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Revista de la Facultad de Medicina

Volumen Nmero Julio-Agosto


Volume 48 Number 4 July-August 2005

Artculo:

Accidentes de trabajo: Un perfil general

Derechos reservados, Copyright 2005:


Facultad de Medicina, UNAM

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Rev Fac Med UNAM Vol.48 No.4 Julio-Agosto, 2005

Artculo original

Accidentes de trabajo: Un perfil general


Nina Yuki Jimnez Naruse,1 Ma. Guadalupe Alvear Galindo2
1
Estudiante de la Facultad de Medicina.
2
Profesora Asoc C Dpto. de Salud Pblica, Facultad de Medicina, UNAM.

Resumen hance predictive actions, not mainly consider the cost in mon-
ey but a preventive attitude to improve worker walfare.
En los ltimos aos, el conocimiento sobre accidentes de
trabajo ha evolucionado considerablemente. Con el objeto de Key words: Work injuries, hygiene and security strategy.
tener un perfil general sobre los criterios utilizados y los re-
sultados obtenidos en el estudio de los accidentes de trabajo Introduccin
se hizo una revisin de algunos trabajos publicados en los
ltimos 10 aos. Para el anlisis, se consider el nivel econ- El objetivo central del estudio de los accidentes ocurridos
mico, la edad, el sexo y el tipo de dao, la parte del cuerpo como resultado de la actividad laboral es su prevencin. La
afectada y el tipo de lesin, la gravedad del accidente y las disciplina no mdica, responsable de la proteccin de los tra-
estrategias de seguridad e higiene implementadas. Se encon- bajadores frente a los accidentes de trabajo es la seguridad
tr que el grado de profundidad con que se analiz el proble- industrial, la cual, plantea como tarea sustantiva identificar
ma fue heterogneo, lo cual se refleja en detalles tan esencia- posibles factores de riesgo para su correccin y modificacin
les como es el uso de la variable edad como un elemento con la intencin de eliminarlos.
clave en el estudio de los mismos: en 26 de los estudios no se Un elemento que hace importante su estudio es la alta fre-
report ste. Se encontr, que dependiendo del inters que se cuencia con la que ocurren. La Oficina Internacional del Tra-
tenga, ser la forma en que se abordar el problema. El reto bajo (OIT), de acuerdo con sus estadsticas reporta que en
actual es llevar a la prctica los conocimientos alcanzados a promedio se reportan anualmente 120 millones de accidentes
partir de la investigacin y perfeccionar las iniciativas pre- laborales en todo el mundo; de stos, 210,000 se registran
ventivas, para lo cual es necesario considerar no solamente la como defunciones.1 Dada la gran variedad de perspectivas
prdida monetaria como inters bsico para reducir la acci- desde las cuales se puede abordar el estudio de los accidentes
dentabilidad sino disminuir la frecuencia de los accidentes y de trabajo, no es posible en una sola definicin describir en
la gravedad del dao en funcin del bienestar del trabajador. su totalidad el significado de un accidente laboral y sus im-
plicaciones en el mbito de la salud, de lo social, de lo econ-
Palabras clave: Accidentes de trabajo, estrategias de hi- mico, etc. En los ltimos aos, el conocimiento sobre acci-
giene y seguridad. dentes de trabajo ha evolucionado considerablemente.
Anteriormente, stos se definan a partir de un modelo senci-
Summary llo que divida a los accidentes en actos y condiciones inse-
guras, y generalmente, se consideraba al accidente, como re-
In recent years, work injuries knowledge has depeloped sultado de error en el comportamiento del trabajador y/o de
considerably. In the past they were regarded just as non safe las condiciones laborales.1
work conditions. In order to get a general point of view of La OIT, considera al accidente de trabajo como la conse-
criteria and results of work injuries, a good number of reports cuencia de una cadena de factores en la que algo ha funciona-
were analyzed from the last 10 years. For the analysis of these do mal y no ha llegado a buen trmino. Se argumenta que los
reports, we considered the economic factor, age, sex and the accidentes de trabajo son consecuencia de la actividad huma-
type of damage and the gravity of the accident as well as edigraphic.com
hygiene and security strategies. Scope and depth are variable
na, y que la intervencin del hombre puede evitar que se pro-
duzca esa cadena de sucesos.1 En la actualidad, con el prop-
as shown for instance by the analysis as keypoint of age; in sito de disminuir los accidentes de trabajo, se pone el acento
26 cases it is not mentioned. However, the most important en mejorar las condiciones de trabajo, con modelos de mayor
thing is the renewed interest on the problem. Todays chal- complejidad, se trata de comprender cules son las causas
lenge is to apply knowledge arising from research and en- que los originan para as, poder establecer medidas correcti-

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Nina Yuki Jimnez Naruse y col.

vas, analizar las condiciones de trabajo y los riesgos a los el punto central para el anlisis del accidente. En cuanto a los
cuales se expone el trabajador.1 daos resultado del accidente, en siete artculos se haca men-
No obstante, dependiendo del inters que se tenga, exis- cin del tipo de lesin. Se encontr que en dos terceras partes
ten diferentes formas de abordar el problema: como resulta- de los artculos se insiste en la clasificacin del dao del acci-
do de las condiciones laborales, como costos directos e indi- dente como incapacitantes o mortales.
rectos, como das perdidos, como costo en indemnizaciones. En el cuadro 1, se resumen algunas de las caractersticas
As mismo, los accidentes tambin se pueden clasificar en consideradas como importantes.
funcin del riesgo del trabajo o por el tipo de dao que oca-
sionan. Edad, sexo y presentacin del dao
Si bien, los accidentes de trabajo ocupan un gran nmero
de publicaciones, los criterios y/o variables con que se estu- La edad como un dato primario no se refiri en todos los
dian stos son diversas. Con el objeto de tener un perfil gene- estudios considerados. En el 80% de los trabajos este dato
ral acerca de cules han sido los criterios utilizados y los re- fue omitido. La edad de la poblacin trabajadora se encontr
sultados obtenidos en los estudios sobre los accidentes de en un rango de los 16 a los 65 aos. En lo referente a la varia-
trabajo se hizo una revisin de algunos estudios reportados ble de sexo, slo en seis artculos se considera. En cuatro se
en los ltimos 10 aos. incluye solamente poblacin masculina y en dos masculina y
femenina.
Material y mtodos En el grupo de los adolescentes con alguna actividad labo-
ral remunerada, se encontr que la accidentabilidad present
Se realiz una bsqueda bibliogrfica en Medline y en la una frecuencia elevada. As, en un trabajo realizado por
base de Infosmart Avantel, se identificaron los estudios pu- el National Institute for Occupational Safety and Health
blicados en el periodo del ao de 1993 al ao del 2003. Para (NIOSH) se report que los accidentes ocurridos en adoles-
no sesgar la bsqueda bibliogrfica, sta se realiz a partir de centes en el ao de 1999 fue de 200,000 accidentes de traba-
algunas palabras clave generales como: Work injuries, occu- jo; de los cuales, el 50% de stos llegaron a la sala de emer-
pational injuries, occupational accidents, work accidents, work gencias.2 Un aspecto importante en este grupo de edad es que,
injuries security, accidentes de trabajo, accidentes ocupacio- a pesar de que los accidentes de trabajo fueron muy frecuen-
nales, work health y salud ocupacional. Slo se incluyeron tes, muy pocos estudios se realizaron en este grupo de edad,
aquellos que el motivo de estudio fueran los accidentes de la mayora trabaja con poblacin en edad mayor.
trabajo; se excluyeron los artculos sobre enfermedades rela- Cabe sealar que la tasa de accidentes fue mayor durante
cionadas con la ocupacin. Para la seleccin de los trabajos el horario nocturno en el cual, el grueso de los trabajadores
no interes el sector econmico en donde se realizaron. que laboran en este horario son jvenes y de procedencia de
Para explorar la forma en que se realiz el estudio sobre grupos minoritarios como lo son los hispanos y afro-ameri-
accidentes de trabajo, se identific el objetivo del estudio, y canos. De 1973 a 1997 se report un alza en los accidentes de
las variables que utilizaban como: sector econmico, fecha trabajo en horarios nocturnos, lo cual se relacion con algu-
de realizacin, edad, sexo, estrategias de seguridad e higiene nas caractersticas de la poblacin que trabaja en este hora-
implementadas, tipo de lesin, la parte del cuerpo afectado, rio, como son el tener una educacin mnima y de edad que
gravedad del dao a partir de considerar si causaba incapaci- corresponde al grupo de adolescentes.3
dad parcial, permanente, o muerte, caractersticas de la acti- Como ya se mencion, la edad no se considera un dato
vidad y causas y factores promotores del accidente. indispensable, y solamente en una publicacin4 se utiliza ste
para construir el indicador de aos acumulados de vida pro-
Resultados ductiva potencial perdidos (AAVPPP), el cual valora el peso
de la edad como un indicador positivo utilizado en la aplica-
De la bsqueda realizada, se seleccionaron 30 artculos, cin de programas de seguridad. Con el uso de este indicador
de los cuales, la mayora (75%) correspondieron al sector se report que el 19.5% de los accidentados qued con algn
secundario y de stos, cinco se realizaron en la industria de la grado de secuela; el total fue de 5,611 discapacitados, con un
construccin; el 5% de los estudios se hicieron en el sector promedio por caso de 3.2 aos de AAVPPP. Al considerar
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terciario y el 10% fueron en el sector primario. Se encontr
que en una tercera parte de los estudios se abord el proble-
otras variables se encontr que predominaban los trabajado-
res del sexo masculino, con los niveles de ingreso ms bajos,
ma desde la perspectiva de implementar estrategias de higie- y una situacin contractual transitoria, y las lesiones en mano
ne y seguridad; en 12, se analizaban las causas y factores pro- y mueca fueron las que aportan ms AAVPPP.
motores del accidentes. Slo en siete, se encontr que el tipo En general, la edad predominante de los trabajadores con-
de actividad realizada por los trabajadores accidentados fue siderados en los diferentes estudios fue de 44 aos y ms, es

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Cuadro 1. Resumen de algunos elementos importantes de los estudios revisados 1993-2003.

Causas y
Sector Sector Sector Estrategias Parte del Caractersticas factores
econmico econmico econmico de higiene y Tipo de cuerpo Calificacin de la promotores
primario secundario terciario Fechas Edad Sexo seguridad lesin afectado del dao actividad del accidente

1 * * *
2 * * * * * *
3 * * * * *
4 * * * * * * * *
5 * * * * * * * *
6 * * * *
7 * * * * *
8 * * *
9 * * *
10 *
11 * * * *
12 * *
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14 * * * *
15 * * * * *
16 * * * *
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18 * * *
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20 * * * * * *
21 * * *
22 * * *
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24 * * * * * * * *
25 * * *
26 * * * *
27 * * *
28 * * *
29 * * * * *
30 * * *
31 * * * *
Total 3 24 2 24 6 6 12 7 4 24 7 12

en este grupo de edad en donde se presentaron con mayor dores de la industria del metal.5 El National Electronic Injury
frecuencia (75%) los accidentes.5 Surveillance System, menciona que los accidentes de trabajo
ms frecuentes se presentaron en dedos y manos y el tipo de
Parte del cuerpo afectada y tipo de lesin lesin en forma de laceraciones.5. La National Association of
Manufacturers (NAM) considera que la OSHA tiene un su-
Si bien, la parte del cuerpo afectada en un accidente de bregistro de los accidentes ocurridos y reporta con ms fre-
trabajo est estrechamente relacionado con el tipo de activi- cuencia accidentes in itinere que los derivados del trabajo en
dad que se realiza, en los estudios revisados, se encontr so- s. As, el registro de stos no es muy confiable.8
lamente que en cuatro de ellos se califica la parte del cuerpo,
siendo las extremidades superiores las mayormente afecta- Gravedad de los accidentes de trabajo
das.5 Se encontr que en la industria electrnica los trabaja-
dores que realizan actividades con maquinaria, as como en En dos de cada tres artculos revisados, los accidentes de
el rea de servicios de la empresa, la parte del cuerpo ms trabajo se analizaron desde el tipo de incapacidad que oca-
afectada por accidentes de trabajo fueron las manos.6edigraphic.com
La West Virginia Compensation Database observ que las
sionaban, clasificada como incapacidad temporal, incapaci-
dad permanente y mortalidad, sin considerar la parte del cuer-
lesiones ms frecuentes resultado de accidentes de trabajo po afectada y el tipo de lesin. En los artculos que hacan
fueron las fracturas, en especial en las falanges y los pies.7 referencia a la mortalidad por accidentes de trabajo, el indi-
Las quemaduras de origen ocupacional se presentaron con cador utilizado fue la tasa de mortalidad; solamente en uno
ms frecuencia en trabajadores de restaurantes y en trabaja- de ellos se us un indicador positivo como son los aos acu-

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Nina Yuki Jimnez Naruse y col.

mulados de vida productiva potencial perdidos.4 El nmero sustradode-m.e.d.i.g.r.a.p.h.i.c


por accidentes de trabajo e implement programas de higiene y
de accidentes fatales ha ido en aumento. En las industrias cihpargidemedodabor
seguridad a partir de considerar que modificar las condiciones
manufacturera y del transporte pblico se ha reportado una ergonmicas es de utilidad cuando el trabajador todava no est
gran alza en accidentes de trabajo fatales de un 15% y 23% daado, y a travs de estas modificaciones, mejorar las condi-
respectivamente.2 ciones de trabajo, disminuir los riesgos del accidente, y aumen-
tar la calidad del producto. Con la aplicacin de este programa,
Estrategias de seguridad e higiene y gravedad del dao se disminuy en 20,000 millones de dlares al ao las prdidas
ocasionadas por accidentes de trabajo en Estados Unidos.7
Algunas estrategias de prevencin de accidentes se apli- Se encontr una asociacin entre la frecuencia de fatalida-
caron por la OSHA y por los mismos gobiernos de los pases des ocurridas y las caractersticas de la contratacin. As, en
en donde se realizaron los estudios. Se encontr que las em- trabajadores no sindicalizados, las fatalidades fueron ms fre-
presas con un mayor nmero de empleados aplicaron con ms cuentes que en trabajadores sindicalizados, con una tasa de
frecuencia programas para disminuir costos monetarios ms fatalidad de 11.8 por cada milln de trabajadores, comparada
que mejorar las condiciones de trabajo. Estos programas se con una tasa de 5.71 muertes por cada milln en trabajadores
aplicaron principalmente en empresas de capital privado y sindicalizados; es decir, en este ltimo grupo la frecuencia
utilizaron mtodos como el empowerment, el cual engloba fue de menos de la mitad que en el primer grupo.11
en su concepto de prevencin de accidentes de trabajo, ele- Como una respuesta al aumento del costo de compensa-
mentos como capital, manufactura, produccin, ventas, mer- ciones de tasas de accidentabilidad, desde 1980, la OSHA
cadoctenia, tecnologa, equipo y a los trabajadores. Hace uso aplic cuatro programas en los que se encontr que al poner-
de los crculos de calidad para el logro de los objetivos de la los en prctica el costo de compensaciones disminuy. Sin
organizacin.10 embargo, es importante puntualizar que aunado a la baja de
En la industria de la construccin, dada su peligrosidad, se mortalidad y baja en el monto de compensacin, ha habido
encontr en todos los trabajos; el anlisis de datos de morbi- un alza en la tasa de desempleados.12
mortalidad fue a partir de la frecuencia, el tipo de accidente y En trabajadores del sector econmico terciario, en espec-
la gravedad del mismo. Dentro de esta rama, la aplicacin de fico, en el Sector Salud, se present una alta tasa de acciden-
programas de higiene y seguridad ha contribuido al descenso tabilidad. La WRATS aplic y evalu programas para dismi-
en la mortalidad asociada a accidentes de trabajo desde el nuir la tasa de accidentabilidad y severidad y, el resultado fue
ao 1982 hasta el ao 2001. As, por ejemplo, en 1980 del una reduccin del costo que stos ocasionaban en un 73%.13
total de las cadas fatales ocupacionales en EUA, el 49.6% se
report en la industria de la construccin, el cual disminuy Discusin
drsticamente a un 19.8% para el ao de 1999.9
En algunas empresas de Estados Unidos, se aplic el pro- No existe uniformidad en la manera en que se aborda el
grama Integrated Management Information System (IMIS) estudio de los accidentes de trabajo. Lo cual se refleja en de-
de la OSHA, el cual proporciona una base de datos para el talles tan esenciales como es el uso de la variable edad como
estudio de accidentes fatales e igualmente, se ha utilizado entre un elemento clave en el estudio de los mismos. Se encontr
otras cosas para: 1) Conocer los factores de riesgo en cadas que en 24 de los estudios no se reporta este dato, en solamen-
fatales y 2) Analizar el impacto del Code of Federal Regula- te uno de ellos se utiliza como un indicador positivo y no
tion (CFR) y para calcular tendencias de las cadas fatales. solamente como una caracterstica ms de la poblacin.
Con la aplicacin de este programa, se report la presenta- El rango de edad de los trabajadores que participaron en
cin de 6,660 fatalidades del ao de 1990 a 1999.9 los diferentes estudios fue de los 16 a 65 aos de edad. El
Al comparar el programa IMIS, con otros programas como grupo de trabajadores conformado por adolescentes fue don-
el National Traumatic Occupational Fatalities (NTOF) coor- de se reporta una tasa elevada de accidentabilidad. Es impor-
dinado por el National Institute of Occupational Safety and tante destacar que tal vez no sea la edad por s misma la que
Health (NIOSH) y Census of Fatal Occupational Injuries signifique un mayor riesgo, sino que, este grupo de trabaja-
(CFOI) coordinado por el Bureau of Labor Statistics, se re- dores tambin es el que presenta condiciones de trabajo ms
gistr en estos ltimos, la tasa de mortalidad ms alta, ya que deficientes, sin seguridad en el trabajo.2
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la CFOI report que entre los aos de 1992 a 1995, ocurrie-
ron 1,205 cadas fatales en la industria de la construccin, as
Dentro de las actividades productivas, es en el sector se-
cundario donde se han realizado el mayor nmero de traba-
mismo, el NTOF y el IMIS reportaron 986 y 842 cadas fata- jos, esto puede deberse a que la frecuencia en este sector es
les respectivamente. importante, o porque la gravedad de los accidentes y su con-
La National Ergonomic Conference and Exposition en el ao secuente prdida econmica es mayor que en los otros secto-
de 1998 se propuso como meta disminuir los costos ocasionados res productivos.

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As mismo, se reporta una diferencia :ropentre


odarobale FDP
la frecuencia iniciativas preventivas, para lo cual es necesario considerar
de accidentes segn condiciones de contratacin, en donde no solamente la prdida monetaria como inters bsico para
VC ed AS, cidemihparG
los trabajadores no sindicalizados presentaron mayor canti- bajar la accidentabilidad sino disminuir la frecuencia de los
dad de accidentes que los sindicalizados, lo cual puede estar accidentes y la gravedad del dao en funcin del bienestar
arap en defensa
motivado por la participacin activa del sindicato del trabajador.
de mejores condiciones para el trabajo o, se podra suponer
que esto acidmoiB
es resultado arutaretiL :cihpargideM
de que los trabajadores no sindicaliza- Referencias
dos tienen condiciones de trabajo ms deficientes que los que
sustradode-m.e.d.i.g.r.a.p.h.i.c
cuentan con alguna agrupacin gremial. 1. Saari J. Enciclopedia de Salud y Seguridad en el Trabajo. OSHA,
La gravedad del dao es un elemento fundamental que 2001.
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Nina Yuki Jimnez Naruse y col.

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lands: Data, conceptual aspects, and perspectives. JOEM 2002; 6: the spanish experience. Industrial and labor relation viewer 2002; 2:
510-514. 262-285.

Reunin de editores con el director de la Facultad de Medicina,


UNAM

Algunos editores de revistas mdicas y representantes ticos, publicidad sometida estrictamente a criterios ticos y,
de centros concentradores de bibliografa sobre la salud adems, el contenido va dirigido solamente a los mdicos.
tuvieron una reunin con el director de la facultad para Pero desde hace varios aos los encargados de mercadotec-
hacerle conocer de un asunto que afecta, directa e indirec- nia de los laboratorios afirman que las revistas no son un
tamente, a la salud del pueblo mexicano y, por ello, al di- buen medio de publicidad y favorecen procedimientos como
rector de la facultad. Se refirieron a la publicidad de los hacer regalos a los mdicos, pagar viajes, invitaciones a
medicamentos y aprovecharon este momento en que el comer, ayudar a congresos, y utilizan inclusive medios que
Congreso de la Unin acaba de modificar un reglamento llegan al pblico general (como carteles en transportes o
de larga existencia y obliga a los fabricantes de medica- prensa diaria, anuncios panormicos, radio y TV) con im-
mentos a renovar el registro de todos los productos cada genes y textos indecorosos y francamente falaces como ase-
cinco aos, a diferencia con la situacin anterior en que un gurar que el 90% de los mdicos lo recomiendan o que con
registro tena vigencia indefinida. un aparato y otro producto se puede bajar ostensiblemente
Desde hace mucho tiempo se clasifican los medicamentos de peso en pocos das.
en dos categoras: una en que para la venta se exige prescrip- En otros pases la publicidad de medicamentos se sigue
cin de un mdico y otra en que la venta es libre. Esto implica realizando en las revistas mdicas de prestigio. Aqu, se dice,
que la publicidad para la segunda categora puede dirigirse al se hacen encuestas entre aqullos a quienes va dirigida la pu-
pblico general porque la administracin no entraa peligro blicidad, se cotejan con las ventas y concluyen confirmando
para el usuario. En cambio la publicidad para los de la prime- el criterio de esos nuevos publicistas que, en nuestra opinin,
ra categora DEBE dirigirse exclusivamente a los profesiona- slo extienden juicios extrados de la mercadologa aplicada
les, es decir utilizando MEDIOS que les lleguen slo a ellos, a otros productos, como son la ropa de mujer de moda, las
para evitar posibles efectos perjudiciales, por automedicacin. bebidas alcohlicas o los juguetes infantiles.
Todo esto es perfectamente conocido por el seor Director Claro est que no corresponde a las Direcciones de las
y decidieron verlo para solicitarle apoyo por lo siguiente: 1. Escuelas y Facultades de Medicina otra tarea que la de propi-
Las revistas mdicas constituyen un instrumento de educacin ciar que existan las revistas para que se cumplan las dos fun-
continua para el mdico, principalmente para los ubicados en ciones antes mencionadas (educacin continua y estrechar
sitios donde no realizan actividades acadmicas rutinarias. 2. vnculos), pero no preocuparse por su supervivencia, finan-
Cumplen la funcin importante de ayudar a mantener un vn- ciamiento y dems asuntos administrativos. Pero s, tal vez,
culo entre los miembros del gremio o de la especialidad, y con les concierne el segundo punto expuesto, de la publicidad,
la institucin en que se formaron, y reforzar la solidaridad gre- que atenta contra la tica que los mdicos nos hemos auto-
mial que es mayor que la simplemente natural, un sentido de impuesto desde hace milenios. Y para ello se solicit un co-
fraternidad o de pertenencia a un destino comn. Estos dos edigraphic.com mentario, un consejo en cuanto a la posible accin del grupo
puntos que, se repite, son la razn de ser de las revistas, cons- de editores, de los centros concentradores de bibliografa de
tituyen asimismo dos funciones, objetivos y metas de las es- salud, y otras organizaciones como la ANFEM para hacer
cuelas y facultades de medicina y por eso estamos aqu. llegar estas preocupaciones a las autoridades competentes.
Tradicionalmente, las revistas se han sostenido con la ven-
ta de espacios para publicidad de los laboratorios farmacu- Manuel Quijano

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