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La mecnica de fluidos es la rama de la fsica comprendida dentro de la mecnica de medios

continuos que estudia el movimiento de los fluidos (fundamentalmente lquidos y gases), as


como las fuerzas que lo provocan.1 La caracterstica fundamental que define a los fluidos es
su incapacidad para resistir esfuerzos cortantes (lo que provoca que carezcan de forma
definida). Tambin estudia las interacciones entre el fluido y el contorno que lo limita.
Ntese que los gases pueden comprimirse, mientras que los lquidos carecen de esta
caracterstica (la compresibilidad de los lquidos a altas presiones no es exactamente cero
pero es cercana a cero) aunque toman la forma del recipiente que los contiene. La
compresibilidad de un fluido depende del tipo de problema, en algunas aplicaciones
aerodinmicas, aun cuando el fluido es aire, puede asumirse que el cambio de volumen del
aire es cero.

ndice
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1Hiptesis bsicas
o 1.1Hiptesis del medio continuo
o 1.2Concepto de partcula fluida
o 1.3Descripciones lagrangiana y euleriana del movimiento de un fluido
2Ecuaciones generales de la mecnica de fluidos
o 2.1Ecuacin de continuidad
o 2.2Ecuacin de cantidad de movimiento
o 2.3Ecuacin de la conservacin de energa
3Vase tambin
4Referencias
5Enlaces externos

Hiptesis bsicas[editar]
Como en todas las ramas de la ciencia, en la mecnica de fluidos se parte de la hiptesis en
funcin de las cuales se desarrollan todos los conceptos. En particular, en la mecnica de
fluidos se asume que los fluidos verifican las siguientes leyes:

conservacin de la masa y de la cantidad de movimiento.


primera y segunda ley de la termodinmica.
Hiptesis del medio continuo[editar]
La hiptesis del medio continuo es la hiptesis fundamental de la mecnica de fluidos y en
general de toda la mecnica de medios continuos. En esta hiptesis se considera que el fluido
es continuo a lo largo del espacio que ocupa, ignorando por tanto su estructura molecular y las
discontinuidades asociadas a esta. Con esta hiptesis se puede considerar que las
propiedades del fluido (densidad, temperatura, etc.) son funciones continuas.
La forma de determinar la validez de esta hiptesis consiste en comparar el camino libre
medio de las molculas con la longitud caracterstica del sistema fsico. Al cociente entre estas
longitudes se le denomina nmero de Knudsen. Cuando este nmero adimensional es mucho
menor a la unidad, el material en cuestin puede considerarse un fluido (medio continuo). En
el caso contrario los efectos debidos a la naturaleza molecular de la materia no pueden ser
despreciados y debe utilizarse la mecnica estadstica para predecir el comportamiento de la
materia. Ejemplos de situaciones donde la hiptesis del medio continuo no es vlida pueden
encontrarse en el estudio de los plasmas.

Concepto de partcula fluida[editar]


Este concepto est muy ligado al del medio continuo y es sumamente importante en la
mecnica de fluidos. Se llama partcula fluida a la masa elemental de fluido que en un instante
determinado se encuentra en un punto del espacio. Dicha masa elemental ha de ser lo
suficientemente grande como para contener un gran nmero de molculas, y lo
suficientemente pequea como para poder considerar que en su interior no hay variaciones de
las propiedades macroscpicas del fluido, de modo que en cada partcula fluida podamos
asignar un valor a estas propiedades. Es importante tener en cuenta que la partcula fluida se
mueve con la velocidad macroscpica del fluido, de modo que est siempre formada por las
mismas molculas. As pues un determinado punto del espacio en distintos instantes de
tiempo estar ocupado por distintas partculas fluidas.

Descripciones lagrangiana y euleriana del movimiento de un


fluido[editar]
A la hora de describir el movimiento de un fluido existen dos puntos de vista. Una primera
forma de hacerlo es seguir a cada partcula fluida en su movimiento, de manera que
buscaremos unas funciones que nos den la posicin, as como las propiedades de la partcula
fluida en cada instante. sta es la descripcin Lagrangiana. Una segunda forma es asignar a
cada punto del espacio y en cada instante, un valor para las propiedades o magnitudes fluidas
sin importar que en ese instante, la partcula fluida ocupa ese volumen diferencial. sta es la
descripcin Euleriana, que no est ligada a las partculas fluidas sino a los puntos del espacio
ocupados por el fluido. En esta descripcin el valor de una propiedad en un punto y en un
instante determinado es el de la partcula fluida que ocupa dicho punto en ese instante.
La descripcin euleriana es la usada comnmente, puesto que en la mayora de casos y
aplicaciones es ms til. Usaremos dicha descripcin para la obtencin de las ecuaciones
generales de la mecnica de fluidos.

Ecuaciones generales de la mecnica de fluidos[editar]


Artculo principal: Ecuaciones de Navier-Stokes

Las ecuaciones que rigen toda la mecnica de fluidos se obtienen por la aplicacin de los
principios de conservacin de la mecnica y la termodinmica a un volumen fluido. Para
generalizarlas usaremos el teorema del transporte de Reynolds y el teorema de la
divergencia (o teorema de Gauss) para obtener las ecuaciones en una forma ms til para la
formulacin euleriana.
Las tres ecuaciones fundamentales son la ecuacin de continuidad, la ecuacin de la cantidad
de movimiento, y la ecuacin de la conservacin de la energa. Estas ecuaciones pueden
darse en su formulacin integral o en su forma diferencial, dependiendo del problema. A este
conjunto de ecuaciones dadas en su forma diferencial tambin se le denomina ecuaciones de
Navier-Stokes (las ecuaciones de Euler son un caso particular de la ecuaciones de Navier-
Stokes para fluidos sin viscosidad).
No existe una solucin general a dicho conjunto de ecuaciones debido a su complejidad, por lo
que para cada problema concreto de la mecnica de fluidos se estudian estas ecuaciones
buscando simplificaciones que faciliten la resolucin del problema. En algunos casos no es
posible obtener una solucin analtica, por lo que hemos de recurrir a soluciones numricas
generadas por ordenador. A esta rama de la mecnica de fluidos se la denomina mecnica de
fluidos computacional. Las ecuaciones son las siguientes:

Ecuacin de continuidad[editar]

Forma integral:

Forma diferencial:
Ecuacin de cantidad de movimiento[editar]

Forma integral:

Forma diferencial:
Ecuacin de la conservacin de energa[editar]

Forma integral:

Forma diferencial:
La mecnica de fluidos es la rama de la fsica comprendida dentro de la mecnica de
medios continuos que estudia el movimiento de los fluidos (fundamentalmente lquidos
y gases), as como las fuerzas que lo provocan.1 La caracterstica fundamental que
define a los fluidos es su incapacidad para resistir esfuerzos cortantes (lo que provoca
que carezcan de forma definida). Tambin estudia las interacciones entre el fluido y el
contorno que lo limita.
Ntese que los gases pueden comprimirse, mientras que los lquidos carecen de esta
caracterstica (la compresibilidad de los lquidos a altas presiones no es exactamente
cero pero es cercana a cero) aunque toman la forma del recipiente que los contiene.
La compresibilidad de un fluido depende del tipo de problema, en algunas aplicaciones
aerodinmicas, aun cuando el fluido es aire, puede asumirse que el cambio de
volumen del aire es cero.