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Hemos mencionado anteriormente la importancia de la teora y de la elaboracin de un marco terico en


el desarrollo de una investigacin social. La teora nos ayuda a ubicarnos frente al problema, a tomar
como referencia las investigaciones previas sobre el tema y a construir una perspectiva particular de
indagacin. En palabras simples, nos ofrece un norte hacia el cual dirigirnos. Para poder avanzar en
dicha direccin, sin embargo, necesitamos un vehculo, un transporte, un medio que nos permita llegar a
nuestra meta. Podramos utilizar nuestras dos piernas si queremos, pero sin duda llegaremos con ms
rapidez a nuestro destino utilizando un vehculo apropiado para las circunstancias. As, utilizaremos un
bote si es que tenemos que cruzar una laguna o un helicptero nos ayudara si nuestro objetivo es
alcanzar la cima de una montaa.

Estas metforas sencillas slo nos sirven para entender el papel que juega el marco metodolgico en el
desarrollo de nuestra investigacin. La metodologa que elijamos se convertir en el medio para lograr
probar nuestras hiptesis o resolver el problema al que nos enfrentamos, y por lo tanto se convertir en
la manera que nosotros consideramos ser la ms apropiada para conseguir estos fines. Habitualmente,
un investigador se ver ante la opcin de elegir entre dos tipos bsicos de mtodos: los cuantitativos y
los cualitativos. Ya se ha dicho en pginas anteriores que existen variables que expresan sus valores a
travs de cantidades numricas (cuantitativas), mientras que otras lo hacen a travs de caractersticas o
cualidades de los individuos (cualitativas). Resultar obvio que cada tipo de mtodo privilegia el trabajo
con las variables correspondientes.

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HVWUDWHJLDFXDQWLWDWLYD
otro? Se puede afirmar que la HVWUDWHJLD FXDQWLWDWLYD se orienta
Pero, en dnde radica la gran diferencia entre un tipo de mtodo y el

mayormente de acuerdo con las pautas del mtodo cientfico, aqul a) Utiliza tcnicas cuantitativas.
que le resulta familiar a las ciencias de la naturaleza y b) Enfoque que busca las
experimentales: (i) objetivacin y delimitacin del objeto de estudio, causas y la explicacin de
(ii) medicin y formalizacin de conceptos, variables y datos, (iii) los hechos que estudia, sin
interesarse por los estados
modelizacin de hiptesis y teoras, (iv) validacin y fiabilidad de subjetivos de los actores.
resultados, etc. Dados estos objetivos, la orientacin cuantitativa c) Medicin realizada bajo
utilizar una serie de tcnicas y herramientas de recoleccin de control.
informacin como la encuesta, que sigan procedimientos de tipo d) Enfoque objetivo.
e) Se separa de los datos,
HVWUDWHJLDFXDOLWDWLYDse orienta ms hacia la exploracin del sentido
experimental, basados en anlisis estadsticos. Por su lado, la
toma una perspectiva desde
fuera.
o del significado que para el actor social y para el mismo f) No fundado directamente en
investigador tienen los fenmenos sociales. Asimismo, se le suele la realidad, orientado a la
utilizar en estudios vinculados a la interaccin social, a la comprobacin de hiptesis,
reduccionista.
intersubjetividad, sobre el lenguaje, etc. De este modo, la perspectiva g) Conocimiento orientado al
cualitativa esta ms asociada a mtodos y tcnicas de recoleccin de resultado.
informacin de base ms etnogrfica o participativa, como las h) Fiable, slido.
entrevistas, la observacin participante, las historias de vida, los i) Generalizable: estudio de
casos mltiples
grupos focales, entre otros. Por ello, sus anlisis posteriores estarn j) Asume una realidad estable.
ms ligados a los de contenido o, tambin del discurso social que
elaboran los individuos estudiados1.

La diferencia fundamental entre estos mtodos es que el cualitativo busca aproximarse a la realidad a
partir de la identificacin de ncleos y sistemas de significado respecto de las preguntas de
investigacin. En otras palabras, busca aclarar y comprender en profundidad lo que las personas piensan
1
Borras, V., P. Lpez y C. Lozares, /D DUWLFXODFLyQ HQWUH OR FXDQWLWDWLYR \ OR FXDOLWDWLYR GH ODV JUDQGHV HQFXHVWDV D OD
UHFRJLGDGHGDWRVLQWHQVLYD, en: 4HVWLLR , vol. 23, 3, pp. 525-541, 1999, en:
http://www.idescat.es/cat/idescat/formacioRecerca/sort/questiio/questiiopdf/23.3.6.Borras.pdf .

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SECCIN 1: EL PROCESO DE INVESTIGACIN MTODOS Y TCNICAS

o entienden respecto del tema de inters, ya que asumimos que tales percepciones o creencias influyen
en sus acciones e interacciones. As, por ejemplo, si emprendemos un estudio sobre los condicionantes
sociales que afectan la estabilidad de adolescentes embarazadas, sera apropiado explorar sobre la
manera en que las muchachas perciben su condicin gestante (temores, miedos, perodos crticos del
embarazo, cuidados personales, acompaamiento afectivo, entre otros), as como lo que sobre esa base
las gestantes conversan entre s y hacen: los consejos que se proporcionan, sus conductas de bsqueda
de apoyo emocional, su conocimiento de los tratamientos, etc.

Este tipo de preguntas son abordables especialmente desde una $ WRPDUHQFXHQWDHQXQD


perspectiva cualitativa. No es el objetivo cuantificar, sino describir y HVWUDWHJLDFXDOLWDWLYD
entender. A partir de la traduccin de los significados implcitos
en las acciones e interacciones de las personas, se busca dar a) Utiliza tcnicas cualitativas.
b) Enfoque que busca la
respuesta a las preguntas de investigacin. No es la intencin comprensin de los hechos
generalizar los hallazgos a grandes grupos humanos (lo que viven que estudia, desde el marco
estas adolescentes embarazadas en nuestro pas no ser igual a de referencia de los actores
aquellas que viven en un pas anglosajn, por ejemplo), pues se sociales.
asume que las caractersticas de los hechos sociales dependen c) Observacin naturalista, sin
control.
fuertemente de contextos especficos, por lo que la diversidad resulta d) Enfoque subjetivo.
natural. Las particularidades son la regla, y los casos nicos o e) Prximo a los datos, toma
especficos, ensean acerca de lo ocurrido con los fenmenos de una perspectiva desde
inters en contextos determinados2. adentro.
f) Conocimiento fundado en la
realidad, orientado al
Ahora bien, existe una creencia generalizada acerca de la descubrimiento de hiptesis,
incompatibilidad de ambas estrategias metodolgicas. Estos son, sin exploratorio, descriptivo.
embargo, prejuicios que no tienen sustento. Queda claro las grandes g) Conocimiento orientado al
diferencias entre un tipo de mtodo y el otro, pero estas proceso.
h) Conocimiento vlido real,
orientaciones son complementarias antes que contradictorias. Los repetible, profundo.
mtodos cuantitativo y cualitativo se pueden combinar y, ms aun, la i) No generalizable: estudio de
utilizacin de ambos en un estudio sin duda potencia la capacidad casos aislados
explicativa del investigador, dependiendo de los objetivos de la j) Asume una realidad dinmica
investigacin.

Por ejemplo, a travs de mtodos cuantitativos podemos descubrir que quienes asumen la
responsabilidad familiar en muchos hogares de una comunidad determinada son madres solteras. Sin
embargo, si uno desconoce las relaciones entre los hogares (por ejemplo, acuerdos cooperativos para el
cuidado de los nios, los recursos compartidos, etc.), o las contribuciones econmicas hechas por
parientes del sexo masculino, la importancia de estos datos como indicadores del estado de salud puede
resultar exagerada. Es decir, las tcnicas derivadas de los mtodos cualitativos tales como entrevistas en
profundidad y la observacin de estos hogares, pueden ayudar al investigador a comprender con mayor
profundidad el contexto en que se desarrolla el problema. A su vez, dicho contexto establece el marco de
referencia para entender otros datos cuantitativos (expresados en nmeros, proporciones o porcentajes).

/DVWpFQLFDV\ODVKHUUDPLHQWDV

Si la estrategia metodolgica nos ayuda a recorrer un camino hacia el objetivo de la investigacin, las
tcnicas y las herramientas de recoleccin de informacin son nuestra conexin directa con los hechos
mismos. Es decir, hasta entonces hemos recorrido de manera abstracta un problema de investigacin.

realidad a travs de la experiencia de nuestros sujetos de estudio. La palabra WpFQLFD tiene una
Con el manejo de tcnicas y herramientas nos enfrentamos a los fenmenos tal como ocurren en la

significacin muy amplia. De manera general, consiste en los procedimientos o formas de realizar las

especializacin en epidemiologa de campo (PREC), 0yGXORGHPHWRGRORJtDGHODLQYHVWLJDFLyQ, Lima: Ministerio de Salud


Programa de especializacin en epidemiologa de campo (PREC). Mdulo de metodologa de la investigacin. Programa de

Universidad Peruana Cayetano Heredia, s/f, en: http://www.oge.sld.pe/Prec/todoprec2005.htm .

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SECCIN 1: EL PROCESO DE INVESTIGACIN MTODOS Y TCNICAS

distintas actividades humanas, incluso intelectuales, y la manera en que el hombre utiliza instrumentos y
mquinas, as como el modo de preparar dichos instrumentos3.

de ello. Para el caso de este Manual, se entender por WpFQLFDVde investigacin aquellos procedimientos
Toda actividad humana, para llevarse a cabo, requiere de una tcnica, y la investigacin no est exenta

concretos de actuacin, operativos, que cabe utilizar dentro de la ciencia para llevar a efecto los
diferentes momentos del proceso de investigacin. De esta manera, mientras el muestreo y la definicin
de indicadores son tcnicas que nos ayudan a abordar nuestro problema de investigacin, existen otras
tcnicas que concretamente nos permiten obtener informacin de primera mano (primaria) a partir del

este tipo de tcnicas se les denomina KHUUDPLHQWDV, y entre ellas se cuentan la encuesta, la entrevista, la
contacto directo o indirecto con individuos que forman parte de la poblacin que se intenta estudiar. A

observacin, entre otras.

Ahora bien, cada tipo de metodologa (cuantitativa o cualitativa) genera sus propias tcnicas y
herramientas. Las tcnicas cuantitativas permiten la produccin de informacin asignando valores
numricos a las caractersticas de los individuos, y entre sus herramientas ms utilizadas tenemos la
encuesta por muestreo, el censo y los estudios longitudinales, como veremos en la siguiente seccin del
Manual. A su vez, las tcnicas cualitativas son aquellas que estn destinadas fundamentalmente a
producir y ordenar datos expresados en palabras o smbolos, y sus herramientas ms usadas son la
entrevista, la observacin directa, la observacin participante y el grupo focal. Ellas sern ampliamente
abordadas en las siguientes pginas.

(OHPHQWRVGHOSURFHVR (VWUDWHJLD &XDQWLWDWLYD (VWUDWHJLD&XDOLWDWLYD


GHLQYHVWLJDFLyQ

5HODFLyQLQYHVWLJDGRU
VXMHWRGHLQYHVWLJDFLyQ un actor pasivo.
El investigador decide, el sujeto es El investigador y el sujeto interactan a
lo largo de toda la investigacin.

7LSRGHFRQRFLPLHQWR Se desactualiza por ser muy puntual En proceso permanente de evolucin,


estudia fenmenos dentro de un
contexto.

0DUFRWHyULFR Se define y construye de antemano Se puede ir reformulando a travs de los


al planificar la investigacin. diferentes momentos de la investigacin.

6HOHFFLyQGHYDULDEOHV Las variables son seleccionadas y Variables se van agregando y refinando


definidas de antemano en el campo.

7LSRGHYDULDEOHV No puede penetrar los fenmenos Estudia con profundidad los aspectos
subjetivos; tampoco modificar sus subjetivos; puede definir nuevas
variables variables.

0XHVWUD Grande  Pequea

7LSRGHDQiOLVLV
SULQFLSDO
Anlisis causal-correlacin. Anlisis descriptivo- interpretativo.

Adaptado de Robert L. Crain, Assessing Race Relation in the Classroom, en:http://es.geocities.com/tuten_unap

3
Sierra Bravo, Restituto, 7pFQLFDVGHLQYHVWLJDFLyQVRFLDO7HRUtD\HMHUFLFLRV Madrid: Paraninfo, 2001, p.14.

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