Anda di halaman 1dari 24

INTRODUCCIN

La Historiografa es el estudio sobre la narracin de hechos del pasado, y la


forma en la que a lo largo de los siglos se ha interpretado y analizado esa
narracin. Es en cierta forma una disciplina que, segn Jess Bentancor Daz,
1
reconoce tcitamente la historicidad del pensamiento histrico .

Esta definicin reviste especial inters a la hora de abordar el mundo intelectual


del mundo antiguo, rico y diverso, aunque igualmente complejo. Tanto en
Grecia como en Roma habr relatos construidos en base a una intensa y muy
extendida tradicin oral, relatos tribales en algunos casos o historias familiares
en otros; en el mundo romano en particular estas formas narrativas tomarn
una dimensin moral y artstica. El relato sobre el pasado, sea sobre un
personaje en particular o sobre un panorama histrico general, ser abordado
en Roma como una obra artstica contenedora de mltiples juicios de valor y
expresiones de ideas por parte del autor, con la clara intencionalidad de
transmitir un mensaje moral determinado. Tanto las narraciones picas
(expresadas en verso) como los relatos historiogrficos (escritos en prosa)
presentan una Historia que deje un mensaje, no un conocimiento vaco sino un
aprendizaje para la posteridad. Como comenta Catalina Balmaceda, Para una
sociedad como la romana, que miraba su pasado como el lugar de donde
proveerse de modelos y a sus mayores como los que han definido la costumbre
(...), la historia necesariamente desempe un papel primordial en su desarrollo
y despliegue.2.

La gran inspiracin quiz para estos primeros escritores que ejercieron la


Historiografa en Roma sea Cicern, quien a travs de escritos biogrficos
(como Brutus), filosficos (tal como Orator, donde desarrolla las
caractersticas ideales del ejercicio retrico) y polticos (De Legibus) instala
las bases de un pensamiento histrico erudito pero al mismo tiempo transmisor
de ideas; el orador es quien, utilizando la retrica, difunde el conocimiento del

1
Bentancourt Daz, Jess. Qu es la Historia. Departamento de Publicaciones de Facultad de
Humanidades, Uruguay, 1992. (Pp.33).
2
Aurell, Jaime; Balmaceda, Catalina et.alt. Comprender el pasado: Una historia de la escritura y el
pensamiento histrico. Akal, Madrid, 2013. (pp.41)
1
pasado brindndole una cierta cohesin artstica pero dejando en claro un
mensaje moralizante. No hay en los escritores latinos, como podramos
entender en la actualidad, un rigor cientista en el manejo de fuentes orales y
escritas, sino un afn por construir un relato basado en lo anecdtico, en los
grandes hitos de una guerra o de la vida de un personaje.

De lo previo se desprende algo no menor: el gusto romano por el recuerdo de


las figuras eminentes. Era costumbre de ciertos pueblos y en particular en
Roma preservar la memoria de aquellos hombres que haban dejado su huella
en el tiempo a travs de diferentes medios. En ocasiones, y para ilustrar este
punto, las mismas familias romanas conservaban retratos de cera
acompaados de una lista de ttulos y honores de un antepasado difunto,
prctica llamada imagines maiorum y cuyo origen se puede rastrear hasta
tiempos etruscos. Tambin era comn en las familias romanas, principalmente
entre las que tenan una buena posicin social y econmica, la realizacin de
rboles genealgicos que permitieran rastrear un linaje hasta tiempos remotos.
Es claro entonces que la biografa ser para los romanos un sustento de saber
histrico, una forma de aproximarse al pasado a travs de lo que se conoca
como res gestae, es decir, acciones y hazaas famosas de personajes
pobladores del ayer.

En este contexto Historia y vida de los Csares ser la obra que posicionar a
Suetonio como autor de referencia en el gnero biogrfico, y la que le dar un
lugar en la posteridad. Como se explicitar ms adelante, ser este letrado
romano quien realice la compleja empresa de rastrear, a travs de fuentes
documentales, el pasado de su Roma natal a travs de la vida de doce grandes
hombres, nada menos que los emperadores que se fueron sucediendo en el
poder desde el ascenso de Julio Csar en 49 a.C. hasta los tiempos de
Domiciano, contemporneo del autor y ltimo representante de la dinasta
Flavia. Contrario a lo que pudiera pensarse, la obra de Suetonio rompi con
ciertas convenciones eruditas de la poca al retratar no solo los hechos
relacionados con los personajes que describe, sino tambin sus ambiciones y
personalidades, sus crueldades y virtudes. La posteridad ha visto en Historia y

2
vida de los Csares un relato a veces superficial y casi frvolo de las biografas
imperiales, empero lo cual no debe olvidarse de que en el Siglo I la convencin
era retratar los aspectos morales de los personajes histricos,
caracterizndolos como smbolos de virtud o de concupiscencia. Es por esto
que, an en el Siglo XXI, la obra de Suetonio sigue teniendo un incalculable
valor intelectual, ya que pese a cargar con prejuicios y valoraciones eventuales
del propio autor, tambin nos permite ver cmo hombres y no como mitos
legendarios a los gobernantes de Roma en la era de los Csares. A lo largo de
la obra se ve a un Julio Csar en su faceta de lder militar, o a un Tiberio cuyas
intrigas familiares, nunca demasiado claras, lo llevaron al poder ya como
emperador, en medio de odios e intrigas en el seno de la vida palaciega, entre
otros ejemplos que nos dan una muestra de la vida y obra de estos eminentes
personajes.

El objetivo que persigue este trabajo es por dems especfico: parte de un


inters por reconstruir las causas del establecimiento del Imperio como
institucin poltica, y del emperador como la figura capaz de centralizar el poder
dentro de su Imperio. Es necesario por tanto contar con las tres primeras
biografas recopiladas por Suetonio (Julio Csar, Augusto, Tiberio) como fuente
que permita ver a la institucin imperial en sus diferentes fases, camino a una
maduracin que se dara con la llegada de Augusto al trono, en 27 a.C.

Ms all de los objetivos, para proceder a una aproximacin cabal a la obra es


menester contar con aportes tericos que permitan una indagacin profunda en
una obra tan representativa del mundo antiguo. El concepto de descripcin
densa de Clifford Geertz resulta seductor para realizar una empresa como la
que ocupa este trabajo; el antroplogo cultural en su obra Descripcin densa:
hacia una teora interpretativa de la cultura (insumo maysculo para cualquier
investigador social) establece que para ciencias como la etnografa o la misma
Historia existe un proceso de seleccin de fuentes y trabajo de reconstruccin
de hechos como base terica para abordar un tema; sin embargo estos
elementos son por si solos superficiales y no son concluyentes, ante lo cual
Geertz propone la descripcin densa como abordaje terico. El significado

3
detrs de lo aparente y la reflexin sobre el significado de los smbolos que
integran una cultura es lo que realmente permite al investigador ver ms all de
las palabras, construyendo un relato ms completo a travs de indicios y pistas
que son dejadas en las fuentes historiogrficas. A priori una obra de carcter
biogrfico no brinda elementos ms que nada superficiales o anecdticos, y sin
embargo si nos aventuramos a reflexionar sobre el contenido de las tres
primeras biografas recopiladas por Suetonio podemos llegar a ver toda una
visin del mundo romano desplegada por el autor a travs de la indagacin de
la vida de gobernantes. En el relato hay todo un zeitgeist operando, una forma
de concebir el mundo y un entendimiento de ciertas reglas morales vigentes en
la cultura de su entorno; tambin una forma de aproximarse al pasado y tratar
de darle cadencia al mismo. En definitiva habr una forma particular de
concebir el relato de la Historia, no solo como biografa sino como forma de
transmitir lo moralmente aceptable o ejemplos de virtud a travs de la vida de
personas eminentes como los gobernantes del Imperio.

Paralelamente, el poder poltico es una categora de innegable atractivo a la


hora de evaluar los primeros aos de la Roma Imperial, y ser el vehculo
analtico que nos permitir hacer la descripcin densa a la que se aluda
previamente. Esta clase particular de poder permite el desprendimiento de dos
subcategoras adicionales que procuraremos caracterizar con mayor
profundidad ms adelante: espacio poltico, es decir, aquel que otorga la base
fsica, institucional y simblica a quien mandata, y tiempo como el factor de
maduracin que todo poder necesita para asentarse y legitimarse en el
mediano y largo plazo. La articulacin de estos dos elementos, como se ver,
ser fundamental para comprender algunos de los cimientos del poder romano
durante su construccin como Imperio.

4
1) UN HOMBRE DE DOS SIGLOS

Como ocurre con tantos personajes del mundo antiguo, la vida de Suetonio
permanece en las tinieblas. La relevancia de su obra Historia y vida de los
Csares trasciende la importancia biogrfica del autor en tanto constituye un
relato entre biogrfico y social, que nos muestra la vida cotidiana durante el
auge del Imperio.

Se especula que Suetonio naci hacia el ao 69 d.C. Algunos establecen su


nacimiento en el Norte de frica, mientras otros opinan que pudo haber nacido
en la pennsula itlica. En cualquier caso las crnicas rescatan a Suetonio
como un hombre virtuoso, de un vasto inters en lo intelectual; dichas
caractersticas le brindaron la posibilidad de relacionarse con pensadores de su
poca como Plinio el Joven, quien facilitara el ingreso de Suetonio a la funcin
pblica. Se sabe que a partir de 112 Suetonio se establecera en Roma para
trabajar al servicio de Trajano, por entonces emperador. En su carrera dentro
de la administracin imperial se destac como encargado de la biblioteca y los
archivos oficiales, lo cual le dio acceso a documentacin que sera su principal
fuente para realizar Historia y vida de los Csares. Eran tiempos del mximo
esplendor del mundo imperial romano. El fin de la era Flavia el advenimiento
de la dinasta Antonina cre un nuevo sistema de sucesin basada en la
capacidad de gobierno del postulante, dejando atrs las formas dinsticas que
haban tenido vigencia por dcadas. El primer gobernante antonino, Nerva, fue
electo por el Senado Imperial en el ao 96 d.C., y procur llevar una poltica de
acercamiento con la comunidad. Dir Rostovtseff que a partir del comienzo de
esta dinasta los emperadores haban adquirido un compromiso moral ante la
opinin pblica por haber aceptado la teora estoica del deber de

5
3
gobernante , con lo cual la relacin de las clases senatoriales y los sectores
populares con un gobierno cada vez ms autocrtico sera una realidad durante
gran parte del perodo antonino. En cierta forma puede interpretarse que estos
emperadores sentan un compromiso tico con su pueblo.

Nerva sera el tutor de quien a la postre sera su sucesor, Trajano, conocido por
sus xitos militares, y por su visin de un poder erudito y de cercana al pueblo
consonante con la visin de Nerva.

Con el advenimiento del gobierno de Adriano en 117, y luego de un presunto


problema personal con el nuevo emperador, Suetonio se retira de la rutina
palaciega volviendo a su vida de ciudadano comn. Es a partir de entonces que
las noticias sobre l son ms bien escasas, aunque por la data de las obras
publicadas por el autor los historiadores creen que pudo haber muerto ca. 140.

Una vez cesado de sus funciones Suetonio, utilizando la informacin oficial


recabada en sus aos dentro de la administracin, compuso la mayora de sus
obras. Pese a que Plinio el Joven y otras fuentes nos hablan de lo prolfico de
la obra de Suetonio actualmente solo se conservan dos obras completas del
autor: Historia y vida de los Csares y Gramticos y retores. Otras obras
han sobrevivido slo de forma fragmentaria, como es el caso de De viris
illustribus, donde realiza la biografa de personajes eminentes del mundo
romano, no solo polticos sino tambin artistas, filsofos, etc.

Respecto a la obra que es eje de este trabajo, consta de doce biografas desde
Julio Csar hasta Domiciano (desde 44 a.C. hasta el 96 d.C.
aproximadamente). Todas las biografas comparten una estructura similar que
permite ver un patrn en las temticas: Suetonio comienza mencionando los
antecedentes a la vida de cada emperador, los detalles de los orgenes de
dicho personaje, sus prodigios y ancdotas, los detalles de su gobierno, los

3
Rostovtzeff, M. Roma: De los orgenes a la ltima crisis. Editorial universitaria de Buenos Aires,
Argentina, 1973. Pp. 183.
6
aspectos fsicos (corporales) y finalmente la muerte del emperador. A grandes
rasgos este ser el comn denominador que aparecer a lo largo de toda la
obra, pese a que el orden en que son mencionados estos aspectos podr variar
dependiendo de la biografa. Paralelamente, al igual que con otros autores
romanos, la obra presenta una notoria divisin entre una biografa y otra; no
existe una transicin entre relatos sino que cada uno de ellos es independiente
del otro.

Pese a los detalles estructurales de la obra, algunos historiadores han visto en


la obra de Suetonio un gusto por la curiosidad, por la ancdota y no solo por lo
estrictamente biogrfico. La sntesis entre la curiosidad y los datos oficiales nos
llevan a una descripcin de la vida romana en el Siglo I, a un detalle del
zeitgeist vigente por ese momento, donde parte de la vida urbana estaba
estructurada en torno al mundo imperial. Esto no significa que la obra de
Suetonio, imprecisa por momentos en detalles y fechas, sea una crnica de
verdades, pero permite vislumbrar el espritu epocal del mundo latino en su
apogeo.

7
2) LA CONSTRUCCIN DE UN IMPERIO

La denominacin imperium tuvo para los romanos otras connotaciones


distintas, diluidas con el paso de los siglos. La Edad Media y las pocas
sucesivas han construido la nocin de que un imperio representa una suerte de
supraestado, gobernado por la figura de un emperador que, adems de
gobernar, tiene la potestad de ampliar sus dominios a travs de la conquista y
la guerra. No obstante para el pueblo romano, incluso en la etapa de la
Repblica, esta forma de concebir el trmino resulta imprecisa. Imperium no es
necesariamente represin o conquista, no es guerra o expansin, sino
administracin y liderazgo. Debido a los sucesivos peligros a los que se
enfrent Roma desde sus orgenes (rebeliones internas, peligro de invasin,
etc.), la razn de estado4 romana siempre tuvo como atributos principales la
supervivencia y, por ende, la defensa del territorio, para lo cual se haca
necesario construir un poder fuerte capaz de gobernar estos menesteres con
xito. Por tanto desde antes de la existencia del Imperio como institucin, hay
en Roma una fuerza ordenadora capaz de manejar los destinos de aquello que
debe gobernar; eventualmente puede ser necesario requerir acciones violentas,
pero no es un factor excluyente para denominar imperium a una institucin de
poder, entre cuyas potestades est garantizar la estabilidad del status quo
vigente.

Los romanos conocieron dos clases de imperium que sobreviviran hasta los
albores del imperio: uno civil, regido por los magistrados encargados de
proporcionar un marco jurdico al mundo romano, y otro militar. En este

4
Trmino acuado por Nicols Maquiavelo y ms tarde retomado por el socilogo francs Michel
Foucault para caracterizar aquellas formas de ejercicio del poder que tienen como objetivo central la
supervivencia institucional de un estado.
8
segundo caso, se depositaba en calidad de excepcin el poder en un solo
magistrado, en caso de que la ciudad o la provincia estuviese en guerra; el
magistrado militar deba conducir a sus ejrcitos, concatenando el poder en su
persona. Si este lder demostraba un carisma y una capacidad de mando que
se tradujeran en xitos blicos, sus mismos ejrcitos lo declaraban imperator,
por su capacidad de gua en tiempos difciles. Como efecto colateral de este
nombramiento, la figura del imperator adquiere un cariz cuasi mitolgico,
convirtindose en un personaje religioso delegado por los dioses para proteger
el mundo romano. Paralelamente, el ejercer el poder de un imperium es una
manifestacin de poder sobre los pueblos conquistados, desalentando
cualquier oportunidad de sublevacin o crisis, manteniendo una cierta
estabilidad. Comprender esto se hace menester a la hora de abordar a la figura
de Julio Csar, cuya biografa es la primera aportada por Suetonio en su obra.

2.1 - Del dictador al Divino Csar

Suetonio considera que Julio Csar, primer gobernante de una dinasta que
durara dcadas en el poder, fue capaz de sentar la base para el desarrollo de
un imperio. La historiografa posterior desarrollada sobre Roma recuerda a
Csar como un personaje eminente, de caractersticas casi legendarias, con
una vida poblada de aventuras y un sentimiento nico del deber, aunque en
ocasiones incurriera en excesos provocados por su ambicin de poder. De
origen noble, Julio Csar sera perseguido en su juventud por el dictador Sila al
repudiar a la hija de un cnsul para un eventual matrimonio. Ante la insistencia
de sus allegados en la corte Sila perdona a Julio Csar, pero este es enviado a
participar en las campaas militares que se estaba llevando a cabo al sur de la
Hispania. A partir de all forjara una carrera basada no solo en su talento como
estratega, sino en su presunto linaje real proveniente de Anco Marcio, rey
romano en el Siglo VII a.C. Luego de lograr el liderazgo de las milicias

9
romanas en la Galia y de contar con numerosas provincias de su parte Csar
vencer a los ejrcitos enviados por el Senado, institucin que senta
amenazada su privilegiada posicin de poder ante el avance de Csar.

Es ms que probable entonces que la visin que de l perdura hasta nuestros


das haya sido influida por la obra de Suetonio, ya que el autor ve a Csar
como un hombre eminente pero implacable. As, en el prrafo LIV Suetonio nos
dice que Csar No fue un hombre ntegro, ni en sus cargos civiles ni militares.
() En la Galia, saque las capillas y los templos de los dioses, repleto de
5
ofrendas. , tejiendo paralelamente alianzas poltico-militares por favores o
dinero.

En cualquier caso, Suetonio destaca a Csar como una figura de profunda


preocupacin por los asuntos pblicos polticos, principalmente luego de haber
vuelto a Roma luego de haber sido exiliado por el dictador Sila. Su carrera lo
llevara a convertirse en actor fundacional del Triunvirato que gobernara Roma
hasta el 53 a.C., para luego, con apoyo de la plebe, constituirse como
gobernante absoluto en Roma. Las victorias militares (entre la que destaca la
de la Galia) haban posicionado a Csar como una figura de respeto, capaz de
no dejarse seducir por los enfrentamientos polticos senatoriales y gobernar por
voluntad propia; a esto se agrega la construccin de un ejrcito propio, que le
confiri a Julio Csar un poder nico.

A su regreso de las Galias sera Julio Csar investido como dictador supremo,
an ostentando el ttulo de Cnsul que se le haba otorgado en la etapa del
triunvirato pero ya gobernando solo. Su regreso se vi precipitado por los
conflictos que se suscitaron entre l y Pompeyo (co-cnsul junto a Julio Csar,
apoyado por el senado), que llevaran a una guerra civil en la que saldra
victorioso, y que exhibiran nuevamente la puja de poder entre el senado y los
sectores populares, tal como haba ocurrido en la etapa republicana con los
Gracos. Suetonio relata que Julio Csar Desde Espaa volvi a Roma, pas a

5
Suetonio. Historia y Vida de los Csares. Edicomunicacin, Espaa, 1999. Pp.46
10
Macedonia y tuvo a Pompeyo cercado durante casi cuatro meses detrs de
unas formidables fortificaciones. Lo derrot por fin en la batalla de Farsalia6.

El gobierno de Julio Csar, que cont con gran apoyo entre las masas
populares, es descrito por Suetonio como uno reformista, que recuerda a los
impulsos de cambio de pocas republicanas con los Gracos: Despus de
tomar posesin del cargo (de cnsul) lo primero que decidi fue que las actas
del Senado as como las del pueblo, seran consignadas en un diario destinado
al pblico. (...) Por lo dems, promulg una ley agraria y, como su colega
(Marco Bbulo) se opusiese, lo hizo expulsar del foro con violencia7. La
cercana de Csar con el pueblo le otorgaba legitimidad a su gobierno, pero a
costa de la autoridad del Senado, escencialmente aristcrata; esto provocara
una conjura que acabara con la vida del dictador en 44 a.C.

Pese a la existencia previa de dictadores en Roma, el liderazgo de Julio Csar


sera nico, otorgndole a esa forma de ejercicio de poder una impronta
mayormente popular. Esto no quiere decir bajo ningn concepto que el caso de
este dictador haya sido el ms eminente: previamente, el optimate8 Cornelio
Sila haba destacado como dictador entre el 82 a.C. y el 79 a.C, y sus poderes
extraordinarios seran otorgados en calidad especial por el Senado. De orgen
aristocrtico, Sila es recordado como un implacable gobernante, cuyo objetivo
fue la erradicacin de aquellos factores que pudieran atentar contra el orden
republicano romano, fortaleciendo a la clase senatorial (y, en consecuencia, las
prerrogativas de los sectores populares seran francamente reducidas). En
casos previos (como el del ya mencionado Sila por ejemplo), los dictadores
solan representar la voluntad de un Senado que no quera perder sus
privilegios terratenientes ni su poder poltico. Las reformas de Csar en cambio,
como haban hecho la de los Gracos un siglo antes, socavaban la poltica
aristocrtica en pos de constituir una Roma ms equitativa; a modo de ejemplo,
Suetonio alude como virtud una de las polticas de mayor impacto llevada

6
Idem (pp.37)
7
Idem (pg.30)
8
Los optimates fueron un sector poltico aristocrtico dentro del Senado en la antigua Roma
republicana.
11
adelante por el dictador: la colonizacin extendida. Estableci a ochenta mil
ciudadanos en las colonias de ultramar, pero para asegurar al mismo tiempo a
la capital, que estaba exhausta, la densidad de poblacin suficiente, prohibi a
todo ciudadano que tuviese ms de veinte aos y no llegase a los sesenta,
permanecer ms de tres aos seguidos fuera de Italia a menos que no sirviese
en filas. 9 La colonizacin de tierras no era una empresa nueva, y ya los Gracos
haban intentado en sucesivas ocasiones llevar dicha poltica a la prctica; no
obstante, Julio Csar sera el primer gobernante en crear una poltica exitosa
de tierras a gran escala. Tanto en el norte africano como en la Galia
conquistada por el dictador nuevas colonias se habilitaron, permitiendo que el
creciente nmero de ciudadanos romanos a los que la administracin haba
otorgado ciudadana pudiesen ahora tener acceso a la tierra. Segn plantea
Francisco Pina Polo, Si bien la mayor parte de los colonos fueron veteranos
del ejrcito cesariano, una porcin nada desdeable proceda de la plebe
urbana.10, lo cual nos ayuda a entender mejor la visin de Suetonio de un Julio
Csar como gobernante fiel a la plebe, y opositor frreo al excesos del Senado
aristcrata.

Asimismo para Pedro Lpez Barja, uno de los factores que contribuyeron al
xito de Julio Csar como dictador entre las masas populares sera su impronta
reformista. Segn comenta este historiador, ..uno de los pilares de Csar sera
la clementia (...) Su decisin de perdonar la vida y dejar libres a los derrotados
en Corfinium le atrajo muchas simpatas e hizo sin duda mucho ms fcil que
otras ciudades le abrieran las puertas..11 En efecto, el mandato de Csar fue
en parte lo que ayud a consolidar su poder, y conservar su memoria como una
figura destacada del mundo romano. No obstante, y pese a que para Suetonio
Csar sera iniciador de la tradicin imperial, la historiografa lo recuerda ms
como un tirano. Sera trabajo de los sucesores de Csar dar forma institucional
a lo que tiempo despus se conocera como Imperio.

9
Idem (pg. 41)
10
Pina Polo, Francisco. La crisis de la Repblica (133-44 a.C.). Editorial Sntesis, Madrid, 2014 (pp.229)
11
Lopez Barja, Pedro. Historia de Roma. Editorial Akal, Espaa, 2004 (pp.225)
12
El sucesor de Julio Csar y segundo gobernante abordado por Suetonio, Cayo
Octavio, sera miembro de una familia patricia, de entre cuyos miembros
sobresalieron mltiples militares fieles a Julio Csar. Desde pequeo su figura
se asociara al apodo de Augusto, derivado de las augustas o lugares
sagrados donde se consagraban las ofrendas. Por analoga, podemos inferir
que dicho mote le fue otorgado a tan temprana edad para indicar su naturaleza
especial e irrepetible: as como los lugares sagrados son nicos, Octavio sera
un lder nico para su pueblo. Paralelamente, Augusto es una derivacin del
trmino auctritas, autoridad. A la luz de los hechos que marcaran la vida de
Octavio sera un mote ms que apropiado para identificar a un princeps y ms
tarde, pleno emperador.

Siendo pequeo, Suetonio relata que Octavio fue enviado por Csar a
Apolonia, con la intencin de que el joven obtuviera una formacin acadmica.
Segn aporta Suetonio, Octavio ...acompa a Hispania a un to materno, en
una campaa contra los hijos de C.Pompeyo, convaleciente de una grave
enfermedad, marchando a travs de caminos infestados de enemigos (...) Por
todo esto se granje el favor del Csar12. Gracias a la fidelidad de la familia
de los octavios a la causa cesariana, y al carcter del joven Octavio, Csar le
nombrara sucesor poco antes de morir. No obstante, esto abrira una etapa de
conflictos: acaecida la muerte de Julio Csar, se plante el dilema de quin era
por derecho el legtimo sucesor del dictador, habiendo dos candidatos para
ello. Por un lado, Octavio sera el heredero designado por el mismo Csar para
desempearse como dictador a su muerte; paralelamente Marco Antonio, ex
colaborador de Julio Csar, lanz una ofensiva contra el Senado buscando
legitimarse l como sucesor, intentando tomar la Galia como medida de
demostracin de poder y fracasando en dicho intento. Como solucin transitoria
a esta disputa, Suetonio revela que durante un ao se intent crear un nuevo
triunvirato, con Octavio, Marco Antonio y Marco Lpido a la cabeza, pero que
sin embargo el fracaso de la campaa de Antonio en la Galia, as como su

Suetonio. Historia y Vida de los Csares. Edicomunicacin, Espaa, 1999. (pp.66)


12

13
bsqueda forzosa de tomar el poder, decantaron al Senado por dar su apoyo a
Octavio, quien asumira como princeps con poderes absolutos el 27 a.C.

Contrario a lo que podra suponerse, Augusto nunca procur administrar el


gobierno solo, y desde el comienzo rechaz formar un gobierno militar con
apoyo de la plebe como su antecesor, prefiriendo instaurar una suerte de
cogobierno con el aristocrtico Senado imperial. En este perodo, los ejrcitos
se dedicarn menos a la conquista territorial y dilatacin de las limes, y ms a
la preservacin de los territorios conseguidos anteriormente por Julio Csar.
Casos emblemticos sern el de la proteccin de la Galia hispnica o el norte
de frica.

Ms all de estos prolegmenos, Suetonio rescata a un Augusto que introdujo


reformas notables desde su posicin de poder, permitiendo por ejemplo un
incremento del tesoro real y una mayor equitatividad en la distribucin de la
riqueza. En palabras del bigrafo, ...lo que evidencia que Augusto buscaba el
bien comn que la popularidad (sic), son hechos como el que siguen cierta vez
que el pueblo se quejaba por la escasa y caresta del vino, lo amonest con
estas dursimas palabras: Que con los acueductos construidos, su yerno
Agripa haba previsto suficientemente que nadie padeciera sed. Del mismo
modo respondi al pueblo que reclamaba una distribucin de dinero que haba
sido prometida; Que l era un hombre de palabra13.

Como se sugiri anteriormente, Octavio Augusto ser el primer emperador


como tal, luego de imponerse como dictador ante el triunvirato instalado a la
muerte de Julio Csar. Al asumir, su posicin sera la de princeps, posicin
legada de la era republicana de Roma y que Augusto toma como forma de
legitimar su poder con un honor propio de la Repblica. No obstante, pese a
esto y a su deseo de colaborar con el Senado, Augusto ira construyendo una
compleja burocracia imperial que lo intitulara como imperator poco tiempo
despus. Segn seala Suetonio, el ahora emperador fue una figura altrusta,
forzado por los hechos a consolidarse como nico gobernante conservando sin
embargo algunos elementos de la era republicana; la defensa de la limes y la

Idem. (pg.85)
13

14
creacin de una burocracia capaz de resolver cada uno de los problemas de un
vasto dominio eran reformas necesarias a los efectos de otorgar cierta
legitimidad al gobernante. En otras palabras, mientras gran parte de la
legitimacin de Julio Csar como dictador estuvo en su apoyo popular y militar,
en el caso de Augusto el Senado, la ley y la creciente burocracia sern los
pilares de legitimacin de su poder. Ante esto surge la duda de qu llev al
Senado a decirdir la promocin de Octavio de triunviro a princeps; en este
sentido nos es auxiliar la lectura que realiz el historiador Frank Frost Abbot en
su obra A History and Description of Roman Political Institutions, donde
reflexiona que, pese a desconocerse las causas detrs del nombramiento de
Augusto, es probable que el Senado accediera a otorgarle ese poder al ex
triunviro con el fin de preservar la vieja constitucin senatorial, y a su vez
garantizar un relativo orden dentro del Imperio, permitiendo a su vez que el
Senado tuviera ms participacin en la toma de decisiones que lo que haba
tenido durante la dictadura de Julio Csar. Pese a ser un anlisis especulativo,
resulta interesante a los efectos de este trabajo ver cmo el Senado
institucionalmente no perdi su cuota de poder, y lucha por subsistir como
institucin en una Roma cada vez ms lejana del republicanismo.

Como forma de prolongar el poder imperial en el tiempo una vez cesado en sus
funciones, Augusto establecera una serie de alianzas polticas/matrimoniales
con casas patricias con el fin de perpetuar su dinasta en el poder. Como
descendiente de Csar, Augusto interpretaba que su linaje era digno de ser
preservado, por derecho el regente del Imperio. Pese a esta intencin, y pese a
haber contado con tres conyugues a lo largo de su gobierno, Augusto no
lograra tener herederos capaces de sucederlo. Por esa razn adoptara a
Tiberio, del cual sera padrastro, y que lo sucedera en 14 d.C.

El tercer gobernante cuya biografa recopila Suetonio es Tiberio. Distintos


puntos abordados por el bigrafo han contribudo a la leyenda negra que desde
la antigedad persiste sobre el sucesor de Augusto, siendo Tiberio tan
ejemplarizante como lo haba sido Julio Csar, pero por los motivos opuestos.
Es probable, como con el resto de las biografas trabajadas por Suetonio, que

15
el juicio que sobre l hizo sea por momentos exagerados, y por tanto no sean
propios de un anlisis historiogrfico; sin embargo (y como se ha explicitado a
inicios de este trabajo), los estudios histricos romanos vean en el ejemplo una
forma de enseanza a perpetuidad, no slo de lo que era virtuoso sino tambin
de lo que no lo era. As, mientras los dos primeros gobernantes (Csar y
Augusto) son caracterizados como figuras que, con mayor o menor xito,
lograron insertar importantes reformas, Tiberio ser representado como un lder
corrupto e incapaz de lograr el xito de sus predecesores.

Hombre sin carisma para erigirse como lder, Tiberio apoy su poder en la
institucionalidad imperial que haba heredado de su padrastro Augusto. Por
esta razn y desde el inicio de su gobierno, el nuevo emperador debi trabajar
en pos de consolidar su debilitada posicin como una forma de lograr que su
auctoritas perdurara. Adems, muchos sospechaban que Tiberio haba estado
involucrado en las muertes de los legtimos herederos de Augusto (como el
caso del heredero al trono, Germnico), lo cual solo acrecent la leyenda negra
sobre Tiberio. No obstante, Suetonio agrega una causa ms para el acceso al
trono de Tiberio, ya que en su faceta como militar al servicio de Augusto ...su
perseverancia fue ampliamente recompensada, puesto que toda la Iliria fue
dominada y reducida a la obediencia, esto es la tierra que se extenda por una
parte entre Italia, el reino de Nrica, Tracia y Macedonia, por la otra entre el ro
Danubio y la costa del Adritico.14.

Ms adelante, Tiberio se enfrentara con el ltimo contendiente por el trono:


Sejano, princeps de Capri y yerno de Augusto. Sejano contara con un mayor
apoyo popular que el entonces emperador, y la destitucin y posterior cada en
desgracia de Sejano provocaron un mayor resentimiento en la ciudadana
romana. Luego de la conjura, como explica Suetonio, ...hizo estallar su
crueldad bajo todas las formas, sin que le faltase objetivos. Persegua a los
familiares o incluso a los simples conocidos de su madre, primero, y despus a
la de sus nietos y de su nuera, por ltimo, a los de Sejano.15. Como es de

Suetonio. Historia y Vida de los Csares. Edicomunicacin, Espaa, 1999. (pp.128)


14

15
Idem (pg.148)
16
suponerse, episodios de esta naturaleza no ayudaron a mejorar la imagen
pblica de Tiberio.

Considerando lo anterior, cabe interpretar que el poder de Tiberio, ya


constitudo como un emperador en plena facultad de sus poderes, se sostuvo
gracias a la slida institucionalidad que Augusto haba edificado durante su
mandato. Como aprendiz de su antecesor consider inoportuno llevar a cabo
un ejercicio del poder radicalmente opuesto, y por esa razn sigui
manteniendo el poder del Senado, y deleg importantes tareas de gobierno a
nobles convertidos por el mismo Tiberio en pretores. La permisividad de Tiberio
sobre la institucin senatorial permiti que pudiera gobernar durante dcadas
sin levantamientos o guerras civiles, an cuando su propia personalidad no era
capaz de ayudarlo a conseguir adeptos. Solo la conjura palaciega de su
sobrino Calgula en 37 d.C. sera capaz de derrocar al tercero de los
julio-claudianos; el derrocamiento y asesinato de Tiberio, segn Suetonio, sera
motivo de celebracin entre los romanos, que aspiraban a un gobierno de
mayor cercana a los sectores populares, como haba ocurrido en tiempos de
Csar. El tiempo demostrara que los aos por venir no seran venturosos ni
para la plebe ni para los sectores aristocrticos.

2.2 - Poder, espacio y tiempo

En una caracterizacin panormica, el poder representa la capacidad de lograr


que determinado quehacer se cumpla. Ya en un campo ms humano, Max
Weber propuso la idea de que el poder es el mecanismo segn el cual uno
impone su voluntad sobre la conducta ajena, logrando modificar la misma. Es
relativamente sencillo por tanto visualizar las ramificaciones que el asunto del
poder pudiera tener sobre lo poltico. El gobierno sobre una sociedad o sobre
un corpus institucional, como pudiese ser un estado, muy habitualmente se ha
confundido con el despotismo, ya no sobre las leyes sino sobre los individuos
que integran una sociedad.

17
Pese a estas consideraciones sera prudente relacionar el concepto de poder
con el de poltica, como forma de aproximarse luego al estudio sobre el poder
en Roma y la constitucin del Imperio.

El poder poltico puede ser visto como aquel inherente al gobierno de grupos
humanos; el ejercicio de ese poder puede estar en manos de un solo hombre o
un grupo de estos, y ser misin fundamental para quien est a cargo
preservar la razn de estado, independientemente de la naturaleza que el
susodicho estado tenga. En otras palabras, sin importar si se trata de un
Imperio o de una Repblica, el fin del gobernante es garantizar la sobrevivencia
de aquello que gobierna, evitando que el aparato poltico institucional se
desintegre. En este sentido, las acciones de los primeros miembros de la
dinasta julio-claudiana tuvo como objetivo consolidar un poder fuerte, que
escapara a los vaivenes y conflictos de la era republicana, donde la
intervencin del Senado fuera solo circunstancial y donde el peso poltico del
gobernante (dictador primero, emperadores despus) fuera el factor decisivo de
la vida poltica e institucional de Roma. Con el objetivo de preservar esa razn
de estado se apel a diferentes formatos de legitimacin de poder,
dependiendo de las herramientas que cada gobernante tuviese a su
disposicin. As, Julio Csar contara con el beneplcito de las clases
populares, mientras sus sucesores legitimaran su poder fortaleciendo la base
institucional del Csar, ejerciendo como imperators en pleno derecho pero
otorgndole al Senado (y por ende a la aristocracia) un rol secundario en los
asuntos de gobierno. A todo esto se suma la carga que representaba para el
gobierno imperial el tener que lidiar con la gestin de un vasto territorio, que
como se ver ms adelante representa a su vez una de las bases de la
legitimidad del poder imperial; ninguna funcin de gobierno escapaba al
mandato central del gobernante, y como ejemplariza Miguel Rovtovtseff, ...el
Senado acept de buen grado que Augusto organizara la recaudacin de los
impuestos sucesorios (...) que se encargara de la administracin del tesoro
pblico en el templo de Saturno y que sus procuradores vigilaran a los

18
procnsules, propretores y cuestores que el Senado enviaba para gobernar las
provincias senatoriales.16

Los cambios operados a nivel cultural son a su vez una forma simblica de
desterrar los vestigios de una institucionalidad previa, en favor de una nueva
matriz. Julio Csar propuso planes de colonizacin en toda la limes romana, y
se encarg de difundir la cultura grecolatina en los dominios del territorio que
gobernaba, como forma de uniformizar un modelo de cultura virtuosa.
Paralelamente fijara las bases de una Roma centro del poder indiscutido en el
mundo mediterrneo, desalentando cualquier posibilidad de guerra civil o
levantamientos adversos a la cabeza del poder. Siguiendo su ejemplo, Augusto
clausurara el templo de Jano durante su mandato, como forma de celebrar la
paz que reinaba desde el establecimiento de los julio-claudianos en el poder,
enterrando metafricamente los retazos de una sociedad que en buena medida
se haba edificado en base a conflictos y pugnas de poder constante. Estos
gestos de apaciguamiento generaron agradecimiento en el pueblo romano y en
la aristocracia, ya que fueron vistos como garantas de estabilidad de una
nueva institucionalidad.

Los tres primeros Csares legitimaron su poder de distintas formas, ms all de


que los tres formaron parte de un mismo proceso de consolidacin del ideal
imperial. En efecto, ms all de que los Csares tuvieron como eje central de
su gobierno el homogeneizar al vasto dominio gobernado por Roma, tanto
desde el plano poltico como del cultural, existieron variaciones en las vas por
las cuales cada Csar consigui su apoyo, y por tanto la legitimidad dada por
terceros a sus respectivos gobiernos.

Como se coment con anterioridad, en el caso de Csar, las notorias reformas


a favor de los sectores menos beneficiados de la poca republicana, as como
la creciente centralizacin del poder en sus manos, le generaron enemigos en
el campo poltico que finalmente provocaran su cada. La clase senatorial,
principales terratenientes del mundo romano, se posicionar como el principal

Rostovtzeff, M. Roma: De los orgenes a la ltima crisis. Editorial universitaria de Buenos Aires,
16

Argentina, 1973. Pp. 153


19
opositor del dictador Csar. Ante esta realidad, con un sistema poltico que
virtualmente daba sus espaldas al gobernante, Csar logr erigirse gobernante
gracias al apoyo no solo de la plebe, beneficiaria de sus reformas, sino tambin
del ejrcito, cuyo respeto Csar haba ganado en las sucesivas campaas
militares que llev adelante.

Por su parte, en los casos de Augusto y de Tiberio, existi una legitimidad


senatorial, de mayor peso institucional, pero tambin se procur consolidar la
base de un poder poltico dinstico. Y en este sentido hay una diferencia de
peso con Julio Csar, ya que el poder dinstico adopta la forma de un smbolo
de poder para la posteridad, no solo para el ahora. Legitimando el poder
imperial se legitima el poder hacia el futuro, se garantizan a perpetuidad la paz
y la unidad que los romanos buscaban, y el Senado preserva su cuota de poder
poltico y, por ende, su razn de ser. Espacio y tiempo entonces cobran
especial importancia como categoras para explicar la construccin de un
Imperio.

Los aportes de Pierre Bourdieu respecto a los campos (espacios) de poder es


funcional al esquema de anlisis propuesto. Segn establece Bourdieu, un
campo (...) se define, entre otras formas, definiendo aquello que est en juego
y los intereses especficos, que son irreductibles a lo que se encuentra en
juego en otros campos o a sus intereses propios17. Si extrapolamos esto al
poder poltico, tendremos un conjunto de roles, actores e instituciones en
interaccin constante dentro de un espacio de poder (en este caso imperial),
cuyo inters especfico ser garantizar la estabilidad (continuidad) del poder
poltico y de las instituciones que operan para hacerlo funcionar, legitimando a
su vez el poder de una dinasta para la posteridad. Las familias romanas ya
tenan la tradicin, en poca de la Repblica, de preservar la memoria de sus
respectivos clanes familiares haciendo uso de un espacio otorgado por la mejor
o peor influencia poltica que se tuviese; por ejemplo, a travs de la
construccin de monumentos funerarios en la va apia y la disposicin de los

17
Bourdieu, Pierre. Campo de poder, campo intelectual. Editorial Montressor, Argentina, 2002.
(pp.120)
20
mismos se poda precisar cules eran las familias ms encumbradas dentro de
Roma. Pero ahora, el uso del espacio como forma de exhibicin de poder
tomaba dimensiones nuevas, dimensiones imperiales sin precedentes, con un
nuevo limes superior a cualquiera visto hasta entonces, una administracin en
creciente burocracia y una institucionalidad que procuraba tener alcances en
todos los rincones del mundo romano. El desempeo dictatorial del poder
poltico de Julio Csar, si bien no era novedoso en la historia romana, fue de tal
magnitud que fue funcional a la empresa de crear un espacio irrebatible de
influencia y poder, capaz de gobernar sobre el mundo mediterrneo y ms all.
El ordenamiento en provincias, Una profunda lectura de Suetonio permite
confirmar esta idea de un espacio de poder en construccin, que va
consolidndose administracin tras administracin.

En este sentido, el tiempo tambin juega un papel como agente legitimador, y


es fundamental recordar los aportes que Jos Ortega y Gasset introdujo en
torno a la reflexin sobre los tiempos generacionales. Segn este filsofo
espaol, el tiempo histrico est determinado por un ciclo natural de
generaciones que se suceden. Cada generacin ser as un agente de cambio
histrico, el motor mismo de la Historia. Ortega y Gasset distingui tres etapas
generacionales que exhiben el cmo se sucede el cambio histrico: una
primera etapa, donde la generacin del momento idear cambios en lo poltico,
social y cultural; una segunda generacin, encargada de consolidar los
cambios propuestos por la generacin precedente; y una tercera, que procurar
fijar los cambios en la matriz poltica y social, rechazando paralelamente
cualquier modificacin sobre el esquema vigente. Por analoga, podemos inferir
que el tiempo en el caso del establecimiento del Imperio Romano funcion de
esta manera, con sucesivas generaciones que, impulsadas por el deseo de
reforzar su razn de estado, procuraron implementar los cambios que
garantizaran la paz interna, as como la persistencia dinstica en el poder como
factor de estabilidad. Julio Csar fue, aplicando el modelo terico de Ortega,
quien plantear los cambios, forjar las bases para una Roma slida desde el
punto de vista poltico e institucional. Los cambios que impuls en la

21
constitucin romana, su cercana a los sectores populares y su forma de
desempear el poder como dictador no eran elementos nuevos, pero
adquirieron especial importancia luego de mltiples guerras civiles y pujas de
poder en las que la estabilidad de un mundo en constante crecimiento estaba
siendo amenazada. Las conquistas militares como la anexin de la Galia, la
redistribucin de la tierra y la defensa de la limes se convirtieron en la razn de
estado, y fue Julio Csar quien dio centralidad a estos asuntos como polticas
bsicas de supervivencia del orden romano.

En segundo trmino, Augusto represent a la generacin sucesora, aquella que


consolid los cambios necesarios para el establecimiento de un poder fuerte y
centralizado en la figura del princeps, ms tarde emperador. El mismo Suetonio
reconoce que algunas de las mayores reformas mentadas por Julio Csar
seran implementadas recin por su sucesor, quien a pesar de otorgar una
mayor cuota de poder al Senado dese continuar con el legado de su
predecesor. As por ejemplo Suetonio nos revela que Augusto ...dividi en
nombre de los veinte magistrados el Campo de Campano entre la plebe segn
la ley Julia.18, an en tiempos de su disputa con Marco Antonio. En el mismo
sentido, Miguel Rostovtzeff afirma que la idea de defensa constante de la limes
...se mantuvo con firmeza. Las circunstancias haban hecho que Augusto
adoptara una poltica defensiva en las fronteras - en Germania, el Danubio y el
Eufrates - y la misma poltica sigui resueltamente su sucesor, Tiberio19.
Nuevamente debe destacarse que esta forma de poltica defensiva no era
nueva, pero desde Julio Csar en adelante se convertir en una cuestin
central en el quehacer de los gobernantes romanos por razones ya
mencionadas previamente: la anexin de nuevos territorios (que requera una
administracin ms eficiente y slida), y la bsqueda de paz interna dentro de
los lmites imperiales.

Tiberio sera el representante de esa tercera generacin, encargada de fijar los


cambios sociopolticos y preservarlos, en desmedro de otras opciones de

Suetonio. Historia y Vida de los Csares. Edicomunicacin, Espaa, 1999. (Pp.64)


18

19
Rostovtzeff, M. Roma: De los orgenes a la ltima crisis. Editorial universitaria de Buenos Aires,
Argentina, 1973. (Pp. 175).
22
cambio que pudiesen surgir. Si nos remitimos nuevamente a Suetonio,
veremos que el mandato imperial de Tiberio no cedi espacio a nuevas
reformas en el plano poltico, manteniendo la misma estructura institucional de
la administracin de Augusto, permitiendo as que paulatinamente el Senado se
hiciera con el gobierno ejecutivo del Imperio. A modo de ejemplo, Suetonio
comenta que Tiberio al asumir como emperador ...hasta un cierto lmite
restableci la apariencia de libertad, dejando al Senado y a los magistrados el
poder de antao.20, en referencia al que ostentaban en la era de la Repblica.
Si bien a medida que su mandato se desarrollaba Tiberio opt por opciones
ms personalistas, (en la consideracin de Suetonio) procur delegar en el
Senado el poder poltico ejecutivo, siendo l el responsable de avalar las
decisiones que all se tomasen en materia de gobierno, y de designar personas
de su confianza en puestos clave (cnsules, gobernadores, etc.). Hay entonces
una preservacin del status quo de poder iniciado por Julio Csar y continuado
con Augusto; los matices en los estilos de gobierno surgen a las claras,
particularmente en cuestiones como la legitimidad en que basaba su poder uno
y otro Csar, pero en todos los casos el poder y la unidad parecen ser el
comn denominador de la razn de estado romana, con la continuidad
dinstica siendo la garante simblica de que tal estabilidad siguiera
perpetuamente.

La obra de Suetonio parece precursora de esta idea de tiempo formulada por


Ortega. Las biografas de cada Csar parece ser una etapa de un proceso, de
una cadena de hechos que, generacin tras generacin, llevan a fortificar el
poder poltico e institucional del Imperio. No sera prudente dar a Suetonio una
intencionalidad ms que la de contar la historia de quienes gobernaron su
pueblo (amn del gusto por las ancdotas que posicionan a algunos
emperadores como modelos de virtud o de defecto); no obstante, nos brind el
panorama de un Imperio que naci como consecuencia de un poder poltico en
decadencia y de liderazgos fuertes, que llevaran a un ejercicio de poder ms
eficaz en la prctica. Si bien la valoracin que se ha hecho de Suetonio acusa

Suetonio. Historia y Vida de los Csares. Edicomunicacin, Espaa, 1999. (Pp.134)


20

23
al autor de no haber sido ms que un cronista de inters, vemos implcita a
travs de sus pginas la construccin de un leviatn21 poltico, cuyo objetivo fue
la preservacin de un status quo a nivel poltico, social y cultural. Las reformas
implementadas por Julio Csar y sus sucesores tenan como objetivo la
preservacin del orden romano, y en ese sentido eran reformas hechas para
conservar y defender una razn de estado. As, Csar reorganizara la
administracin romana, distribuy tierras entre soldados y campesinos pobres,
y hasta dara ciertas concesiones al Senado (por ejemplo, ampliando a 900 los
escaos en el mismo); Augusto profesionaliz a los ejrcitos dndoles las
mismas prerrogativas que Julio Csar antes haba previsto, y continuara con el
plan de colonizacin de su sucesor; y Tiberio (pese a su divorcio cada vez
mayor de la actividad gubernativa) intensificara la burocracia imperial, sin
descuidar a los sectores populares ya que (como Julio Csar y Augusto haban
notado) buena parte de la paz romana resida en mantener el apoyo militar,
senatorial y popular que garantizara la unidad del Imperio.

Concepto acuado por el terico ingls Thomas Hobbes en su libro homnimo de 1651, que define a
21

un estado caracter absolutista regido por la sola voluntad de un gobernante supremo, encargado de
determinar las leyes y definir el cumplimiento de las mismas.
24