento maior , entretanto , o relativ o a o municpi o d e Imperatri z e Jo o Lisboa .
Alem d o Banc o d o Brasil , e m 1969 , havi a e m Imperatri z um a agnci a d o Banc o
da Amaznia , instalad a a 10-8-196 2 com o Banc o d e Crdit o d a Amazni a e
passando present e designa o e m 1967 , e um a agnci a d o Banc o d o Estad o
do Maranho , instalad a e m 1969 . O Banc o d a Amazni a financiav a a pecuria ,
indstria e comrcio , n o concedend o emprstimo s agrcolas .
69 7

minao pessoa l qu e o s "baianos " encontre m s m vontad e e moro -


sidade po r part e do s funcionrio s d o execuntivo , legislativ o e judici -
rio d e Imperatri z e do s outro s rgo s governamentai s qu e po r veze s
manipulam, personalizando , a dicotom a sulista/nordestino , fazendei -
ro/lavrador .
Como e m qualque r outr a frent e d e expans o n o Brasi l contem -
porneo, n a discuss o do s problema s ligados poss e e propriedad e d e
terras precis o mencionar ainda a a o do s "grileiros" . N o Maranho
o problem a d e grilage m (53 ) j s e fizer a senti r 1 5 a 2 0 ano s atrs ,
quando a frent e d e expans o atingir a o s vale s d o Meari m e Pindar .
H po r part e do s grileiro s sempr e um a avalia o precis a sobr e a
valorizao comercial das terras devolutas. Be m relacionado nos centros
urbanos, conhecedo r de tod o process o necessri o legaliza o da s ter -
ras e com auxli o d e dono s d e cartrios , o grileiro demonstr a a ocupa -
o efetiv a da s terra s requerida s o u ent o qu e a s obtev e regularment e
de presumvei s herdeiros . Co m o comprovant e d a realiza o da s eta -
pas necessria s legalizao , busc a no s centro s d o sudest e eventuai s
compradores, garantind o a regulariza o prvi a do s direito s d e pro -
priedade, gaband o as vantagens das terras oferecidas e assegurando su a
rpida valorizao. Cumpr e acrescenta r ainda que a s rea s d e atua o
dos grileiros s o rea s pouco conhecidas , n o mapeadas , d e form a qu e
o grileir o realiz a um a trplic e burla : primeiro , quand o forj a um a fals a
apropriao legal; em segundo, quando desborda invariavelmente a rea
da qua l pretensament e legalizo u a escritura ; e , po r ltimo , quand o s e
passa o s direitos , e m cartrio , e m transa o aparentement e legal .
A a o do s grileiro s comentad a pelo s ldere s poltico s locai s e
funcionrios d a Delegacia d e Terra s (54) , ma s pass a despercebid a do s
lavradores-migrantes instalado s na s terra s transacionadas e qu e passa m
categori a d e posseiros , send o pressionado s a abandona-las . Par a
eles o proprietrio , qu e fa z vale r seu s direitos , o responsave l pel a
ao d e despejo , restand o apena s doi s caminhos : recorre r justi a
ou, e m ltima instncia, fora, resistindo . Contr a o s direitos d a pro -
priedade privad a inuti l recorrer , que r apeland o justi a o u fora .
Restaria a vi a tradicional : o deslocamento . E m Imperatri z doi s fa -
tores intervieram, entretanto , n o sentid o d e altera r esse curs o d e ao :
1). a inexistncia dum a Lei d e Terras n o Maranho at mea -
dos d e 1969 , send o a s nica s terra s realment e titulada s n a regi o a s

(53). Denomina-s e "grileiros " o s indivduo s que , usand o d e documen -


tao forjad a e recorrend o a artifcios , consegue m apossar-s e "legalmente " d e
grandes rea s d e terra , co m o objetiv o d e vende-las .
(54). E m Imperatri z exist e um a Delegaci a d e Terras , co m jurisdi o
sobre o s municpio s d e Imperatriz , Jo o Lisboa , Monte s Altos , Port o Franco ,
Carolina, Graja , Sti o Nov o e Amarante .
69 8

dos baiano s a qu e anteriorment e no s referimos . Ess e fato r desestimu -


lava, at cert o ponto , o s eventuai s "clientes " do s grileiros , po r grand e
que foss e a bo a f destes ;
2 ) . o estabeleciment o dum a Delegaci a d e Terra s e m Impera -
triz, junt o qua l fo i enviad o u m jove m advogad o nascid o n o Mdi o
Tocantins com o Procurado r d a Justia , e m fin s d e 1968 , e e m cuja s
mos estava m o s processo s relativo s grilagem .

*
III. IDENTIDADE E CONFLITO.
Em estimulant e artigo , Robert o Cardos o d e Oliveir a (55) , ap s
discutir o conceit o d e identidad e tnica , descrev e alguma s modalidade s
de su a constituio, dand o exemplo s e m sistema s d e intera o intertri -
bais e em sistema s d e contacto entr e "ndios " e brancos .
A identidad e tnica , send o um a categori a semelhant e a papel , s
pode se r definid a nu m sistem a d e identidade s tnicas , diferentement e
valorizadas e m situae s particulares , ond e s o apreendida s nu m siste -
ma d e representae s d e conteud o ideolgic o (56) .
Cremos qu e na s frente s d e expans o encontramo s um a situa o
peculiar d e contato , ond e possve l desenvolverem-s e relae s inte -
rtnicas, relae s que envolveriam no apenas etnias de escalas a s mai s
diferentes, com o s o a sociedad e naciona l e o s grupo s indgenas , ma s
tambem diferente s grupos da prpria sociedade nacional . E isso s e ve-
rifica n o Tocantin s Maranhense . Queremo s ressalta r qu e exist e n o
apenas uma hierarquia de status nessa situao de contacto, ma s sobre-
tudo uma estrutura de classes (57) .
J indicamo s com o um a sri e d e fatore s histrico s condiciono u a
formao de identidade s contrastivas na situa o d e frente d e expans o
do Tocantin s Maranhense . Cabe m alguma s considerae s aind a a res -
peito dessa s identidade s qu e surgira m a parti r d e 1960-61 , o u seja , d e
como o s participante s d a frent e representa m su a inser o ness e pro -
cesso d e mudana . Sulist a e nordestin o s o a s categoria s mai s abran -
gentes d e qu e lanam m o o s indivduo s e grupo s qu e s e situa m ness e
sistema d e relaes . Essa s categorias , sulist a inicialmente sinnim o

(55). Robert o Cardos o d e Oliveira . 1972 .


(56). Op. cit., citand o Lehma n (1967) , p . 106-107 .
(57). Usamo s sistem a intertnic o ta l com o propost o po r Cardos o d e
Oliveira, engloband o co m a express o etnia s e m geral .
69 9

de baian o (58 ) e nordestino , codifica m tod a um a tei a d e relae s


historicamente dada .
No discurs o do s nordestino s encontramo s d e recorrent e su a re -
presentao com o lavradores e homen s se m terr a qu e sae m e m caa
da mata, mat a para trabalhar. Mat a adquir e conotao d e fertilidad e e
liberdade; a "terr a d e comum" , "terr a d a nao" , terr a livr e qu e s e
contrape terr a d e dono , ond e par a vive r precis o paga r "renda "
(foro) e cuj a fertilidade j fo i exaurid a e ond e necessri o muit o tra -
balho par a pouc o resultado , a s colheita s partilhadas , ale m d o mais ,
com o proprietrio . Ma s a terr a d e mata . embor a ferti l o transito -
riamente; n o univers o d o lavrador , a transitoriedad e um a constante .
Seu mund o u m mund o d e bens escasso s e fugazes . E poriss o qu e
em su a estri a d e vid a n o h marco s temporais , ma s espaciais : el e
saiu de um local x para outro y e desfila toda uma srie de deslocamen-
tos de povoado s e centro s agrupado s po r regies , critri o mai s abran -
gente. O moviment o inicia l d-s e a parti r du m povoad o e m se u Esta -
do d e origem , dond e part e par a outros , e m outr o Estado , at chega r
ao Maranho , ond e o deslocament o mencionad o po r regies : Itapi -
cur, Mearim , Japo , Pindar , Graja . N o queremo s sugeri r que no
haja fixa o n o corre r dess e deslocamento , ma s apena s que , lidand o
com o s qu e atingira m o Tocantin s Maranhense , o perod o anterio r
chegada regi o representad o dess a maneir a (59) .
A raz o d o deslocament o quas e sempr e apresentad a com o re -
sultado dum a altera o e m termo s d a natureza : a mat a trabalhad a
perde fertilidad e e ganh a dono ; precis o caa r outr a terra . cert o
que comument e tambe m citad a a "renda " qu e er a alta , ma s a s di -
menses essenciais da sociedade escapam-lhes. N o seu mundo h, pois ,
homens qu e s e aluga m e homen s livre s qu e paga m rend a e o s dono s
das terras . Definem-s e com o homen s livre s se m terr a e qu e n o que -
rem se alugar; a soluo deslocar-se para onde haja terras livres.
"Sou d e Nov a Russa s n o Cear . Sa d e l porqu e trabalh o
alugado n o bo m par a pobres . N o queri a alug a me u traba -
lho, poriss o sa pr a Caxias , d e l pr a S o Domingo s d o Linhares ,
no Japo , d e l par a Vertente , n o Mearim , Caj d o Malaquia s e

(58). N o livr o Eu, Imperatriz, publicad o e m 197 2 e d e autori a d e


Edelvira Marque s d e Morae s Barros , d e antig a famli a d a cidade , professor a e
diretora d a Escol a Cristo-Rei , h um a clar a defini o d e sulist a pg . 153 :
"Por ess e temp o n o receb o s nordestinos . Chega m o s sulista s (cham o d e su -
lista todo s o s qu e n o v m d o nordeste)" . Ness a su a fras e v-s e explicitament e
como a categori a sulist a s e constro i po r oposi o a nordestino .
(59). precis o apontar , ainda , qu e um a outr a distin o feit a pelo s
habitantes d o Tocantin s Maranhens e entr e o s qu e emigrara m d o serto , d a zon a
de criatri o e , portanto , n o era m lavradore s e o s qu e viera m d e regie s agr -
colas. O s primeiro s s o chamado s "sertanejos" .
70 0

Santa Igne z n o Pindar.. . Desd e qu e entre i n o Maranh o pouc o


trabalho alugado , doi s ano s s " (home m d e Nov a Russas , re -
cem-chegado a Virao , povoad o beir a d o Tocantins) .

Mas, a parti r du m dad o momento , quand o instalado s na s mata s


do Tocantins Maranhense, um a sri e d e fatore s histrico s j apontado s
permitiu uma ruptura nessa representao de si e do processo de deslo -
camento. Passa m a s e ve r inserido s nu m sistem a n o qua l s e define m
com outro s atributo s mai s e , po r contraste , co m outr a categori a d e
homens, n o presente s n o univers o anterior : o s sulistas . Este s s o fa -
zendeiros, pecuaristas , dono s d e terr a qu e n o procura m "renda" , re -
cusam estabelece r relae s pessoai s e vive m nu m mund o parte . O
mundo do s sulista s n o apena s diferent e d o do s nordestinos , ma s a
ele se ope: s o criadores de gado que plantam pasto, que tm dinheiro
e pode r junto a o "governo" . Dentr e o s sulistas , o s piore s s o o s baia -
nos qu e emprega m a for a e destroe m lavoura s e povoados . Co m o s
sulistas n o h alian a possivel : ele s quere m a s terras , depoi s qu e a
mata fo i derrubad a co m o trabalh o do s nordestinos , par a faze r pasto ,
cercam a s propriedade s e n o d o foro , ne m aluga m o s nordestinos .
A pobrez a contr a ele s nad a pode , nad a consegue .
"Maranhense te m ess e jeit o d e i r sempr e andand o e com e
as mata s e n o fic a co m nad a n o fim.. . Que m n o te m dinheiro ,
perde a e r v a . . . " (pernambucan o d e Araripina , h 1 7 ano s si -
tuado prxim o a Imperatri z e ameaad o d e perde r a s terras) .
"Terra com o po ; a gent e trabalha , esfora , faz , p e n o
fogo e v m outros , atira m gu a e n o fi m come m o p o d a gen -
t e . . . " (piauiens e situad o e m terra s reclamada s po r fazendeir o
baiano, expuls o e atualment e co m ro a n a estrad a PA-70 , rama l
unindo Marab Belem-Braslia) .
"No te m ttul o par a ninguem , ma s a le i sempr e par a o s
ricos. Mas , a pobrez a fa z su a casa , se u quinta l e just o sair? "
"Agora te m quest o co m esse s baiano s e mineiro s qu e v m
de longe.. . O s pobr e n o podem , t m qu e sair.. . Ele s toma m
terra aqui , outr a l , v o arrodeand o e depoi s quere m comprar .
E te m qu e vende r pel o qu e ele s querem , sen o s ameaam , n o
deixam bota r r o a . . . " (irmo s piauienses , estabelecido s co m o
pai e m 194 5 n o loca l d o povoad o d e Lago a Verde , vindo s d o
Mearim).

A oposi o formulad a e m termo s tnicos , poi s n o se u mund o


havia fazendeiro s ricos , ma s qu e entrava m n a categori a d e "patro" ;
podiam se r bons o u mau s patres . Ma s a rela o co m o patr o n o
vista como encerrando uma contradio d e interesses, poi s permead a
por toda uma gama de obrigaes pessoais: o vnculo de ordem moral
70 1

e a rela o sempr e personalizada , redutive l ao s atributo s du m sujeit o


dado.
J a natureza das relaes com o s sulistas percebid a nos molde s
do que Roberto Cardoso de Oliveira denominou "um certo tip o d e co -
lonialismo interno " (60) . N o qu e o s nordestino s s e assuma m com o
classe e tenha m um a conscinci a d e classe , ma s admite m tacitament e
uma hierarquia de status na ideologia da situao d e contat o e n a qual
se situa m e m posi o inferior , chegand o percep o du m relaciona -
mento d e domina o formulad o e m termo s d e etnia s (sulista/nordes -
tino) ,
"Mas sempr e a mesm a coisa . A re a requerid a e m nom e
de X e Y (baianos) . N a beir a d e centra l fizera m benfeitoria ;
sempre faze m ond e n o te m ttulo , poi s a outr a re a est asse -
gurada. Par a o s fundo s ond e fo i concedid a terr a par a X deixad a
sem nada , s mata . Al fo i qu e situara m o povoado . Quand o
j derrubad a a mata , a terr a valorizad a j bo a par a joga r capim ,
a entrara m com a o . . . " (alagoano , resident e e m Imperatriz , co m
roa e m terra s d o povoad o d e Sant a Maria) .

Alguns lderes dos lavradores chegam a desenvolver uma conscin-


cia de class e e mesm o a percepo e formulao du m colonialism o in -
terno .
"Essa regio , dona , e u conhe o muita s parte s d o Maranho ,
Cear, Piau e at Recif e n o te m nenhum a com o ela . Va i
ficar carregad a mesmo . N o h luga r melhor , mai s fartura . Ma s
um a regi o perdida.. . Vi r par a o Maranh o com o entra r
no escuro . At s e fal a aqui : Vam o par a o Brasil . O Brasi l o
sul, Goinia , Anpolis , S o Paulo . Aqui , ne m Brasi l . . . " (la -
vrador d o Graja , hoj e comerciant e tambem , povoad o d e Coqui -
lndia).

Como foram os baianos os primeiros a se estabelecerem em Impe-


ratriz, os valores a eles imputados foram posteriormente estendido s ao s
demais sulistas , embor a e m su a plenitud e esse s valore s s e concretize m
nos baianos . Tambe m e m rela o ao s baianos , a situa o vigent e n o
incio do s ano s 6 0 caminho u par a a emergnci a e express o violent a
das tense s subjacente s s relae s intertnicas .
"O Maranh o precis a d e arro z e n o d e pasto . A maio r
praga d o Maranh o n o a malria , ma s o s baianos... " (trech o
lembrado d e discurs o poltic o realizad o e m 1963) .

(60). A no o d e "Colonialism o Interno " n a Etnologi a (1966 ) i n " A


Sociologia d o Brasi l Indgena" : 77-83 .
70 2

"Pasto comid a par a baian o e guas,.. " (incident e lembra -


do a propsit o d e comci o poltic o realizad o n a cidade , a o que
um baian o teri a retrucad o "Inclu a su a m e entr e e l a s . . . " ) .
"Sabe o qu e u m menin o responde u quand o perguntara m o
que um a ilha ? u m mont e d e terra s cercada s d e gua , co m
capim e baiano s pastando... " (d o relat o d e estudante , sobrinh a
de baianos) .

Segundo s e pod e depreender , a caracterstic a selecionad a par a a


composio d a identidade de baiano, com o a mais marcante , fo i a for-
mao d e pastos, desconhecid a n a regio . Assim , certo s ditos : "past o
comid a d e baiano" ; "past o prag a d e baiano" ; "past o bost a d e
baiano".
A maio r o u meno r acentua o do s valore s socialment e seleciona -
dos para a composio da identidade de "baiano" e sulista paralela a
uma proximidade espacia l e scio-econmica , o u seja , a um a intensifi -
cao dos contactos no sistema intertnico: o s baianos situaram-se mais
prximos cidad e d e Imperatriz , a s fazenda s envolvera m povoado s e
eles n o apena s participara m ativament e d a poltic a municipal , ma s
apelaram par a o us o d a for a par a expulsa r o s lavradore s e destrui r
suas roas . O s mineiro s e capixaba s e outro s baiano s tambe m ,
localizados ale m d o Trech o Seco , est o mai s distante s e co m ele s o s
contactos s o espordicos . Entretanto , co m a abertur a d a rodovi a
estadual MA-74 , ligand o Sant a Luzi a a o povoad o d e Aailndia , tud o
j indicav a qu e a situa o iri a s e altera r e novo s conflito s poderia m
surgir, poi s apesa r d a existnci a d e projeto s d e coloniza o po r part e
do Govern o Estadua l (61) , a s margen s d a rodovi a prxima s a o po -
voado da Aailndia j estavam ocupadas e m 1969 . Ale m d o mais , a
Delegacia d e Terra s d e Imperatriz , se m verbas , achava-s e impotent e
para tenta r disciplina r a ocupa o d a terr a segund o a planifica o ofi -
cial, processando-s e est a "desordenadamente" , ma s d e um a maneir a
regular, imediata , distant e da s disposie s abstratas , repetind o o pro -
cesso j descrito.

(61). Vid e Decret o n . 3831 , d e 6-12-1968 , qu e constitu i e m reserva ,


por motiv o d e utilidad e pblica , a s terra s devoluta s marginai s d a rodovi a MA-74 .
Na Delegaci a d e Terra s d e Imperatriz , e m 1970 , havi a um a rela o datad a d e
12-03-70 do s processo s da s terra s marginai s d a MA-74 , Aailndia-Sant a Luzia ,
no qua l constava m 50 0 ttulo s provisrios , j assinados , referente s a lote s d e
50 ha . Desse s 50 0 ttulos , 32 5 (65% ) estava m e m nom e d e residente s d a ci -
dade d e Imperatriz , send o o s demai s d e moradore s d e vrio s povoados . O
planejamento previ a lote s d e 5 0 h a s margen s d a rodovia , seguido s d e lote s d e
200 a 25 0 h a e , mai s par a o fundo , lote s d e 1.00 0 ha , este s ltimo s destinado s
pecuria , enquant o o s d e 5 0 h a seria m par a agricultur a e o s d e 20 0 a 25 0 h a
destinar-se-iam agricultura s e criao . Previa-s e tambe m reserva s florestai s
ao long o d a rodovia .
70 3

precis o ressaltar , ainda , qu e tod a ve z qu e surpreendido s e m


situao d e interao apena s co m indivduos nordestino s geralmente
nos povoados sem a participao d e sulistas , o comportament o ver -
bal do s migrante s nordestino s er a n o sentid o d e salienta r categoria s
mais genrica s dentr o d a categori a nordestino : cearense , piauiense ,
paraibano, maranhense, que apareciam igualmente nas estrias de vida.
E com o tod o centr o s e inici a co m famlia s procedente s dum a mesm a
localidade, sempr e encontra-se grupo s d e parentes e vizinho s alinhado s
numa mesm a ru a d o centr o o u povoado . possvel , assim , surgi r
uma situa o e m qu e nu m povoado , a o lad o d e indivduo s todo s pro -
cedentes d e u m mesm o Estad o e regi o nordestina , situem-s e alguma s
famlias doutr a procedncia ; ness e cas o a identidad e regiona l a tod o
instante apelada . o cas o d o povoad o d e Bo m Jesus , s margen s d o
Tocantins, a 84 km de Imperatriz e no qual os habitantes na sua maio-
ria s o preto s piauienses , parente s o u amigo s d o fundado r Manoe l
Preto, excet o algun s paraibano s que , ale m d o mais , s o brancos . Ma -
noel Pret o veiu d e S o Pedr o d o Piau para o Maranho , ond e depoi s
de vrios deslocamento s chego u regi o d e Imperatriz , vind o d o "Ja -
po" em 1955 . Depoi s de situar-se s margens do Tocantins, comeo u
a "trazer todo o povo"; fe z vrias viagens : n a primeir a trouxe 3 6 pes -
soas, n a segunda 5 0 e poucas e n a terceira mais 6 0 pessoas . Mandav a
escrever contando da regio, pagav a a viagem. Depoi s que estavam no
povoado, escrevia m sobr e o lugar ; ele , conta , rasgav a a s carta s e m
Imperatriz ond e a s i a posta r e n o luga r d o qu e contava m sobr e a ma -
lria, isolamento e dificuldades, escrevi a que era bom, qu e deviam tam-
bem vir. E o povoado foi crescendo.. . Po r volta de 196 1 comeara m
a chega r "os paraibanos co m carrancism o d e Itaguatins" . E iniciaram-
-se os atritos, n o querendo aceita r a chefia de Manoel Preto. Mas , n o
dizer deste, "toda s otoridades est o comigo , reconhece u qu e a maiori a
do pov o daqu i d o Piau" , qu e todo s al i "entrelaados" . O s paraiba -
nos mostram sempre animosidade em relao a Manoel Preto , afirman -
do qu e n o s e acovarda m "ma s amigo s mesm o s do s outro s paraiba -
nos, compadres" .
Os fazendeiros baianos, capixaba s e mineiros , po r su a vez, classi -
ficam-se n o mbit o da s relae s intertnicas , representando-s e com o
os portadores do s valore s d e progresso , conforto , limpeza , racionalida -
de, opondo-s e ao s nordestinos , po r ele s denominado s "maranhenses" .
Exibem sua s casa s d e alvenaria , co m varanda, ch o d e taco s o u cer -
mica, grande s cozinhas , vria s salas , mobiliri o abundante , banheir o
(mesmo qu e se m us o aparente) , frent e d a cas a ajardinad a e sobretud o
o curral logo a o lado co m o gad o azebuado . Trajam-s e diferentement e
dos maranhenses , cala m bota s e usa m chapeu s d e cop a e aba s larga s
de cour o curtid o e mai s frequentement e d e feltro . Ressalta m qu e s o
todos amigo s entr e si , constituind o u m crcul o exclusiv o d e amizad e e
casamento. Mante m contact o atrav s d e viagen s e visita s co m o loca l
70 4

de orige m no su l e definem-s e como criadore s d e gado , opondo-s e ao s


"maranhenses". Frequentement e aponta m qu e n o usa m rede , cono -
tando depreciativament e o se u us o ao s nordestinos .
Temos, assim , u m conjunt o d e representae s qu e segmento s d e
diferentes provenincia s d a sociedad e naciona l s e faze m d a situa o d e
contato num a frente d e expans o contemporne a n o Brasil . Cab e ape -
nas acrescentar, citando Roberto Cardoso de Oliveira, qu e a identidade
tnica "enquant o categori a ideologicament e valorizad a . . . passve l
de um a certa escolha o u opo e m situae s determinadas" . Ess a ma -
nipulao pod e se r clarament e apreciad a e m situae s envolvend o co -
merciantes seja m ele s nordestino s o u sulista s e chefe s polticos .

CONCLUSO.

A anlis e concret a d a frent e d e expans o contemporne a d o To -


cantins Maranhens e permite-no s formula r alguma s concluse s a res -
peito d a frent e especfic a d e qu e tratamo s e outra s mai s genrica s qu e
dizem respeit o s frente s d e expans o e m geral.
1). Qualque r afirma o a respeit o d o surgiment o du m "ho -
mem novo" , d e valore s democrticos , d o triunf o d o individualism o
criador "n a fronteira " e n a march a par a o oeste , s s e mante m nu m
plano de discurs o ideolgic o visando a promoo d e valores d o nacio-
nalismo, integra o e defes a d o pais .
2 ) . Embora fosse tentado r afirmar-s e qu e a regi o d o Tocan -
tins Maranhens e fo i atingid a e envolvid a po r u m surt o d e progress o a
partir d a iniciativ a governamenta l d e abertur a d e um a rodovi a qu e li -
gou a regi o ao s polo s d e desenvolviment o d o sudest e d o pai s e a o
centro urban o e m cresciment o n o norte , Bele m d o Par , ta l afirmativ a
incomplet a e lev a a um a generaliza o imprpri a e defeituosa , pois :
a ) . em primeiro lugar, omite-se a existncia de um movimento
espontneo de migrao nordestin a a partir de 1870 , quand o o sistem a
de plantation em crise, conjugad o com as seca s peridicas, expuls a um
nmero crescente d e nordestinos qu e ou s e dirige m para os centro s ur-
banos d o Nordest e e posteriorment e par a o su l d o pas , o u avana m
rumo a o oest e e m busc a d e terra s livre s par a trabalhar ;
b ) . em segundo lugar, concebe-a s a s mudana s s a parti r d e
1959, poc a at a qua l a regi o estari a e m equilbri o estavel , quand o
anteriormente j passar a po r vria s crise s ligada s expans o e deca -
dncia d a explora o d a borrach a e extra o d a castanh a d o Par .
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Povoada po r sertanejos , criadore s d e gado , conhecend o u m surt o d e


crescimento e atividades comerciais ligadas explorao do s castanhais
do Itacaiunas, foi a partir de 195 0 ocupad a por lavradores nordestino s
e por criadores do sul do pais. O que houve realmente, a partir de en-
to, foi uma intensificao d a ocupao da s mata s e su a transformao
em roas , capoeira s e pasto s e um a acelera o du m process o pr -
-existente.
3 ) . A frent e d e expans o d o Tocantin s Maranhens e coloco u
em conjun o segmento s d e diferente s provenincia s d a sociedad e na -
cional, permitind o a emergnci a d e u m sistem a d e relae s intertni -
cas. Poderamo s se r tentado s a ve r o s fazendeiro s d o su l com o ele -
mentos inovadores , progressistas , portadore s d e elemento s d e moder -
nizao, contrapondo-s e ao s nordestinos , inserido s num a orde m tra -
dicional. Entretanto , o s dado s exposto s permite m j entreve r um a
ordenao de relaes n a qua l a patronage m pod e se r observad a e de -
finida tanto e m termos de "orde m tradicional" , quant o d e "orde m mo -
derna". Se , d e um a maneir a geral , o s fazendeiro s sulista s recusam-s e
a assumi r o pape l d e "patro " e compadr e do s "maranhenses" , ne m
porisso deixam de o assumir em relao aos agregados e trabalhadore s
do su l qu e traze m consigo . Ma s ess a recusa , a utiliza o da s identi -
dades tnica s e m oposi o e a s condie s poltica s naciona l e esta -
dual n o inci o do s ano s 6 0 permitira m a express o violent a do s con -
flitos subjacente s s relae s intertnicas .
4 ) . N a frent e d e expans o d o Tocantin s Maranhense , com o
nas frente s d e expans o e m geral , temo s um a situa o privilegiad a
para estud o do s processos d e mudan a e par a avalia o d a dicotom a
tradicional/moderno n a anlis e d o Brasi l contemporneo . O estud o
dessa frent e d e expans o revela-no s inadequad a a utiliza o dess a
dicotomia. O materia l apresentad o permit e aprecia r com o elemento s
atribudos "estrutura tradicional" e "estrutura moderna" constitue m
uma mesm a unidad e contraditria .
5 ) . N a verdade , encontramo s um a situa o qu e melho r po -
deramos compreender , e m s e guardand o se u carate r singular , abor -
dando-a com o conceito mai s inclusiv o d e "colonialism o interno" , evi -
tando cai r assi m nu m esquem a dualista , dissociativo , fragmentand o a
realidade investigad a e m sociedad e feudal/sociedad e capitalist a o u
caracterizando-a com o economi a mista .
Quando caracterizamo s a regi o com o colni a interna , tomamo s
como trao s fundamentais : " 1 ) . a existnci a d e terra s livres , de -
socupadas e de acess o facil para o s colonos; 2 ) . a existnci a dum a
diviso mundia l d o trabalho , constituid a du m mercad o universa l n o
qual a s colnia s pode m s e especializa r na produ o e m mass a d e pro -
dutos agrcolas, recebend o em troca produtos industriais acabado s que,
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em outra s circunstncias , seria m obrigada s a confeccionar " (62) .


"A essnci a d e tod a colni a livr e consist e e m qu e a mass a d a terr a
ainda propriedade do povo e que cada colono pode se apropriar de uma
parte qu e lh e servir a d e mei o d e produ o individual , se m impedi r
com isso qu e o s colono s qu e chegue m depoi s faa m o mesmo " (63) .
Para tornar-s e element o d e coloniza o a terr a necessit a n o apena s
estar inculta , ma s se r aind a propriedad e pblica , passvel , portanto ,
de transformar-s e e m propriedad e privada .
A regi o d o Tocantin s Maranhens e configura-se , pois , com o co -
lnia interna : a s terra s devoluta s v o send o ocupadas , transforman -
do-se e m propriedad e privad a e um a agricultur a comercia l d e arro z
a s e desenvolv e visand o o forneciment o d e arro z d e baix a qualidad e
para o sudest e d o pais , a o mesm o temp o qu e receb e dest e produto s
manufaturados (64) .

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exportao par a o nordeste . A parti r d a poc a d a I I Guerr a Mundial , o cultiv o
do arro z expandiu-s e n o Maranho , tant o e m termo s d a re a cultivada , atingind o
a regi o d o Japo , Meari m e Pindar e no s ano s 6 0 o Tocantins , com o e m
termos d e mercado , send o enviad o par a o Ri o d e Janeir o e S o Paul o atrav s
da rodovi a Rio-Bahi a e d a Belem-Braslia . Ess e arro z d e baix a qualidade , gr o
irregular e quebradio , consumid o pela s classe s baixa s do s centro s d o sudeste ,
graas a o se u pre o sempr e inferior .
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SINDICATO DO S ARRUMADORE S D E IMPERATRI Z carteira s do s mem -
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