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Pruebas de durabilidad en los laboratorios de materiales

Pedro Castro Borges


Centro de Investigacin y de Estudios Avanzados del IPN Unidad M rida
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RESUMEN.
Los problemas de durabilidad del concreto son complejos y la comunidad cientfica se ha dedicado a
resolverlos poco a poco y a buscar frmulas que permitan aumentar su vida de servicio en ambientes
agresivos.
Este trabajo describe brevemente las pruebas qumicas (cloruros y carbonatacin), fsicas
(porosidad) y electroqumicas (resistividad elctrica, potencial y velocidad de corrosin) que pueden servir
de herramienta para determinar la durabilidad de una estructura.
INTRODUCCIN.
Las investigaciones recientes se han enfocado, entre otras cosas, a resolver los problemas de durabilidad
del concreto a travs de pruebas y tcnicas que identifiquen los factores que afectan la vida til de la
estructura. En este trabajo se presentan algunas de estas pruebas y tcnicas para evaluar el estado de
degradacin en que se encuentra una estructura, en trminos de su durabilidad.
PRUEBAS DE DURABILIDAD.
Para evaluar la problemtica de una estructura es necesario elaborar un plan de trabajo que debe
considerar toda la informacin obtenida previamente (antecedentes, examen visual general, etc.), la
elaboracin de fichas, croquis y/o planos para el levantamiento de daos, plan de muestreo, tabla de
tipificacin de daos, la seleccin de tcnicas de ensayo apropiadas las zonas y nmero de mediciones, as
como la planificacin de los materiales y equipamiento.
Ejecucin de la inspeccin.
La ejecucin de la inspeccin debe abarcar todos y cada uno de los elementos, registrndose todas las
anomalas observadas. La inspeccin debe considerar, entre varias cosas, la clasificacin de las manchas
de xido (color, aspecto, extensin) y la morfologa del ataque (uniforme, localizado, profundidad y
extensin de picaduras, etc.).

Ensayos a realizar.
Una parte importante de la informacin bsica para poder efectuar un dictamen sobre las causas que
han ocasionado el deterioro por durabilidad de una estructura se obtiene realizando ensayos sobre el
concreto y el acero. Los ensayos para la evaluacin del concreto son:
Fsicas: Porosidad.
Qumicas: Profundidad de carbonatacin y concentraci n de cloruros
Electroqumicos: Resistividad elctrica.
Los ensayos para el acero son:
Electroqumicos: Potencial de corrosin y velocidad de corrosin
Descripcin de los ensayos al concreto.
Porosidad: Esta prueba consiste en determinar la absorcin capilar y la porosidad de los morteros y
concretos como una medida de su compacidad. La porosidad puede considerarse como los espacios vacos
que quedan en la masa de concretos y morteros a consecuencia de la evaporacin del agua excedente del
amasado y del aire atrapado en su manipulacin. Los poros dependiendo de su tamao y caractersticas se
subdividen en poros de gel, poros capilares, poros de aire y poros de compactacin.
Como absorcin capilar se considera la masa de agua por unidad de rea que puede ser absorbida
en los capilares cuando se encuentra en contacto con agua lquida. Representa la porosidad efectiva o
accesible al agua y por tanto a los agresivos ambientales.
Hay varios procedimientos para obtenerla y uno de os m s conocidos es el de Fagerlund, basado en
la normatividad sueca que describe la cintica de la absorcin capilar a travs de tres coeficientes: m
(Resistencia a la penetracin del agua), K (Coeficiente de absorcin capilar) y e (Porosidad Efectiva). El
ensayo se realiza sobre muestras de espesor H = 50mm secadas hasta peso constante a una temperatura
de 50 C, que luego de registrarles el peso inicial W0 son colocadas en recipientes hermticos de acuerdo
a la figura 1.

50 mm
Sellado

3 mm

Wt

W0
Estado Estado
1 2

0 tn t
0.5
Figura 1. M todo de Fagerlund
El cambio de peso (W t W 0) de la probeta por unidad de rea expuesta (A) se registra a intervalos
de 1/12, 1/6, , 1/2/, 1, 2, 3, 4, 6, 24, 48horas.
Los coeficientes se calculan en base a las siguientes ecuaciones:
t
m= 2
(s/m 2 )
z
donde z representa la profundidad de penetracin del agua al tiempo t.

(Wt W0 ) / A
k= (Kg/m 2 s 1 / 2 )
t
Teniendo el valor de k y m se obtiene el coeficiente de porosidad efectiva:

k m
e = (%)
100
Con la informacin anterior la Sorcin Capilar S se calcula como:

1
S= (mm/h 1/2 ) o (m/s 1/2 )
m
El criterio de evaluacin indica que para espesores de 30 mm en ambientes severos se recomiendan
concretos con sorcin capilar S = 3 mm/h 1/2, en medios menos severos puede ser de hasta 6 mm/h 1/2. Si
el espesor de la cubierta se incrementa, la sorcin capilar puede modificarse proporcionalmente.
Resistividad elctrica: La resistividad el ctrica es una propiedad del material y es el rec proco de su
conductividad, su unidad de medida es el ohm-cm. Depende del grado de saturacin de los poros. Su
medicin puede realizarse en laboratorio sobre muestras extradas de la estructura o directamente sobre la
estructura en campo.
En el ensayo a nivel laboratorio se extrae un ncleo de concreto y se toman sus dimensiones (rea
A, dimetro , y longitud L), efectundose como se muestra en la figura 2.

I L

E
Figura 2. Esquema para medir resistividad en laboratorio.
Mediante la fuente de poder, y a travs de placas metlicas adosadas a las caras laterales, el
espcimen se somete a una corriente (I) y se registra el voltaje (E). La resistencia elctrica se calcula
como (E/I) expresada en ohms. De esta manera la resistividad est dada por:

= Re ( A / L) (ohm - cm)

Donde A es el rea transversal del espcimen y L su longitud.


Para ensayos en campo se emplea el mtodo de Wenner el cual se ejemplifica en la figura 3. Hay
que prehumedecer las puntas de los pines para garantizar un buen contacto con el concreto; las cuatro
puntas se colocan en lnea recta a un espacio uniforme a
.
Figura 3. Ejemplo del mtodo de Wenner empleando un medidor de resistencias comercial.
Este equipo permite obtener el valor de la resistencia elctrica (Re) y la resistividad est dada por:

= 2 aRe (ohm - cm)


Para determinar el riesgo de corrosin en la armadura debido a la resistividad del concreto se puede
emplear el siguiente criterio:
Resistividad K - Velocidad de
cm corrosin
<5 Muy alto
5 10 Alto
10 20 Moderado
> 20 Bajo
Es importante resaltar que las medidas no deben realizarse sobre la armadura y el concreto debe estar
libre de carbonatacin para obtener valores confiables.
Carbonatacin: La carbonatacin es una prueba que sirve para determinar la reduccin de la alcalinidad
normal (pH entre 12-14) del concreto por el efecto del CO 2 que difunde desde el ambiente que lo rodea.
La prueba puede realizarse sobre una muestra extrada o bien en una perforacin. Ambas deben estar
secas y libres de polvo. Una vez seleccionada la muestra se le aplica el indicador de fenolftalena a travs
de un rociado uniforme, antes de transcurridos quince minutos se mide la profundidad incolora del
concreto y se determina la profundidad de carbonatacin en al menos tres sitios para calcular la
profundidad promedio (Figura 4). La fenolftalena es indicador que comnmente se utiliza y su rango de
viraje est entre pH 8.2 y pH de 9.8. Vara su tonalidad de incoloro a violeta rojizo.

Figura 4. Ejemplo de la prueba de carbonatacin.


Concentracin de cloruros: El objetivo de sta prueba es determinar la concentracin a diferentes niveles
de profundidad de los cloruros totales y libres,.que han penetrado en el concreto debido al ambiente que
lo rodea.
Las muestras se pueden obtener de piezas cilndricas (corazones) (Fig. 5) o bien de polvos
extrados con taladro a diferentes profundidades. En este ltimo mtodo se debe tener especial cuidado en
no contaminar la muestra con la anterior.

Figura 5. Muestras para an lisis de cloruros.


La determinacin de cloruros totales puede ser efectuada por el mtodo ASTM C-1152 y la de
cloruros libres de acuerdo al mtodo ASTM C-1411.
El contenido de cloruros puede expresarse referido al peso de la muestra o al peso de cemento en el
concreto, para lo cual debe conocerse la cantidad empleada en la mezcla. La expresin grfica representa
la concentracin de cloruros con respecto a la profundidad de la muestra, Figura 6.
Cs = Concentracin superficial de Cl por
% interpolacin grfica.
-
X = Profundidad de la cubierta
Cs
C = Conc. De cloruros a una profundidad

Ci

Xi X(mm)
Superficie
Figura 6. Representacin gr fica de un perfil de cloruros
Los valores del contenido de cloruros dan un idea del grado de contaminacin y de la evolucin
posible del dao y su interpretacin depender de la experiencia del evaluador.
Descripcin de los ensayos al acero.
Potencial de corrosin: Esta prueba consiste en medir el potencial del acero con respecto a un electrodo de
referencia en un circuito abierto. Fig. 7.

(- (+)
)

Figura 7. Representacin esquemtica de la medicin de potenciales del acero.


Esta prueba se realiza empleando un volt metro de alta impedancia y un electrodo de
Cobre/Sulfato de Cobre (Cu/CuSO4 ). El mtodo consiste en tener un contacto elctrico con el refuerzo
garantizando su continuidad elctrica. Se recomienda limpiar el acero antes de hacer la conexin. Se traza
una cuadrcula la cual depender de la distribucin del acero y de la rigurosidad de la inspeccin.
El criterio que se emplea para determinar la probabilidad de corrosi n de acuerdo a la norma
ASTM C876 es el siguiente:
Potencial (mV vs Cu/CuSO 4 ) Probabilidad de corrosi n
Ecorr > -200 Menos del 10 %
-200 > Ecorr > -350 Corrosi n incierta
Ecorr < -350 Mas del 90%

Velocidad de corrosin: Se llama velocidad o intensidad de corrosin (icorr ) a la prdida de metal por
unidad de superficie y tiempo. La forma usual de definirla de acuerdo a las mediciones electroqumicas es
A/cm2 .
La velocidad de corrosin se obtiene a partir de la tcnica de Resistencia a la polarizacin lineal (Rp)
que consiste en aplicar una pequea perturbacin elctrica al acero y medir el cambio de potencial o
intensidad que se produce.
Para la evaluacin de las velocidades de corrosin en estructuras reales se emplea un corrosmetro
comercial, el cual contiene un electrodo de guarda que confina el campo elctrico en una superficie
determinada, Fig. 8.

Figura 8. Determinacin de la velocidad de corrosin empleando un corrosmetro comercial.


El procedimiento consiste en colocar el sensor sobre la superficie del concreto, la cual debe ser lisa
y libre de pintura, alineando los electrodos del mismo en forma paralela al acero. Para garantizar una
buena conductividad de la seal a aplicar, se emplea una esponja hmeda entre el concreto y el sensor.
El lmite entre corrosin activa y pasividad se sit a entre 0.1 0.2 A/cm 2 . Este lmite se aplica
cuando el proceso da lugar a formacin de xidos expansivos que fisuran al concreto.
Una clasificacin de los valores de icorr en trminos de la vida til sera la siguiente:

Icorr (A/cm2 ) Nivel de Corrosin


<0.1 Despreciable
0.1 - 0.5 Moderado
0.5 - 1 Elevado
>1 Muy elevado
Conclusin.
Deben aplicarse pruebas qumicas, fsicas y electroqumicas a las estructuras de concreto para evaluar el
estado de degradacin del acero y del concreto en trminos de durabilidad. La interpretacin de los
resultados debe ir a la par con los de pruebas tradicionales. Los laboratorios al servicio de la construccin
deben implementar estas tcnicas entre sus servicios a ofrecer.
Agradecimientos
El autor agradece a CINVESTAV y CONACYT el apoyo parcial por este trabajo de investigacin. Se
agradece a M. Balancn por su apoyo en la obtencin de la informacin citada en este trabajo. Los puntos
de vista expresados son los del autor y no necesariamente de los organismos patrocinantes.
Bibliografa:
1. Manual de inspeccin , evaluacin y diagnstico de corrosin en estructuras de hormign armado,
CYTED, (Manual DURAR), 208 p., 1998
2. M.A. Sanjun, P. Castro Borges, Accin de los agentes qumicos y fsicos sobre el concreto, Edit.
IMCYC, 1 Edicin., 2001, 46 p., 2001
3. P. Castro et all, Corrosi n en Estructuras de Concreto Armado, Edit. IMCYC, 1 Edicin, 1998.