Anda di halaman 1dari 16

CAPITULO I

Desequilibrio ecolgico
El medio ambiente incluye las propiedades fsicas que pueden ser descritas
como la suma de factores abiticos locales, como el clima y la geologa, y los
dems organismos que comparten ese hbitat. Un ecosistema es
un sistema constituido por los seres vivos existentes en un lugar determinado
con todo su entorno: vegetales, montaas, ros, animales, insectos, etc.
Constituyen un sistema vivo, y todas las interacciones y relaciones entre ellos,
hacen posible que estn vivos.
I.1. Consecuencias del desequilibrio ecolgico.
La destruccin de la capa de ozono que rodea nuestra atmsfera debido a las
emisiones de CFC (cloro-fluorcarbonos) y los gases de metano.
La estremecedora destruccin de la que es la principal fbrica de oxgeno de
nuestro planeta.
La lluvia cida y los incendios forestales de grandes espacios de la tierra.
La esterilizacin de la "madre tierra", cuya causa ha sido el uso de fertilizantes
qumicos y plaguicidas, as como la deforestacin y la utilizacin excesiva de
los suelos agrcolas.
La explosin demogrfica, que nos plantea un grande interrogante: qu ser de
nuestra humanidad con una poblacin tres veces mayor que la actual?.
La contaminacin humana, que procede de la expansin acelerada de la
poblacin.
La deficiente e insuficiente educacin ecolgica o ambiental.
I.2. Causas del desequilibrio ecolgico
Las causas que han llevado a la humanidad a esta grave situacin las podramos
resumir esquemticamente as:
El deterioro del medio:
Contaminacin de la atmsfera.
Polucin de los ros y los mares.
Erosin del agro.
Destruccin de la fauna y de la flora.
La disminucin y el rpido agotamiento de los recursos naturales:
Sociedad de consumo y de despilfarro.
Explotacin masiva e irracional de las materias primas no renovables,
como el petrleo y la mayora de los minerales.
Uso irracional y mala distribucin del agua.
I.3. Caso de desequilibrio ecolgico
A veces, una especie animal o vegetal depende tanto del ambiente en el que
vive que no podra existir fuera de ese lugar. Por ejemplo, los koalas
australianos nicamente se alimentan de hojas de una especie de eucalipto
rojo que se encuentra en algunas partes de ese continente. Como slo comen
esto que crece nada ms que en Australia, los koalas solo pueden vivir all.
As, la naturaleza es como una gran cadena formada por varios eslabones. Y
si uno de esos eslabones se rompe, se altera el equilibrio de las especies que
habitan en esa zona. Lamentablemente, la accin del hombre, provoca que el
equilibrio se rompa y trae consecuencias gravsimas. Eso ocurri hace
algunos aos en Brasil, cuando se pens que la inmensa Selva Amaznica
poda utilizarse como zona de cultivo. Se talaron miles y miles de rboles,
uno tras otro, hasta que pudieron realizarse las primeras pruebas. Sin
embargo, el experimento no result, porque el suelo bajo la primera capa
de desechos orgnicos formada por las hojas en descomposicin- no era
frtil. Y adems, de no poder cultivar, el hombre comprob otra cosa: haba
destruido un sector importante de la gran reserva natural que hace las veces
de "pulmn" del continente, ya que los rboles liberan oxgeno. As ocurre
que el hombre, a veces, por tratar de obtener un beneficio econmico,
destruye la naturaleza y termina destruyndose a s mismo.
CAPITULO II

Contaminacin del aire y del agua


II.1. Contaminacin del aire
La contaminacin del aire es la que se produce como consecuencia de la
emisin de sustancias txicas. Puede causar trastornos tales como ardor en
los ojos y en la nariz, irritacin y picazn de la garganta
y problemas respiratorios. Bajo determinadas circunstancias, algunas
substancias qumicas que se hallan en el aire contaminado pueden producir
cncer, malformaciones congnitas, daos cerebrales y trastornos
del sistema nervioso, as como lesiones pulmonares y de las vas
respiratorias. A determinado nivel de concentracin y despus de
cierto tiempo de exposicin, ciertos contaminantes del aire son sumamente
peligrosos y pueden causar serios trastornos e incluso la muerte.
La polucin del aire tambin provoca daos en el medio ambiente, habiendo
afectado la flora arbrea, la fauna y los lagos. La contaminacin tambin ha
reducido el espesor de la capa de ozono. Adems, produce el deterioro de
edificios, monumentos, estatuas y otras estructuras.
La contaminacin del aire tambin es causante de neblina, la cual reduce la
visibilidad en los parques nacionales y otros lugares y, en ocasiones,
constituye un obstculo para la aviacin.
II.1.1. Tipos de Contaminacin
A) Contaminantes gaseosos: en ambientes exteriores e interiores los vapores
y contaminantes gaseosos aparece en diferentes concentraciones. Los
contaminantes gaseosos ms comunes son el dixido de carbono, el
monxido de carbono, los hidrocarburos, los xidos de nitrgeno, los xidos
de azufre y el ozono. Diferentes fuentes producen estos compuestos qumicos
pero la principal fuente artificial es la quema de combustible fsil. La
contaminacin del aire interior es producida por el consumo de tabaco, el
uso de ciertos materiales de construccin, productos de limpieza y muebles
del hogar. Los contaminantes gaseosos del aire provienen de volcanes,
incendios e industrias. El tipo ms comnmente reconocido de
contaminacin del aire es la niebla txica (smog). La niebla txica
generalmente se refiere a una condicin producida por la accin de
la luz solar sobre los gases de escape de automotores y fbricas.
El efecto invernadero evita que una parte del calor recibido desde el sol deje
la atmsfera y vuelva al espacio. Esto calienta la superficie de la tierra en lo
que se conoce como efecto invernadero. Existe una cierta cantidad de gases
de efecto de invernadero en la atmsfera que son absolutamente necesarios
para calentar la Tierra, pero en la debida proporcin. Actividades como la
quema de combustibles derivados del carbono aumentan esa proporcin y el
efecto invernadero aumenta. Muchos cientficos consideran que como
consecuencia se est produciendo el calentamiento global. Otros gases que
contribuyen al problema incluyen los clorofluorocarbonos (CFCs), el metano,
los xidos nitrosos y el ozono.
La lluvia cida se forma cuando la humedad en el aire se combina con el
xido de nitrgeno o el dixido de azufre emitido por fbricas, centrales
elctricas y automotores que queman carbn o aceite. Esta
combinacin qumica de gases con el vapor de agua forma el cido sulfrico
y los cidos ntricos, sustancias que caen en el suelo en forma de
precipitacin o lluvia cida. Los contaminantes que pueden formar la lluvia
cida pueden recorrer grandes distancias, y los vientos los trasladan miles de
kilmetros antes de precipitarse con el roco, la llovizna, o lluvia, el granizo,
la nieve o la niebla normales del lugar, que se vuelven cidos al combinarse
con dichos gases residuales.
El dao a la capa de ozono se produce principalmente por el uso de
clorofluorocarbonos (CFCs). El ozono es una forma de oxgeno que se
encuentra en la atmsfera superior de la tierra. La capa fina de molculas de
ozono en la atmsfera absorbe algunos de los rayos ultravioletas (UV) antes
de que lleguen a la superficie de la tierra, con lo cual se hace posible la vida
en la tierra. El agotamiento del ozono produce niveles ms altos
de radiacin UV en la tierra, con lo cual se pone en peligro tanto
a plantas como a animales.
El polvo atmosfrico (o Partculas de materia) es el trmino utilizado para
nombrar una combinacin de partculas slidas y gotitas lquidas que se
encuentran en el aire. Algunas partculas son lo suficientemente grandes y
oscuras para verse en forma de holln o humo. Otras son tan pequeas que
solo pueden detectarse con un microscopio electrnico. Cuando se respira el
polvo, sta puede irritar y daar los pulmones con lo cual se producen
problemas respiratorios. Las partculas finas se inhalan de manera fcil
profundamente dentro de los pulmones donde se pueden absorber en el
torrente sanguneo o permanecer arraigadas por perodos prolongados de
tiempo.
B) Efectos climticos: generalmente los contaminantes se elevan o flotan
lejos de sus fuentes sin acumularse hasta niveles peligrosos. Los patrones de
vientos, las nubes, la lluvia y la temperatura pueden afectar la rapidez con
que los contaminantes se alejan de una zona. Los patrones climticos que
atrapan lacontaminacin atmosfrica en valles o la desplacen por la tierra
pueden, daar ambientes limpios distantes de las fuentes originales. La
contaminacin del aire se produce por toda sustancia no deseada que llega a
la atmsfera. Es un problema principal en la sociedad moderna. A pesar de
que la contaminacin del aire es generalmente un problema peor en las
ciudades, los contaminantes afectan el aire en todos lugares. Estas sustancias
incluyen varios gases y partculas minsculas o materia de partculas que
pueden ser perjudiciales para la salud humana y el ambiente. La
contaminacin puede ser en forma de gases, lquidos o slidos. Muchos
contaminantes se liberan al aire como resultado del comportamiento
humano. La contaminacin existe a diferentes niveles: personal, nacional y
mundial.
II.1.2. Fuentes de contaminacin
1. Emisin de humos. Los vehculos motorizados, las industrias,
especialmente fundiciones y procesadoras de pescado, y las quemas de
bosques, pajonales y basuras, emiten al aire ingentes cantidades de humo,
que no slo constituyen un contaminante visual, enturbiando la atmsfera,
sino que tambin contienen sustancias txicas y partculas que afectan a la
salud humana. El humo de los vehculos motorizados contiene monxido de
carbono (CO), dixido de carbono (C02) y plomo. El CO es altamente txico
para los animales y el ser humano, porque al ser inhalado bloquea
el transporte de oxgeno en la sangre y produce anemia.
2. Emisin de aerosoles. Los aerosoles son partculas slidas o lquidas
de tamao muy pequeo y de velocidad de cada despreciable, por lo que
permanecen suspendidas en la atmsfera por periodos muy largos. El humo,
el polvo, la ceniza volcnica, los freones, los xidos de azufre y nitrgeno, y
otras sustancias, son aerosoles. Las partculas ms grandes (ms de cinco
micrones) son filtradas por la nariz y los bronquios. Las de tamao menor
penetran a los pulmones y all pueden ser retenidas. Las partculas mayores
se adhieren a la piel y a los vestidos ensucindolos. La actividad industrial
moderna produce enormes cantidades y variedades de aerosoles, que
amenazan la salud de los humanos y el hbitat, por las modificaciones en
la constitucin de la atmsfera, como en el caso de la capa de ozono. Los
freones, compuestos qumicos en base a clorofluorocarbono, descomponen el
ozono y disminuyen la proteccin contra los peligrosos rayos ultravioleta.
3. Malos olores. Las basuras, las deposiciones y ciertas fbricas, como las
de harina de pescado, emiten sustancias pestilentes, que constituyen la
contaminacin por malos olores.
4. Radiacin atmica. Las explosiones atmicas y fallas en los reactores
contaminan el aire con partculas radioactivas, que se depositan en las
plantas y en el agua, y con los alimentos pasan al ser humano y producen
cncer y alteraciones genticas.
5. Emisin de ruidos. Los ruidos (msica a todo volumen, bocinas,
escapes de vehculos, aviones, etc.), producen alteraciones psquicas en el ser
humano (nerviosismo) y fsicas (sordera). Est demostrado que las personas
expuestas a ruidos muy intensos pierden gradualmente la capacidad
auditiva. Esto es especialmente comn en jvenes que gustan de or
continuamente msica a volumen alto en las discotecas y con audfonos.
Adems de distraerles, les ocasiona problemas de comunicacin.
Con que se contamina el aire?
Monxido de Carbono (CO): Es un gas inodoro e incoloro. Cuando se lo
inhala, sus molculas ingresan al torrente sanguneo, donde inhiben la
distribucin del oxgeno. En bajas concentraciones produce mareos, jaqueca
y fatiga, mientras que en concentraciones mayores puede ser fatal.
El monxido de carbono se produce como consecuencia de
la combustin incompleta de combustibles a base de carbono, tales como la
gasolina, el petrleo y la lea, y de la de productos naturales y sintticos,
como por ejemplo el humo de cigarrillos. Se lo halla en altas concentraciones
en lugares cerrados, como por ejemplo garajes y tneles con mal ventilados,
e incluso en caminos de trnsito congestionado.
Dixido de Carbono (CO2): Es el principal gas causante del efecto
invernadero. Se origina a partir de la combustin de carbn, petrleo y gas
natural. En estado lquido o slido produce quemaduras, congelacin
de tejidos y ceguera. La inhalacin es txica si se encuentra en altas
concentraciones, pudiendo causar incremento del ritmo respiratorio,
desvanecimiento e incluso la muerte.
Clorofluorcarbonos (CFC): Son substancias qumicas que se utilizan en
gran cantidad en la industria, en sistemas de refrigeracin y aire
acondicionado y en la elaboracin de bienes de consumo. Cuando son
liberados a la atmsfera, ascienden hasta la estratosfera. Una vez all, los
CFC producen reacciones qumicas que dan lugar a la reduccin de la capa
de ozono que protege la superficie de la Tierra de los rayos solares. La
reduccin de las emisiones de CFC y la suspensin de la produccin de
productos qumicos que destruyen la capa de ozono constituyen pasos
fundamentales para la preservacin de la estratosfera.
Contaminantes atmosfricos peligrosos (HAP): Son compuestos qumicos
que afectan la salud y el medio ambiente. Las emanaciones masivas como el
desastre que tuvo lugar en una fbrica de agroqumicos en Bhopal, India
pueden causar cncer, malformaciones congnitas, trastornos del sistema
nervioso y hasta la muerte.
Las emisiones de HAP provienen de fuentes tales como fbricas de productos
qumicos, productos para limpieza en seco, imprentas y vehculos
(automviles, camiones, autobuses y aviones).
Plomo: Es un metal de alta toxicidad que ocasiona una diversidad de
trastornos, especialmente en nios pequeos. Puede afectar el sistema
nervioso y causar problemas digestivos. Ciertos productos qumicos que
contienen plomo son cancergenos. El plomo tambin ocasiona daos a la
fauna y flora silvestres.
El contenido de plomo de la gasolina se ha ido eliminando gradualmente, lo
que ha reducido considerablemente la contaminacin del aire. Sin embargo,
la inhalacin e ingestin de plomo puede tener lugar a partir de otras
fuentes, tales como la pintura para paredes y automviles, los procesos de
fundicin, la fabricacin de bateras de plomo, los seuelos de pesca, ciertas
partes de las balas, algunos artculos de cermica, las persianas venecianas,
las caeras de agua y algunas tinturas para el cabello.
Ozono (O3): Este gas es una variedad de oxgeno, que, a diferencia de ste,
contiene tres tomos de oxgeno en lugar de dos. El ozono de las capas
superiores de la atmsfera, donde se forma de manera espontnea,
constituye la llamada "capa de ozono", la cual protege la tierra de la accin
de los rayos ultravioletas. Sin embargo, a nivel del suelo, el ozono es un
contaminante de alta toxicidad que afecta la salud, el medio ambiente, los
cultivos y una amplia diversidad de materiales naturales y sintticos. El
ozono produce irritacin del tracto respiratorio, dolor en el pecho, tos
persistente, incapacidad de respirar profundamente y un aumento de la
propensin a contraer infecciones pulmonares. A nivel de medio ambiente,
es perjudicial para los rboles y reduce la visibilidad.
El ozono que se halla a nivel del suelo proviene de la descomposicin
(oxidacin) de los compuestos orgnicos voltiles de los solventes, de las
reacciones entre substancias qumicas resultantes de la combustin del
carbn, gasolina y otros combustibles y de las substancias componentes de
las pinturas y spray para el cabello. La oxidacin se produce rpidamente a
alta temperatura ambiente. Los vehculos y la industria constituyen las
principales fuentes del ozono a nivel del suelo.
Oxido de nitrgeno (NOx): Proviene de la combustin de la gasolina, el
carbn y otros combustibles. Es uno de los principales causas del smog y la
lluvia cida. El primero se produce por la reaccin de los xidos de nitrgeno
con compuestos orgnicos voltiles. En altas concentraciones, el smog puede
producir dificultades respiratorias en las personas asmticas, accesos de tos
en los nios y trastornos en general del sistema respiratorio. La lluvia cida
afecta la vegetacin y altera la composicin qumica del agua de los lagos y
ros, hacindola potencialmente inhabitable para las bacterias, excepto para
aquellas que tienentolerancia a los cidos.
Partculas: En esta categora se incluye todo tipo de materia slida en
suspensin en forma de humo, polvo y vapores. Adems, de reducir la
visibilidad y la cubierta del suelo, la inhalacin de estas partculas
microscpicas, que se alojan en el tejido pulmonar, es causante de
diversas enfermedades respiratorias. Las partculas en suspensin tambin
son las principales causantes de la neblina, la cual reduce la visibilidad.
Las partculas de la atmsfera provienen de diversos orgenes, entre los
cuales podemos mencionar la combustin de diesel en camiones y autobuses,
los combustibles fsiles, la mezcla y aplicacin de fertilizantes y
agroqumicos, la construccin de caminos, la fabricacin de acero, la
actividad minera, la quema de rastrojos y malezas y las chimeneas de hogar y
estufas a lea.
Dixido de azufre (SO2): Es un gas inodoro cuando se halla en bajas
concentraciones, pero en alta concentracin despide un olor muy fuerte. Se
produce por la combustin de carbn, especialmente en usinas trmicas.
Tambin proviene de ciertos procesos industriales, tales como la fabricacin
de papel y la fundicin de metales. Al igual que los xidos de nitrgeno, el
dixido de azufre es uno de los principales causantes del smog y la lluvia
cida. Est estrechamente relacionado con el cido sulfrico, que es un cido
fuerte. Puede causar daos en la vegetacin y en los metales y ocasionar
trastornos pulmonares permanentes y problemas respiratorios.
Compuestos orgnicos voltiles (VOC): Son substancias qumicas
orgnicas. Todos los compuestos orgnicos contienen carbono y constituyen
los componentes bsicos de la materia viviente y de todo derivado de la
misma. Muchos de los compuestos orgnicos que utilizamos no se hallan en
la naturaleza, sino que se obtienen sintticamente. Los compuestos qumicos
voltiles emiten vapores con gran facilidad. La emanacin de vapores de
compuestos lquidos se produce rpidamente a temperatura ambiente.
Los VOC incluyen la gasolina, compuestos industriales como el benceno,
solventes como el tolueno, xileno y percloroetileno (el solvente que ms se
utiliza para la limpieza en seco). Los VOC emanan de la combustin de
gasolina, lea, carbn y gas natural, y de solventes, pinturas, colas y otros
productos que se utilizan en el hogar o en la industria. Las emanaciones de
los vehculos constituyen una importante fuente de VOC. Muchos
compuestos orgnicos voltiles son peligrosos contaminantes del aire. Por
ejemplo, el benceno tiene efectos cancergenos.
II.1.3. Prevencin
Hay muchas formas de ayudar a reducir la contaminacin del aire. Se puede
hacer un aporte significativo a la purificacin del aire simplemente siguiendo
(o no, segn sea el caso) ciertas prcticas sencillas
Dado que los vehculos contribuyen enormemente a la polucin del aire
mediante la emisin de CO2, NOx, ozono, VOC, HAP, CFC y partculas
voltiles, la modificacin de los hbitos de conduccin contribuir a reducir
la misma.
Reducir el uso del automvil, usar medios de transporte pblico o bicicleta,
caminar ms, utilizar el automvil como medio de transporte colectivo, etc.
constituyen la mejor manera de ayudar a reducir la polucin atmosfrica.
Si conduce, tenga en cuenta lo siguiente:
Evite circular a alta velocidad
Cuando compre un vehculo, elija uno que tenga alto rendimiento en millas
por litro de gasolina.
No sobrellene el tanque de gasolina
No cargue gasolina en das de alto contenido de ozono. Trate de hacerlo
despus de que oscurezca.
Use un modelo de vehculo que sea lo ms nuevo posible, ya que
los modelos nuevos son, en general, menos contaminantes.
Utilice un vehculo alternativo, como por ejemplo el automvil elctrico, o
uno que funcione con otro tipo de combustible.
Conduzca suavemente y evite que su automvil permanezca sin uso durante
mucho tiempo.
Si su automvil es de un modelo anterior a 1995, haga cambiar el peligroso
sistema de aire acondicionado R-12 (clorofluocarbonado) por el R-134-a, que
es ms seguro, con lo cual contribuir a reducir el agujero de ozono.
Mantenga su automvil en buen estado, poniendo especial atencin en el
sistema de escape.
Asegrese de que los neumticos tengan la presin de aire adecuada.
Mantenga en buen estado el sistema de aire acondicionado de su vehculo,
asegurndose de que no haya filtraciones.
Haga menor cantidad de viajes. Planifique su itinerario, de manera de
evitar las zonas de trnsito congestionado.
Reduzca el uso de gasolina tanto como le sea posible la forma y
el diseo del automvil pueden ser factores determinantes del consumo.
He aqu otras prcticas mediante las cuales Ud. puede contribuir a disminuir
la contaminacin del aire:
Posponga las tareas de jardinera que requieran el uso de herramientas a
gasolina en das de alto nivel de de ozono.
Consuma alimentos orgnicos o al menos aquellos no hayan sido sometidos
a un uso tan intensivo de agroqumicos.
Restrinja la limpieza en seco.
Evite el uso de pinturas, aceites y solventes en das de alta concentracin de
ozono.
Reduzca el consumo de electricidad, lo cual contribuir a disminuir las
emanaciones de SO2, NOx, VOC y partculas.
Prenda el carbn de lea con un encendedor elctrico en vez de hacerlo con
combustible lquido.
Restrinja-reutilice-recicle. Un menor consumo redundar en menor
contaminacin atmosfrica de todo tipo.
II.2. Contaminacin del agua
Los comienzos de la contaminacin del agua
La contaminacin del agua causada por las actividades humanas se comienza
a producir desde los primeros intentos de industrializacin, para
transformarse luego en un problema tan habitual como generalizado.
Durante la revolucin industrial (entre la segunda mitad del siglo XVIII y
los primeros aos del siglo XIX) los procesos de produccin requeran de la
utilizacin de una gran cantidad de agua para la transformacin de las
materias primas. A su vez, los efluentes de dichos procesos productivos eran
vertidos en los cauces naturales de agua sin ningn tipo de depuracin, con
sus desechos contaminantes correspondientes. Aqu comenz a
extenderse el grave problema de la contaminacin del agua.
Cmo se produce la contaminacin del agua?
Generalmente, la contaminacin del agua se produce a travs de
la introduccin directa o indirecta en los acuferos o cauces de agua (ros,
mares, lagos, etc) de diversas sustancias que pueden ser consideradas como
contaminantes.
Existen dos formas principales de contaminacin del agua:
Una de ellas tiene que ver con su ciclo natural, durante el que puede entrar
en contacto con ciertos constituyentes contaminantes (como sustancias
minerales y orgnicas disueltas o en suspensin) que existen en la corteza
terrestre, la atmsfera y en las aguas.
Pero el otro tipo de contaminacin del agua -que tiende a ser la ms
importante y perjudicial- es aquella que tiene especial relacin con la accin
del ser humano. Aqu se abre un amplio abanico de causas. Entre las ms
habituales podemos mencionar:
o el vertido de sustancias txicas residuales de los procesos
industriales, que son arrojados a ros y lagos.
o la contaminacin derivada del uso de pesticidas, fertilizantes y
otros qumicos en la agricultura que se escurren desde el suelo hacia
acuferos subterrneos o a otras fuentes de agua.
o la basura que es arrojada en las costas y que es arrastrada por los cursos
del agua, tal como en el caso de los gigantescos parches de basura en
los ocanos, formadas con desperdicios que tardan cientos o miles de
aos en degradarse.
o el uso de combustibles contaminantes en embarcaciones, que muchas
veces van a parar al mar como resultado de la limpieza de las
embarcaciones, o bien como consecuencia de accidentes, como el
Prestige.
o el vertido de las aguas residuales provenientes del sistema de aguas de
las ciudades.
Actualmente, se leva a cabo un control de la contaminacin del agua por
parte de la administracin, y se obliga a las empresas contaminantes a
depurar el agua deshechada.
II.2.1. Consecuencias de la contaminacin del agua
Como sabemos, esa contaminacin del agua puede llevar a
la contaminacin de los ros, a la contaminacin de los mares, o
incluso a la de lagos, embalses, presas A fin de cuentas, todo aquello que
contenga agua.
Esta contaminacin afecta para empezar a la fauna y a los diferentes seres
vivos que pueden vivir en la misma. De esta forma los productos
contaminantes se introduce en la cadena alimenticia, y van invadiendo la
misma hasta llegar a los eslabones superiores, es decir, nosotros. Al
alimentarnos de los seres vivos que viven en el agua contaminada, como por
ejemplo el pescado y el marisco, ingerimos y acumulamos las toxinas que
ellos consumieron, lo que tiene consecuencias fatales a largo plazo, como la
aparicin de enfermedades como alergias, o incluso cncer.
Adems, debemos sealar que el agua contaminada puede ser portadora de
una gran variedad de enfermedades, algunas de ellas mortales.
Enfermedades producidas por la contaminacin del agua
De las 37 enfermedades ms comunes entre la poblacin de Amrica Latina,
21 estn relacionadas con la falta de agua y con agua contaminada. En todo
el mundo estas enfermedades representan 25 millones de muertes anuales.
Las enfermedades transmitidas por medio del agua contaminada pueden
originarse por agua estancada con criadero de insectos, contacto directo con
el agua, consumir agua contaminada microbiolgica o qumicamente y usos
inadecuados del agua. Las enfermedades transmitidas por medio de aguas
contaminadas, insectos y bacterias son: clera, tifoidea y paratifoidea,
disentera bacilar y amebiana, diarrea, hepatitis infecciosa, parasitismo,
filariasis, malaria, tripanosomiasis, oncocercosis, schistosomiasis, tracoma,
conjuntivitis y ascariasis; entre otras. El agua de piscina tambin puede
transmitir enfermedades como pie de atleta, garganta sptica, infecciones
del odo y ojos.
La enfermedad transmitida, los sntomas y su tratamiento dependen del tipo
de microorganismo presente en el agua y de su concentracin.
Las bacterias ms comunes seguidos por la enfermedad/infeccin
causada y los sntomas son:
Aeromonas spnteritis
Diarrea muy lquida, con sangre y moco
Campylobacter jejuni
Campilobacteriosis
Gripe, diarreas, dolor de cabeza y estmago, fiebre, calambres y nuseas
Escherichia coli
Infecciones del tracto urinario, meningitis neonatal, enfermedades
intestinales
Diarrea acuosa, dolores de cabeza, fiebre, uremia, daos hepticos
Plesiomonas shigelloides
Plesiomonas-infeccin
Nuseas, dolores de estmago y diarrea acuosa, a veces fiebre, dolores de
cabeza y vmitos
Salmonella typhi
Fiebre tifoidea
Fiebre
Salmonella sp.
Salmonelosis
Mareos, calambres intestinales, vmitos, diarrea y a veces fiebre leve
Streptococcus sp.
Enfermedad (gastro) intestinal
Dolores de estmago, diarrea y fiebre, a veces vmitos
Vibrio El Tor (agua dulce)
Clera (forma leve)
Fuerte diarrea
Las protozoos ms comunes seguidos por la enfermedad causada
y los sntomas son:
Amoeba
Disenteria ameboide
Fuerte diarrea, dolor de cabeza, dolor abdominal, escalofros, fiebre; si no se
trata puede causar abscesos en el hgado, perforacin intestinal y muerte
Cryptosporidium parvum
Criptosporidiosis
Sensacin de mareo, diarrea acuosa, vmitos, falta de apetito
Giardia lamblia
Giardiasis
Diarrea, calambres abdominales, flatulencia, eructos, fatiga
Toxoplasma gondii
Toxoplasmosis
Gripe, inflamacin de las glndulas linfticas;
en mujeres embarazadas, aborto e infecciones cerebrales.
Cmo podemos contribuir a reducir la contaminacin del agua?
Gran parte de la contaminacin se debe a la agricultura intensiva, que
requiere de pesticidas y fertilizantes cuya fabricacin consume gran cantidad
de agua y conlleva vertidos de sustancias contaminantes a los cauces. Por
otro lado, el uso de estos pesticidas y fertilizantes contamina el suelo y los
acuferos. Podemos contribuir a reducir la contaminacin derivada de esta
actividad consumiendo menos productos de la agricultura intensiva. Si
optamos por consumir productos ecolgicos estaremos contribuyendo a
la salud de nuestro planeta.
Otra actividad que consume y contamina el agua es el blanqueado del
papel, por lo que consumir papel reciclado contribuye a una menor
contaminacin del agua.
Muchas veces algunos deshechos, como por ejemplo las bolsas
de plstico, terminan en el agua al ser arrastradas por el viento.
Estas van al mar y permanecen all largo tiempo hasta su total
descomposicin. Podemos evitar esto reduciendo el uso de las bolsas de
plstico y depositando aquellas que ya no sirven en el contenedor amarillo
para su posterior tratado y reciclaje.
Las fuertes concentraciones de poblacin contribuyen a la rpida
contaminacin del agua y otros tipos de contaminacin. Agua contaminada
es el agua a la que se le incorporaron materias extraas, como
microorganismos, productos qumicos, residuos industriales o de otros tipos,
o aguas residuales. Estas materias deterioran la calidad del agua y la hacen
intil para los usos pretendidos.
Los principales contaminantes del agua son:
Agentes patgenos: bacterias, virus, protozoarios y parsitos que entran al
agua proveniente de desechos orgnicos.
Desechos que requieren oxgeno: los desechos orgnicos pueden ser
descompuestos por bacterias que usan oxgeno para biodegradarlos. Si hay
poblaciones grandes de estas bacterias, pueden agotar el oxgeno del agua,
matando as las formas de vida acuticas.
Sustancias qumicas inorgnicas: cidos, compuestos de metales txicos
(mercurio, plomo) que envenenan el agua.
Los nutrientes vegetales que pueden ocasionar el crecimiento excesivo de
plantas acuticas que despus mueren y se descomponen, agotando el
oxgeno del agua y de este modo causan la muerte de las especies marinas
(zona muerta).
Sustancias qumicas orgnicas: petrleo, plsticos, plaguicidas y
detergentes que amenazan la vida.
Sedimentos o materia suspendida: partculas insolubles de suelo que
enturbian el agua, y que son la mayor fuente de contaminacin.
Sustancias radiactivas que pueden causar defectos congnitos y cncer.
Calor: ingresos de agua caliente disminuyen el contenido de oxgeno y hace a
los organismos acuticos muy vulnerables.
II.2. Contaminacin del Suelo
Explicado de una forma sencilla y sobretodo resumida, podemos indicar que
el suelo viene a ser el material suelto no consolidado que se produce
inicialmente de la disgregacin fsica de las rocas, o bien fruto de
alteraciones meteorolgicas en el medio ambiente.
El suelo tiende a evolucionar hasta poder formar incluso un sistema
complejo, pasando a una estructura estratificada y de composicin
especfica, precisamente bajo la influencia de los seres vivos.
Pero al igual que la atmsfera (contaminacin atmosfrica), el suelo
tambin puede verse afectado por la contaminacin, algo que como te
puedes imaginar- recibe el nombre correcto de contaminacin del suelo.
La contaminacin natural del suelo
Existen dos tipos de contaminacin que pueden repercutir en la estructura
y formacin del suelo: contaminacin natural (que frecuentemente es
endgena) y la contaminacin antrpica (totalmente exgena).
Como bien sabemos, y tal y como comentamos al comienzo de esta nota, los
diferentes fenmenos naturales pueden ser causas importantes de
la contaminacin del suelo.
Por poner slo un ejemplo, un volcn activo puede ser capaz de aportar
mayores cantidades de sustancias externas y contaminantes que varias
centrales trmicas de carbn juntas.
La contaminacin del suelo por las actividades humanas.
La contaminacin del suelo puede tener una amplia variedad
de causas. Algunos de los motivos ms frecuentes son:
o el uso de pesticidas en la agricultura
o la ruptura de tanques de almacenamiento subterrneo
o filtraciones desde zonas de rellenos sanitarios o vertederos
o acumulacin directa de desechos de productos industriales
Los qumicos ms comunes que son responsables de la contaminacin del
suelo son: derivados del petrleo pesticidas, solventes y otros metales
pesados. ste fenmeno es una consecuencia del alto grado de
industrializacin, la cada vez ms creciente utilizacin de qumicos y la falta
de gestin y control por parte tanto de las empresas como de los mismos
gobiernos de los distintos pases.
Cuando la contaminacin del suelo llega a un nivel crtico, se afecta el
equilibrio natural que tienen estos complejos sistemas, lo que se traduce en
un cambio en el comportamiento de los suelos. Lo que ocurre es que las
sustancias nocivas que se acumulan se vuelven txicas para los organismos
que all habitan. Esta degradacin qumica puede ocasionar la prdida
parcial o incluso total de la productividad del suelo.
Muchas son las consecuencias negativas de la contaminacin de los
suelos. Entre ellas podemos mencionar graves riesgos para la salud
humana, tanto sea de forma directa o indirectamente -dado que los
contaminantes del suelo al entrar en contacto con fuentes de agua
potable tambin la pueden contaminar.
Para poder llevar a cabo un buen estudio de contaminacin del suelo, se
deben definir los mximos niveles admisibles de contaminantes, y analizar
factores que puedan influir en la respuesta del suelo a estos agentes. Por lo
que no slo basta con detectar la presencia de suelo contaminado.
Una vez que se han delimitado las zonas contaminadas se puede proceder a
la limpieza del rea. Pero esto no constituye una verdadera solucin, ya que -
por supuesto- los efectos de la contaminacin pueden haber afectado para
entonces tanto a los animales y plantas del lugar, como a la salud de los
pobladores y a la calidad productiva del suelo. Adems las tareas de limpieza
insumen mucho tiempo y dinero, y usualmente no pueden ser afrontadas por
las comunidades afectadas.
CAPITULO III

Contaminacin del mar y del suelo


III.1. Contaminacin del Mar
Se considera que el agua tiene importancia fundamental en el desarrollo de
las actividades humanas, y su uso se puede aplicar en los siguientes mbitos:
domstico, agrcola, industrial, pesquero, recreativo y de transporte; por lo
tanto, se hace indispensable que el agua tenga calidad y que sea utilizada
racionalmente.
Partes: 1, 2, 3

Pgina siguiente

Comentarios

Jueves, 19 de Junio de 2014 a las 18:49 | 0


Alfonso Germn Arreola Trejo Arreola
Gonzalez Quinones Cesar Tiene buenas propuestas para la organizacin
personal y el anlisis de problemas ambientales.
Mostrando 1-1 de un total de 1 comentarios.

Leer ms: http://www.monografias.com/trabajos94/contaminacion-ambiental-y-explosion-


demografica/contaminacion-ambiental-y-explosion-demografica.shtml#ixzz3bArRJJg7