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Revista Geolgica de Amrica Central, 23: 25-41, 2000

METALOGENIA DE ORO Y COBRE EN AMRICA CENTRAL

Carl E. Nelson1 & Fernando Nietzen2

(1) 2360 23rd. Street, Boulder, Colorado 80304 USA, (303) 939-9517;
E-mail: cnelson945@aol.com
(2) 150 North Terra Cotta Road,Lake Elsinore, California 92530 USA, (909) 674-9858

(Recibido 4/11/1998; Aceptado 9/8/1999)

ABSTRACT: Gold and copper deposits in Central America are hosted by island arc volcanic rocks of Late Cre-
taceous and younger age. Low potassium tholeiitic basalts form the base of the volcanic pile and were deposi-
ted in an intraoceanic island arc. Volcanism became more potassic with time, and by Late Miocene time, calc-
alkaline andesites dominate the volcanic rock record. Alkaline volcanic rocks appeared about five million years
ago but are underreported in older portions of the arc.
Porphyry copper deposits are centered on calc-alkaline plutons of intermediate (quartz diorite to quartz monzo-
nite) composition and are typically anomalous in gold. Although some of the porphyry deposits contain in ex-
cess of a billion tonnes, none are in production. Bonanza gold veins cluster around sub-volcanic intrusions in
districts which mimic the spacing of active volcanoes. Precious metal bonanzas, a number of which produced
in excess of a billion ounces of gold, are responsible for the bulk of historic gold production in Central Ameri-
ca. Hot spring gold deposits are being discovered along a regional unconformity which marks the emergence of
the present-day island arc from the ocean. Although discovered only recently, some of these deposits already ex-
ceed a million ounces. Host rocks include exogenous domes and surrounding pyroclastic aprons.
Exploration efforts today focus on bulk-mineable deposits: porphyry-related stockworks, skarns, and epithermal
stockworks and disseminated deposits. Regional strike-slip faults parallel to the Nicaraguan depression control
the distribution of both gold and copper throughout Central America. Age dates provide documentation for mi-
neralization throughout the history of the arc, a period of close to 100 million years.

RESUMEN: Los depsitos de oro y cobre en Amrica Central se encuentran dentro de rocas del Cretcico Tar-
do y ms jvenes del arco insular volcnico. Basaltos toleticos bajos en potasio forman la base de la agrupa-
cin volcnica y fueron depositados en un arco insular intraocenico. El vulcanismo se torn mas potsico con
el tiempo, y ya para el Mioceno tardo, las andesitas calco-alcalinas dominan la secuencia volcnica. Rocas vol-
cnicas alcalinas aparecieron hace unos cinco millones de aos pero han sido sub-reportadas en areas ms anti-
guas del arco.
Depsitos porfdicos de cobre se centran sobre plutones calco-alcalinos de composicin intermedia, diorita cuar-
cfera a diorita monzontica y que tpicamente son anmalas en oro. Aunque algunos de los depsitos porfdi-
cos contienen ms del billn de toneladas, ninguno est en produccin. Vetas aurferas tipo bonanza se agrupan
alrededor de intrusiones subvolcnicas en distritos que asemejan la distribucin espacial de volcanes activos.
Bonanzas de metales preciosos, algunos de los cuales produjeron por encima del milln de onzas de oro, son
responsables por la mayor parte de la produccin histrica en Amrica Central. Se han venido descubriendo de-
psitos aurferos a lo largo de una inconformidad regional que marca el nacimiento del arco insular actual del
ocano. A pesar de su reciente descubrimiento, algunos de estos depsitos ya exceden el milln de onzas. Las
rocas caja incluyen domos exgenos y los mantos piroclsticos que los encierran.
Los esfuerzos exploratrios de hoy se concentran sobre depsitos de alto volumen: stockworks relacionados con
los prfidos, depsitos de skarn, stockworks epitermales y depsitos diseminados. Fallas longitudinales regio-
nales paralelas a la Depresin de Nicaragua controlan la distribucin, tanto del oro como del cobre a travs de
Centroamrica. Dataciones proveen documentacin para mineralizacin a lo largo de la historia del arco, un pe-
rodo de cerca de 100 millones de aos.
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INTRODUCCIN minas (Limn, Bonanza) continan produciendo


en el orden de 30 000 a 40 000 onzas de oro por
Amrica Central contina rezagada con ao (habiendo decaido de 100 000 a 120 000 on-
respecto al resto de la Cordillera Americana en zas por ao a inicios de la dcada de los 70). Es-
trminos de produccin mineral. Esta realidad es tas cifras van a mejorar con nuevas descubri-
el resultado de inversin limitada en vez de ri- mientos como Cerro Mojn que empez de pro-
queza mineral limitada. Durante el ltimo medio ducir oro en 1997. En cuanto a produccin ante-
siglo, Centroamrica ha estado caracterizado por rior, la nacin relativamente inexplorada de Ni-
un alto riesgo poltico, burocracia, y cdigos mi- caragua es la que posee mayores atributos en ri-
neros diseados para mantener el control sobera- queza mineral de Centroamrica.
no de la riqueza mineral. La produccin aurfera Este artculo describe los yacimientos de
anual nunca excedi las 200 000 onzas y aunque oro filoniano y depsitos de cobre hallados en
programas regionales de exploracin resultaron Centroamrica con nfasis en descubrimientos
en varios descubrimientos de prfidos de cobre, recientes. El artculo no da a conocer manganeso
ninguno entr en produccin. del fondo marino; nquel y aluminio latertico;
Recientes mejoras, tanto en el ambiente tungsteno, estao y molibdeno pegmattico ni oro
poltico como en el econmico de Centroamrica de placer. Listas exhausitivas de minas producti-
estn atrayendo la atencin de la comunidad in- vas antiguas, incluyendo descripciones de mu-
versionista internacional. El producto interno bru- chos prospectos, aparecen en Roberts & Irving
to en la regin, con la excepcin de Nicaragua, ha (1957), Levy (1970) y Kesler et al. (1990). Los
venido creciendo a un ritmo anual de cuatro a cuadros que acompaan a este trabajo presentan
ocho por ciento durante la presente dcada. En la datos de reserva y ley de los yacimientos conoci-
actualidad los extranjeros pueden ser dueos de dos. Datos de produccin de algunos yacimientos
negocios locales en un 100 % y la repatriacin de estn incompletos y las reservas se basan en da-
dividendos se ha venido facilitando gradualmen- tos con cierta variacin en su confiabilidad. A pe-
te. Nuevas leyes mineras como la de Honduras de sar de estas flaquezas, los cuadros se pueden usar
1970 y de Costa Rica de 1982, Panam de 1989 y para identificar los tipos de yacimientos que pue-
Guatemala de 1985 y 1993 se estn modificando den encontrarse y hacer algunas evaluaciones de
para atraer al inversionista. Empresas mineras es- su reserva y ley potencial. Los mapas de ubica-
tatales se han estado desmantelando. cin de los depsitos se pueden emplear para
Consecuentemente, las inversiones en ex- concentrarse sobre distritos mineros, en vez de
ploracin han aumentado; se estn efectuando mineralizaciones aisladas y los mapas geolgicos
nuevos descubrimientos y nuevas minas estn se pueden emplear para dirigir la exploracin ha-
entrando en produccin. En Panam la mina Re- cia porciones ms productivas de la estratigrafa
mance ha estado en produccin desde 1989 y el volcnica. Otros resmenes metalogenticos en
depsito de Santa Rosa empez a producir oro en Centroamrica estn incluidos en Kesler (1978),
1995. Cerro Quema anunci en 1994 una reserva Ferencic (1971) y Nelson (1990, 1995).
aurfera y estudios de factibilidad estn nueva-
mente en camino en los depsitos de cobre porf-
dico de Cerro Colorado y de Petaquilla. En Cos- GEOLOGA REGIONAL
ta Rica, el depsito aurfero de Bellavista tiene
reservas de cerca del milln de onzas, mientras Amrica Central est dividida en cuatro
que el yacimiento de Las Crucitas contiene ms bloques corticales (Fig. 1). Hacia el norte, los
de dos millones de onzas. Ms al norte, proyec- bloques Maya y Chortis estn compuestos por
tos activos incluyen a El Dorado (El Salvador) y rocas gneas y metamorficas paleozoicas,
el yacimiento tipo skarn de oro y cobre conoci- carbonatos y rocas silceas de plataforma y ro-
do como Minas de Oro (Honduras), as como la cas volcnicas - silceas intermedias. Case et al.
mina aurfera San Andrs. En Nicaragua, varias (1990) clasifican este material como corteza
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Fig. 1: Mapa tectnico regional de Centroamrica. Modificado de Donnelly et al. (1990) y Escalante (1990).
continental y transicional. Hacia el sur, los blo- riqueza mineral ms importante grupo de rocas.
ques Chorotega y Choco estn compuestos por Las rocas volcnicas se pueden dividir en cua-
corteza acrecional, corteza mfica ocenica cu- tro subgrupos incluyendo: corteza ocenica m-
bierta por rocas volcnicas bsicas a interme- fica y ultramfica, basaltos del arco insular in-
dias de un arco insular. El espesor de la corteza traocenico, ignimbritas riolticas y andesitas
vara desde un mximo de 45 km en el Bloque calco-alcalinas, y rocas alcalinas relacionadas a
Chortis hasta menos de 20 km en el Bloque la fosa tectnica. Descripciones breves de cada
Chorotega. grupo de roca se presentan a continuacin junto
Las rocas ms antiguas en Centroamrica con cuadros de los yacimientos asociados.
son metavolcnicas y metasedimentarias de edad Las figuras 2, 3, 4, y 5 muestran la distri-
paleozoica y posiblemente precmbrica. Estas bucin de estos grupos de rocas, la estructura re-
rocas de la facies anfibolita estn expuestas en el gional, y la ubicacin de yacimientos de oro y
Bloque Maya, a lo largo de la zona de la falla cobre en el la parte sur y el ncleo de Centroa-
Motagua, y hacia el sur a travs del Bloque Chor- mrica. La informacin disponible sobre el ta-
tis hasta el norte de Nicaragua. El paquete si- mao de los yacimientos y su ley ha sido compi-
guiente de mayor edad es una secuencia sedi- lado en cuadros ligadas a los mapas e incluyen
mentaria sin metamorfismo, depositado en cuen- referencias a la literatura. El cuadro 1 enumera
cas intracontinentales al irse separando Amrica los yacimientos encajados por rocas metamorfi-
del Norte y del Sur. Esta secuencia de areniscas cas; el cuadro 2 contiene los depsitos tipo
rojizas y carbonatos de plataforma cubre grandes "skarn" y reemplazamiento; el cuadro 3 provee
porciones de Guatemala, Honduras y Nicaragua. datos sobre depsitos porfdicos; los cuadros 4, 5
Rocas volcnicas de edad cretcica a y 6 compilan informacin sobre depsitos de bo-
cuaternaria conforman el tercero y en cuanto a nanza, tipo fuente termal y de alta sulfuracin.
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C A R I B B E A N S EA

PA C I F I C
O CE AN
Scale
0 50 100

Kilometers

Fig. 2: Mapa geolgico del ncleo de Amrica Central. Modificado de mapas de Case & Holcombe (1980); Kozuch (1990); Bo-
nis, et al. (1970) y Williams & Sanchez (1972). Las reas con un patrn de lnea curva indican que son subyacidas por rocas me-
tamorficas; el patrn de ladrillo indica carbonatos de la plataforma; crculos abiertos indican areniscas rojizas. Las rocas gneas
se dividen en ultramficas (negro slido), arco insular primitivo (patrn punteado), calcoalcalinas (patrn en "v"), y alcalinas (l-
nea horizontal segmentada).

C A R I B B E A N S EA

PA C I F I C
OCEAN
Scale
0 50 100

Kilometers

Fig. 3: Mapa de ubicacin de yacimientos de oro y cobre en el ncleo de Centroamrica. Los nmeros se refieren a los yacimien-
tos presentados en los cuadros 1 a 6. Los smbolos corresponden a los siguientes tipos de yacimientos: yacimientos de cobre-oro
porfdicos (crculo con un punto slido), yacimientos epitermales de oro (puntos slidos), yacimientos de sulfuros masivos (rom-
bos), yacimientos de skarn y reemplazamiento (cuadrados), y yacimientos de oro y cobre encajados en zonas de desgarre (cr-
culos abiertos).
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CARIBBEAN SEA

PACIFIC
OCEAN
Scale
0 50 100

Kilometers

Fig. 4: Mapa geolgico del sur de Centroamrica. Modificado de mapas por Case & Holcombe(1980), Darce (1990), Mann &
Corrigan (1990) y Tournon & Alvarado (1997). Las rocas gneas se dividen en rocas ultramficas (negro slido); piso marino
(patrn con lneas de orientacin al azar); y arco insular primitivo (patrn punteado), arco insular calcoalcalino (patrn en "v"),
y alcalinas (lnea segmentada horizontal).

CARIBBEAN SEA

PACIFIC
OCEAN
Scale
0 50 100

Kilometers

Fig. 5: Mapa de ubicacin de yacimientos de oro y cobre para el sur de Centroamrica. Los nmeros hacen referencia a los ya-
cimientos en los cuadros 1 a 6. Los smbolos corresponden a los siguientes tipos de yacimientos: yacimientos de oro - cobre por-
fdicos (crculos con un punto slido), yacimientos epitermales de oro (puntos slidos), yacimientos de oro y cobre de alto sul-
furacin (rombos).
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Cuadro 1 rodean el batolito Dipilto del Cretcico tardo en


Yacimientos de cobre y oro en rocas metamorficas Nicaragua y Honduras (Kesler et al., 1990). El
yacimiento de oro y cobre Vueltas del Ro en el
Yacimiento Produccin Pasada Referencias
(Ubicacin) (Reserva/Recurso) norte de Honduras est encajado por una zona de
cizalla en el basamento metamrfico cretcico.
Batolito desconocido: numerosas Levy, 1970 La meteorizacin en Vueltas del Ro ha produci-
Dipilto minas de oro Kesler et al, do una zona superficial enriquecida en oro.
incluyendo Alhambra, 1990
Azabache
Honduras Conchagua, Murra,
Nicaragua San Albino, CARBONATOS MESOZOICOS
(1) San Juan Telapaneca, DE PLATAFORMA
y La Virgen.

Vueltas 466 kg (15 000 onzas) Au. Moe, 1992


El basamento metamrfico est sobreyaci-
del Ro, (10 milliones toneladas do de manera inconforme por areniscas rojizas
Honduras mtricas a 1,5 ppm Au) del Jursico Superior al Cretcicio Inferior (For-
(2) (4,1 milliones toneladas macin Todos Santos), calizas del Cretcico Infe-
mtricas a 0,67% Cu) rior al Superior (Grupo Yojoa), y areniscas del
Cretcico Superior al Terciario Inferior (Grupo
Todos los yacimientos de cobre porfdico con ve- Valle de Angeles). Muchos de los yacimientos en
rificacin por perforaciones han sido incluidos. este grupo son reemplazamientos pequeos de
Yacimientos aurferos se incluyeron si la produc- plomo/zinc y plomo/zinc/plata. Sin embargo, la
cin o las reservas sobrepasan 3000 kg (100 000 mina El Mochito en Honduras ha producido zinc,
onzas). plomo, cobre y plata y ha estado en produccin
desde 1948.
Depsitos de cobre y oro tipo skarn son
COMPLEJO METAMRFICO minados en las minas La Rosita y La Luz (Siuna)
DEL PALEOZICO en Nicaragua y el depsito de Minas de Oro en
Honduras est actualmente siendo evaluado. Los
Las rocas centroamericanas con datacin yacimientos de tipo skarn y de reemplazamiento
ms antigua son rocas metamorficas de la facies se muestran en el Cuadro 2.
anfibolita de edad ordovcica hasta prmica. Este
complejo se halla mejor expuesto en Guatemala
central y oriental, en donde se conoce como la ROCAS VOLCNICAS DEL CENOZOICO
Serie Chaucus as como en Honduras centro-
oriental donde han sido asignadas al Grupo Las Las rocas sin metamorfismo ms antiguas
Ovejas. Horne et al. (1976) dan dataciones para de Centroamrica son fragmentos del fondo
plutones que intruyen este complejo en un rango ocenico Jursico y Cretcico. Estas rocas mfi-
de hasta 305 Ma. Sobreyaciendo los grupos Las cas y ultramficas llenaron la cuenca caribea
Ovejas y Chaucus estn rocas con metamorfismo que se abra y se han preservado en la zona de la
leve, a las que se les refiere informalmente como falla Motagua, como cuas acrecionadas a la cos-
el Grupo Santa Rosa en Guatemala y Esquisto ta occidental de Centroamrica (Nicoya, penn-
Cacaguapa en Honduras y el norte de Nicaragua. sulas de Osa y Azuero), en el oriente de Panam,
Una descripcin detallada del complejo meta- (el Bloque Choco) y posiblemente en Nicaragua
mrfico Paleozico se encuentra en Donnelly et oriental (Venable, 1994). Encajan depsitos pe-
al. (1990). queos y aurferos de sulfuros masivos y peque-
Pocos yacimientos de oro o cobre han sido os depsitos de manganeso del fondo ocenico.
descubiertos en rocas metamrficas (Cuadro 1). La metalognesis cenozica en Centroa-
Unas cuantas minas pequeas de oro y tungsteno mrica se inicia realmente con la formacin de
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Cuadro 2
Yacimientos de tipo skarn y reemplazamiento

Yacimiento Produccin Pasada Referencias


(Ubicacin) (Reserva/Recurso)

Minas de Oro, no se conoce produccin pasada, (27 millones


Honduras toneladas mtricas con 0,8 % Cu y Fischer-Watt, 1992
(3) 1,4 ppm Au)

La Luz (Siuna)*, 45 000 kg (1,45 M onzas) Au de 12 Plecash & Hopper, 1963


Nicaragua millones toneladas (1939-1962) Darce & Tercero, 1992
(4) (8,8 millones toneladas con 2,6 ppm Au)

Mochito*, 750 000 toneladas Zn, 500 000 toneladas Pb Johnson, 1993
Honduras 300 000 toneladas Cu, ms de 3 millones kg
(5) (100 M onzas) Ag. UN Revolving Fund, 1988
(6 millones toneladas con 8,5 % Zn,
4,5 % Pb, 0,5 % Cu, 160 ppm Ag)

Quita Gana, (1,521 millones toneladas con UN Revolving Fund, 1988


Honduras 2,17 % Cu, 2,46 % Zn, 55 ppm Ag)
(6)

Rosita, 5,35 millones toneladas con 2,06 % Cu, Plecash & Hopper, 1963
Nicaragua 1 ppm Au, 16 ppm Ag (1958-1973). Darce & Tercero, 1992
(7) (127 000 toneladas mtricas con 8,2 ppm Au
y 1,2 millones toneladas mena de cobre)

Concepcion Las (2,2 millones toneladas con 0,75 % Cu, Machorro et al. ,1996
Minas*, 4,28 % Zn, 0,58 % Pb, y 36 ppm Ag)
Guatemala
(38)

* indica minas actualmente en produccin

un arco insular intraocenico cerca de la costa lo largo de Amrica Central son de edad plioc-
occidental de las amricas durante el Cretcico nica y menor.
tardo e inicios del Terciario. Esta secuencia vol- Rocas volcnicas alcalinas se hallan en fo-
cnica incluye rocas de tipo toletico, calco-alca- sas con alineacin norte-sur relacionadas con la
linas y alcalinas. Las tres series de magma han si- progresin hacia oriente de la placa Caribe y a lo
do reconocidas en Costa Rica (Kussmaul et al., largo de fallas transcurrentes con orientacin
1991 y Alvarado et al., 1992) donde el vulcanis- noroeste. La colisin de Panam con Sudamrica
mo abarca un perodo de unos 80 Ma (Campania- se inici en el Mioceno temprano a mediano y re-
no hasta el presente). Basaltos toleticos bajos en sult en una fuerza hacia el norte del Bloque de
potasio dominan la estratigrafa volcnica desde Panam a lo largo de fallas transcurrentes orien-
el Cretcico tardo hasta el Mioceno (Alvarado et tadas al noroeste (Pindell & Barrett, 1990). Estas
al., 1992), un perodo de unos 60 Ma. Basaltos fallas facilitaron el ascenso de un complejo de ro-
calco-alcalinos y andesitas emergen durante el cas volcnicas alcalinas poco estudiadas.
Mioceno tardo, reflejando una maduracin del La mayor parte de la mineralizacin de
arco insular. Segn Appel et al. (1994), el arco in- oro y cobre en Costa Rica y a lo largo de Cen-
sular en Costa Rica no se torna realmente calco- troamrica est encajado por un arco mayormen-
alcalino hasta el Plioceno. Ignimbritas flsicas a te toletico ms antiguo. Uno de los primeros
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Cuadro 3
Yacimientos de cobre porfdico

Yacimiento Produccin Pasada Referencias


(Ubicacin) (Reserva/Recurso)

Cerro Chorcha, 6 perforaciones en 1994 Nelson, 1995


Panama 20 perforaciones en 1995 Arlo, 1995
(9)

Cerro Colorado, (1,3 billones toneladas con 0,76 % Cu, Clark, 1982
Panam 0,01 % Mo, 5,1 ppm Ag, y 0,08 ppm Au) Nelson, 1995
(10)

Nari, Costa Rica (5 millones toneladas con 0,3 % Cu) MacKevett, 1980
(11)

Petaquilla y (744 millones toneladas con 0,53 % Cu,. Adrian Res.,1994


Botija, Panam 0,014 % MoS2, 1,3 ppm Ag, y Nelson, 1995
(12) 0,12 ppm Au)

Rio Pito, (297 300 toneladas con 2,12 ppm Au U N Revolving Fund, 1981
Panam y 4,04 ppm Ag)
(13)

Molejn, (6,8 millones toneladas con 3,14 ppm Adrian Res., 1994
Panam (14) Au y 4,49 ppm Ag)

Palmilla, (12,7 millones toneladas con 0,3 % Adrian Res., 1994


Panam (15) Cu y 1,02 ppm Au)

Sukut, 4 perforaciones de Copper Range Expl. Nelson, 1995


Costa Rica (16)

yacimientos en formarse en este marco fue Ce- basamento metamorfico. Los mapas separan el
rro Quema, un depsito de oro y cobre con alto record voluminoso de rocas volcnicas centroa-
contenido de sulfuros ubicado en la pennsula mericanas en paquetes. A pesar de que los mapas
Azuero de Panam. Similares rocas primitivas son preliminares, muestran la distribucin del pi-
de arco insular intraocenico encajan el yaci- so ocenico, un arco insular intraocenico primi-
miento de Pueblo Viejo en Repblica Dominica- tivo, el arco insular calco-alcalino maduro y rocas
na (570 toneladas de oro), el yacimiento ms volcnicas alcalinas relacionadas a la fosa a tra-
grande de la regin caribe. vs de Centroamrica. Vendrn mejoras con la
En Centroamrica, el arco insular inicial publicacin de nuevos anlisis qumicos y data-
est representado por unidades tales como el ciones, particularmente para aquellas reas menos
Grupo Aguacate en Costa Rica, el Grupo Coyol estudiadas fuera de Costa Rica. Por ejemplo, ro-
Inferior en Nicaragua, y la Formacin Matagalpa cas volcnicas alcalinas han sido sub-reportadas a
en Honduras. lo largo de la Amrica Central; algunas rocas cal-
La distribucin de rocas volcnicas en Cen- co-alcalinas estn presentes en reas mostradas
troamrica se presenta en las figuras 2, 3, 4 y 5 como arco insular primitivo; y reas mapeadas
junto con la distribucin de las rocas carbonticas como del piso ocenico Mesozoico tambin in-
ms antiguas de plataforma, areniscas rojizas y el cluyen rocas del arco insular intraocenico.
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Cuadro 4
Yacimientos de oro y plata tipo Bonanza

Yacimiento Produccin Pasada Referencias


(Ubicacin) (Reserva/Recurso)

Distrito 29 000 kg (936 000 onzas) Au Chavez & Saenz, 1974


Abangares, Costa Rica 18 700 kg (600 000 onzas) Ag (1900- 1913) Huber et al., 1987
Tres Hermanos* 3630 kg (116 000 onzas) Au de
363 000 toneladas mtricas mena
(272 000 toneladas con 7,9 ppm Au)
San Martin (290 000 toneladas con 7,9 ppm Au)
El Recio (250 000 toneladas con 7,9 ppm Au)
(17) (658 000 toneladas con 1,7 ppm Au)

El Libano, Costa Rica 3360 kg (108.000 onzas) Au de Huber et al., 1987


(18) 109.000 toneladas mena.
(117 000 toneladas con 26,13 ppm Au)

Bellavista, Costa Rica 2706 kg (87.000 onzas) antes de 1960. Alan et al., 1992
(20) (13 621.000 toneladas con 1,67 ppm Au) Cooke, 1995
(37,4 M toneladas; 1,63 ppm Au)

Bonanza*, 87 100 kg (2,8 millones onzas) Au Stonehouse, 1976


Nicaragua 18 700 kg (600 000) onzas Ag y Burn, 1969
(21) 100 000 toneladas Zn, 18 000
toneladas Pb 5 000 toneladas Cu
(1,15 millones toneladas con 5,73 ppm Au) Darce & Tercero, 1992

Vesubio, (1,58 millones toneladas con 2,74 ppm Au, Darce & Tercero, 1992
Nicaragua (22) 15,1 ppm Ag, 0,84 % Pb, 0,46 % Cu y 5,08 % Zn)

La India, 902 kg (29 000 onzas) Au y 1213 kg Darce & Tercero, 1992
Nicaragua (39 000 onzas) Ag antes de 1954.
(23) (2,6 millones toneladas con 8,6 ppm Au)

La Reina, Nicaragua (24) (544 000 toneladas con 6,51 ppm Au) Darce & Tercero, 1992

Cana, 31 000 kg (1 millones onzas) Au de Ruiz-W., 1992


Panam 226 000 toneladas mena (1665-1727), Woakes, 1923
(25) 31 000 kg (1 millones onzas) Au de
900 000 toneladas mena (1887-1907).

Divisadero, 2923 kg (93 971 onzas) Au y 176 kg Roberts & Irving, 1957
El Salvador (26) (5 657 onzas) Ag (1905-1918)

Hormiguero, El Salvador (27) 2260 kg (72 500 onzas) Au (1914-1918) Roberts & Irving, 1957

La Libertad*, Nicaragua (28) (3,78 millones toneladas con 4,7 ppm Au) Darce & Tercero, 1992

Limon*, 50 000 kg (1,6 millones onzas) Au Malone & Stoiber, 1987


Nicaragua 124 000 kg (4 millones onzas) Ag (1930-1987); Darce & Tercero, 1992
(29) (1,7 millones toneladas con 4,2 ppm Au)

Mojn, Nicaragua (28) (9,3 M toneladas con 2,12 ppm Au) Snyder, 1995
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Cuadro 4 (continuacin) Yacimientos de


oro y plata tipo Bonanza

Montes del Aguacate, 15 000 kg (484 000 onzas) Au Huber et al., 1987
Costa Rica (30) de 272 000 toneladas mena antes de 1902 Crespi, 1907; Chavez,1974

San Juancito, Honduras (31) 23 200 kg (746 000 onzas) Au y Carpenter, 1954
4 M kg (129 000 000 onzas) Ag de
6,35 millones toneladas mena (1882-1954)

San Sebastian, 23 300 kg (750 000 onzas) Au Roberts & Irving, 1957
El Salvador (32) hasta 1945 Wuensch, 1917

Topacio, Nicaragua (33) (507 000 toneladas con 6,51 ppm Au) Darce & Tercero, 1992

Agua Fria, 2504 kg (80 500 onzas) Au de Svanholm, 1976


Honduras (34) 180 000 toneladas mena (1935-1943) Roberts & Irving, 1957

El Transito, (125 000 toneladas con 6,2 ppm Au y


Honduras (35) 185 000 toneladas con 8,5 ppm Au)

La Unin, 15 200 kg (490 000 onzas) Cooke, 1974


Costa Rica (36) Au (1909-1960)

Yuscaran, Honduras 15 500 kg (500 000 onzas) Au y United Nations


(37) 886 600 kg (28,5 millones onzas) Ag Revolving
1530-1821, 1880-1895, 1915-1923. Fund, 1988
(525 000 toneladas con 690 ppm Ag y
5,0 ppm Au)

San Pantalen, 622 000 kg (20 millones onzas) Ag


Guatemala (38)

* indica minas actualmente en produccin

YACIMIENTOS MINERALES Rica y en el Cerro Caballo de Panam. Fallas nor-


Y TECTNICA te-sur encajan mineralizacin aurfera a travs de
la franja minera de Veraguas (Panam) y en Rio
Yacimientos de oro y cobre muestran una Chiquito (Costa Rica). Movimientos de tipo si-
asociacin espacial fuerte con la Depresin de niestral transcurrente son particularmente fuerte
Nicaragua. Esta estructura corre paralela a la fo- en el sur de Centroamrica donde el Bloque Pa-
sa Centroamericana y mide entre sesenta a nam empuja hacia el norte sobre la placa Caribe.
ochenta kilmetros de ancho. Fallas normales re- Actividad de movimiento paralelo al rum-
lacionadas con la fosa se extienden al sureste bo no est restringido al sur de Centroamrica.
hasta Colombia y al noroeste hasta Guatemala. Se hallan evidencias de actividad izquierdo-late-
La orientacin de las estructuras minerali- ral a lo largo de fallas regionales con rumbo no-
zadas dentro de la fosa con rumbo noroeste pro- roeste tan al norte como Honduras. La alteracin
porciona evidencia de movimiento paralelo al en el prospecto del skarn de La Victoria, en la
rumbo. Fallas de orientacin este-oeste estn mi- parte central de Honduras, exhibe varios kilme-
neralizadas en Santa Clara y Beta Vargas en Costa tros de desplazamiento lateral izquierdo.
35 NELSON REVISTA
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GEOLGICA
Metalogenia
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Oro y Cobre
CENTRAL
en Amrica Central 35

Cuadro 5
Yacimientos de oro epitermal (fuentes termales someras)

Yacimiento Produccin Pasada Referencias


(Ubicacin) (Reserva/Recurso)

Remance*, 162 kg (5231 onzas) de 15 500 toneladas Wleklinski, 1969


Panam de mena (siglo 19), 840 kg (27 124 onzas)
(39) de 70 000 toneladas (1923-1932).
(250 000 toneladas con 5,5 ppm Au)

Ro Chiquito, 110 kg (3523 onzas) Au y 890 kg (28 600 onzas) Nelson, 1992
Costa Rica Ag de 93 500 toneladas de mena (1987-1989).
(40) (1 millones toneladas con 5,62 ppm Au)

San Andres*, 2177 kg (70 000 onzas) Au de Johnson et al., 1993


Honduras 363 000 toneladas (1948-1954),
(41) 706 kg (22 712 onzas) Au de
485 371 toneladas (1983-1991).
(8,6 millones toneladas con 2,0 ppm Au)

Santa Clara, 1244 kg (40 000 onzas) Au (1981-1989). Notholt, 1987


Costa Rica (42) (4,5 millones toneladas con 1,6 ppm Au)

Santa Rosa*, (6,5 millones toneladas con 1,7 ppm Au), White, 1993
Panam (43) (22,7 millones toneladas con 1,4 ppm Au) Johnson et al., 1995

Crucitas, Costa Rica (44) (58 millones toneladas con 1,2 ppm Au) Northern Miner Nov. 27, 1995

* indica minas actualmente en produccin


La extensin facilit el emplazamiento de centros de actividad intrusiva subvolcnica. De-
magmas someros. A lo largo de Centroamrica, psitos porfdicos en el sur de Centroamrica ocu-
domos e intrusivos exgenos fueron introduci- rren a lo largo de los mrgenes de batolitos mlti-
dos a lo largo de estructuras relacionadas con la ples de composicin intermedia pero tambin ex-
fosa. Estos campos de domos estn rodeados por hiben control por estructuras de orientacin no-
mantos piroclsticos que encajan depsitos aur- roeste (p.ej.: Petaquilla y Cerro Colorado ).
feros epitermales incluyendo a Crucitas, Santa
Rosa, Remance, San Andrs y Ro Chiquito. Ve-
tas de bonanza y de stockworks se hallan en te- VETAS AURFERAS DE BONANZA
rreno ms erosionado y se agrupan alrededor de
La mayor parte de la produccin aurfera
Cuadro 6 en Centroamrica ha provenido de yacimientos
Yacimientos de sulfuros masivos y de alta sulfuracin
tipo bonanza de alta ley y bajo tonelaje. Los de-
Yacimiento Produccin Pasada Referencias psitos de bonanza son vetas y enjambres mo-
(Ubicacin) (Reserva/Recurso) destas de relleno de fisuras encajadas por rocas
volcnicas con alteracin propiltica (Nelson,
Cerro Quema, (10 millones toneladas Torrey &
Panama (8) con 1,26 ppm Au) Keenan, 1994
1990). Las vetas tienen tpicamente un buza-
Nelson, 1995 miento alto, son rellenadas por una ganga de
cuarzo, calcita y adularia y son minadas para oro,
Oxec, 1 milln toneladas Petersen & plata y ocasionalmente metales bsicos. El distri-
Guatemala (19) con 2,62 % Cu Zantop, 1980
to Abangares en Costa Rica tiene una produccin
36 NELSON REVISTA
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GEOLGICA
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reportada de 936 000 onzas de oro para el pero- YACIMIENTOS PORFDICOS


do de 1900 a 1913. La Unin y Montes del Agua- DE ORO-COBRE
cate, tambin en Costa Rica, cada una produjo
como medio milln de onzas. Otros productores La mineralizacin de oro y cobre relacio-
principales de oro en bonanzas incluyen El Li- nada a prfidos est asociada con intrusiones cal-
mn y minas Bonanza en Nicaragua, el distrito co-alcalinas de edad paleocnica a pliocnica. La
Can en Panam, San Sebastin en El Salvador y mayor parte ha sido emplazada en estratovolca-
Yuscarn en Honduras. nes que estaban activos antes del cierre del Istmo
Centroamericano. En las provincias occidentales
de Panam, una cordillera alta expone plutones
STOCKWORKS AURFEROS EN ROCAS que varan en edad desde 35 Ma (Petaquilla) has-
MARICAS ta 6 Ma (Cerro Colorado). La actividad intrusiva
es significativamente ms vieja en el oriente de
Andesitas del arco insular inicial alteradas Panam y la pennsula Azuero donde los plutones
propilticamente a travs de Centroamrica fue- y la mineralizacin porfdica asociada vara en
ron intruidas por complejos de tapones y flujos edad desde 65 Ma (Cerro Azul) hasta 49 Ma (Ro
de domos de composicin andestica a rioltica. Pito).
Estos complejos de intrusivos someros se agru- Todos los sistemas porfdicos estudiados
pan en una inconformidad regional que separa a hasta la fecha en la parte sur de Centroamrica
las andesitas inferiores con alteracin propiltica estn enriquecidos en oro as como en cobre. En
de las rocas volcnicas sobreyacientes levemente algunos casos, el oro est alrededor de la minera-
alteradas y con la misma composicin. La altera- lizacin de cobre (p.e. Cerro Colorado). En otros
cin regional a cuarzo-clorita-calcita es proba- lugares el oro se halla sobreimpuesto o traslapa la
blemente el resultado de la interaccin con el mineralizacin de cobre (p.ej. Petaquilla, Ro Pi-
agua del mar. La inconformidad marca la emer- to, Cerro Chorcha). Un conducto brechoso y ve-
gencia del arco insular del ocano. tas en el distrito porfdico Can de Panam pro-
Domos exgenos estn rodeados por dujeron ms de dos millones de onzas de oro de
mantos permeables de piroclastos y, en algunos una mena de alta ley. Yacimientos porfdicos de
distritos, por una secuencia distinctiva de sedi- cobre del sur de Centroamrica han sido descri-
mentos carbonosos y brechas epiclsticas en ca- tos por Kesler et al. (1977) y Nelson (1994).
pas delgadas. En los mrgenes de crteres ma-
ricos y en secuencias carbonosas/sedimentarias
intravolcnicas se formaron depsitos de stock- YACIMIENTOS DE REEMPLAZAMIENTO
work y oro diseminado. Vetas alimentadoras tie- Y DE SKARN
nen tpicamente orientacin norte-sur o este-
oeste en acuerdo con el movimiento transcu- Yacimientos de oro, molibdeno y cobre
rrente sobre fallas regionales con rumbo al No- encajados en rocas de skarn se dan en el grupo
roeste. Descubrimientos recientes sobrepasan el de calizas Yojoa en Minas de Oro, Honduras.
milln de onzas y representan un importante Johnson (1993) reporta que los skarns encierran
blanco para exploracin. El potencial mximo, un plutn granodiortico y estn compuestos por
tal y como lo indica el yacimiento de Pueblo dipsido, magnetita y granate. Depsitos de
Viejo encajado en rocas maricas en la Repbli- skarn en el este de Nicaragua estn encajados
ca Dominicana, es de un orden de magintud ma- por una secuencia clstica sedimentaria con ma-
yor. Ejemplos de depsitos encajados en rocas trz carbontica cerca al contacto con plutones
maricas incluyen los de Santa Rosa y Reman- porfdicos de una granodiorita a diorita cretci-
ce en Panam y el Crucitas en Costa Rica. San- ca (Venable, 1994). El Yacimiento Siuna (La
ta Rosa fue descrito por Nelson (1990), Tippett Luz) produjo ms de un milln de onzas de oro
& Trever (1989) y White (1993). (Plecash & Hopper, 1963).
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El Mochito, la mina ms grande en Hon- Colorado como Petaquilla en Panam contienen


duras, es un depsito de reemplazamiento enca- recursos por encima del billn de toneladas. Sin
jado por el miembro Atima de la caliza Yojoa. embargo, el enriquecimiento secundario es dbil
Desde 1948, la mina ha producido 11 millones o ausente, la ley del cobre es tpicamente menor
de toneladas de mena con 750 000 toneladas de al uno porciento y el oro aumenta tan solo margi-
zinc, 500 000 toneladas de plomo, 300 000 tone- nalmente el valor de la mena. Depsitos de skarn
ladas de cobre y ms de 100 millones de onzas y de reemplazamiento hallados en los bloques
de plata (Johnson, 1993). La mena ocurre en Chortis y Maya incluyen yacimientos de hierro,
chimeneas y como un manto a lo largo del con- cobre-oro, y plomo-zinc-plata. El depsito de
tacto entre la caliza y la Formacin Todos San- skarn Siuna en Nicaragua produjo mas de un mi-
tos subyaciente. lln de onzas de oro mientras que depsitos de
reemplazamiento en la mina Mochito han produ-
cido cobre, plomo, zinc y plata desde 1948. Ce-
CONCLUSIONES rro Quema, el primer depsito de alta sulfuracin
que fu descubierto en Centroamrica, se dice
La mayor parte de los depsitos de oro y contener diez millones de toneladas con una ley
cobre en Centroamrica son encajados por rocas de 1,26 ppm de oro.
volcnicas del arco insular que empezaron a acu- Nuevos descubrimientos de cobre y oro
mularse en el Cretcico tardo frente a la costa pueden esperarse a lo largo de fallas regionales
oeste de las Amricas. Basaltos toleticos bajos relacionadas a la fosa, particularmente dentro de
en potasio forman la parte basal del arco; rocas un arco insular intraocenico primitivo. Areas re-
calcoalcalinas dominan ya para el perodo Mio- comendadas para exploracin en el sur de Cen-
ceno Medio. Rocas volcnicas alcalinas tpica- troamrica incluyen la faja porfdica de Costa Ri-
mente son del Plioceno y ms jvenes, pero son ca donde sta se proyecta a travs de la frontera
poco reconocidas en porciones ms antiguas de hasta Panam, dentro de campos de domos ex-
la estratigrafa volcnica. genos a lo largo de los mrgenes de la Depresin
La mayor parte de la produccin histrica de Nicaragua, y dentro de complejos de rocas
de oro ha venido de vetas de bonanza y conduc- volcnicas alcalinas generalmente poco recono-
tos de brechas epitermales. Media docena de dis- cidas en la seccin volcnica terciaria. reas re-
tritos de vetas bonanza en Centroamrica han comendadas para exploracin en el ncleo de
producido ms de un milln de onzas de oro. Va- Centroamrica incluyen las margenes de las zo-
rios descubrimientos aurferos recientes mina- nas de fosa de rumbo norte-sur, la margen norte
bles por metdos de cielo abierto tambin sobre- de la placa Caribe, y las margenes de la Depre-
pasan el milln de onzas. El yacimiento Santa sin de Nicaragua.
Rosa en Panam y el de Las Crucitas en Costa
Rica se formaron en un ambiente epitermal so- REFERENCIAS
mero. Rocas encajantes incluyen domos exge-
nos de composicin basltica a rioltica, brechas ADRIAN RESOURCES LTD., 1994: Prelimi-
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