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Nueva Zelanda, 1875. Lizzie y Michael Drury han cumplido el sueo de tener
una granja de ovejas, y ante ellos parece abrirse un futuro prometedor. Pero
su vida se descontrola de repente cuando su hija mayor, Matariki, es
secuestrada por un lder maor. Mientras Michael hace todo lo posible por
recuperar a su hija, en la familia Burton un acontecimiento sorprendente
llena de alegra a Kathleen: su hijo Colin vuelve a Nueva Zelanda. Sin
embargo, nadie sospecha las consecuencias de este regreso
Sarah Lark
A la sombra del rbol kauri
Triloga del rbol kauri - 2
Agradecimientos

Como siempre, son muchas las personas que me han ay udado a elaborar este
libro. La colaboracin con mi editora, Milanie Blank-Schrder, y mi correctora
de texto, Margit von Cossart, ha sido, una vez ms, extraordinaria: muchas
gracias a las dos!
Klara Decker ha cooperado tambin en esta ocasin ley endo el manuscrito y
con sus bsquedas en Internet; y en cuanto al tema conducir carruajes tirados
por caballos en general y la Harness Racing en particular , doy las gracias a
Judith Knigge por su asesoramiento en el tema de las luces de los carruajes y los
autnticos mtodos para matar con ay uda de sulkys.
Mi especial agradecimiento a todos aquellos que siempre estn ah para hacer
llegar con xito las novelas de Sarah Lark de Nueva Zelanda al lector. De
distribuidores a libreros, de encargados de prensa a diseadores de cubiertas, en
realidad sus nombres tambin deberan figurar en las listas de los ms vendidos!
Y, naturalmente, nada funcionara sin mi maravilloso agente Bastian Schlck
y todos los trabajadores de la agencia. A todos ellos, una vez ms, mil gracias.

SARAH Lark
HIJA DE LAS ESTRELLAS

Nueva Zelanda, Dunedin y Waikato


1875-1878

Inglaterra, Londres
Gales, Cardiff y Treherbert

1878
1

Y ha recibido clases particulares hasta ahora?


Miss Partridge, la renombrada directora de la Otago Girls School de Dunedin,
dirigi una severa mirada a Matariki y sus padres.
Matariki respondi con toda serenidad, a pesar de que aquella mujer madura,
vestida de oscuro y con monculo, le pareca un poco rara. Miss Partridge deba
de tener la misma edad que las abuelas del poblado maor, pero all nadie llevaba
aparatos pticos. La directora, sin embargo, no le infunda temor alguno, como
tampoco la habitacin con sus muebles oscuros, importados sin duda de
Inglaterra, los pesados cortinajes de las altas ventanas ni las paredes cubiertas de
numerosas estanteras cargadas de libros. A la pequea Matariki solo le resultaba
inslito el comportamiento de su madre. Ya durante todo el tray ecto desde
Lawrence hasta Dunedin haba mostrado una inquietud ray ana en la histeria, no
dej de criticar cmo iba vestida Matariki y lo que haca, y casi pareca como si
fuera ella misma quien tuviese que pasar el examen al que su hija iba a
someterse ese da.
No siempre, se
Lizzie Drury apenas logr contenerse para no llamar respetuosamente
seora a la directora, y de hecho haba estado a punto de hacer una
reverencia al presentarse. Se llam framente al orden. Lizzie llevaba ms de
diez aos casada y era la propietaria de Elizabeth Station, una finca junto a
Lawrence. Haca y a mucho tiempo que haba dejado de trabajar de doncella,
pero no poda remediarlo: las formalidades seguan intimidndola.
Miss Partridge prosigui, intentando imprimir firmeza a su tono de voz.
En realidad nuestra hija fue a la escuela de Lawrence. Pero desde que se
marcharon los buscadores de oro, la poblacin est decay endo lentamente. Lo
que todava queda En fin, la cuestin es que no queremos seguir enviando a
nuestros hijos all. Por eso en los ltimos aos hemos optado por profesores
privados. Pese a ello a estas alturas, la profesora que les ensea en casa y a no
puede aportarles nada ms.
Lizzie comprob con dedos nerviosos si segua bien peinada. Llevaba el
cabello rubio oscuro y crespo formalmente recogido bajo un atrevido
sombrerito. Tal vez demasiado atrevido? Ante la indumentaria oscura de Miss
Partridge, digna pero que en cierto modo le confera un aire de corneja, el azul
claro y las flores de adorno de colores pastel casi parecan demasiado audaces.
De haber sido por Lizzie, habra sacado del rincn ms escondido del armario
ropero la aburrida capota y se la habra puesto para adquirir un aspecto ms
grave. Pero en eso Michael no haba condescendido.
Lizzie, vamos a una escuela; no a un entierro! haba dicho riendo.
Aceptarn a Riki. Por qu no iban a hacerlo? Es una nia espabilada. Y si no
fuera as esta no es la nica escuela para nias de la Isla Sur.
Lizzie se haba dejado convencer, pero en esos momentos, ante la implacable
mirada de la directora, habra querido que la tierra se la tragase. Poco importaba
que la Otago Girls School fuera peculiar o no: Matariki era, sin la menor duda, un
caso especial
Miss Partridge juguete con el monculo y adopt una inequvoca expresin
de desaprobacin.
Interesante, pequea seal, dirigindose por vez primera a Matariki
en lugar de hablar solo con sus padres. Tienes cuntos eran? Once aos
recin cumplidos? Y tu profesora particular y a no es capaz de ensearte ms?
Debes de ser realmente una nia con mucho talento!
Matariki, totalmente ajena a la irona del comentario, esboz una sonrisa, una
sonrisa que por lo general alcanzaba a todos los corazones.
Las abuelas dicen que soy lista confirm con su voz dulce y melodiosa
. Aku dice que puedo bailar ms haka que todas las dems nias de mi edad. Y
Haeata asegura que podra convertirme en tohunga, sanadora, si siguiera
estudiando las flores. Ingoa tambin
Pero cuntas abuelas tienes, nia? pregunt Miss Partridge,
desconcertada.
Los grandes ojos castao claro de Matariki se perdieron en la distancia
mientras iba repasando mentalmente el nmero de ancianas de la tribu. No tard
demasiado, tambin en clculo estaba avanzada para sus aos, aunque de esto no
eran responsables los profesores particulares ni las abuelas , sino su
ahorradora madre.
Diecisis respondi.
Miss Partridge volvi a dirigir su mirada de un azul acuoso a los padres de
Matariki. La expresin dej a Lizzie sin habla.
Se refiere a las ancianas de la tribu maor vecina nuestra explic
Michael. Entre los ngai tahu es habitual llamar abuela a todas las ancianas,
no solo a la abuela biolgica. Lo mismo se aplica a los abuelos, tas y tos
incluso madres.
Entonces no es su hija?
Esa idea casi pareci aliviar a Miss Partridge. A fin de cuentas, Matariki no
presentaba ningn parecido especial con sus padres. Si bien Michael Drury tena
el cabello oscuro como la nia, sus ojos eran tan azules como el cielo de Irlanda,
incluso la forma de hablar delataba todava sus orgenes. Tena el rostro de rasgos
angulosos, no redondo como el de Matariki, y la tez ms clara. De su madre, la
nia haba heredado la figura menuda y el cabello rizado, pero el de Lizzie era
crespo, mientras que el de la pequea era ondulado. Por aadidura, los ojos de la
mujer eran azul claro. La nia no haba heredado el color ambarino de sus
pupilas de ninguno de los dos.
S, s! Michael Drury movi la cabeza con vehemencia. Por supuesto
que es hija nuestra.
Lizzie le dirigi una breve mirada cargada de culpabilidad, pero Michael no
reaccion, sino que hizo frente al evidente malestar de la directora de la escuela.
Michael Drury tena sus defectos y lo irreflexivo de su temperamento segua
irritando a Lizzie. No obstante, mantena sus promesas, tambin aquella que le
haba hecho a su esposa, antes de que naciera Matariki, de que nunca reprochara
a la nia lo que su madre era y fue.
En efecto, Michael jams haba mencionado la cuestin de la paternidad,
aunque muy poco despus del nacimiento de la pequea haba quedado
manifiesto que l no poda haber engendrado a esa encantadora nia de piel
oscura y ojos castaos. La nica observacin respecto a ese tema que surgi por
entonces estaba relacionada con la eleccin del nombre.
Querrs llamarla Mary ? haba dicho Lizzie, al tiempo que bajaba
avergonzada la mirada.
El nombre de Mary Kathleen, el amor de juventud de Michael, casi se habra
convertido en el inspirador del de la nia. Pero Michael se haba limitado a
sacudir la cabeza en un gesto de negacin.
En esos momentos Lizzie se irgui. La directora no poda creer que Matariki
fuera la hija de esa pareja. Si saba algo de biologa, no poda pasarle por alto que
dos personas de ojos azules no podan tener un hijo de ojos castaos.
Yo soy su madre declar con firmeza. Y adems es una hija de las
estrellas.
As haba llamado una vez Hainga, la mujer sabia de la tribu maor, a
Matariki. La nia haba sido engendrada durante la festividad de Tou Hou. Los
maores celebraban la fiesta de fin de ao cuando la constelacin de Matariki, las
Ply ades, apareca por vez primera en el cielo nocturno.
Miss Partridge volvi a fruncir el ceo.
As que no solo est dotada de un talento sobrenatural, sino que adems su
origen es celestial coment.
Matariki observ a la directora de la escuela. Era bastante cndida y las
palabras de la mujer no le decan gran cosa, pero s se dio cuenta de que
ofendan a su madre. Y ella no iba a permitirlo.
Haikina dice que soy la hija de un jefe tribal declar. Es ms o menos
como ser una princesa. O eso creo y o.
Lizzie casi habra sonredo. En una poca tambin ella lo haba pensado. Kahu
Heke, el padre de Matariki, la haba atrado dicindole que un da la convertira en
reina. Pero de hecho la situacin haba tomado un giro distinto y Haikina haba
hecho bien en no contar a la nia todo lo referente a su origen.
Miss Partridge pareci todava ms indignada, pero en ese momento Michael
reaccion. Tena que intervenir, no se quedara mirando mientras Lizzie se iba
achicando cada vez ms ante esa matrona impertinente.
Miss Partridge, se trata de Matariki Drury, hija de Michael y Elizabeth
Drury. Es lo que pone en el certificado de nacimiento de Dunedin y as pedimos
que lo admita usted. Nuestra hija es una nia inteligente, pero y o tampoco
calificara su talento de sobrenatural. Por otra parte, su profesora particular,
Haikina, solo ha asistido a la escuela de la misin. Sabe leer y escribir bien, una
habilidad que ensea con afectuoso rigor a nuestros hijos. Pero no habla francs
ni latn y no puede preparar a Matariki para estudiar una carrera ni para contraer
matrimonio con un hombre de su misma categora social.
Michael imprimi un tono casi amenazador a las palabras de su misma
categora social . Que se atreviera la directora a contradecirle. En los ltimos
aos, Lizzie y l no se haban convertido exactamente en barones de la lana, pero
s haban construido un pequeo y muy prspero establecimiento de cra de
ovejas con la granja junto a Lawrence. En l no se ocupaban tanto de la
produccin de lana en grandes cantidades como de la cra de animales de
calidad. Era ms fcil llevar a trmino un apareamiento selectivo y
experimentar con la obtencin de distintas calidades de lana en una empresa
pequea que en las granjas grandes, que y a tenan suficiente trabajo con la
regulacin de los pastizales y el esquileo. Los carneros y ovejas madre de
Elizabeth Station alcanzaban los ms altos precios en las subastas y los Drury
gozaban de muy buena reputacin.
Lizzie, sin embargo, siempre se senta un tanto desplazada cuando los
invitaban a los encuentros de las uniones de los criadores de ovejas o cuando
asistan a los bailes que se celebraban all. Los orgenes de la pareja Drury eran
humildes, y Michael, en especial, no mostraba el menor inters por pulir sus
modales en sociedad. Lizzie se esforzaba ms por lograrlo, pero era tmida. Con
gente como los Warden, de Kiward Station, o los Barrington y los Beasley, de
Canterbury, le fallaba primero la sonrisa, que sola cautivar a todo el mundo, y
luego tambin la voz. Se haba jurado que a Matariki no le ocurrira lo mismo. La
escuela para chicas de Otago le facilitara las herramientas necesarias para ello.
En cualquier caso, Matariki no tenda a la timidez. Tampoco se puso nerviosa
cuando, al final, Miss Partridge no tuvo ms remedio que hacerle un par de
preguntas sobre cultura general y le puso unos problemas de clculo. Con la voz
clara y sin deje alguno de dialecto irlands o cockney londinense, contra el que
Lizzie llevaba toda su vida pelendose, solucion las tareas. A este respecto,
Haikina haba sido una profesora ideal. La joven maor haba aprendido en la
escuela de la misin un ingls extraordinario y sin ningn acento.
A continuacin, Matariki esper aburrida hasta que Miss Partridge hubo
acabado de corregir el dictado. Acto seguido, la directora puso mejor cara. La
nia solo haba cometido un error en una palabra sumamente difcil.
Bien, por lo que se refiere a conocimientos no hay ningn impedimento
para que ingrese en la escuela observ Miss Partridge algo agria. No
obstante, deben ustedes tener claro que esta Mata esto riki, ser la nica
alumna con ese tipo de de antecedentes exticos.
Michael y a pretenda protestar de nuevo cuando la directora levant la mano
con aire apaciguador.
Por favor, seor Drury, se lo digo con la mejor intencin. Tenemos aqu a
muchachas en fin, las mejores familias de Canterbury y Otago nos envan a
sus hijas, y algunas de esas nias no estn bueno no estn acostumbradas
a
Se refiere usted a que la mera visin de nuestra hija asustara tanto a esas
chicas que correran de vuelta a sus casas?
Michael estaba empezando a hartarse. La paciencia no era una de sus
virtudes y, si hubiese sido por l, y a se habra marchado a otra escuela de
inmediato. Tal vez el instituto de Miss Partridge fuese la mejor escuela para nias
de Otago, pero, como era sabido, no era la nica de toda la Isla Sur de Nueva
Zelanda. Por otra parte, no vea a Lizzie capaz en absoluto de enfrentarse a otra
situacin como esa. En ese momento pareca un gatito aterrorizado.
Digo todo esto por el bien de su hija respondi Miss Partridge. La
may ora de estas nias conocen a los maores como criados, en el mejor de los
casos. No ser fcil.
Lizzie se irgui. Cuando alzaba la cabeza y se enderezaba, pareca ms alta y
segura; y por primera vez en ese da encarn a la mujer blanca de quien los ngai
tahu hablaban con ms respeto en toda la Isla Sur: la pakeha wahine tena para
ellos ms mana que la may ora de los guerreros.
Miss Partridge, la vida no es fcil observ con serenidad. Y ser
envidiable que Matariki no lo aprenda en peores circunstancias que a travs del
trato con un par de nias mimadas de una escuela de seoritas. Miss Partridge
mir por primera vez con admiracin a su interlocutora. Hasta haca unos
instantes no la haba considerado ms que un ratoncito gris, pero ahora Y Lizzie
todava no haba terminado. Quizs usted misma se acostumbre a su nombre si
en el futuro asiste a su escuela. Se llama Matariki.
Miss Partridge frunci los labios.
S bueno esto es algo de lo que tambin deberamos hablar No
podramos llamarla Martha?

Claro que la enviaremos a la Otago Girls School!


Los Drury se haban despedido de Miss Partridge sin alcanzar un acuerdo
preciso acerca del ingreso de Matariki en la escuela, y Michael haba empezado
a criticar a esa tipeja impertinente en cuanto pusieron el pie en la calle. Lizzie
lo dej refunfuar un rato, pensando que y a se calmara mientras iba a recoger a
los caballos en el establo de alquiler. Pero cuando sac a colacin la Escuela
catlica para nias del Sagrado Corazn, defendi con energa su parecer.
Otago es la mejor escuela, t mismo has odo que los barones de la lana
envan a sus hijas ah. Y aceptarn a Matariki. Sera una locura renunciar a eso.
Esas nias ricas le harn pasar un infierno protest Michael.
Lizzie sonri.
Como y a le he explicado a Miss Partridge seal ella, el infierno no se
compone de sofs afelpados, muebles ingleses y aulas bien caldeadas. En esos
lugares puede que ronden un par de diablillos, pero seguro que no tantos como en
Newgate Prison y Wicklow Gaol, los campos de trabajo australianos y los
campamentos de buscadores de oro neozelandeses. Nosotros pudimos superar
todo eso, no ves a Matariki capaz de enfrentarse a una escuela para nias?
Michael la mir casi avergonzado por el rabillo del ojo mientras pona en
movimiento a los caballos.
Siempre ser una princesa. Sonri y luego se volvi hacia su hija.
Quieres ir a esa escuela, Matariki?
La nia se encogi de hombros.
La ropa es bonita respondi, sealando a un par de chicas que pasaban
con los uniformes que combinaban el azul y el rojo de la Otago School. Lizzie se
sorprendi pensando que su hija tendra un aspecto encantador as vestida. Las
blusas blancas tambin le quedaban muy bien con su tez de brillos casi dorados,
los labios de color frambuesa y los bucles negros, tan suaves como el cabello de
la misma Lizzie, pero ms fuertes y espesos. Y Haikina dice que las nias
tienen que aprender mucho ms que los nios. Quien sabe mucho tiene mucho
mana, y el que ms mana tiene puede llegar a ser jefe de la tribu.
Lizzie solt una risa algo forzada. Saba, por propia y dolorosa experiencia,
que tener mucho mana no siempre beneficiaba a una mujer. Por ello decidi, a
su pesar, advertir a su hija de las posibles dificultades con que tropezara en la
escuela.
Pero es posible, Matariki, que no encuentres aqu a ninguna amiga.
La pequea mir a su madre con aire indiferente.
Haikina dice que un jefe no tiene amigos. Los jefes son in in
Intangibles complet Lizzie. Tambin eso le despertaba malos recuerdos.
La nia asinti.
Yo tambin lo ser.
Pasamos a ver a los Burton?
Lizzie hizo la pregunta sin mucho entusiasmo mientras el carruaje
traqueteaba por las calles toscamente adoquinadas de Dunedin en direccin al
suroeste. Si bien el reverendo Burton siempre haba sido un amigo para ella,
senta cierto recelo hacia la esposa de este, Kathleen. Michael haba amado
durante demasiado tiempo a su Mary Kathleen , y el enlace matrimonial con
Lizzie casi haba fracasado cuando la pasin de Michael por su antiguo amor se
haba vuelto a encender. Esta era la razn por la que Lizzie habra preferido
romper el contacto con los Burton, y saba que el reverendo Peter lo entendera.
Le gustaba tan poco tener a Michael cerca como a ella tener a Kathleen a su
lado. Pero, al fin y al cabo, estaba Sean, el hijo de Kathleen y Michael. El
muchacho haba conocido a su padre casi en la edad adulta y, aunque no sentan
gran entusiasmo el uno por el otro, no deban volver a perderse de vista.
No estn en Christchurch? pregunt Michael. Pensaba que Heather
expona all.
Heather era la hija del matrimonio de Kathleen con Ian Coltrane, otra historia
que Michael prefera no recordar. Muchos aos atrs, cuando lo deportaron por
robar unos sacos de grano, se haba visto forzado a dejar en Irlanda a su novia
Kathleen embarazada. El padre de esta la haba casado con un tratante de
caballos, Ian Coltrane, quien prometi ser un padre para su hijo. El matrimonio
haba sido desdichado, pese a lo cual se haba visto bendecido con dos hijos ms.
La benjamina era Heather, que estaba adquiriendo renombre como retratista.
Esa semana, una galera de Christchurch expona sus obras. Kathleen y Peter
haban viajado all con la joven pintora para celebrar el acontecimiento.
Lizzie escuch las palabras de Michael con atencin y no percibi tristeza en
ellas. Tampoco Michael pareca morirse de ganas por visitar a los Burton, pese a
que todos los interesados se comportaban de modo muy cordial. Pero, por
supuesto, deba de resultarle extrao ver a su antigua amada casada y, adems,
con un sacerdote de la Iglesia de Inglaterra. Michael y Kathleen haban crecido
juntos en un pueblo de Irlanda y, claro est, haban recibido una educacin
catlica. Tal vez reunirse con el cultivado e instruido Peter Burton tambin
intimidara un poco a Michael o, an ms, coincidir con el no menos ilustrado e
igual de culto Sean.
Aunque Michael poda aceptar que un reverendo fuese ms inteligente que l,
reaccionaba con cierta susceptibilidad ante el sabelotodo de su hijo, en particular
porque el joven, al principio de conocerse, no ocult que no quera saber nada de
su padre biolgico. En el nterin la situacin haba mejorado algo. Desde que
Kathleen se haba casado con el reverendo y Michael con Lizzie Owens, Sean y a
no se senta amenazado por la presencia de ese padre que haba aparecido de
golpe.
Y Sean todava estar en el despacho sigui Michael. El chico haba
estudiado Derecho en la Universidad de Dunedin y acababa de conseguir su
primer trabajo como pasante. Quera ser abogado y trabajaba duramente para
ello. Si queremos verlo, tenemos que quedarnos en la ciudad. Buscamos un
hotel?
Entre Dunedin y Elizabeth Station haba casi setenta kilmetros y a Lizzie se le
encoga un poco el corazn cuando pensaba que, en adelante, iba a estar tan
separada de su hija. Tambin dudaba respecto a si pernoctar o no all. Por una
parte le gustaba el lujo de los hoteles de calidad y disfrutaba con una buena cena
y una copa de vino en compaa de su esposo. El vino, as como la viticultura,
formaban parte de las pasiones de Lizzie, quien incluso intentaba cultivar cepas
en su granja. Por otra parte, Haikina seguramente se preocupara si no volvan
por la noche tal como le haban anunciado. La amiga maor y profesora
particular de sus hijos haba pasado tantos nervios a causa de la prueba de
admisin de Matariki como la misma Lizzie y considerara un honor que la
escuela aceptase a una nia medio maor. Por aadidura, los chicos estaran
hacindole mil travesuras a Haikina. No le pareca bien dejar a la joven sola con
ellos sin haberlo acordado previamente.
No, vmonos decidi finalmente Lizzie. Sean y a tendr otros planes.
Es mejor que no le cojamos desprevenido. Vale ms que lo veamos cuando
llevemos definitivamente a Matariki a la escuela.
Michael se encogi de hombros y Lizzie volvi a suspirar, aliviada una vez
ms de que su marido se conformara tan fcilmente con un contacto superficial
con Sean y Kathleen. Michael no detuvo los caballos unos animales bonitos y
fuertes, de los que se senta muy orgulloso en la iglesia y parroquia de
Caversham, un suburbio de Dunedin en el que se hallaba la congregacin de
Peter Burton. A partir de ah enseguida se llegaba a la montaa en direccin a
Lawrence. La carretera era ancha y estaba bien construida, aunque no era muy
transitada. Antes haba sido distinto. Lizzie y Michael haban llegado a Otago en la
poca de la fiebre del oro. Por aquel entonces, todava se conoca a Lawrence
por el nombre de Tuapeka y cientos de hombres llegaban cada da al y acimiento
de Gabriels Gully. En la actualidad, la zona pareca haber sido el escenario de
una guerra: de tanto excavar la vegetacin normal haba quedado totalmente
destruida. Los buscadores de oro haban dejado a sus espaldas un desierto de
fango que se recuperaba muy lentamente.
Entretanto, y a haca mucho que no quedaba oro alrededor de Lawrence, al
menos donde tenan acceso los buscadores. Lizzie pens, con una sonrisa, en las
reservas de Elizabeth Station. Solo ella y la tribu maor vecina saban cunto oro
llevaba el ro a su propiedad y todos tenan el mximo inters en no contrselo a
nadie ms. Con todo, el oro haba financiado la granja de los Drury, haca a la
tribu maor rica segn las escalas de los ngai tahu y permitira que Matariki
ampliara su formacin.
Los buscadores de oro se haban trasladado a los nuevos y acimientos
cercanos a Queenstown y las poblaciones que ellos haban fundado, antao
grandes y bulliciosas, se iban conviertiendo en pueblos ms reducidos, habitados
por algunos granjeros y comerciantes. Quedaba, claro est, un poso de
maleantes y aventureros, buscadores de oro que eran demasiado viejos, estaban
demasiado cansados o simplemente eran demasiado perezosos para volver a
probar suerte en otro lugar. Seguan cavando en los bosques que rodeaban
Lawrence y, tambin por ese motivo, Michael y Lizzie preferan no dejar solos a
Haikina y los nios en Elizabeth Station. Cuando planeaban pasar la noche fuera
de casa, Lizzie peda proteccin a la tribu y el jefe les enviaba a un par de
guerreros, que acampaban junto al ro.
No obstante, los Drury no tenan motivo para preocuparse en esa ocasin.
Cuando sus caballos salieron del bosque para tomar el camino de acceso a
Elizabeth Station, vieron que haba actividad en el ro. Un fuerte maor manejaba
una sartn para lavar oro en lo alto de la cascada, mientras Haikina pescaba.
Kevin y Pat, los hijos menores de Michael y Lizzie, chapoteaban en el diminuto
estanque que haba debajo.
Hemi, el marido de Haikina, se content con saludar a los recin llegados y
sigui moviendo la sartn. Haikina, en cambio, dej caer la nasa en la orilla y
sali al encuentro del carruaje. Era una joven alta y delgada, con el cabello liso
y largo hasta la cintura. Para responder a su cargo de profesora llevaba un
vestido como los blancos, los pakeha, como los llamaban los maores, pero se
haba subido la falda despreocupadamente por lo que dejaba a la vista sus largas
y morenas piernas.
Cmo ha ido, Matariki? pregunt ansiosa.
La nia se irgui muy seria.
La educacin hace el corazn tan fuerte como un roble dijo, repitiendo
con orgullo el lema de la Otago Girls School.
Lizzie mir atnita a su hija. Cmo lo saba? Deba de haberlo ledo en
alguna parte y retenido en la memoria.
Aunque no s lo duro que es un roble observ Matariki. A lo mejor la
madera del roble no es tan dura como la del kauri o el totara
A Michael se le escap la risa.
Dios mo, estamos realmente en un extremo del mundo. Los nios crecen
sin haber visto nunca un roble! La madera es muy buena, Riki, lo suficiente para
un corazn fuerte.
Haikina sonri.
Entonces, te han admitido? pregunt esperanzada.
Matariki asinti.
S. Pero solo como como como hija de jefe tribal. Y tengo que
llamarme Martha porque las alumnas no saben decir Matariki.
Haikina tom a la nia entre sus brazos en un gesto espontneo.
En la escuela de la misin me llamaban Angela! confes.
Y y o me llamar Hongi Hika!
Mientras tanto, Kevin y Pat haban descubierto a sus padres y no se haban
tomado la molestia de vestirse o de secarse al menos antes de correr a su
encuentro. Pat, el pequeo, se subi al pescante y abraz a su padre; Kevin, que
con ocho aos y a se senta lo suficiente may or para ir a la escuela de Dunedin y
envidiaba a Matariki por gozar de ese privilegio, manifest con aire triunfal su
nombre ficticio.
Si en la escuela te ponen un nombre nuevo, quiero llamarme como el jefe
tribal ms importante.
El ms importante es Te Maiharanui replic Matariki. Y Hone Heke!
Adems en la escuela pakeha no puedes llamarte como un jefe tribal. Solo como
un pakeha. A lo mejor capitn Cook? O prncipe Alberto?
Lizzie rio, pero el rostro de Michael adopt una expresin severa.
Kevin, t tienes un noble y antiguo nombre irlands! Te llamas como tu
abuelo, y l destilaba el mejor whisky de Irlanda Occidental. Sin mencionar
cmo tocaba el violn y
Te pusimos el nombre del santo Kevin corrigi Lizzie al tiempo que
guiaba el ojo a su marido. Era un gran hombre, bondadoso, fund el
monasterio de Glendalough. Y es probable que no destilara whisky. Aunque no
estoy segura de eso. De todos modos, a ti nadie te cambiar el nombre, no te
preocupes.
Solo a las nias les ponen un nombre nuevo! inform Matariki, bajando
dignamente del carro. Y tambin tendr vestidos nuevos!
Michael arque las cejas.
Costar una fortuna advirti a Hemi, que acababa de acercarse a l y,
sin mediar palabra, le tendi una botella de whisky. Michael tom un trago y
sonri al maor. Volvis a necesitar dinero? pregunt, sealando la sartn.
Hemi suspir.
Tenemos noticias del norte respondi. Y peticiones, si se las puede
llamar as.
Como Haikina, tambin Hemi hablaba bien el ingls, motivo por el que
formaba parte del reducido grupo de amigos autnticos de Michael en el poblado
maor. En realidad eran Lizzie, y despus, naturalmente, tambin Matariki,
quienes establecan los contactos. Lizzie hablaba la lengua de los ngai tahu y
haba vivido con ellos. Michael permaneca siempre a su sombra y sospechaba
que los guerreros lo consideraban un hombre dbil. Pero, al igual que Haikina,
Hemi haba asistido a la escuela de la misin y luego haba trabajado en una gran
granja de ovejas. Haca poco que haba regresado a la tribu y, sobre todo, a
Haikina.
Peticiones? pregunt Michael. Y no me vengas ahora con que a
vuestro kingi se le ha ocurrido subir los impuestos.
Hemi rio con aire irnico. Apenas diez aos antes no haba ningn gobierno
central de los maores en Nueva Zelanda. Pero a alguien se le haba ocurrido la
idea de que la posicin de las tribus mejorara a la hora de negociar con los
blancos si estaban representadas por un nico rey . Tawhiao, el jefe
procedente de la tribu de Waikato, era ahora el segundo de esos kingi.
Eso sera el final de su reinado replic Hemi. Pero hay asambleas y
contribuciones voluntarias, en su may ora de los jefes que se rebelan contra los
pakeha. Y nosotros, los ngai tahu, nos compramos la mar de contentos la libertad.
Que se peleen en la Isla Norte. Nosotros preferimos vivir en paz con los
pakeha
En efecto, las tribus de la Isla Sur solan solucionar los conflictos mediante
negociaciones.
Jefes agitadores me recuerda a Kahu Heke observ Michael.
Todava hace de las suy as con los hauhau?
Los maores llamaban hauhau a una rama del movimiento religioso pai
marire que se dedicaba enrgicamente a conservar las tradiciones maores y a
recuperar en lo posible la tierra que ahora ocupaban los pakeha. Kahu Heke
siempre haba defendido ese punto de vista, aunque antes de que aparecieran los
hauhau le haba parecido imposible que se hiciera realidad. Haba soado con
una nacin maor gobernada por un kingi fuerte y capaz de imponerse en una
Nueva Zelanda libre de pakeha, y durante un tiempo l mismo se haba visto en
las funciones de un regente de ese tipo. Adems, haba planeado tender un
magnnimo puente hacia los blancos: Lizzie Owens, la pakeha wahine, habra
tenido que ser su esposa.
Pero al final Lizzie haba elegido a Michael y Kahu Heke haba reconocido a
los hauhau como nuevo trampoln hacia el poder. No obstante, algo se haba
torcido al principio. Las tropas de Kahu Heke haban matado al sacerdote
anglicano Carl Vlkner y Kahu haba tenido que ocultarse.
Por desgracia, Kahu Heke sabe demasiado acerca de nuestro oro suspir
Hemi. Creemos que l siempre est detrs cuando nos dicen que tenemos que
apoy ar al menos econmicamente la gloriosa guerra por nuestro pas, Aotearoa.
Pero qu le vamos a hacer Todo sea por que no nos enven misioneros hauhau
y a los nuestros no les entren ganas de comer carne humana Sonri irnico e
hizo sonar la sartn.
Michael bebi otro trago ms de whisky.
Lo principal es que Kahu Heke no salga de donde est seal, mirando
por el rabillo del ojo a Matariki, que se haba despojado de su precioso vestido de
encaje y saltaba desnuda con sus hermanos al estanque.
En la Otago Girls School no podra comportarse as.
Matariki Drury era una nia feliz. Nunca en su vida haba experimentado la
antipata o el rechazo. Todo el mundo, sin excepcin, quera a la preciosa y vivaz
pequea. Por supuesto, la cuestin de su origen haba sido tema de conversacin
en la diminuta ciudad de Lawrence mientras haba asistido all a la escuela, pero
ella ni siquiera se haba percatado. En la que haba sido la pequea poblacin de
buscadores de oro de Tuapeka haba muchos habitantes con un pasado todava
ms escandaloso. La respetada propietaria de la tetera, por ejemplo, en el
pasado haba sido una chica de vida alegre, y el tendero no deba la parcela de su
negocio a un golpe de suerte al lavar oro, sino a su habilidad como tahr. Qu
importancia poda tener un pequeo desliz por parte de Lizzie Drury
Adems, Lizzie y Michael pertenecan al grupo de habitantes ms ricos y
mejor considerados del lugar, y eran uno de los escasos ejemplos de que un
buscador de oro realmente poda hacer fortuna y tambin conservarla. Ahora,
con Matariki Drury, un nio de Lawrence sera admitido en la prestigiosa Otago
Girls School! Cuando visit la ciudad, la pequea fue blanco de la admiracin y
los mejores deseos. Miss Barbara la invit a un chocolate caliente y el tendero le
regal unos bastones de caramelo que ella comparti de mala gana con sus
hermanos.
Sin embargo, a Matariki sola vrsela con may or frecuencia en las casas del
poblado maor que en la ciudad de Lawrence, que se hallaba a varios kilmetros
de Elizabeth Station. Era en el poblado donde tena sus amigas y parientes y,
naturalmente, all tambin la queran. Los nios siempre eran bien recibidos entre
los maores y todo el mundo dispona de tiempo para ellos. Matariki trenzaba lino
con las otras nias y aprenda a confeccionar vestidos de baile con las hojas de
lino endurecidas. Tocaba las flautas nguru con la boca y la nariz y escuchaba las
historias de las abuelas y los abuelos sobre los dioses y los hroes maores. En
casa escuchaba con atencin las ley endas que Michael le contaba sobre santos y
personajes irlandeses, mientras que Lizzie la instrua en la viticultura. La nia
colaboraba en la vendimia. El zumo de la uva que se obtena al principio
resultaba muy cido, lo que, lamentablemente, afectaba tambin despus al vino,
pero esto solo espoleaba la ambicin de Lizzie como viticultora. De joven, haba
trabajado en la Isla Norte en la casa del gobernador James Busby, quien haba
sido uno de los primeros en introducir cepas en Nueva Zelanda. No haba salido
demasiado airoso de esa experiencia, pero eso no inquietaba a Lizzie. Matariki
aprenda de su madre a no arrojar la toalla y ser optimista. Era una nia de
temperamento alegre.
Tambin el primer da de clase en la Otago Girls School estaba la mar de
contenta mientras su madre volva a ponerse nerviossima tras pasar por las
imponentes puertas de la noble institucin. Era el primer da despus de
vacaciones, por lo que en la zona de la entrada y en los pasillos reinaba un gran
bullicio entre las chicas que iban llegando. La may ora de las alumnas no vivan
en Dunedin, sino que procedan de granjas de ovejas muy alejadas. Tambin
Matariki se instalara en el internado contiguo a la escuela. En esos momentos la
nia miraba interesada alrededor del vestbulo de entrada mientras Lizzie
buscaba la secretara.
Espera aqu indic escuetamente a su hija.
Haba tenido que rellenar un montn de formularios y no estaba segura de
algunos puntos de la lista que la escuela le haba dado durante la matrcula. En
esos momentos volva a sentirse amilanada: deba llevarse a Matariki con ella a
la oficina de la escuela? Y quin la ay udara a descargar el equipaje? Michael
no haba podido acompaarla porque ese mismo da se celebraba una importante
subasta de ganado y Lizzie extraaba su despreocupado aplomo.
En ese momento sigui a otra madre hacia el interior de la oficina mientras
Matariki se quedaba mirando los cuadros que adornaban las paredes de los
pasillos de la escuela, pero las naturalezas muertas y los paisajes no atrajeron
durante mucho tiempo su atencin. Lo que estaba ocurriendo en los pasillos del
vestbulo era mucho ms emocionante. Matariki observaba cmo las alumnas se
saludaban, charlaban unas con otras y rean, y de pronto distingui a dos
muchachas maores algo may ores que ella, ataviadas con vestidos azul claro,
cofias y delantalitos de encaje, que cargaban con maletas y bolsas. No parecan
sentirse muy felices y ninguna de las recin llegadas les diriga la palabra.
Matariki se dispona a ir a hablar con ellas cuando desde una de las salas abiertas
alguien la increp.
Eres nueva? Qu andas haciendo por aqu? Ven, toma estas cosas y
llvalas a la gobernanta. Hay que plancharlas, se han arrugado totalmente en la
maleta.
La interlocutora, una chica rubia y alta, puso en los brazos de la sorprendida
Matariki un montn de blusas y faldas y luego hizo un ademn ms propio de
quien ahuy enta a una gallina. Obediente, Matariki se encamin hacia la direccin
sealada, si bien, claro est, no tena ni idea de lo que era una gobernanta ni
cmo encontrarla.
Al final pregunt a una chica de cabello oscuro que alz teatralmente la
mirada al cielo.
No te lo ensearon cuando empezaste aqu? Cualquiera dira que acabas
de salir de la selva! replic, y le indic el camino entre las risitas de sus
amigas.
Matariki no tard en encontrar una especie de lavandera en la que una mujer
rolliza distribua ropa de cama y toallas a las alumnas que hacan cola. Matariki
se coloc sensatamente en la fila y esper tranquila a que la mujer se percatara
de su presencia.
Vay a, me traes algo en lugar de venir a llevrtelo? pregunt esta con
amabilidad.
Matariki hizo una reverencia, tal como le haba enseado Haikina. En la
escuela de la misin as lo ordenaban cuando se cruzaban con una profesora.
Hay que plancharlas indic, repitiendo el deseo de la alumna.
La mujer frunci el ceo.
Hay que? Dime, eres la nueva doncella? Pensaba que llegara la semana
que viene, nadie puede ponerse al corriente de sus tareas con este lo. Y tena que
ser may or que t. Mir sorprendida a Matariki.
Soy Mata bueno Martha Drury se present Matariki. Y todava no
s planchar. Pero estoy dispuesta a aprender. Tambin historia, geografa,
literatura
Empez a enumerar el nombre de asignaturas de las que se acordaba. Pero
no recordaba que planchar estuviera incluido en el plan de estudios.
La gobernanta solt una sonora carcajada y liber a Matariki del montn de
ropa.
Te doy la bienvenida de todo corazn, hija ma! Soy Miss May nard, la
gobernanta. Y t eres la pequea de Lawrence, cuy o nombre nuestra querida
directora es incapaz de pronunciar. Cmo te llamas? Matariki, verdad? Bueno,
pues y o no lo encuentro tan difcil. Yo vengo de Australia, cario, y ah s que los
aborgenes tienen nombres extraos. Te imaginas que alguien se llame
Allambee? O Loorea?
Matariki sonri, y a menos cohibida. Miss May nard era amable.
Y ahora, dime, quin te ha dado este montn de ropa que planchar?
Vamos a dejarle las cosas claras, Matariki! Las pequeas baronesas de la lana
siempre se olvidan en las vacaciones de que aqu no hay nadie que vay a
poniendo orden en lo que ellas desordenan.
Salvo las criadas maores. Tal idea pas fugazmente por la cabeza de
Matariki, pero en esos momentos se percat solo de las miradas curiosas que las
otras chicas posaban en ella y la gobernanta, aunque las muchachas maores
parecan tan sorprendidas como las pakeha. Aun as, bajaron la cabeza
intimidadas. Tendran miedo de la gobernanta?
Son tan tremendamente sumisas! suspir la gobernanta cuando
descubri la mirada compasiva de Matariki. Vienen de la escuela de la misin,
sabes? Y all hacen reverencias y rezan ms que aprenden.
En ese momento la nia se percat de que ninguna de las alumnas haca una
reverencia cuando Miss May nard pasaba por su lado. Las chicas la saludaban
contentas, se dira que todas apreciaban a la gobernanta.
Finalmente, pidi explicaciones a la chica rubia, a la que abord con el
nombre de Alison Beasley. Alison recuper sus ropas con la indicacin de que se
las planchara ella misma y, de paso, enseara a las nuevas estudiantes cmo
hacerlo.
Las alumnas de la clase primera te esperan maana en la lavandera a las
diez, Alison. Naturalmente, y o tambin estar presente. Y en lo sucesivo eres
responsable de que las pequeas lleguen a clase cada da bien aseadas.
Alison esboz una mueca de disgusto. Ya estaba en tercer curso, proceda de
una gran granja de ovejas y seguro que no estaba acostumbrada a ay udar a
limpiar la casa ni a responsabilizarse de nada.
Ah, s, y para evitar malentendidos Miss May nard alz la voz para que
todas las chicas del pasillo y de las salas la oy esen, esta es vuestra nueva
compaera, Matariki Drury. No le importa que la llamis Martha, pero, desde
luego, no va a plancharos la ropa.
Alison lanz una mirada burlona a Matariki.
De dnde vienes? pregunt. Seguro que de ninguna de las grandes
granjas de ovejas.
Alison, seguramente no lo entenders, pero tambin hay seres humanos
inteligentes y muy valiosos que no descienden de barones de la lana replic
Miss May nard.
Matariki contest a la mirada de la may or con su caracterstica serenidad.
Es cierto intervino, interrumpiendo el sermn de la gobernanta. Yo soy
una autntica princesa.
Lizzie estaba muerta de preocupacin y casi habra llorado de alivio cuando
Miss May nard le llev de vuelta a Matariki ilesa.
Matariki se haba extraviado un poco explic. Pero as hemos podido
conocernos. Su hija es una nia extraordinaria.
Lizzie frunci el ceo y mir con recelo tanto a Matariki como a Miss
May nard. Lo deca en serio o en broma, la gobernanta?
Marariki le sonri.
Las otras alumnas me confundieron con una criada! anunci alegre.
La seora May nard se mordi el labio.
Ni que decir tiene que el incidente me resulta extremadamente lamentable,
seora Drury. Nosotras
Lizzie la fulmin con la mirada.
Esas pequeas impertinentes y a han comenzado a meterse con ella?
Pareca a punto de ir a reir ella en persona a las futuras compaeras de estudios
de Matariki. Lizzie tal vez se dejara intimidar por la gente con autoridad, pero por
su hija era capaz de pelearse como una leona.
Lo siento mucho. Solo ha sido Miss May nard intentaba encontrar
disculpas.
Pero Matariki la interrumpi una vez ms.
Ha sido divertido! intervino. Adems, siempre he querido trabajar de
doncella. Como t antes, mam! Dijiste que te gustaba! Tras lo cual hizo una
afectada reverencia y dirigi una sonrisa irresistible a su madre y Miss May nard.
Lizzie le devolvi la sonrisa. A lo mejor esas chicas tenan la intencin de
ofender a su hija, pero Matariki era fuerte. No necesitaba que nadie hablara por
ella.
Miss May nard tambin sonri, sobre todo de alivio.
Tal como le deca: una nia extraordinaria. Estamos muy orgullosos de
tenerte entre nosotros, princesa Matariki Drury.
Las horas de clase de Matariki se perfilaron de igual modo que su entrada en
la Otago Girls School. Por ms que Alison y las otras chicas intentaran burlarse o
molestar a la nia de padre maor, eso resultaba a la prctica imposible. No era
que la pequea fuese una cndida; tras el primer par de semanas se dio cuenta de
su mala fe y comprenda sus burlas e indirectas. Pero no estaba dispuesta a
tomarlas en serio, eso era todo. Las perversas observaciones de Alison acerca de
las princesas pobres y su intento de fastidiarla con el apodo de Cenicienta
le resbalaban, simplemente, a la hija de Lizzie. El primer curso escolar, Miss
May nard puso mucho cuidado en elegir bien a las compaeras de habitacin de
la recin llegada. Luego, sin embargo, no tard en confirmarse que a Matariki le
era bastante indiferente con quin comparta la habitacin. La nia se mostraba
amable con todo el mundo, pero no intentaba estrechar vnculos. El viernes a
medioda, en cuanto la escuela cerraba, se marchaba a caballo hacia casa. Su
padre le haba dejado en el establo de alquiler ms cercano una y egua menuda y
fuerte, cuy a compra haba causado una pequea sensacin entre las baronesas
de la lana de la escuela. Kiward Igraine, a quien Matariki se contentaba con
llamar Grainie, descenda de los animales de cra de los Warden de Kiward
Station, Canterbury. Era una y egua cob de Gales de pura raza y del mejor
pedigr y, sin lugar a dudas, se trataba de un animal muy caro. Con Grainie,
Matariki no precisaba que sus padres la recogieran, como a la may ora de las
dems nias, una particularidad que a Miss Partridge la inquiet un poco al
principio.
No dejan de ser setenta kilmetros, seor Drury objet a Michael. Si a
la nia le pasa algo
Pero Michael Drury solo se ech a rer, al igual que su hija.
Grainie es veloz como el ray o, Miss Partridge! seal Matariki,
orgullosa. A m nadie puede atacarme, me escapo a toda velocidad!
En cualquier caso, en las carreteras transitadas de los alrededores de Dunedin
tampoco amenazaba ningn peligro. Solamente en los antiguos y acimientos de
oro rondaban individuos sospechosos, pero, a ese respecto, los maores se
encargaban de la proteccin de la nia. Los ngai tahu empezaban a volver a
apropiarse lentamente de las reas devastadas por los buscadores de oro y no
perdan de vista a Matariki en cuanto Grainie pona un casco en los alrededores
de Lawrence.
Naturalmente, el caballo tambin necesitaba hacer ejercicio durante los das
escolares para afrontar el largo trecho del fin de semana, lo que constitua un
buen pretexto para que la amazona se ausentase de la escuela en cuanto acababa
los deberes. De ese modo se saltaba las tardes de juegos y costura, los ensay os
de coro y teatro con los que las dems chicas solan trabar amistades.
Martha prefiere hablar con su caballo! se burlaba de nuevo Alison
Beasley (pues Miss May nard era la nica de la escuela que llamaba a la nia por
su autntico nombre), a lo que Matariki responda sin inmutarse que s.
Una princesa sabe exactamente cules son sus responsabilidades
objetaba en cambio Mary Jane Harrington, una muchacha corpulenta que
tambin era vctima de las burlas de Alison. Tengo entendido que los cob de
Kiward tienen un rbol genealgico ms largo que los Beasley de Koromiko
Station.
Miss May nard sonri para sus adentros y en cuanto se le brind la
oportunidad destin a Mary Jane a la habitacin de Matariki. En los aos que
siguieron, aunque entre las chicas no naci ninguna autntica amistad, entre ellas
siempre rein una armona extraordinaria.
La coleccin de animales de Matariki se ampli pocos meses despus con
otro cuadrpedo. Durante uno de sus paseos a caballo se uni a ella un perro de
color marrn claro y patas altas. Medio muerto de hambre y con miedo, se
esconda en la hierba junto al puesto de Igraine. Al principio, Matariki renunci
por l a su cena y luego escuch impertrrita la irritada retahla de improperios
del dueo del establo de alquiler.
Aqu no puede quedarse este chucho declar Donny Sullivan. Me
niego a dar de comer a ese bicho.
No tiene que hacerlo gratis replic la nia.
El siguiente viernes, el perro sigui a Matariki hasta Elizabeth Station y durmi
delante de la puerta de su habitacin, en absoluto dispuesto a marcharse con
Kevin o Pat, que solicitaban sus favores. Matariki tambin rechaz el
ofrecimiento que le hicieron sus padres de quedarse al animal en la granja. En
lugar de ello, escondi durante la cena un plato en el vestido y, con las primeras
luces del da, subi a lo alto de la cascada. Los Drury intentaban que sus hijos no
supiesen nada del y acimiento de oro, pero los maores eran menos prudentes y
Matariki no era tonta. El lunes, la nia pag a Donny Sullivan literalmente con oro
la estancia de su perro en el establo, con el acuerdo de que todas las tardes le
dejara entrar all. Por lo dems, Dingo como Miss May nard lo llamaba, en
recuerdo de su perro en Australia aprovechaba cualquier oportunidad que se le
presentaba para entrar en la Otago Girls School y tenderse delante de la
habitacin de Matariki.
Este s que no puede probar que pertenece a un linaje extraordinario
observ Alison con mala idea. O vas decir que es un prncipe?
Matariki se limit a hacer un inequvoco gesto de indiferencia.
Bueno contraatac Mary Jane, pero a cambio tiene buen carcter.
Matariki Drury no tena problemas ni tampoco los causaba, a diferencia de su
padre biolgico, como comprobaron Michael Drury y su amigo Hemi Kute
durante el tercer curso de la nia en Dunedin. Era verano y los hombres estaban
bebiendo una cerveza alrededor de una hoguera junto al arroy o de Elizabeth
Station, mientras Lizzie y Haikina hacan el experimento de despellejar un
conejo, destriparlo y cocinarlo. Michael lo haba matado de un tiro, mientras
Hemi lavaba oro. Alguien haba introducido esos animalitos en Nueva Zelanda y
a falta de enemigos naturales se multiplicaban de forma escandalosa. Pese a ello,
los ngai tahu enseguida aprendieron a apreciarlos como nueva fuente de
alimento. Al igual que la invasin de los pakeha, aceptaban tambin la de estos
mamferos como un designio del destino.
Te Kooti considera que estos bichos son los nuevos enviados del dios Whiro
dijo Hemi, sonriendo irnicamente. Volva a echar pestes del movimiento de
los ringatu y los hauhau, pues Kahu Heke haba vuelto a pedir una donacin
. Le sac a un conejo el corazn y se lo ofreci a los dioses.
No eran los lagartos los enviados de Whiro? pregunt Lizzie
desconcertada. El dios Whiro representaba toda la maldad de la tierra y el
lagarto estaba consagrado a l. A esos no me apetece comerlos, la verdad
Antes te come l a ti! replic Haikina, riendo. Si los dioses quieren
que te mueras, te envan uno y te comen de dentro afuera. Los conejos solo se
comen la hierba de las ovejas. De hecho, as perjudican a los pakeha ms que los
hauhau. En el fondo Te Kooti debera amarlos. Pero para l cualquier mtodo es
bueno con tal de llamar la atencin!
Despachndose un conejo de forma ritual? Pues no s! Michael
levant la botella de whisky . Es que los maores no tenis nada mejor que
ofrecer?
Hemi reaccion con inesperada gravedad.
Te refieres a la tikanga? La tradicin? Claro que tenemos, y a lo sabes.
Lizzie y Michael estaban invitados a todas las fiestas de la tribu, donde Lizzie y
Matariki participaban en los cantos y bailes. Michael, por el contrario, senta que
estaba de ms y siempre suspiraba aliviado cuando por fin se empezaba a beber
whisky y a charlar. Pero todas esas antiguas costumbres que estn
desenterrando los hauhau
Recuperan en parte rituales que todava proceden del Mar del Sur. De
Hawaiki, de donde venimos aadi Haikina, no menos preocupada. De
algunos, ni siquiera se sabe si se practicaron alguna vez en Aotearoa dijo,
aludiendo al nombre maor de Nueva Zelanda. En cualquier caso, ha
transcurrido mucho tiempo desde que los maores nos comamos a nuestros
enemigos cont Haikina. Pero de los hauhau se oy e cada cosa Dicen que
en las guerras que emprende Te Kooti degella de la forma ms cruel a los
hombres.
Entre 1868 y 1872, Te Kooti y sus partidarios haban tenido en vilo la Isla
Norte a causa de sus continuos asaltos. En una batalla haban matado a casi
treinta pakeha, entre los que se encontraban muchas mujeres y nios.
No puedo imaginar que Kahu Heke participe en algo as dijo Lizzie.
En general no hablaba del padre de Matariki, y an menos en presencia de
Michael. Claro que su marido se haba enterado con quin y en qu
circunstancias haba engendrado a Matariki, pues tambin entre los maores
exista el chismorreo. Pese a ello, en el matrimonio nunca se tocaba el tema de la
relacin de Lizzie con Kahu Heke.
En ese momento, sin embargo, Lizzie no pudo reprimirse. Simplemente, tena
que expresar lo que pensaba; a fin de cuentas, Kahu Heke no era ningn bruto.
Haba asistido a la escuela de la misin hasta el bachillerato. Si hubiese sido ms
paciente y comedido en sus opiniones, podra haber sido abogado o mdico. Pero
Kahu era hijo de un jefe tribal, orgulloso, arrogante y susceptible. Las
humillaciones que haba sufrido entre los misioneros y, ms tarde, con los
distintos patrones de la Isla Norte, haban acabado por enfurecerlo y convertirlo
en un ferviente nacionalista. Al principio, sus acciones haban sido infantiles:
como su antepasado Hone Heke, cuy a impertinencia haba desencadenado la
guerra del Mstil en 1845, tambin Kahu daba que hablar a los pakeha
derribando las astas de la bandera britnica o profanando monumentos
conmemorativos.
Cuando su to Hongi Hika lo eligi como sucesor empez a tomarse realmente
en serio la poltica. Primero haba sido Lizzie quien le haba desbaratado el sueo
de tener un reino y luego su propia falta de destreza como vengador en Opotiki.
De hecho, todava no haba sucedido a Hongi Hika. Los ngati pau haban elegido a
un hombre de opiniones ms moderadas como jefe y se mantenan totalmente al
margen de las guerras contra los pakeha.
Pero Kahu no es tonto afirmaba Lizzie. Y lo que predican los
hauhau es imposible que crea que unos simples rituales son capaces de hacer
invulnerables a los guerreros o que se pueda envenenar a alguien con el agua que
chorrea del tejado de la casa del jefe.
Michael iba a soltar un desaire, pero Hemi le pidi que se contuviese.
l no seal el joven maor. Al menos eso supongo, no he tenido el
placer de conocerlo. Cuando Kahu Heke fue husped de los ngai tahu, Hemi
todava no estaba en Dunedin. Pero s sus partidarios! El hauhau medio es un
guerrero, no un alumno de la misin. Se reclutan entre las grandes tribus de la
Isla Norte, siempre dispuestas a romperse la crisma unas a otras. Ahora un par
de ellas se han unido contra los pakeha, pero, en mi opinin, lo que quieren sobre
todo es ver sangre. Quieren creer en algo, entusiasmarse por algo en fin, y si
con ello tambin obtienen un generoso botn, tanto mejor.
Kahu no debera apoy ar algo as opin Lizzie, preocupada.
Haikina asinti.
Cierto. Pero en lo que a estos asuntos se refiere jams tuvo ningn
escrpulo. Y eso me da miedo. Nunca se sabe qu se le ocurrir a esa gente, ni
cul ser la prxima y delirante tradicin o tapu a los que tal vez recurran para
desencadenar una nueva guerra.
2

Son estrellas totalmente distintas


Heather Coltrane se apoy sobre la borda del potente velero, dando la espalda
al mar, y alz la mirada al cielo.
S, y nunca imagin que volvera a verlas otra vez.
Kathleen Burton, la madre de Heather, haba vuelto la vista al mar, o mejor
dicho, a la tierra, pues y a se distinguan las primeras luces de Londres en el
horizonte. Las estrellas nunca le haban interesado demasiado, Kathleen era
esencialmente una persona pragmtica. Ni siquiera en esos momentos recordaba
con nostalgia sus primeros aos de vida en Irlanda, sino que pensaba que era
evidente que las ciudades de Europa estaban mejor alumbradas que las de Nueva
Zelanda. Cuando una tarde de verano, casi tres semanas antes, el barco haba
zarpado, Kathleen haba perdido de vista la tierra a los pocos minutos. No
obstante, Dunedin, la ciudad donde resida en el otro extremo del mundo, dispona
de alumbrado de gas desde haca un tiempo.
Qu ests pensando? pregunt Peter Burton risueo, depositando un beso
en la nuca de su esposa.
Incluso despus de diez aos de convivencia, apenas poda contener el deseo
de tocar a su mujer, estrecharla contra s y protegerla, tal vez debido a lo mucho
que haba tenido que esperar hasta poder permitrselo. El reverendo haba amado
a Kathleen durante muchos aos antes de que ella aceptase casarse con l y
todava hoy estaba orgulloso de no haberse rendido ante todos los muertos y no
muertos del pasado de ella. Por aquel entonces, Kathleen haba huido de su
agresivo esposo Ian Coltrane, y luego, tras la muerte de este, haba reaparecido
su amor de juventud, Michael Drury. El ltimo obstculo antes de la boda la
conversin de Kathleen de la Iglesia catlica a la anglicana a l no le haba
parecido ms que un escollo insignificante.
Kathleen se volvi hacia su marido y sonri. No poda confesarle que estaba
pensando en el alumbrado de las calles.
Pensaba en Colin respondi. En lo raro que ser volver a verlo.
Colin Coltrane era el hijo menor de Kathleen. Tras la violenta muerte de su
padre, Ian Coltrane, unos aos antes, haba sido un joven difcil y al final
Kathleen haba consentido en enviarlo a una academia militar de Inglaterra. No
le haba resultado fcil, pues como irlandesa senta un horror natural hacia la
Corona britnica. La escuela, sin embargo, le haba sentado bien al chico. Este
haba concluido los estudios con unas notas satisfactorias y desde entonces serva
de corporal en la Roy al Army. En la actualidad estaba destinado en la Roy al
Horse Guard londinense y era de esperar que se alegrara de reunirse con su
madre y su hermana.
Tambin podramos haber viajado a Irlanda seal Peter, y se apart el
cabello liso, castao claro de la cara. Soplaba un viento procedente de tierra:
Londres sola ser lluvioso y fro tambin a principios de verano. As habras
visto a toda tu familia. Me me parece un poco injusto que vay amos a visitar a
mis parientes y que t solo veas a Colin. No volveremos aqu en nuestra vida. A
lo mejor puedes aprovechar la oportunidad!
Kathleen mir los amables ojos castaos de Peter. Se alegraba de que fuese
tan atento, pero sacudi la cabeza con determinacin.
No, Peter, no quiero. Mira, ah, junto al Vartry nada ha cambiado. La
gente vive en la miseria bajo la frula del propietario de las tierras y Trevallion
sigue haciendo de las suy as; al menos hace tres aos disfrutaba de una salud de
hierro.
Tres aos antes, Father OBrien, el sacerdote que haba bautizado a Kathleen
y Michael, y que les haba dado clases cuando eran nios, haba muerto a una
edad bblica de bien pasados los noventa aos. A travs de l haba mantenido
cierto contacto con su familia. Desde la muerte del clrigo no haba vuelto a
saber nada de sus hermanos y hermanas, y sus padres y a llevaban aos muertos.
Si aparecemos por ah Dios mo, Peter, les pareceremos unos
millonarios. Yo y o no quiero que me tengan envidia
Kathleen at con ms fuerza el original lazo de tul que sujetaba su sombrerito
verde oscuro y que al mismo tiempo le fijaba el cabello hacia atrs como un
pauelo. Un modelo de la ltima coleccin de su taller de confeccin,
combinable con cualquier tipo de traje de viaje. Lady s Goldmine, la tienda de
ropa del casco antiguo de Dunedin, proporcionaba cierta holgura econmica a
sus propietarias. Kathleen y su amiga y socia, Claire Dunloe, ganaban mucho
ms de lo que aportaba la parroquia de Burton en un suburbio de Dunedin.
Peter sonri a su esposa con aire burln.
Y, sobre todo, no tienes ningunas ganas de apoy ar generosamente a tu
parentela de aqu en adelante. Lo que, sin duda, te sugeriran o lo que a ti misma
se te ocurrira si la pobreza realmente fuera tan terrible como dicen siempre de
Irlanda.
Le gui el ojo.
Kathleen ech la cabeza atrs, molesta.
Seguro que la pobreza es terrible. Pero tambin lo es entre los buscadores
de oro fracasados en Dunedin. Durante el perodo de la fiebre del oro, Peter
Burton siempre haba tenido abierto un comedor para pobres, y en la actualidad
su congregacin apoy aba a las familias de los aventureros que haban
naufragado y no haban tenido suerte en Dunedin. Kathleen y Claire eran muy
generosas. En realidad no tena que reprocharse ninguna falta de caridad. Y a
mi familia, bien sabe Dios, no le debo nada! sigui indignada Kathleen. Para
ellos y o y a estaba muerta cuando empez a redonderseme el vientre con el hijo
de Michael. Ni una sola carta, ni una pizca de inters por mi vida, despus de que
me vendieran contentos a Ian y me enviasen al otro extremo del mundo. As que,
por favor, no me des la lata con Irlanda y mi familia. Yo pertenezco a Dunedin.
Y a ti!
Kathleen le cogi de la mano y a Peter le pas por la cabeza que una mujer
ms abierta le habra abrazado al decir estas palabras. Pero Kathleen segua
siendo prudente e incluso algo mojigata: de ella no podan esperarse muestras de
cario en pblico.
Heather, su hija de veintinueve aos, dirigi a su madre una mirada casi
burlona.
Toda nuestra parentela no parece ser especialmente amable observ.
Heather no arda en deseos de volver a ver a Colin. Espero que la tuy a sea al
menos simptica, reverendo.
El tratamiento hizo rer a Peter. Cuando los hijos de Kathleen eran pequeos
siempre lo haban llamado reverendo Peter, y aunque, haciendo un esfuerzo, el
hijo may or de Kathleen, Sean, haba logrado llamarlo simplemente Peter,
Heather no lo consegua nunca.
Mis parientes son los tpicos nobles rurales respondi. Reservados,
cultivados, rancios y seguro que no nos ven con buenos ojos, aunque to James
ha dado como herencia las tierras de Gales precisamente a su hijo prdigo del
Pacfico.
Heather solt una risita divertida.
Si bien la justificacin es realmente algo cnica Puso una expresin
severa, pestae como si llevara el monculo de un lord ingls y cit las frases
del testamento de James Burton: Lego mis tierras en Treherbert, Gales, al
nico miembro de la familia Burton que ha hecho con su vida algo razonable
Peter se encogi de hombros.
En eso lleva razn seal. Pero mejor no contar con que la familia nos
reciba con los brazos abiertos. Mirad, ah est Londres! Una gran urbe, una
metrpoli, cientos de bibliotecas, teatros, palacios, grandes avenidas
Deberamos pasar un par de das aqu y disfrutar de la vida cultural! Seguro que
encontrara a un compaero prroco y podramos pernoctar en su casa.
Y muchos, muchos comedores para pobres aadi Kathleen, arrugando
la todava tersa frente. Te conozco, Peter. Seguro que el amable compaero de
trabajo no tendra ninguna sinecura en la City. La gente que conoces lucha en los
barrios ms pobres de la capital contra la miseria de los pordioseros y los nios
de la calle. Al cabo de dos das estaramos, t escuchando las historias de veinte
jvenes Lizzie Owens, y y o cortando verduras y preparando pucheros. Ni
pensarlo, Peter Burton! Nos instalamos en un hotel decente, que no sea ostentoso,
pero tampoco srdido. All nos reuniremos con Colin, a ser posible maana
mismo. Y luego nos vamos a Gales.
Peter levant las manos.
Hay a paz, Kate, el hotel est aprobado. Adems, renuncio a la audiencia
con la reina. Aunque me gustara decirle un par de cosas justamente acerca de
la caridad. Pero hasta que hay amos fijado la cita con Colin, podr ensearos un
poco la ciudad, no?
Ya al da siguiente, Kathleen se puso en contacto con Colin en las barracas de
Hy de Park. A continuacin, y por deseo de Heather, visitaron la National Gallery
y, sobre todo las mujeres, disfrutaron de las obras de Botticelli, Durero y Van
Ey ck. La hija de Kathleen haba heredado el talento artstico de su madre, pero
no se limitaba a dibujar y esbozar colecciones de moda, sino que haba estudiado
arte y se haba especializado en retratos. Eran muchos los barones de la lana de
la Isla Sur que estaban deseosos de que Heather Coltrane los inmortalizara en un
leo, que retratase a sus esposas, hijos o caballos. Despus de que pintara por
diversin uno de los carneros premiados de Michael Drury, tambin los
Sideblossom, Beasley y Barrington queran cubrir las paredes de sus casas con
los cuadros de sus animales. Heather no se ganaba mal la vida de ese modo,
aunque en ese momento mencion afligida que nunca expondra en la National
Gallery el cuadro del semental de cra de Beasley.
Ah, no; pero en Nueva Zelanda seguro que s brome Peter, y Kathleen
rio con ellos porque Heather pareca divertirse y volver a tener ganas de vivir.
No haba sido fcil convencer a la joven para que los acompaase, pues
Heather estaba en duelo. No porque alguien hubiese muerto, al contrario; en
realidad haba sido un feliz acontecimiento el que haba robado la alegra de vivir
a la hija de Kathleen. Chlo, su amiga desde la infancia, la hija de la amiga y
socia de Kathleen, Claire Dunloe, se haba enamorado y casado. Sin embargo,
las chicas siempre haban hablado de abrir juntas una tienda, como haban hecho
tiempo atrs sus madres con Lady s Goldmine. Chlo se imaginaba dirigiendo
una galera de arte donde venderan, entre otros, los cuadros de Heather. Pero
entonces apareci Terrence Boulder, un joven banquero que iba a dirigir la
sucursal del banco privado Dunloe en la Isla Norte, y Chlo solo tuvo ojos para
l.
Pese a todo, no haba nada que decir en contra del joven. Era inteligente y
amable, cultivado y razonable. La madre y el padre adoptivo de Chlo, Jimmy
Dunloe, no podran haber deseado un y erno mejor. Sin embargo, la tristeza
empaaba todos los encargos y logros de Heather desde entonces. Tras una
estupenda ceremonia nupcial el acontecimiento social de Dunedin, la joven
pareja se haba mudado a Auckland.
Ya me imagino la exposicin brome Peter. Junto a las mazas de
guerra maores, los retratos del carnero de Drury y el collie de Kiward. Al
menos tendras que pintar tambin la catedral de Dunedin, Heather, para que el
arte sacro no quedara al margen.
Peter visit a su compaero prroco por la tarde tal como haba esperado
Kathleen, el hombre trabajaba en la zona ms deteriorada de Whitechapel,
mientras Kathleen y Heather averiguaban qu artculos ofreca Harrods. Heather
se rio de su madre porque la nueva coleccin de verano de los diseadores
ingleses la entusiasmaba ms que los cuadros de Leonardo da Vinci. De ese
modo pasaron una tarde muy relajada.
Tal como esperaba, Kathleen encontr en el hotel una nota de Colin. El joven
corporal escriba atentamente que, por supuesto, estara encantado de cenar con
su madre y su familia. Ese da no tena ms obligaciones, por lo que sus
superiores le daran permiso sin problemas. Colin sugera quedar en el vestbulo
del hotel a las siete aproximadamente. Esto enseguida puso a Kathleen en
guardia.
A las siete! Oh, Dios mo, si y a son las seis! Tenemos que cambiarnos,
Heather, al menos que nos vea un poco arregladas. Esperemos que Peter regrese
a tiempo Crees que servir de algo enviarle un mensaje a Whitechapel? Lo
mismo se le pasa la hora hablando con su amigo y
Heather puso los ojos en blanco y arrastr a su madre hacia la escalera sin
alterarse.
Mam, Colin y a nos ha visto a las dos sin peinar y en bata, igual que con
traje de noche, y si quieres saber mi opinin, eso no tiene para l ninguna
importancia: vay amos como vay amos, no le importamos demasiado. Solo
espero que en el ejrcito le hay an enseado a no contradecir continuamente y
hacer absurdas alusiones a lo sumamente superiores que son los hombres
Coltrane respecto a cualquier ser femenino de este mundo.
Kathleen y a se dispona a protestar, pero finalmente cambi de opinin.
Heather estaba en lo cierto: su relacin con Colin nunca haba sido muy buena. El
chico haba idolatrado a su primer marido, Ian, lo que no era ningn milagro,
pues este lo haba mimado de forma escandalosa y lo haba considerado el
preferido de sus hijos. Por este motivo Colin fue el nico que se qued con su
padre cuando Kathleen abandon a su esposo, algo que no haba hecho ningn
bien al muchacho. Cuando tras la muerte de Ian, Kathleen recuper a su hijo,
este fue incapaz de adaptarse a la familia. No quera ir a la escuela ni conservaba
ninguno de los trabajos que Kathleen le consegua. Y lo que era peor, era un
tramposo y un ladrn.
La madre de Colin esperaba que el ejrcito le hubiese despojado al menos de
sus peores modales. Pese a todo ello, en esos momentos la mujer se apresur a
subir a su habitacin a fin de arreglarse para su hijo. Cuando Peter lleg a las seis
y media, ella y a llevaba un vestido de noche verde oscuro, decente, pero que
realzaba su esbeltez. Se haba recogido en un moo el cabello, de un rubio dorado
mientras buscaba con suspicacia las primeras hebras grises que seguan sin
aparecer por el momento, y lo haba cubierto con un original y diminuto
sombrerito verde. Un pequeo velo revoloteaba a un lado de su rostro sin ocultar
sus grandes, brillantes y verdes ojos.
Kathleen Burton era una belleza, incluso ahora, con cuarenta y tantos aos.
Tena la tez de un blanco marmreo, y los pmulos altos y los labios carnosos
conferan nobleza a sus rasgos. A nadie se le habra pasado por la cabeza que esa
rosa inglesa proceda de un pueblo irlands desconocido junto al Vartry.
Peter silb alegremente entre dientes como si fuera un golfillo cuando vio a
su esposa ante el espejo, mientras ella se pona un collar de perlas, valioso pero
sobrio, exactamente de su estilo.
Desde luego, tu hijo puede estar orgulloso de ti! dijo Peter mientras
sustitua la sencilla chaqueta marrn por una levita bajo la cual el alzacuellos se
vea extraamente fuera de lugar. Solo lo haca por complacer a Kathleen. Peter
odiaba la ropa formal, tal vez como consecuencia de los aos que haba pasado
como pastor de almas en los campamentos de los buscadores de oro. Por
entonces pocas veces haba llevado la sotana, dado que en esas circunstancias
eran ms necesarias las instalaciones sanitarias, los comedores para pobres y la
asistencia a enfermos que los sermones. En su cuartel no habr nadie con una
madre ms hermosa. Nos invitar a su casino de oficiales? Nunca he visto uno
por dentro.
Kathleen neg con la cabeza al tiempo que se ruborizaba un poco.
No y a sabes que no puede ser. l
Claro, todava lleva el nombre de Dunloe dijo Peter, riendo. No haba
pensado en ello. Por supuesto, no poda simplemente tacharlo. Pobre Jimmy !
Pero a lo mejor se siente muy orgulloso de ese apuesto joven con casaca roja.
Para Kathleen el asunto no era tan divertido. Efectivamente, el hecho de
separarse de su hijo como si fuese un ingls y adems descendiente del banquero
Jimmy Dunloe le haba provocado grandes remordimientos. El marido de Claire
se lo haba sugerido, puesto que de otro modo no habra sido posible que el hijo de
un tratante de caballos irlands ingresase en la Academia de Sandhurst. Y ahora,
sin duda, tema que la mirasen con malos ojos por ser una mujer divorciada y
madre soltera del retoo de Dunloe. No obstante, Peter no crea que nadie se
preocupase todava por los orgenes dudosos de Colin. En cualquier caso, en la
actualidad era miembro de la Roy al Horse Guard y, como tal, incluso custodiaba
a la reina.
Un golpe en la puerta impidi que Kathleen respondiera.
Un botones se inclin e inform de que esperaban al reverendo Burton y a su
esposa en el vestbulo del hotel. Kathleen dio al joven un penique mientras el
corazn le lata con fuerza. Acto seguido se contempl de nuevo en el espejo y
dej que Peter la ay udase a ponerse el abrigo. El tiempo en Londres era variable
y seguro que no cenaran en el hotel.
En el vestbulo les esperaba una sorpresa. Heather y a estaba ah y
conversaba de forma inesperadamente animada con un joven alto y rubio con el
uniforme rojo de la guardia real. Ambos se volvieron hacia Peter y Kathleen
cuando estos bajaban la escalera y ella se percat con alivio de que Heather
sonrea. Al menos ella no tena intencin de poner mala cara durante la velada y
estaba preciosa con su vestido rojo vino y el sombrerito a juego sobre el cabello
ondulado y rubio ceniza.
Madre, reverendo
Colin se acerc a ellos con una sonrisa afectuosa, bes formalmente la mano
de su madre y se inclin, no menos ceremonioso, ante Peter Burton. Este casi se
asust al principio. El impresionante parecido de Colin con su madre no le haba
resultado tan manifiesto en Tuapeka, antes bien, se semejaba ms a su padre.
Pero por entonces era un adolescente malhumorado y de movimientos torpones,
y siempre tena una expresin algo taimada. Ese da, sin embargo, un joven
corporal lo miraba de frente con ojos francos y afables. Se trataba de un hombre
extraordinariamente apuesto, de semblante aristocrtico y unos expresivos ojos
castaos. Esto ltimo no era herencia de Kathleen, aunque los ojos de Colin
tampoco mostraban el resplandor negro de los de su padre, Ian, del que se haba
dicho que descenda de nmadas irlandeses, de tinkers.
Me alegro mucho de volver a verte, madre, y tambin al reverendo y
por supuesto, a mi encantadora hermana. No te habra reconocido, Heather, has
crecido y te has convertido en una mujer preciosa.
Ella se ruboriz y Peter se plante si no deba matizar la buena impresin que
le haba causado el chico. El elogio haba sido demasiado exagerado, casi algo
inadecuado entre hermanos. La hija de Kathleen era una chica bonita, pero de un
tipo totalmente distinto al de Kathleen y Colin. Heather era menuda, ms baja
que su madre, y tena el cabello fino. Los suaves rasgos de su rostro y sus ojos
oscuros y dulces tenan, al contemplarlos por segunda vez, cierta hermosura
virginal, cautivadora. Pero no era en absoluto tan llamativa como su madre,
quien de joven haca enmudecer a todos los presentes al entrar simplemente en
la cafetera de un hotel.
Adnde vamos, Colin? pregunt Peter tras el lamentable silencio que
sigui a la observacin del joven. O debo decir corporal Dunloe ?
Hablaba con afabilidad, sonriendo, pero en el rostro de Colin asom una
expresin de desconfianza y disgusto.
No es culpa ma si todava no soy sargento! replic.
Kathleen hizo un gesto de indiferencia.
Sea como sea, ests guapsimo con ese uniforme observ alegremente
. Nos recomiendas algn restaurante? Peter haba pensado ir a un comedor de
oficiales, tal vez, pero
No sera adecuado seal Colin con sequedad, y esta vez hasta Kathleen
lo mir desconcertada. Me refiero a que Colin iba a dar una explicacin,
pero Heather lo interrumpi.
En cualquier caso, tengo un hambre canina advirti complacida. Y
fro. Ser porque en Inglaterra ser verano cuando lleguemos, Heather. Solo
tienes que llevarte vestidos frescos . Puede que aqu lo llamen verano, pero, en
mi opinin, en el mejor de los casos se ajusta ms bien a estacin de las
lluvias .
Las palabras de Heather hicieron rer a los tres y les permitieron cambiar de
tema con naturalidad. Colin y a deba de haber explicado antes a su hermana que
haba pasado el ltimo ao en la India. En ese momento, mientras conduca a los
Burton a un steakhouse cercano al hotel, les habl de los monzones en ese pas.
Entonces no acab de gustarte la India? pregunt Kathleen preocupada,
una vez que hubieron pedido los platos.
El local era algo sombro, pero Colin les asegur que la carne era estupenda y
tambin dio muestras de conocer la carta de vinos. Peter palade complacido el
burdeos de primera clase que el hijo de Kathleen haba pedido sin mirar ni
siquiera la lista.
No! respondi l con brusquedad. Todos son maleantes solapados,
tanto los marajs cultivados como los oficiales de la Corona, todos viviendo de
sus prebendas. Pareca que el joven quera seguir explay ndose, pero se
irgui, tom una profunda bocanada de aire y una sonrisa apareci de nuevo en
su rostro. Pero los caballos, Heather, son interesantes. Te imaginas, tienen
orejas curvadas hacia dentro! En serio, en algunos las puntas se llegan a tocar.
Heather, gran aficionada a los caballos como su amiga Chlo, lo escuchaba
interesada mientras Kathleen y Peter intercambiaban miradas sorprendidas. La
India era una de las colonias ms importantes de Inglaterra justo el ao
anterior el prncipe de Gales la haba visitado y constantemente estallaban
tumultos en el territorio. Kathleen haba estado inquieta cuando enviaron a Colin
all, pero para un joven soldado, servir en ese pas era sin duda un trampoln.
Pese a ello, el muchacho haba regresado un ao despus. Haba pedido que lo
trasladasen porque realmente no le gustaban el clima ni los nativos?
Pero aqu te encuentras bien, no es as, Colin? pregunt Kathleen,
preocupada. Me refiero a que es un honor estar en la Roy al Horse
Guard
No jugaste al polo en la India? pregunt, casi al mismo tiempo, Heather.
Colin no saba a qu pregunta responder antes y su rostro oscilaba entre la
sonrisa y el enojo. Al final se dirigi primero a la joven.
Claro que s, hermanita, siempre he sido un buen jinete. Era
Y por eso ests tambin en la Roy al Horse Guard? pregunt Peter,
decidido a evitar que el chico se anduviese por las ramas con otra descripcin de
los ponis de polo indios. Se supone que hay que ser un buen jinete para
Colin hizo un mohn.
Qu va! exclam airado. Cualquier principiante es capaz de ejecutar
las pocas figuras que hacemos durante el cumpleaos de la reina. O de escoltar
la carroza como guardia de honor Es ridculo. No fui a Sandhurst para eso.
Entonces, por qu lo haces?
Kathleen no pretenda inmiscuirse en la vida de su hijo, pero casi senta que
haba vuelto al pasado, cuando todas las noches, durante la cena, intentaba que le
dijera la autntica razn de que lo hubiesen despedido de su ltimo puesto de
trabajo.
Por lo visto, tambin Colin se acord de ello. Su rostro se contrajo como si
fuera a sufrir un arrebato de ira, pero luego se repuso enseguida, como la vez
anterior.
Bueno, en el ejrcito uno hace lo que tiene que hacer contest en tono
alegre. Y es cierto que no causo mala impresin a lomos de mi caballo. Tal vez
a la reina le guste tener cerca corporals jvenes y guapos, simplemente
Esboz una sonrisa mordaz. O jvenes y guapos sargentos
Colin canturre un aire de taberna que a Peter le resultaba familiar de sus
propios aos locos. Heather, que tambin haba odo la letra anteriormente, se
ruboriz. Kathleen no conoca la cancin, pero tampoco logr contestar a la
sonrisa de Colin. La reina Victoria tena fama de ser sumamente oa. Seguro
que no prestaba atencin a los hombres que formaban su escolta.
Crees que pronto te ascendern? Peter no dio importancia a la alusin
que Colin haba hecho a su saludo. Ests disgustado porque no lo hicieron en la
India?
El joven esboz un gesto que pretenda expresar indiferencia.
Eso puede tardar. Se ve que en el ejrcito no les sobra nada para un pobre
diablo irlands que quiere llegar a ser algo en la vida.
Kathleen enseguida baj la vista, pero Peter frunci el ceo. Nadie en el
ejrcito conoca los orgenes irlandeses de Colin. Para sus superiores era un
Dunloe, tal vez nacido en oscuras circunstancias en un extremo del mundo, pero
un descendiente de una familia de banqueros con contactos hasta en la casa real.
Estoy pensando Colin tom aire. Madre, qu diras si regresara a
Nueva Zelanda?

Armed constable? Pero qu es eso? pregunt Kathleen.


La noche anterior no haba querido preguntarlo; Colin hablaba con tanto
entusiasmo de su regreso y de las nuevas perspectivas en la Armed Constabulary
Field Force que no quiso oponer ningn reparo. El joven deba sentirse bien
recibido, por ms que todo ese asunto a ella le daba mala espina. Despus de que
Colin les comunicara la noticia, haban concluido enseguida la velada y pasado la
ltima media hora, hasta que hubieron bebido el vino y pagado la cuenta,
discutiendo y hablando francamente acerca del polo y el cricket en la India.
Pero ahora, en el tren que les llevaba a Cardiff, Kathleen expres sus
preocupaciones. An ms porque su marido pareca saber en qu consistan las
tareas de un armed constable. Kathleen conoca a Peter: si no haba preguntado
nada, sin duda era porque estaba al corriente.
La Armed Constabulary es una especie de organizacin intermedia entre
un regimiento del ejrcito y una patrulla de la polica, armada, como su nombre
indica explic el reverendo. Se form en 1867 y se legitim con una ley
parlamentaria. Segn mi parecer bajo la presin de las guerras maores. Por
entonces todo apuntaba a que poda producirse una autntica revolucin y hasta
enviaron tropas de Inglaterra a la Isla Norte. Pero eran soldados totalmente
ajenos al medio, que deban combatir contra tipos como ese Te Kooti en su
propia tierra Ya se ha visto en ocasiones suficientes adnde conduce eso. Los
bandos no se entienden entre s y al final se derrama ms sangre de la que en
realidad es necesaria. Siguieron adems algunas masacres por ambas partes. Y,
finalmente, en Wellington se decidi enviar a los ingleses de vuelta a casa. Los
armed constables se encargaron de la estrategia de la guerra. Y con xito, por lo
visto: Te Kooti al menos se rindi y se ocult con su kingi.
Y de dnde sali esa gente? pregunt Kathleen. Seguro que no de las
academias militares britnicas.
Peter movi la cabeza.
No. Reclutaron a la may ora entre las patrullas de la polica local y
colonos, una medida razonable, pues al menos conocan la zona. Adems,
decidieron incluir a maores. Una buena idea tambin, pues no todos se haban
rebelado y eso seguro que contribuy a apaciguar la situacin.
Heather, que hasta entonces haba estado ocupada dibujando al carboncillo
esbozos rpidos del paisaje ingls que pasaba por la ventana, rio.
Puede verse de esta manera. Bueno, en la universidad dicen que las tribus
se peleaban entre s, a cul ms salvajemente. Dicen que en East Cape y
Gisborne estallaron autnticas guerras civiles.
Kathleen hizo un gesto de impotencia.
En fin respondi. Ya no hay ms guerras. Para qu necesitamos
ahora armed constables?
No plante la pregunta Para qu necesitamos ahora a Colin? , pero los
ocupantes del elegante compartimiento de primera clase casi podan palparla.
Para evitar otras guerras? sugiri Peter. En cualquier caso, es
evidente que siguen reclutando hombres, de lo contrario Colin no podra regresar.
Por lo visto, su sargento ha intercedido en su favor seal Kathleen igual
de tensa que antes.
Colin haba presentado el tema como si la Armed Constabulary Field Force lo
estuviese esperando solo a l y, al parecer, sus superiores britnicos haban
apoy ado su traslado.
Peter asinti esperaba que sosegador y mentalmente agradeci a
Heather que no dijese nada. Kathleen tendra que averiguar por s misma que a
veces tambin se ascenda a los subordinados dscolos para librarse de ellos
El hermano de Peter haba prometido enviar un carruaje a la estacin para
recoger a sus parientes neozelandeses. En Roath, una pequea localidad al este de
Cardiff, los Burton posean una propiedad que en su origen haba sido el granero
de un castillo normando. Segn Peter, todo muy rural.
Tan solo distaba unos pocos kilmetros de la capital de Gales, as que el lugar
resultaba cntrico pese a ser muy campestre. Tambin Cardiff haba sido en sus
inicios una pequea e idlica ciudad, pero desde que haba estallado la explotacin
de las minas de carbn, porque todos construan fbricas y aceras, el pequeo
fondeadero haba crecido hasta convertirse en uno de los puertos industriales ms
importantes del mundo. As pues, la ciudad presentaba todas las marcas de una
poblacin que ha crecido demasiado deprisa: casas feas y construidas a toda
velocidad, instalaciones metalrgicas alrededor del ncleo urbano y muchos
inmigrantes que, de forma ms o menos legal, queran hacer fortuna o, como
mnimo, ganarse el pan de cada da. No obstante, tambin se erigan inmuebles
suntuosos y nuevos edificios pblicos. La ciudad estaba a todas vistas en
construccin. A Kathleen le record en varios aspectos a Dunedin durante la
fiebre del oro.
Para nosotros, en Roath, esto es definitivamente una ventaja explic
Joseph Burton, un hombre rechoncho y rubicundo, que dejaba intuir el aspecto
que habra tenido Peter si no hubiese estado trabajando constantemente para su
congregacin. Joseph tena el cabello liso y del mismo color que su hermano, as
como unos rasgos faciales armnicos. Sin embargo, en lugar de las arrugas de la
risa tpicas de Peter y los hoy uelos, sus mejillas daban ms bien la impresin de
estar hinchadas y mostraba bolsas bajo los ojos: el rostro de un hombre que
prefera los placeres de la buena mesa a cualquier tipo de accin. Cardiff
crece hacia Roath. Ahora mismo en nuestro barrio se est construy endo mucho.
Claro que solo gente pudiente, se entiende, banqueros, armadores, hombres de
negocios que trabajan en el carbn sin mancharse la cara de holln. Joseph rio
. En Roath viven prcticamente en el campo y en un instante estn en sus
despachos portuarios. Para eso pagan casi cualquier precio. Tambin nosotros
hemos vendido un poco de tierra. Y obtenido humm un modesto beneficio.
En realidad, la apariencia de Joseph Burton no poda calificarse de modesta.
Su vehculo era sumamente elegante y estaba tirado por cuatro caballos
magnficos; naturalmente no conduca l mismo, sino que un criado con librea se
encargaba de ello. Peter alab los preciosos caballos, volvindose a Kathleen y
alzando los ojos al cielo. Era totalmente excesivo enviar un carruaje tirado por
cuatro caballos. A fin de cuentas, solo haba que llevar a tres personas y tres
maletas y no, como seal ms tarde Peter con irona, un vagn de carbn.
Por supuesto, la ropa que Joseph vesta tambin era cara, y sin duda le haban
confeccionado a medida la levita.
Me las hacen en Londres respondi l cuando Kathleen, una modista
vocacional, hizo un comentario al respecto. En Savile Row. Aqu en provincias
solo se obtienen artculos de serie, pero donde vosotros vivs, en la otra punta del
mundo, debe de ser todava peor.
Joseph dirigi una mirada desdeosa al traje marrn y algo gastado de Peter.
Al instante, Kathleen se avergonz de su marido. En Dunedin haba buenos
sastres de caballero, sin la menor duda, pero a Peter no le importaba su
apariencia. Kathleen se alegr de que al menos los trajes de viaje de ella y
Heather superasen cualquier examen crtico. En Londres haba observado
complacida que su ltima coleccin se anticipaba incluso a la ltima moda
europea.
Heather no se dejaba impresionar tan fcilmente. Encontr antiptico al
hermano de Peter y se pregunt a quin se refera con el nosotros con que
hablaba de su familia. O se refera solo a s mismo? Utilizaba acaso el plural
may esttico? Lstima que su to por parte del reverendo se sentase enfrente de
ella en el coche y no pudiese compartir esa idea con Peter sin que la oy ese.
El carruaje abandon el hermoso casco antiguo de Cardiff. Pronto dejaron
atrs los barrios menos bonitos de las afueras y Kathleen se olvid de sus tristes
pensamientos, as como Heather de su sarcasmo. La carretera que conduca a
Roath transcurra entre campos y prados de un verde intenso, y Roath mismo se
caracterizaba por los lagos que salpicaban su paisaje. Los establos, almiares y
cabaas cubiertas de hiedra eran, a ojos de los neozelandeses, como casitas de
muecas. Kathleen pens en Irlanda, mientras que Heather se sinti transportada
a los cuentos de su infancia.
La casa de los Burton descansaba en medio de unos jardines junto a un lago.
Aunque Kathleen no se hubiese referido a ella como a una casa; el edificio era
una construccin de ensueo de piedra rojiza con ventanas altas, con las fachadas
adornadas con balcones y torrecillas. Lo rodeaban unos rboles centenarios y el
acceso estaba cubierto de gravilla clara. Los Burton posean un castillo!
Pues s, un autntico castillo titube Peter cuando Kathleen le ech luego
en cara que no hubiese descrito en toda su grandeza la propiedad de su familia.
Es precisamente una casa seorial inglesa. Ya lo dije: countrygentlemen. Y la
familia tampoco tena tanto dinero hasta que mi hermanito, especulando con la
propiedad, obtuvo un modesto beneficio . Pero mejor as, de este modo no
envidiarn nuestra casa en Treherbert.
Fuera como fuese, era evidente que se haba invertido una considerable
cantidad de dinero en el mobiliario del vestbulo, los salones y las habitaciones de
los invitados. Kathleen poda apreciar el valor de los muebles y alfombras, pues
las telas para Lady s Goldmine las compraban en Inglaterra. Adems, todo
estaba puesto a la ltima moda, lo que no sorprendi a los Burton cuando
conocieron al nosotros de Joseph Burton. El hermano de Peter viva en la casa
junto con el hijo de su primer matrimonio y su segunda esposa. Joseph se haba
quedado viudo y haba vuelto a casarse el ao anterior. La anciana madre de
Peter y Joseph resida en las habitaciones del piso superior de la casa. El padre
haba muerto.
No ha dicho algo de un hijo? susurr Heather cuando una muchacha
entr en una sala de recepciones con muebles tapizados en rosa viejo. La joven,
de cabello oscuro y tez clara, era muy fina y de una belleza deslumbrante.
Bienvenidos a Paradise Manor los salud con una dulce voz.
Joseph Burton rio a sus espaldas.
Este es el nombre que le ha puesto! explic. Paradise Manor. Antes se
llamaba simplemente Burton Manor, pero Alice tiene debilidad por la poesa
puedo presentaros? Alice Burton, mi esposa.
Dios mo, la chica es ms joven que Heather! exclam Kathleen
cuando por fin estuvo a solas con Peter.
Ambos haban mostrado una sonrisa inalterable mientras Joseph y Alice les
enseaban la casa ( Alice la ha amueblado toda de nuevo! ) y luego les
ofrecieron un t. A Kathleen siempre le resultaban desagradables las viejas
ceremonias inglesas del t, en secreto daba gracias al cielo por que quienes
visitaban la casa parroquial de Peter preferan en general el caf y un ambiente
algo menos formal. Pero el procedimiento en Paradise Manor le record tanto a
los lejanos das en Irlanda, que casi sinti miedo. Solo que por entonces ella haba
sido la chica algo torpe que haba servido el t y que anhelaba probar las pastas
dulces que lo acompaaban. La joven Mary Kathleen haba servido en la
residencia de un terrateniente, un privilegio al que agradeca la oportunidad de
poder llevar eventualmente algo de pan a casa y la constante tentacin de
robar los pastelillos de t que haban sobrado y repartirlos con su amado Michael
Drury
Kathleen sonri animosa a la apocada doncella rubia que sirvi el t con
manos temblorosas, a quien Alice haba censurado con dureza cuando derram
un par de gotas. Tampoco deba de ser fcil para esa joven ama de casa
reafirmar su posicin. La bien educada Heather se estremeci,
desagradablemente incomodada, cuando Alice ri a la doncella.
De dnde habr sacado a esa Alice? se pregunt Peter despus. No
tiene unos modales excepcionalmente distinguidos, aunque sin duda se esfuerza.
Y no es mucho may or que el hijo de Joseph, si mal no recuerdo.
En cualquier caso, me gustara marcharme de aqu en cuanto sea posible
advirti Kathleen. Por bonito que sea el entorno. Y por mucho que aprecie a
tu madre.
La madre de Peter apenas abandonaba sus dependencias en el piso superior
de la casa, supuestamente porque le costaba subir y bajar por las escaleras. Sin
embargo, durante la breve conversacin con la anciana, Kathleen haba
concluido que la decoracin de Alice no le agradaba especialmente. Fuera como
fuese, Kathleen congeni con la dama mucho ms que con la joven nuera, pero,
aun as, no quera juzgar a Alice. Tal vez la muchacha haba tenido sus buenas
razones para casarse con ese hombre mucho may or que ella y poco atractivo.
En cualquier caso, la joven no daba la impresin de ser muy dichosa y quiz se
haba consolado amueblando de nuevo su residencia.
Mi madre sabe que queremos seguir enseguida el viaje a Rhondda. Y y o
creo que le caes bien, ha hecho unos comentarios muy positivos acerca de ti.
Peter haba conversado a solas con su madre mientras enseaban las
habitaciones de los invitados a Kathleen. Pero puede que tengamos un
problema con la casa de Treherbert. Al parecer, Randolph se ha mudado all.
Despus de que Joseph y Alice se casaran y antes de la muerte de to James.
Ahora reclama la casa, se supone que mi to quera cambiar el testamento a su
favor
Randolph era el hijo del primer matrimonio de Joseph. Kathleen entenda
muy bien que hubiese huido de la casa de su padre.
A lo mejor podemos llegar a un acuerdo con l dijo sosegadora.
Tambin forma parte de la herencia un pueblo en el que viven aparceros O
era una mina incluso? Si nosotros nos quedamos con la propiedad y lo
nombramos administrador
Peter se encogi de hombros.
Te sentiras a gusto siendo un noble rural, lejos de tus propiedades, y que
otra persona recaudara tus impuestos?
Kathleen enrojeci. Al parecer, la situacin empeoraba. Soportar la
ceremonia del t y a haba sido suficiente pesadilla. Deba ahora interpretar el
papel de una Lady Wetherby ? De nuevo se trataba de un pueblo perdido, pero
esta vez junto al ro Rhondda.
3

Era un resplandeciente y hermoso da de marzo en Dunedin y Matariki pens


que haca un tiempo casi propio del verano. Sin embargo, haca y a dos semanas
que haban pasado las largas vacaciones de Navidad y el nuevo curso, el cuarto
en la Otago School, acababa de empezar. Un par de chicas se quejaron del calor,
pero a ella no le haba importado regresar a Dunedin. Haba nacido y crecido en
la montaa (durante sus primeros aos de vida solo haba dejado Elizabeth Station
y Lawrence para hacer excursiones a las altas montaas o a los lagos de Otago),
pero cuando sus padres la llevaron por vez primera a Dunedin, y a el puerto la
fascin. Michael haba conducido el carro por la carretera de la costa en
direccin a Parakanui y Matariki no haba conseguido apartar la vista de las
idlicas bahas y de las play as baadas por las brillantes aguas del Pacfico, de un
azul profundo y un verde marino.
Desde que viva en Dunedin y asista a la escuela, se marchaba de las salas
de estudio cuando el tiempo lo permita y acompaaba su paseo a caballo diario
con las lecturas que tena como deberes. Al sur de la ciudad se encontraban
distintas play as, aunque Matariki prefera las calas en las que la hierba descenda
suavemente hacia el mar. All poda atar al caballo y dejarlo pastar, mientras ella
se tenda en la play a y realizaba las tareas de la escuela, como se dispona a
hacer ese da. Su lugar favorito era una calita diminuta, algo apartada de la
carretera de la costa, rodeada de peascos. En ese lugar, Matariki poda imaginar
que viva en su propia fortaleza escondida, esperando al prncipe azul, aunque las
lecturas escolares pocas veces invitaban a soar tanto como la obra Romeo y
Julieta que estudiaban en la actualidad. Mary Jane hasta haba llorado,
conmovida por la tragedia de los amantes, y luego haba vuelto a llorar cuando
nadie haba tomado en consideracin su deseo de interpretar el papel de Julieta
en el grupo de teatro.
Matariki era ms crtica al respecto. A fin de cuentas todo podra haberse
resuelto fcilmente si Romeo hubiese actuado de forma un poco ms sensata. En
su opinin haba sido bastante intil matar a Ty bald. Cuando haba peleas, los ngai
tahu se conformaban con agitar un poco las lanzas y bailar un haka. Eso sola
bastar para que los combatientes liberasen suficiente energa. A eso se aada que
el ltimo acto tambin habra concluido de otra forma si Romeo hubiese sido
maor. Sin duda Julieta habra tenido tiempo de despertar antes de que l hubiese
terminado los cnticos fnebres rituales. Adems, a l no le habra molestado que
fuese llenita como Mary Jane
A Matariki se le escap la risa al pensar en eso; era obvio que su capacidad de
concentracin dejaba mucho que desear. En lugar de subray ar los prrafos que
la ay udasen a definir el carcter de Romeo, como indicaba la tarea que deba
hacer, pase de nuevo la mirada por el mar azul. El pueblo de su padre lo haba
atravesado en canoas, y el mismo Kahu Heke era un intrpido navegante. Aos
antes, haba ay udado a Lizzie a escapar de un arresto en la Isla Norte llevndola
en la canoa de guerra de los ngati pau desde Baha de Islas hasta Kaikoura. Los
padres de Matariki haban rodeado por mar la mitad de la Isla Norte y recorrido
el estrecho de Cook, que separaba la Isla Sur de la Isla Norte. Matariki lo
encontraba mucho ms romntico que esos duelos medievales con espadas.
Ensimismada, acariciaba a Dingo, que se haba tendido junto a ella, y se
estremeci cuando el perro se puso de pie de un salto y empez a ladrar.
Los hombres que surgan de la sombra de las rocas al otro extremo de la cala,
como salidos de la nada, levantaron los brazos en un signo de advertencia cuando
el perro corri hacia ellos. Horrorizada, Matariki vio que iban armados.
Dingo!
La muchacha grit cuando reson un disparo que, por fortuna, no alcanz al
animal. Dingo, que tena un miedo de muerte a las tormentas, abandon la idea
de atacar a los intrusos y corri al lado de Matariki. Con el tembloroso animal
pegado a ella, la nia mir de frente a los hombres. El libro se le cay de las
manos.
No te muevas!
El hombre hablaba maor, pero tena un acento raro. Tambin su aspecto le
result extrao. Matariki nunca haba visto a un joven con la cara tan cubierta de
tatuajes tradicionales de la tribu, los moko. Los ngai tahu seguan cada vez menos
esa costumbre. Haikina y Hemi no iban tatuados, mientras que otros miembros
del iwi, la tribu, solo lucan pequeos tatuajes en la nariz y la frente. En cambio
los dos hombres que en ese momento se aproximaban a ella con una extraa
mezcla de gesto de amenaza y postura defensiva tenan un aspecto realmente
marcial. Los tradicionales rombos y espirales se deslizaban por sus mejillas hasta
la barbilla y rodeaban los ojos confiriendo un aire salvaje a la mirada y haciendo
ms estrechas sus frentes. Ambos se haban peinado recogindose el cabello
largo en el moo de guerra y tambin el resto de su apariencia y vestimenta era
la de los guerreros maores preparados para el combate. Sobre los taparrabos
llevaban faldas largas de lino endurecido, una especie de chal de colores
alrededor del trax y las pequeas figuras de los dioses, hei tiki, hechas de hueso,
colgando del cuello. Sin embargo, no amenazaban a Matariki con mazas y lanzas
de guerra, sino con armas de fuego modernas. Uno la apuntaba con un revlver
y el otro con una escopeta de caza.
Dingo volvi a ladrar. Uno de los hombres levant el arma, pero el otro movi
la cabeza. Dijo algo de lo que Matariki solo entendi la palabra tapu.
Eres Matariki Heke? pregunt el hombre con la escopeta. De nuevo
apuntaba a Matariki, no a Dingo.
La nia hizo callar al perro.
Soy Matariki Drury ! dijo, decidida a no mostrar ningn miedo.
De hecho estaba ms sorprendida que asustada. Esos hombres le parecan
marciales, pero tambin le dio la impresin de que llevaban un disfraz: los ngai
tahu solo se arreglaban as para las fiestas. Matariki no vea a sus agresores como
soldados, sino como miembros de una kepa, un grupo de bailarines que iban a
empezar a danzar un haka.
Ha llegado el momento de que cumplas con tus obligaciones frente a la
tribu anunci el otro, y se volvi algo desconcertado hacia su compaero
cuando Matariki no reaccion. Haba credo que ella
Ha crecido entre pakeha respondi el primero. Seguramente no
conoce su destino
Ahora tengo que irme anunci Matariki.
Todava no saba por qu los hombres la apuntaban con las armas, pero crea
que iban a discutir el asunto entre ellos. A lo mejor la dejaban marchar, tal vez
hasta era ella quien se haba interpuesto en su camino. Eran contrabandistas? As
de pronto no se le ocurra nada que pudiese suministrarse de forma ilegal, pero
tampoco era asunto de su incumbencia. Hizo ademn de levantarse lentamente.
T no te vas! Uno de los hombres agit el revlver.
Matariki levant las manos en actitud sosegadora. Al menos esta vez Dingo
permaneca tranquilo.
No no le dir a nadie que os he visto, de acuerdo? aventur, forzando
una sonrisa.
El hombre de la escopeta pareca haber tomado entretanto una decisin. Se
irgui ante ella, mientras mantena cierta distancia, y aument con eso su aire de
intrprete principal de un grupo de danza.
Tenemos la orden de llevarte con nosotros. Perteneces a tu pueblo!
Perdure por siempre la santa casa de los ngati pau!
Matariki sinti de repente que el corazn le lata con ms fuerza. Todo eso
daba la impresin de ser la peor parte de una funcin del grupo de teatro de la
Otago Girls School. Pero, por otro lado, esos hombres llevaban armas, y no eran
accesorios teatrales! A fin de cuentas, casi haban disparado contra Dingo. Claro
que la santa casa de los ngati pau aclaraba algo la situacin. Aunque esos
individuos eran maores, evidentemente no eran representantes del iwi de los ngai
tahu.
Quin quin os lo ha ordenado? pregunt cautelosa. Me refiero a
que Yo no tengo ni idea.
Tendrs que cumplir las obligaciones de la hija de un jefe tribal se dign
responder el otro hombre.
Se acerc ms a Matariki, quien se oblig a no retroceder ante l. Entre los
maores, lo primero en la lucha y la defensa consista en imponerse ante el
enemigo. Si este quedaba lo bastante impresionado, prescinda de atacar.
Dingo volvi a ladrar, pero esta vez nadie le hizo caso. Los hombres parecan
estar demasiado ocupados en que Matariki no se les escapara. La nia encontraba
muy rara la expresin de sus ojos. Su audacia deba de confundirlos, pero, de
hecho, ella no tena nada con que enfrentarse a ellos. El ms alto de los hombres
meda casi dos metros y el ms bajo tampoco habra necesitado de ninguna
arma para vencer a una muchacha menuda de catorce aos recin cumplidos.
Para raptarla no tena ms que echrsela al hombro. Sin embargo, prefera, por
lo visto, llegar a un acuerdo
Nos enva tu padre. Ariki Kahu Heke. Te llevaremos con l.
Matariki frunci el ceo. Senta una mezcla de desconcierto y de creciente
preocupacin. Acaso estaban locos esos sujetos?
Pero Kahu Heke vive en la Isla Norte respondi. Cmo llegaremos
hasta all? Volando?
Los hombres sacudieron la cabeza y agitaron enrgicamente las armas
indicando a Matariki que subiera los peascos por los que haban aparecido de
forma tan inesperada. Se mantenan a distancia mientras la azuzaban para que
fuese por delante de ellos.
Matariki tuvo que vadear el agua y Dingo incluso se vio obligado a nadar,
pero la nia conoca bien la cala y saba que no se corra ningn peligro
bordeando las rocas cuando el mar estaba tranquilo. A travs del agua
transparente, en la que nadaban unos peces diminutos, se llegaba a la siguiente
cala, que a menudo estaba inundada, pasando junto a las rocas. Ese da la
pequea play a de guijarros quedaba a la vista y en ella haba una esplndida
canoa adornada con tallas de madera. A Matariki le pareci enorme; seguro que
caban veinte hombres en el interior cuando todos los bancos de remeros estaban
ocupados. Evidentemente, esos dos hombres no haban llegado solos remando
hasta all. Doblada con esmero, una vela mariposa descansaba en la
embarcacin. Matariki oscilaba entre la incredulidad, el miedo y la atraccin
de la aventura. La canoa era, sin duda, apta para navegar y esos tipos parecan ir
en serio. Tenan la intencin de secuestrarla para llevarla a la Isla Norte.
Pero pero y o no s nada Qu se supone que he de hacer all?
Cules son las obligaciones de la hija de un jefe?
A Matariki le daba vueltas la cabeza y se apoy en una piedra. Los hombres
que la haban seguido hasta la pequea cala reaccionaron alarmados ante su
movimiento, casi asustados. Uno estuvo a punto de ovillarse cuando la sombra de
la chica casi le roz.
Ah! Ah arriba!
El otro hombre indic enrgicamente a Matariki que subiera en el bote o que
se colocara detrs. Por lo visto, tambin l quera que la nia se mantuviera a una
prudente distancia de l y su compaero. No respondi a la pregunta de Matariki,
pero las ideas se agolpaban en la mente de la jovencita cuando sigui su
indicacin y subi a la canoa. Qu querra Kahu Heke? Cules eran los deberes
de una princesa maor?
Como alumna diligente de la Otago Girls School, cuy as profesoras solo
enseaban, claro est, historia europea, en lo primero que pens fue en la poltica
matrimonial. Acaso su padre pretenda casarla? Quera que contrajera
matrimonio con algn prncipe maor para que as la tribu de este concediera su
apoy o a los hauhau? Pero no, qu tontera! Matariki se censur por ese ataque de
pnico. Una vez haba ledo un informe de unos misioneros que vivan en las islas
del mar del Sur y que expresaban con gran locuacidad su indignacin por el
hecho de que en las familias de los jefes tribales siempre se casaban entre
hermanos y hermanas. Al final haba preguntado a Haikina si eso era normal
entre los maores y ella lo haba confirmado en gran parte.
Entre nosotros y a hace tiempo que eso no sucede, pero en la Isla Norte, s
le haba explicado. No te pongas as, tena sus ventajas y sus
inconvenientes
Matariki recordaba vagamente una disertacin sobre tapu y una fuerte lnea
real, pero en esos momentos no iba a preocuparse por ese tema. Por lo que saba,
Kahu Heke no tena ms hijos que ella, y aunque hubiera un hijo varn, no poda
estar en edad casadera.
Los hombres haban conversado brevemente entre s y parecan sentirse ms
seguros ahora que Matariki estaba al otro lado de la canoa, junto a la orilla de la
pequea play a. All no haba posibilidades de escaparse, como mucho habra
podido huir a nado. El tipo alto con la escopeta se dispuso a explicarse.
T te quedas ah, hija del jefe le indic. Detrs de la canoa. El perro
tambin. Nosotros nos quedaremos aqu delante. Entendido?
Al parecer quera dividir la cala entre ellos y Matariki y Dingo. La muchacha
no entenda qu sentido tena todo eso.
Creo que queris bueno, creo que tengo que viajar en el barco con
vosotros Pero no es tan sencillo! Primero he de informar a la escuela. Mis
padres se preocuparn. Mi caballo
Grainie estaba atada en la play a, pero Matariki no se preocupaba demasiado
por ella. En algn momento se soltara y correra al establo de alquiler.
No vas a informar a nadie gru el hombre ms alto.
Tu familia es la tribu de los ngati pau aclar el otro en tono ceremonioso.
Pareca resuelto a dar ms informacin. Ahora tienes un compromiso. Y
partiremos en cuanto suba la marea.
Matariki se mordisque el labio superior. Eso poda tardar todava algunas
horas. Para entonces la echaran en falta en la escuela. Y seguro que nadie saba
dnde buscarla. A lo mejor le haba mencionado la play a a Mary Jane, pero no
estaba segura. Aunque era cierto que no la haba descrito, y tampoco tena
nombre. Claro que un grupo de bsqueda poda recorrer la carretera de la costa
y ella no dudaba de que Michael lo hara. Pero avisara Miss Partridge a sus
padres antes de la maana siguiente?
De hecho, en la escuela no se preocuparon excesivamente cuando Matariki
no apareci para la cena. Crey eron que se haba despistado paseando con el
caballo. La gobernanta, Miss May nard, empez a ponerse nerviosa cuando vio
que Mary Jane estaba sola a la hora de acostarse. Por supuesto le pregunt por su
compaera de habitacin, pero no obtuvo ninguna informacin de valor. No,
Mary Jane y Martha no se haban peleado, Mary Jane tampoco saba si Matariki
haba tenido algn problema con otras chicas.
Se ha ido simplemente a cabalgar. Como todos los das dijo Mary Jane.
Pero si siempre sucede lo mismo advirti Miss Partridge cuando Miss
May nard le inform de la situacin, preocupada. Las chicas se encubren
mutuamente cuando una toma la senda equivocada. Ha controlado las otras
habitaciones? Se est celebrando una fiesta de medianoche en algn lugar?
Miss May nard agit la cabeza.
Sera demasiado pronto para eso. Adems Matariki Drury a ella no la
invitan a esas fiesas! Tambin he preguntado en el establo. El caballito y el perro
todava no han llegado. Estoy empezando a inquietarme, Miss Partridge.
Tenemos que enviar a alguien a Lawrence?
Miss Partridge se rasc la frente. Por una parte no quera provocar una falsa
alarma, pero por otra causara mala impresin que Matariki llegase llorando dos
horas ms tarde a Elizabeth Station porque se haba sentido ofendida por alguna
razn. Aunque hasta entonces nunca haba sucedido algo as con la pequea
Drury, s haba pasado con otras alumnas. Si la escuela no reaccionaba y no
informaba a los padres de la desaparicin de la hija, sola haber problemas.
Sera posible que tuviese un ejem novio? pregunt Miss Partridge,
no sin recelo. Me refiero a que esas chicas maores son precoces. Tal vez
hay a
Miss May nard no se dign responder a esa insinuacin.
Voy a ver otra vez al seor Sullivan dijo con firmeza. Tiene que enviar
a sus mozos de cuadra a los Drury. Esto no me gusta nada. Matariki no es de las
que desaparece sin avisar a nadie.
Mientras tanto, el sol y a se haba puesto en la cala y Matariki temblaba de fro
con su ligero vestido de verano. A los maores les ocurra lo mismo, pero haban
encendido una hoguera en su parte de play a y se cubran con mantas. En el
fuego herva un guiso de carne y boniatos, kumara, como los llamaban los
maores. Matariki not que tena hambre. Y poco a poco empez a enfadarse.
Bien, esto era un secuestro y era probable que en general las vctimas no
recibieran ningn trato especialmente amable. Pero por otra parte, ella era la
hija del jefe, y seguro que Kahu Heke no tena el propsito de matarla de
hambre y fro.
Matariki, que hasta entonces se haba acurrucado en la parte protegida del
viento de la canoa, se levant decidida.
Me vais a dar algo a m? pregunt malhumorada. Algo que comer y
con que taparme? O es tikanga en la santa casa de los ngati pau dejar morir de
hambre a la hija de un jefe?
Los hombres se sobrecogieron de nuevo cuando la sombra de la nia se
proy ect hacia ellos. Intercambiaron pareceres en voz baja, como y a haban
hecho antes. Por lo visto opinaban de modo distinto. Pronunciaron en varias
ocasiones la palabra tapu.
Le daremos la manta negra! decidi finalmente el ms bajo, e hizo
ademn de acercarse prudentemente con la manta a Matariki. Al final se la
arroj por encima de la canoa. Toma. Ahora es tuy a, de acuerdo?
No toques las otras! advirti el alto en tono atemorizado.
Matariki mir con el ceo fruncido el montn de mantas de que disponan los
hombres. Tenan suficientes, podran haberle tendido otra ms e incluso una para
Dingo, que con su corto pelaje tambin temblaba de fro. Todas las dems eran
azules, sin embargo. Habra algn tapu relacionado con el color de las mantas?
Cogi lo que le ofrecan sin dar las gracias y seal la comida.
Y eso?
Se produjo otra agitada discusin entre susurros. Matariki crey entender algo
as como: No podemos dejar que pase hambre durante todo el viaje.
Sabes encender una hoguera? pregunt el guerrero ms bajo.
Matariki arque las cejas.
La santa casa de los ngai tahu contest con insolencia siempre est
debidamente caldeada.
Bien dijo el hombre. Entonces vendrs aqu y cogers esta lea.
Separ una pila. Y aqu hay una olla, kumara y carne seca. Cgelo todo y
preprate la comida. No, espera!
Matariki iba a saltar y recoger las cosas, pero el hombre la apunt nervioso
con la escopeta. Tena que aguardar a que ambos se retirasen tras las rocas que
haba al borde de la cala. Mientras los hombres la amenazaban desde all con el
arma, ella subi de nuevo lentamente a la canoa y llev la lea y la comida a la
parte de la play a que le corresponda. Hasta entonces todo lo ocurrido le haba
resultado extrao, pero en esos momentos la conducta de los hombres le infundi
miedo de verdad. Era obvio que se encontraba en manos de unos locos. Y no
tena la menor posibilidad de huir.
El pequeo mozo de cuadra de Donny Sullivan recorri casi todo el tray ecto
hasta Lawrence a galope y ms o menos a las tres de la madrugada arranc del
sueo a Lizzie y Michael Drury. Sobresaltados, Lizzie corri a la habitacin de
Matariki y Michael, hacia el establo, pero la esperanza que haba abrigado Miss
Partridge de que la chica simplemente se hubiese marchado a casa de sus padres
no se cumpli. Mientras Michael enganchaba el carro, Lizzie encendi un par de
antorchas, la seal de peligro que haba acordado con el poblado maor. Poco
despus se haban reunido con ellos diez guerreros maores, listos para rechazar
con la fuerza de las armas eventuales agresiones a los Drury y la mina de oro,
quienes confirmaron que Matariki tampoco se haba ocultado con los ngai tahu.
Hemi y otros tres guerreros que hablaban algo de ingls acompaaron a los
Drury a Dunedin. Por la maana llegaron todos a la Otago Girls School, donde
los imponentes guerreros, parcialmente cubiertos por el moko, dieron un susto de
muerte a la directora de la escuela. Mary Jane incluso se puso a llorar al verlos.
Michael y Lizzie crey eron a la muchacha cuando les prometi que no saba
nada, pero al menos se acord de que Martha sola ir a pasear con el caballo
a la play a. Michael enseguida reparti a los hombres. Hemi cabalg con uno de
ellos hacia el sur y l se dirigi hacia el norte.
Lizzie se encarg de seguir investigando en la escuela. Cuando tras una breve
inspeccin en la habitacin de Matariki entr en el despacho de la directora,
estaba plida como una muerta.
Miss Partridge, tenemos que dar parte a la polica. A mi hija debe de
haberle pasado algo grave, ella
No se imagine lo peor! dijo la directora, esforzndose por conservar la
calma. Son nias Martha puede haberse ido con algn ejem galn
Miss May nard resopl, mientras Lizzie se limitaba a mirar a la mujer may or
con frialdad.
Miss Partridge, mi hija no es tonta. Nunca se escapara sin llevarse algo de
dinero. Sin embargo, todo el dinero de bolsillo y el del alquiler del establo est
todava en su armario. No se ha llevado ningn vestido para cambiarse. Segn
Mary Jane lleva una falda de montar y una blusa liviana, con la que de noche
pasara un fro terrible. Y lo sabe! Ya ha pasado varias noches al aire libre.
Miss Partridge se frot de nuevo la nariz.
Pero si se ha marchado con un
Lizzie hizo callar a la mujer con un ademn.
En cuanto al posible galn de Matariki: nunca ha mencionado a ningn
joven, ni a m ni a su compaera de habitacin ni a las amigas de casa. Y tenga
en cuenta que los maores, como sin duda sabr, muestran mucho desparpajo. Mi
hija no habra visto ningn motivo para esconder una relacin. En resumen:
llame ahora a la polica, o debo hacerlo y o misma?
El agente de polica y a estaba hacindose una primera imagen a partir de las
descripciones de las profesoras cuando Hemi lleg con ms datos. Su compaero
y l haban encontrado a Grainie en la carretera de la costa y a continuacin
haban explorado las calas de los alrededores.
Miss May nard dio un respingo cuando el joven sac del bolsillo un ejemplar
de Romeo y Julieta y lo deposit sobre el escritorio de Miss Partridge. Adems
tambin haba recogido las botas de montar de Matariki.
Todava hemos encontrado ms anunci. Tal vez debera verlo usted
mismo, agente. Michael y a est informado; Lizzie, nos reuniremos todos en la
cala.
Media hora ms tarde, los Drury se encontraban en una cala, a esas alturas
solitaria e iluminada por el sol matutino, a la que poda accederse vadeando o
bajando por las rocas con una cuerda. Hemi y su amigo Weru, ambos excelentes
rastreadores, haban seguido la pista de los piececitos de Matariki, las patas de
Dingo y los pies sin calzar de dos hombres hasta el agua.
Estaba ley endo en la arena dijo Hemi, reconstruy endo los
acontecimientos ante los Drury y el agente. Se haba quitado las botas, que le
molestaban en la arena. Y entonces aparecieron esos hombres y la siguieron
hasta el agua. No, agente, Matariki iba primero, y no la han arrastrado. Luego
hemos rodeado las rocas por el agua, y a que no es muy probable que Matariki se
fuera nadando con los hombres. Hemos descubierto esta cala. Haba una canoa.
Seal las marcas, todava claramente reconocibles entre los guijarros, de un
objeto al ser arrastrado. Y aqu haba una hoguera y otra ah. Ni idea de por
qu necesitaban dos, pero pernoctaron aqu hasta que subi la marea. Y ahora
echad un vistazo ah!
Hemi condujo a sus oy entes a la parte posterior de la cala, donde haba
ardido la hoguera ms pequea. Tambin estaba limitada por las rocas, piedras
claras, y a la altura ms o menos de la cadera haba una nota escrita.
Secuestro, Kahu Heke, Isla Norte, dos hombres, armas, M.
Las letras eran de distintos tamaos y la caligrafa, burda. Matariki deba de
haberlas escrito de forma interrumpida y, seguramente, casi a oscuras del todo,
quizs hasta con la mano izquierda o de espaldas. No caba duda de que se
hallaba bajo vigilancia.
Lizzie se frot los ojos.
Tendra que haberlo imaginado! Los hauhau y sus locas ideas sobre la
tikanga
El agente la mir escandalizado.
Est hablando de los hauhau? Por el amor de Dios, no creer que
quieren que van a comerse a la nia?
Hemi movi la cabeza.
A la hija de un jefe? Desde luego que no. Al contrario, no la tocarn. Pero
de todas formas hemos de encontrar a Matariki. Existe algn tipo de guardia
costera, agente?
Conseguiremos botes patrulla como sea! intervino Michael. En caso
de duda, y o mismo los pagar, el dinero no importa! No pienso dejar a mi hija
en manos de ese chiflado!
Lizzie miraba fijamente la nota de su hija.
No le har nada susurr. Pero si l no quiere, no la encontraremos.
4

Kathleen, Peter y Heather cogieron el tren hacia Treherbert, un pueblo de


Rhondda, al sur de Gales. Desde haca unos aos ese territorio, antes rural, se
haba incorporado a la lnea de ferrocarril que conduca a Cardiff. Haca dos
dcadas que se extraa carbn de all.
Forma parte de la cuenca minera del sur, el Southern Coalfield explic
Peter a su familia. Que adems es la ms grande de toda Gran Bretaa, se
extiende a lo largo de casi cien kilmetros.
Es bonito el entorno? pregunt Heather con candidez.
El ambiente de la casa de los Burton en Roath le haba gustado tan poco como
a su madre y al reverendo, pero habra deseado pintar el paisaje, ms suave,
acogedor y accesible que el de su pas.
Fue bonito respondi el reverendo. De nio visitaba a mi to y
celebrbamos caceras. Pueblos diminutos, apenas habitados, cascadas,
montaas, lagos, ros de aguas cristalinas. Pero eso fue antes de que se explotara
el carbn en grandes cantidades. Entonces todava resultaba difcil extraerlo, no
haba prcticamente carreteras ni conexiones viarias, y la may or parte del
carbn se encontraba a una profundidad relativamente grande. Hoy en da, los
valles del Rhondda se dedican por completo a la explotacin minera. En general,
ningn paisaje por bello que sea resiste algo as.
Esa descripcin no llegaba a reflejar del todo la realidad, como Heather y
Kathleen pudieron comprobar poco despus, cuando el tren cruz la primera
colonia minera. La tierra verde y amable era sustituida por un desierto negro,
escombreras de carbn y castilletes. La carbonilla estaba presente por doquier,
los Burton crean notarla hasta en la lengua, y cuando Kathleen moj su pauelo
en agua de colonia y se frot la cara, la tela de batista se manch de negro.
Tampoco se vean apenas huertos o jardines de flores en las casas de campo
de los alrededores. En su lugar se vean los alojamientos de los mineros junto a la
lnea de ferrocarril. Fue una hilera de viviendas lo primero que los viajeros
contemplaron en Treherbert. Eran edificios de dos pisos, alineados en largas filas
y, como mucho, se diferenciaban entre s por las entradas. Delante de las casas
ms nuevas haba una superficie diminuta de csped, pero y a grisceo y de
aspecto enfermizo. No era extrao con todo ese carbn.
Qu construcciones tan feas! exclam Heather.
Peter se encogi de hombros.
No dejan de ser viviendas seal. Los propietarios de las minas las
construy en y las alquilan a sus trabajadores por una suma relativamente baja. Se
dice que esto es muy progresista.
Y lo es! intervino Kathleen con vehemencia. En comparacin con las
cabaas donde vivamos nosotros en Irlanda. La gente tiene trabajo y un techo
que les cobija. Eres una mimada, Heather!
La joven rio con cierta incomodidad.
Esta gente tiene en su trabajo un par de cientos de pies de tierra por encima
de la cabeza, si he entendido bien seal. E inhalar el polvo del carbn les
causa la muerte.
Nosotros nos moramos de hambre replic Kathleen.
Ahora no os peleis por quin es ms desdichado intervino Peter. A
estas personas seguro que les va mejor que a los irlandeses durante la hambruna,
muestra de ello es cmo prosperan los pubs. La primera de las tabernas se vea
desde la misma estacin y pareca estar llena de clientes, aunque y a era entrada
la tarde. Era de suponer que los mineros trabajaban por turnos y tenan distintas
horas libres. Pero lo que est claro es que Heather es una mimada.
Solt una risa y tir del velo del elegante sombrero que su hija adoptiva
llevaba con toda naturalidad para pasear, pese a que en ese lugar casi resultaba
escandaloso. Las mujeres de Treherbert, sobre todo, miraron a los recin
llegados con desconfianza en cuanto dejaron la estacin y salieron a la
polvorienta calle. No se vean coches de punto por ningn sitio.
A lo mejor tendramos que preguntar en el pub si hay por aqu advirti
Peter, despus de haber estado buscando por los alrededores de la estacin. A
pie no podemos ir, la casa est fuera de la poblacin. Es muy bonita, si no
recuerdo mal, junto a un riachuelo
Peter se dirigi a la taberna mientras Kathleen y Heather vigilaban el
equipaje. En Gales no sera distinto que en Irlanda y Nueva Zelanda: estaba mal
visto que las mujeres entraran en un pub.
Pese a ello, a quien primero se encontr Peter en la puerta del local fue a una
mujer. No llevaba ni sombrero ni abrigo, sino un vestido de estar por casa rado,
de color azul, y pareca querer entrar en la taberna. En el ltimo momento, sin
embargo, no se atrevi. Abri la puerta de par en par y grit desesperada hacia
el interior.
Jim Paisley, s que ests ah! Y de nada te servir esconderte, no pienso
irme de aqu! Esta vez no me voy, y o
Quiere que busque a su marido en el interior? Peter vio las lgrimas en
el rostro de la mujer, que todava no era may or, pero y a estaba ajada y
consumida. Seguro que haba sido bonita, tena el cabello rizado y castao y los
ojos de un azul intenso. Soy reverendo, a lo mejor quiere hablar conmigo.
La mujer suspir resignada y se sec avergonzada las lgrimas.
Puede intentarlo, aunque nuestro reverendo nunca ha conseguido meterlo
en vereda. Pero a lo mejor todava est lo suficiente sobrio para escuchar. Tiene
que darme la paga. Y el chico tambin, por Dios, los nios se estn muriendo de
hambre! Ni siquiera los hombres pueden vivir solo de pan lquido. Si no les doy
nada de comer, no podrn rendir en la mina. Y por muy paciente que sea el
capataz, un da se hartar de Jim.
Peter asinti comprensivo.
Le enviar a su marido le prometi. Cmo se llama? Jim Paisley ?
La mujer hizo un gesto afirmativo y se apart el cabello de la cara. Se lo
haba recogido, pero era evidente que sin mucho esmero, pues los primeros
mechones y a empezaban a caer. La seora Paisley pareca avergonzada de ello.
Cielos, disculpe mi aspecto, reverendo. Debe de pensar que encajo con
todos los borrachos y maleantes que hay ah dentro murmur. Pero cuando
Violet me dijo que Jim y Fred se haban ido despus del trabajo directos al
Golden Arms, sal enseguida. Mientras no lleve ms de tres cervezas todava se le
podr hablar.
Peter, que conoca a ese tipo de hombres, asinti animoso y entr en el pub.
El patrn haba odo la conversacin con la seora Paisley y lo mir desconfiado.
Sin embargo, en cuanto vio el alzacuellos, sali de su reserva.
En efecto, un prroco! Y y o que pensaba que le estaba tomando el pelo a
esa mujer! Es un refuerzo para nuestro reverendo Clusky ? Este pueblucho tiene
tres pubs y solo una iglesia. As visto, usted hace falta. Rio. Ese de ah es
Jim Paisley ! El tabernero seal a un hombre corpulento, de cabello rubio
rojizo, que en ese momento brindaba con sus amigos. Por el brindis se conclua
que era l quien pagaba la ronda. Y el flaco que est a su lado es Fred, su hijo.
Bebe tanto como el padre. Pero mire a ver si tiene suerte.
Peter se acerc a la mesa del bebedor. Si la seora Paisley hasta gozaba de la
simpata del dueo, el asunto era grave. La conciencia de esa gente no se
despertaba tan fcilmente; a fin de cuentas vivan de que los mineros se gastaran
all, emborrachndose, gran parte de los ingresos familiares. Peter carraspe.
Seor Paisley, mi nombre es Peter Burton. Reverendo Burton. Su esposa
est fuera y quiere hablar con usted
Ah, eso es lo que quiere? El hombre levant la vista hacia Peter y rio:
una mueca fea en un rostro tiznado por el carbn. Peter haba odo que llegaba un
momento en que y a no serva de gran cosa lavarse: el polvo se depositaba en los
poros, los obstrua Aunque a hombres como Jim Paisley tal vez tampoco les
importaba qu impresin causaban en quienes los rodeaban. Entonces tendra
que ser un poco ms amable conmigo y no estar siempre gruendo y
refunfuando. Tanto gritero delante de todo el mundo es de pena. Los hombres
que estaban con l asintieron, dndole la razn. Quiere una cerveza,
reverendo?
Peter movi la cabeza rechazando la invitacin e imprimi ms severidad al
tono de su voz.
No voy a ser y o quien colabore en gastar en una borrachera el
presupuesto de su esposa para administrar la casa! Seor Paisley, le espera a
usted y su familia toda una semana en la que todos habrn de comer. Por cierto,
cuntos hijos tiene?
Paisley sonri con irona.
Tres contest. Pero Fred, el may or, y a trabaja la mar de aplicado
conmigo.
Seal al chico que estaba a su lado, un muchacho pelirrojo y fuerte de unos
quince aos. Si Jim Paisley haba tenido de joven el mismo aspecto, no era
extrao que su esposa se hubiese enamorado de l. Fred Paisley era un apuesto
chico, con unos brillantes ojos azules y unos dientes blancos, que todava
destacaban ms en su rostro porque no se haba lavado la cara a fondo antes de ir
a la taberna. Sus rasgos eran agradables, aunque tambin un poco toscos.
Y bien, le has dado hoy a tu madre el dinero para la casa? pregunt
Peter a Fred.
El chico sonri desconcertado.
Ya lo har ms tarde titube.
Si es que ms tarde queda algo! Peter movi la cabeza, censurndolo.
Y por qu no lo haces ahora mismo, Fred? Tu madre espera fuera. Coge un par
de peniques despus de cada turno para beberte una cerveza y el resto se lo das a
ella. Para tus hermanos y hermanas. Peter lo miraba fijo a los ojos.
Solo son dos chicas musit Fred. No necesitan mucho.
Una cerveza despus del turno? grit un chico ms grueso que estaba
junto a Fred. Eso eso es muy poco Usted usted sabe la cantidad de
polvo que se traga ah dentro, rev reverendo?
Tu amigo y a est borracho, Fred dijo Peter con severidad. De verdad
te parece que vale la pena imitarlo?
Salid, Jim, Fred!
La mujer que estaba delante del local se haba decidido entretanto a no seguir
confiando solo en el reverendo. Su estrategia era clara, Peter y a la conoca por
las mujeres del campamento de buscadores de oro. Si consegua armar jaleo el
tiempo suficiente delante del pub, su esposo acabara reaccionando o el patrn se
enfadara. Algunos hombres bajaban las orejas y repartan el dinero del trabajo
con sus esposas. Con algo de suerte, se olvidaban del episodio durante las
siguientes horas que pasaran bebiendo. Lo ms frecuente era que molieran a
palos a las mujeres al regresar a casa, a fin de cuentas haba que castigarlas por
su atrevimiento. Otros tenan menos escrpulos y las pegaban en la misma calle.
Entonces todo lo que ellas obtenan era unos cuantos cardenales y ni una moneda.
Pero vala la pena correr el riesgo, segn le haba asegurado a Peter ms de una
mujer.
Tal vez la intervencin del sacerdote daba a Fred y Jim Paisley una tercera
solucin. El joven, al menos, sac en ese momento la bolsa y cont lentamente
los pocos chelines de la paga semanal que le haban dado por la tarde. Separ un
tercio y se lo tendi al reverendo.
Aqu tiene. Dselo a mi madre. Luego volvi a su cerveza.
El padre, refunfuando, hizo lo mismo.
Y que sea la ltima vez murmur al mismo tiempo.
Peter, algo atnito, se qued junto a la barra con un puado de billetes sin
saber qu decir.
Y ahora vy ase de una vez! aadi Paisley.
Peter se precipit hacia el exterior.
No es que sea mucho seal, cuando dio el dinero a la mujer. Pero ella
estaba tan contenta que el reverendo temi que fuera a besarle la mano.
Lo suficiente para sobrevivir! respondi ella contenta. Solo he de
administrarlo con cuidado. Y puede que Violet gane tambin un par de peniques
en algn sitio, siempre est buscando trabajo. Como y o, claro, lavo la ropa al
reverendo. Si usted tambin pero usted est casado
La seora Paisley deba de haberse dado cuenta de que Kathleen y Heather
acompaaban a Peter. Las dos seguan esperando junto a las maletas, lo que hizo
que Peter recordara el coche de punto.
Estaremos aqu solo por poco tiempo comunic a la mujer. Y ahora
necesitaramos un coche para ir a la casa Burton.
Los ojos de la seora Paisley se abrieron como platos cuando l mencion la
mansin seorial junto al ro. Sabran los mineros que se esperaba la llegada de
un heredero? Entonces la mujer movi pesarosa la cabeza.
Aqu no hay cocheros. Todos los propietarios de las minas tienen sus
propios carruajes. Nosotros vamos a pie.
Peter suspir.
Queda un poco alejada para ir caminando. Pero el tabernero acaba de
mencionar una iglesia. Dnde est? Seguro que con ay uda del reverendo nos
puede solucionar el transporte hasta all.
La seora Paisley asinti con vehemencia.
Santa Mara solo est dos calles ms abajo. Y ah viene Violet. Seal a
una nia delgada, de unos doce o trece aos, que se aproximaba corriendo.
Puede ay udarles a llevar las maletas.
La nia se detuvo jadeante delante de ellos. Tena en el rostro una expresin
preocupada, pero y a se vea que Violet llegara a ser toda una belleza. Tena los
ojos brillantes, color azul turquesa, y las cejas ligeramente arqueadas. Se haba
recogido el cabello, de un intenso color castao, en dos gruesas trenzas que le
llegaban a media espalda. Tena la tez clara, las mejillas se le haban sonrojado a
causa de la veloz carrera y los labios eran de un reluciente rojo cereza, carnosos
y bien perfilados. Llevaba un vestido azul oscuro, zurcido en repetidas ocasiones,
que se le cea sobre el pecho.
Mam has l
La seora Paisley mostr a su hija el dinero con una sonrisa. El semblante de
la jovencita se relaj y sus ojos centellearon.
La madre mir agradecida a Peter.
Gracias a la ay uda del reverendo
Burton se present de nuevo Peter. Vengo con mi esposa y mi hija.
Seal a Kathleen y Heather, que en esos momentos se dirigan con las maletas
hacia l, aburridas de tanto esperar.
El reverendo y las seoras quieren ir a la iglesia explic la seora
Paisley a su hija. Podras acompaarles hasta all y ay udarles a llevar las
maletas. Dnde has dejado a Rosie?
La seora Brown est cuidando de ella contest Violet. Est de buen
humor, su marido le ha dado el dinero antes de entrar en el pub. Y ha trabajado
muchas horas extra. En cualquier caso, va a preparar caramelos con Rosie.
Rosemary es mi hija pequea dijo la seora Paisley . Por cierto, me
llamo Ellen. Ellen Paisley. Una vez ms, muchas, muchas gracias, reverendo.
Ellen Paisley y a se haba guardado entretanto el dinero en el bolsillo y se dio
media vuelta para marcharse. Como si no se esperase otra cosa de ella, Violet
cogi la maleta ms pesada. Peter se la quit.
Puedes ay udar a las seoras le indic, dirigiendo una expresiva mirada a
Kathleen y Heather. Por supuesto, ellas mismas podran haber llevado el
equipaje, pero Violet aceptara unas monedas si le permitan echarles una mano.
Finalmente carg con la bolsa de Kathleen hasta la iglesia que, como les
haban indicado, no estaba muy lejos. Santa Mara era un modesto edificio de
ladrillo, la parroquia apenas se diferenciaba de las casas de las minas, pero se
levantaba en solitario en medio de un huerto pequeo y no demasiado cuidado.
Le he dicho al reverendo que le plantara un par de remolachas coment
Violet, disculpndose por su triste estado. Pero me ha contestado que de todos
modos aqu no crece nada. No anda equivocado, el polvo lo cubre todo.
Subi con la bolsa los tres escalones de la entrada y llam a la puerta. Le
abrieron enseguida. Un hombre achaparrado de cabello oscuro, que a Kathleen
le result familiar, sonri afablemente a Violet.
Y eso? Qu te trae por aqu? pregunt. Una visita?
Violet hizo una reverencia.
Son el reverendo Burton y la seora y la seorita Burton de Londres,
creo.
Kathleen tom nota de que la nia haba memorizado los nombres y de que
tambin haba sacado sus conclusiones por su vestimenta y la hora de llegada.
Una nia lista. Lstima que tuviera tan pocas oportunidades en ese entorno.
De Nueva Zelanda corrigi Peter Burton. Dunedin, Isla Sur. Y y o
soy
Ha dicho Burton? El reverendo lanz a Peter una mirada escrutadora,
como si buscase alguna similitud familiar. Pero, entren, por favor. Reciban
ustedes mi ms sincera bienvenida! Violet, muchas gracias; puedes llevarle de
paso la ropa para lavar a tu madre.
Los bonitos ojos de Violet volvieron a brillar, y todava ms cuando Kathleen
le dio un penique por haberla ay udado a llevar la bolsa. Para las mujeres de la
familia Paisley, ese era un da de suerte: adems del sueldo obtenido con tanta
perseverancia se aada el encargo del reverendo y el penique de los recin
llegados.
La nia se march con el cesto de ropa despus de hacer mil reverencias y
expresiones de agradecimiento.
Qu nia ms simptica coment Peter. Pero el padre
El reverendo Clusky puso los ojos en blanco.
Y el hermano tambin es un intil. Ellen Paisley lleva una cruz! Pero
dejen sus cosas, seora Burton, seorita Y dgame si es simple coincidencia o
es usted el beneficiario de la legtima herencia de la casa junto al ro Rhondda?
Peter asinti.
Lo ltimo. Pero no tenemos en mente mudarnos aqu. En realidad, lo que
querra es vender cuanto antes la casa y las tierras. No obstante, parece que no
va a ser fcil.
El reverendo suspir.
Tiene toda la razn. El joven seor Randolph se comporta como si la finca
le perteneciera a l. Y lo peor de todo no es que est vaciando la bodega a una
velocidad vertiginosa, sino que tambin espanta al servicio. Todos aquellos a los
que no ha despedido se han ido por su cuenta. Est destruy endo totalmente la
propiedad. Corre la voz de que y a se ha vendido la mitad de los muebles y que ha
destrozado otros en medio de una borrachera. Est iracundo, reverendo Burton.
Contra Dios y el mundo. Lo cual soy capaz de comprender muy bien.
La mirada del sacerdote se desliz por la repisa de la chimenea, donde se
hallaban unas fotografas modestamente enmarcadas. Un daguerrotipo ms
antiguo mostraba a una matrona de apariencia tranquila, tal vez la esposa
fallecida del reverendo Clusky. Pero las imgenes ms recientes dejaron
pasmada a Kathleen. La dulce criatura que al principio estaba retratada como
una muchacha de largo cabello oscuro y luego henchida de orgullo con vestido
de novia junto a un hombre regordete era Alice Burton.
El reverendo se percat de la expresin de sus huspedes.
S, esta es una de las razones por las que apenas consigo influir sobre el
joven seal. No me siento nada dichoso por lo que Alice ha provocado. Si
se hubiese decidido por el hijo! Creo que en realidad le haba echado el ojo al
joven seor Randolph, pero de repente empez a pasar todo el da en casa de los
Burton, de la noche a la maana, despus de que el seor James recibiera la
visita de sus sobrinos y sobrinos segundos. Dios mo, todava hoy me hago
reproches por no haberlo impedido. Yo no me habra opuesto a una unin con
Randolph. Pero, lamentablemente
Peter solt una risa cansina.
Por desgracia se enamor ciegamente de mi hermano concluy la frase
del otro religioso. En ello, por supuesto, no hay nada de malo. Joseph era viudo
y seguro que no arrastraron a su hija de los pelos hasta el altar. Por lo que no hay
razn para envidiarles su felicidad, si es que la encuentran.
El reverendo Clusky levant las manos como si fuera a dar la bendicin.
Si es que la encuentran repiti, y son como una plegaria a Dios. En
cualquier caso, el joven seor Randolph lo ve de otro modo. Se siente engaado,
privado de su herencia, posiblemente. Su padre le ha reducido tambin la renta.
Por lo que me llega de Cardiff, Alice necesita mucho dinero para ser feliz.
Clusky no pareca tener una opinin positiva de su hija, pero lo que contaba
proporcionaba mucha informacin a Kathleen: explicaba tanto la buena
educacin de Alice como su falta de experiencia en el trato con la servidumbre.
Su placer al representar el papel de seora, pero tambin su comportamiento de
nueva rica. La hija de un prroco que haba escapado de la triste vida en un
pueblucho como Treherbert, una chica que y a se haba medio prometido al
prroco ms joven de la congregacin vecina. Alice haba huido con el mejor
hombre que haba encontrado, dispuesta a pagar el precio por ello. Kathleen no
poda condenarla.
Pero esta no es razn para que el humm hijo adoptivo de Alice se
apropie de las casas de otra gente seal.
El reverendo Clusky asinti.
Claro que no. Pero el seor Randolph mont en clera cuando su padre se
cas con ella. Se pas nervioso los dedos por el cabello casi negro y luego se
dirigi a un armario de pared, de donde sac una botella de whisky . Por Dios,
no me obliguen a contarles toda esta desdichada historia Les apetece? Cogi
vasos del armario cuando Peter asinti. Y un jerez para las seoras?
Los invitados callaron mientras el sacerdote serva las bebidas.
El reverendo Clusky tom un buen trago antes de seguir hablando.
Fue el seor Randolph el primero que prometi a Alice llevrsela a Cardiff
dijo. S, pero al parecer el viejo fue quien le tom la delantera al joven. Y,
adems, el que le cerr el grifo del dinero cuando el hijo se enfureci por ello.
Puede que incluso antes , pens Kathleen. Para Alice Clusky, una razn de
peso para decidirse por Joseph habra sido el hecho de que su joven galn dejara
de disponer de ms medios para satisfacerla en todos sus antojos.
Lo dicho les ruego que me ahorren los detalles. Pero luego Randolph se
vino aqu, hizo a su to segundo responsable de todas sus miserias y se dedic a
aumentar los ingresos de los pubs y billares de los alrededores. El seor James
tampoco tena mucho a lo que oponerse. Muri poco despus.
Pero sin cambiar el testamento, no es cierto? pregunt Peter.
Sin cambiar el testamento, de eso estoy seguro respondi el religioso.
Fui testigo cuando se redact su ltima voluntad, que luego se deposit ante
notario. Su to era un hombre muy ntegro, reverendo, no habra dejado nada por
escrito a un cazador de herencias cualquiera. Sin contar con que no estaba en
absoluto satisfecho con el seor Randolph. Tan poco como con mi humm
y erno Joseph.
Peter gimi.
As que tendremos la desagradable tarea de echar de ah al hijo seal
. Estupendo. Y y o que esperaba volver a casa en un mes a ms tardar. Espero
que no os mareis en el barco, seoras. Puede que hasta el invierno no partamos
de regreso a casa.
5

Lizzie Drury iba a tener razn. Pareca que la canoa en la que navegaban
Matariki y los hombres de Kahu Heke hubiese desaparecido por completo. Sin
embargo, la polica de Dunedin puso botes patrulla a disposicin. Los pescadores
de las poblaciones y anteriores estaciones balleneras estaban informados y las
tribus maores de la costa este de la Isla Sur buscaban a los intrusos. O al menos
lo haca el iwi de los ngai tahu, pues los ngati toa, una tribu guerrera, que posea
un par de pequeos enclaves en la punta septentrional de la isla, protegieron a los
secuestradores.
Con la marea, los dos hombres de los ngati pau enseguida se alejaron de la
costa, despus de haber obligado a Matariki a colocarse en la proa de la
embarcacin bajo un toldo. Dingo haba saltado con ella al interior, lo que
desencaden una nueva discusin acerca del animal. Una vez ms volvi a
escucharse la palabra tapu, pero tambin la expresin animal protector , con
lo que Matariki y a no entenda si se trataba de la cuestionable aptitud de Dingo
como perro guardin o de una especie de encantamiento.
Cuando los hombres hablaban deprisa y a media voz, tena dificultades para
entenderlos, porque muchas palabras eran distintas o se pronunciaban al menos
de otro modo que entre las tribus de la Isla Sur. A los secuestradores, por su parte,
pareca sucederles lo mismo que a la nia. No siempre era por falta de cortesa
por lo que no respondan a sus preguntas, algunas veces simplemente no
entendan a la muchacha, y era obvio que les resultaba difcil comprender el
dialecto en que ella hablaba.
Con ello se confirm la primera impresin de Matariki: su padre deba de
haberle enviado los guerreros ms fuertes y leales, pero no los ms listos. Estaba
segura de que en tierra enseguida los habra despistado y se habra escapado,
pero en mar abierto era imposible. Y cuando los hombres, tras una travesa
relativamente breve, la escondieron en el pas de los ngati toa, tampoco se le
present ninguna oportunidad para huir. Los guerreros de los ngati toa parecan
estar ansiosos por complacer a los hauhau y vigilaban a Matariki las veinticuatro
horas del da. Sin embargo, la joven no tard en preguntarse por qu no se
limitaban a atarla o encerrarla en algn lugar. Eso, a los centinelas, les habra
facilitado las cosas. Sin embargo, procuraban por todos los medios no tocarla. Era
como si una especie de barrera invisible rodease a Matariki y ninguno de los
hombres pudiese atravesarla.
El tercer da de su cautiverio, cuando su inicial temor hacia esos hombres
gigantescos que constantemente formaban un crculo en torno a ella se aplac,
Matariki intent cruzar ella misma ese lmite. Tranquilamente, se dirigi hacia los
guerreros y camin entre ambos. Y de nuevo se qued atnita frente a su
comportamiento. En lugar de obligarla a retroceder con firmeza, lo primero que
hicieron los hombres fue apartarse, temerosos. Una vez que el crculo alrededor
de Matariki se haba hecho casi tan grande que ella habra podido correr al
bosque de helechos, uno se atrevi a disparar. La bala golpe el suelo delante de
los pies de Matariki y el hombre le indic que volviera junto a su hoguera.
Asustada y desmoralizada, la muchacha obedeci. Era evidente que estaban
dispuestos a utilizar las armas y prefiri no aventurarse a que la hiriesen.
En los das que siguieron se demostr que entre los ngati toa haba un par de
hombres ms listos que los dos secuestradores de Matariki. No tardaron en
descubrir que la nia casi se preocupaba ms por Dingo que por s misma, as
que cuando se rebelaba de algn modo o intentaba sondear sus lmites, ellos
apuntaban al perro sin mediar palabra. Matariki se renda al instante. A esas
alturas lamentaba haberse llevado a Dingo, aunque al menos el animal le
proporcionaba algo de calor cuando por las noches se apretaba contra ella bajo la
manta. Conservaba solo la que le haban dado, y los hombres no la admitan
alrededor de sus hogueras. Desde que la haban raptado, Matariki no haba visto a
una sola mujer, ni tampoco ancianos. Era probable que la tribu ignorase que
tenan a una persona cautiva. Solo haba unos pocos guerreros jvenes que, para
congraciarse con los admirados rebeldes de la Isla Norte, suministraban leche y
alimentos a Matariki, pero ella misma tena que encender la hoguera y
prepararse la comida.
La joven no entenda todo eso y en cierto modo la ofenda verse marginada
de este modo. Su propia tribu de Otago era hospitalaria. Tras la correspondiente
ceremonia de saludo, cualquier maor e incluso la may ora de los pakeha eran
bien recibidos junto a la hoguera. All, en cambio Por lo que decan sus
secuestradores, Matariki deba reconocer a los ngati pau como su tribu y cumplir
las tareas que tena para con ellos. Pero sus hermanos tribales se reunan a
rer y charlar con los ngati toa, mientras que ella se acuclillaba sola junto a su
hoguera.
En algn momento, cuando Matariki se encontraba de nuevo en la canoa y la
Isla Sur se desvaneca lentamente a sus espaldas, se acord de la palabra
intangible , su orgullo infantil por conocer esa palabra y los escasos datos que
Haikina le haba facilitado sobre la vida de un jefe en la Isla Norte. Era posible
que no fuese desprecio lo que mantena a los hauhau alejados de ella, sino ms
bien algo semejante al respeto?
Poco a poco, Matariki empez a arder en deseos de ver a su padre. Tena un
par de cosas que decirle.
No caba duda de que los secuestradores de Matariki no se distinguan en el
terreno del whaikorero, el arte del recitado, pero eran buenos navegantes.
Gracias a su destreza cruzaron sin dificultades el estrecho de Cook, pese a que se
deca que all el mar sola estar embravecido. Matariki, quien por una parte
disfrutaba de la aventura, aunque por otra senta algo de miedo cuando no haba
tierra a la vista, suspir aliviada cuando por fin emergi en el horizonte la punta
meridional de la Isla Norte. Pese a ello, sus raptores no atracaron en Wellington,
sino que siguieron navegando junto a la costa oeste para alcanzar el pas de los te
maniapoto. Eso impacientaba a la muchacha, sobre todo porque nadie se tomaba
la molestia de explicarle la ruta y el lugar de destino.
El tercer da cargaron provisiones para el viaje. Los raptores las completaron
con el pescado que ellos mismos atrapaban dando muestras de su gran habilidad.
Matariki nunca haba pescado, solo haba utilizado nasas para conseguir peces de
ro. Los hombres rechazaron horrorizados su ofrecimiento cuando se prest a
ay udarlos y ms tarde casi encontr cmico el modo en que intentaban tirarle los
pescados sin tocarla. La misma Matariki tena que sacar el anzuelo de la presa y
destriparla, y en cualquier otra circunstancia habra renunciado de buena gana al
pescado crudo. Tampoco entenda del todo por qu no tocaban tierra y encendan
una hoguera en la orilla. Entretanto los hombres y a navegaban cerca de la costa
y las play as se le antojaban en parte a la joven muy atractivas. Sin embargo, los
raptores se negaban rotundamente a fondear. Seguramente no haba ms tribus
implicadas en el secuestro.
O es que tenan miedo de los pakeha?
Matariki se preguntaba si sus padres habran alertado tambin a las
autoridades de la Isla Norte y esperaba que Lizzie y Michael no estuvieran
demasiado preocupados por ella. A este respecto, estaba animada y segura de
que los rastreadores de los ngai tahu se habran encargado de explorar la costa y
habran encontrado su mensaje.
Matariki calcul que la canoa haba rodeado la mitad de la Isla Norte cuando
la costa, a veces abrupta, cedi paso a un paisaje ondulado y suave. A lo largo de
la orilla se extendan unas play as de arena largas e invitadoras, y entre ellas
parecan asomar bahas que podran haberse utilizado estupendamente como
fondeaderos. Finalmente, los hombres acercaron la canoa a la orilla, haciendo
visos de buscar con la vista el lugar adecuado donde atracar, y dieron muestras
de regocijo cuando encontraron una desembocadura. Se pusieron tan contentos
que incluso el menos taciturno de los dos se permiti informar a la nia del
nombre del ro.
El Waikato dijo, sealando la desembocadura. Enseguida llegaremos.
Matariki suspir aliviada y tom la noticia como excusa para dejar el pescado
crudo y, en lugar de eso, tomarse el ltimo trozo de pan cimo al medioda. Era
un bocado precioso para ella, pero no tan sabroso como los panes que se cocan
al fuego de su propia tribu. La causa deba de residir en que la misma Matariki
haba tenido que moler la harina para prepararlo. Los ngati toa solo le haban
facilitado el grano y un molinillo de mano para que ella misma preparase las
provisiones del viaje, y los primeros ensay os de Matariki como molinera no
haban salido del todo bien.
En esos momentos mordisqueaba los restos de la torta de pan, dura como una
piedra a esas alturas, y contemplaba la costa. Colinas de bosques verdes, el curso
del ro: todo era bonito, pero no se distinguan asentamientos humanos. Sin
embargo, no era extrao: tambin los marae, los lugares donde se reunan los
ngai tahu, a veces quedaban ocultos. Por ltimo, los hombres dirigieron la canoa
hacia una de las bahas. La entrada no era fcil de encontrar, pues no se
distingua desde el mar. Sin duda haban elegido ese escondite. Matariki se
preocup al principio porque el fuerte oleaje empujaba la canoa hacia unas
rocas escabrosas, pero el desembarco en s fue sencillo, pues en cuanto hubieron
rodeado los escollos, apareci una play a de arena oscura, como las calas
anteriores. Matariki saba que ello se deba a las erupciones volcnicas que se
haban sucedido miles de aos atrs. En algn momento, las montaas que ahora
formaban un paisaje ondulado tan hermoso haban escupido fuego.
Los secuestradores de la muchacha le sealaron que se quedara en la canoa
hasta que la hubiesen arrastrado a tierra, aunque a Matariki le habra encantado
baarse y, por lo visto, tambin Dingo senta necesidad de hacerlo. El perro salt
complacido al agua poco profunda.
A primera vista, la baha pareca solitaria, pero Matariki percibi un
movimiento entre los arbustos que haba sobre la play a. Surgi de all un guerrero
maor, con una musculatura tan impresionante y tan escasamente vestido como
los secuestradores. Estos lo saludaron complacidos desde abajo y le hicieron
gestos que se correspondan al de victoria de los pakeha. El hombre se mostr
manifiestamente satisfecho, pero no hizo ningn ademn de ay udar a sus
hermanos a depositar la canoa en tierra. Los dos navegantes se esforzaban por
realizar esta tarea, pero el guerrero maor no movi ni un solo dedo. Al final, alz
la lanza como si saludase y se march, probablemente a anunciar al resto de la
tribu la llegada de la canoa.
Los dos hombres ordenaron a Matariki que bajara y esperase: as que haba
intencin de ejecutar la ceremonia de bienvenida. Al principio la muchacha lleg
a preguntarse si no esperaran que les recitase solemnemente su pepeha. En
realidad, contar la biografa era propio del powhiri, el ritual de saludo formal que
serva, entre otras cosas, para averiguar si los recin llegados tenan buenas o
malas intenciones. Pero una muchacha tan joven no constitua ningn peligro
para una tribu, ni tampoco era tan importante para honrarla con danzas,
oraciones y ceremonias de presentacin. Por otra parte, esa tribu esperaba a la
hija de un jefe
Para may or seguridad, Matariki repas los hechos que tendra que contar en
su pepeha. Repiti la lnea de sus antecesores, hasta donde ella tena constancia.
Su madre Lizzie era una nia abandonada y haba crecido en un orfanato
londinense. Los antepasados de su padre haban llegado a Aotearoa, Nueva
Zelanda, en canoa. Luego, Matariki tena que describir el paisaje de donde
proceda, tal vez el camino que haba tomado hasta llegar all. No le apeteca
demasiado todo eso, en el fondo comparta la opinin de Michael de que las tribus
exageraban con sus rituales de presentacin. Adems, tena hambre.
No tard en ver movimientos y or ruidos en el bosque que limitaba la play a
al sur. Un grupo de personas se acercaba, Matariki esperaba sobre todo a mujeres
y nios: los maores tambin eran curiosos. Pero, de hecho, la comitiva se haba
reunido de forma selectiva y estaba compuesta exclusivamente por hombres con
atuendos de guerra que caminaban erguidos hacia la play a, con lanzas y hachas
de guerra al hombro. Matariki pens en el desfile de un ejrcito. Y si lo que
pretendan era amedrentarla, lo estaban consiguiendo. Senta desconfianza y
volvi a pensar en las observaciones de sus padres y compaeros de la tribu
sobre las costumbres de los hauhau respecto al canibalismo. Formara parte del
culto comerse a las hijas de los jefes tribales?
Matariki decidi no mostrar sus sentimientos. Se levant, se enderez y mir
orgullosa a la comitiva. Los hombres formaron delante de ella, daban la
impresin de ser soldados en prcticas o bailarines de haka antes de una funcin.
En cuanto los primeros diez guerreros ocuparon sus posiciones, al principio no
sucedi nada, pero despus se destac entre la multitud, que respetuosamente le
dej paso, un guerrero alto y musculoso, aunque muy delgado. Llevaba el rostro
cubierto de tatuajes, como los otros, y tambin se haba recogido el cabello,
negro y brillante, en el moo de guerra. Pese a ello, a Matariki le result
vagamente conocido y al observarlo con may or atencin reconoci que el
nacimiento del pelo del guerrero se pareca al suy o. Los ojos eran algo oblicuos
y de color mbar, aunque ms oscuros que los de Matariki. El hombre llevaba las
insignias del jefe: el cinturn y el bastn de mando, adems de una valiosa capa
de ray as negras y blancas.
Matariki resolvi presentarse con la misma dignidad que mostraba l.
Kahu Heke? pregunt. Padre?
El hombre estuvo a punto de esbozar una sonrisa en su rostro, pero se domin.
Sonrer al ver a su hija no se ajustaba al mana de un jefe de guerra. Sin embargo,
se acerc a Matariki y se inclin frente a ella para intercambiar el saludo
tradicional de los maores, el hongi. La nia apoy la frente y la nariz en el rostro
tatuado y spero de su padre.
Kia ora, Matariki dijo Kahu Heke. Haere mai.
Bienvenida. En cualquier caso, era evidente que la comida del medioda no
habra recibido un saludo como ese. Matariki no poda remediarlo, el asunto le
haca gracia. Todo eso era tan raro El jefe tan digno, los guerreros tan
callados; cuando en realidad las tribus solan saludarse de forma muy vivaz.
Entre los ngai tahu, los secuestradores y a llevaran rato intercambiando bromas y
hongi con sus viejos amigos. Pero ah estaban los dos marineros, igual de aislados
de los miembros de la tribu como la misma muchacha lo haba estado de ellos
durante toda la travesa. Intangible Matariki oscilaba entre el horror y una risa
histrica.
Kahu Heke se volvi hacia los secuestradores.
Hanu, Kahori, haere mai. Habis cumplido vuestra tarea. Recibid el
agradecimiento de vuestra tribu y la bendicin de los dioses. Ahora podis
marcharos y purificaros.
Matariki frunci el ceo. Los dos haban estado nadando antes. Seguro que
estaban ms limpios que ella y que los guerreros cubiertos de sudor. No obstante,
Hanu y Kahori se inclinaron y se dirigieron hacia el interior.
Kahu Heke, que se percat de la sorpresa de Matariki, volvi a mostrar la
sombra de una sonrisa.
Es lo que deben hacer aclar brevemente, y, para admiracin de la
muchacha, habl en un ingls perfecto y sin acento. Han estado en contacto
con la hija de un jefe, durante das han estado demasiado cerca de ti. Si hubiesen
muerto despus de violar todos los tapu, es probable que no les hubiesen dejado
entrar en Hawaiki. Las almas de los maores fallecidos flotaban sobre el mar
hacia la tierra mtica de sus padres. Pero ahora se sometern a una ceremonia
de purificacin, as que no te preocupes por ellos.
Matariki puso los ojos en blanco.
No me preocupo respondi enfadada, y tambin en ingls. Esos
sujetos me han secuestrado. Por m, sus almas pueden irse adonde sea. Qu es
esto, padre? Si queras verme, la Otago Girls School no es una crcel y estoy
segura de que mis padres te habran recibido encantados en nuestra granja o en
el marae de los ngai tahu.
Kahu Heke hizo un gesto de rechazo.
Ya hablaremos de eso ms tarde, pequea. Se volvi de nuevo hacia los
guerreros. Saludad a Matariki, hija de las estrellas, elegida de los dioses!
Los hombres enarbolaron las lanzas y entonaron una especie de grito de
guerra. Matariki se esforz por reprimir un ataque de risa. Todo eso pareca
simplemente como una funcin de las chicas de la Otago Girls School
representando el Tratado de Waitangi. A continuacin sonri a los hombres e hizo
un gesto que semejaba aquel con que saludaban al Csar en el club de teatro de
la escuela. Al parecer, los guerreros quedaron satisfechos.
Sgueme, Matariki le pidi solemnemente Kahu Heke y luego puntualiz
en ingls: Limtate a seguirme, pero pon atencin en que no te toque mi
sombra. Ni que la tuy a se proy ecte sobre otra persona. Enseguida nos
quedaremos a solas y hablaremos.
El grupo de guerreros volvi a formar y condujo a Matariki en solemne
comitiva al campamento maor. La peculiar tribu de Kahu Heke, sin embargo, no
dispona de un marae cercado con casa de asambleas, cocinas y despensas.
Pareca ms bien un campamento temporal con tiendas de campaa en cuy o
centro se eriga una enorme asta de bandera y no haba ni mujeres ni nios.
Un campamento militar , pens Matariki, y sinti que su regocijo dejaba lugar
a un fro interno. Claro, Kahu Heke era un jefe tribal, no un anciano paternal a
quien todo su pueblo, incluidas las mujeres, haban escogido. Pero qu haca ella
en ese lugar? Matariki procur recordar lo que Haikina le haba contado en una
ocasin sobre las hijas de los jefes.
Una vez llegados al acantonamiento, la formacin de guerreros fue
disolvindose. Los hombres deban ocuparse del fuego en el que hervan las ollas
de boniatos y carne. Por lo visto haban interrumpido la preparacin de la comida
y lo haban dejado todo tal como estaba para dar a Matariki un recibimiento
adecuado. A la joven se le hizo la boca agua. Seguro que ahora le daran algo de
comer
Kahu Heke se qued al borde del reducto, ocupado en no acercarse
demasiado para que su sombra no cay era en las hogueras ni en las cabaas
provisionales.
Entonces inici su discurso.
Hombres! Hoy es un da feliz para todos los crey entes del pai marire y,
aunque no lo sepan, para todos los miembros del pueblo elegido por Dios.
Los hombres reaccionaban con gritos de admiracin.
Rire, rire, hau!
Recitaban las palabras sin sentido una y otra vez mientras Matariki cavilaba
en dnde haba escuchado antes esa expresin de pueblo elegido . Con toda
certeza, nunca en la lengua de los maores, pero con frecuencia en la iglesia del
reverendo Burton y tambin en las oraciones y las lecturas de la Biblia de la
escuela. El pueblo elegido de Dios eran los israelitas esclavizados por los egipcios.
Pero qu tena eso que ver con los maores?
Sabis explic acto seguido Kahu Heke que el arcngel Gabriel se
apareci en una ocasin a nuestro gran dirigente, Te Ua Haumene, para darle un
mensaje en el camino. Libertad para el pueblo elegido por Dios! Para cumplir
la voluntad divina la nacin maor debe librarse de las cadenas pakeha. Basta y a
de explotacin y robo de tierras! Basta y a de despojar a Papa de su mana!
A Matariki le zumbaba la cabeza. De algn modo su padre estaba mezclando
todo lo que ella haba aprendido de religin. El Antiguo Testamento, los israelitas
y el arcngel con la ley enda maor de la creacin del mundo a travs de la
separacin de Papa, la Tierra, y Rango, el Cielo. Ella, por su parte, encontraba
todo eso bastante absurdo, pero los hombres parecan entusiasmados. Se
olvidaron de las hogueras y de la preparacin de la comida y empezaron a
correr como en trance alrededor del asta que haba en el centro del campamento
y a repetir de nuevo sus rire, rire, hau, hau.
Tenemos la misin de desembarazarnos de los curas y las herejas de los
pakeha! gritaba Kahu Heke. Lo que de verdad es grato a Dios es solo la
tikanga. Las antiguas costumbres de nuestro hogar, de nuestro pueblo, nos hacen
invencibles! La tikanga nos vuelve inmortales! Recordemos las verdades
centenarias, el sacerdocio natural del jefe y de sus hijos. Atua, Dios, nos ha
enviado hoy a su sacerdotisa. Sangre de la sangre de una larga lista de orgullosos
ariki!
Kahu Heke hizo una sea a Matariki para que avanzara. La muchacha
enrojeci avergonzada, lo que no ocurra con mucha frecuencia, pensando que la
haban colocado en un lugar que no le corresponda. Cualquier hombre y
cualquier mujer de su propio iwi la habran tomado por una chiflada.
Esta muchacha, Matariki, hija de las estrellas, nos conducir a la paz en la
guerra, de vosotros guerreros har guerreros de Dios. Inmortales, invulnerables,
invencibles, implacables.
Los hombres vitorearon y Matariki dese que la tierra se la tragase.
Celebrad, hombres! Celebrad la liberacin de Aotearoa mientras y o
cumplo con la tarea de preparar a mi hija para su destino! Pai marire, hau, hau!
Kahu Heke acompa brevemente el grito de los hombres y acto seguido se
volvi para marcharse. De nuevo, Matariki fue tras l y respir aliviada cuando
abandonaron el campamento. Solo los sigui, por un sendero trillado a travs del
bosque, uno de los hombres, todava muy joven, que guardaba una distancia
considerable. Poco despus llegaron a un claro. La casa del jefe, construida de
forma tan provisional como las cabaas del campamento, se levantaba bajo un
amplio kauri.
Kahu Heke invit a su hija a tomar asiento con l sobre un par de piedras
colocadas delante de la cabaa. El joven guerrero permaneci al borde del claro,
donde y a arda una hoguera. Se puso a cocinar y Matariki esper que estuviera
preparando la comida para el jefe. Al menos pareca que como sacerdotisa
no tena la obligacin de ocuparse de la cocina.
Qu significa todo esto? pregunt Matariki.
Kahu Heke y a no contuvo la sonrisa.
Lo has hecho muy bien! la elogi. Prefieres hablar en ingls o en
nuestra lengua?
Matariki se encogi de hombros.
Me da igual contest. Solo quiero que me contestes a un par de
preguntas. Qu significa esto, padre? Yo no soy una sacerdotisa. Ni siquiera soy
tohunga, no tengo ni idea de las antiguas costumbres. En cualquier caso, no s
ms que cualquier otra chica maor.
Ests muy guapa cuando te enfadas. Igual que tu madre. Pero no tienes
moko reflexion Kahu Heke, haciendo caso omiso del aluvin de preguntas de
Matariki. Bueno, tal vez podamos remediarlo.
No pienso permitir que me taten! protest Matariki. Ya no lo hace
nadie, y o
Muy pronto todos volveremos a llevar con orgullo las marcas de nuestra
tribu asegur Kahu Heke. Incluso los ngai tahu, por muy de acuerdo que se
hay an puesto con quienes ocupan sus tierras.
Pero es una tontera! exclam Matariki, alzando la voz. No hay
miembros de tropas de ocupacin. Somos todos un pueblo, pakeha y maores. Ya
lo dijo el capitn Hobson en Waitangi: He iwi tahi tatou
Kahu Heke mont en clera.
No somos ningn pueblo! Y el Tratado de Waitangi no fue ms que una
estafa. Los jefes no saban lo que estaban firmando
El Tratado de Waitangi era una normativa que el capitn William Hobson y
James Busby haban estipulado en 1840, estableciendo la igualdad de maores y
pakeha como habitantes de Nueva Zelanda. Cuarenta y nueve jefes tribales a
excepcin de los de la Isla Sur, pues los ngai tahu no haban participado lo
haban firmado. Ms tarde se descubri, sin embargo, que la Corona britnica
deduca de ello que tambin tena derechos sobre la propiedad y adquisicin de
tierras.
Matariki hizo un gesto de indiferencia.
Entonces deberan haber sido ms prudentes observ. En cualquier
caso, y o no puedo cambiarlo. Y quiero volver pronto a la Isla Sur. Sin tatuajes.
Qu significa en realidad eso de rire, rire, hau, hau?
Kahu Heke suspir.
No significa nada en absoluto, Matariki. Son palabras sin sentido, pero
ay udan a los guerreros a tener conciencia de s mismos. De su pueblo y su
fuerza
Como dijo el arcngel Gabriel? se burl Matariki.
Kahu Heke se frot la frente y al hacerlo se toc el pelo y se llev apresurado
la mano a la nariz para inspirar el aire con fuerza.
El dios Rauru seal. Vive en la cabeza del jefe. Al tocarme el pelo lo
he ahuy entado, ahora debo inhalarlo de nuevo Pon cuidado t tambin, por
favor, en no tocarte por descuido el cabello, Matariki, cuando alguno de los
guerreros te est mirando. Seal al joven que estaba al borde del claro. Es
un tapu.
Matariki rio.
Acabas de delatarte, padre! Ni t te crees todo esto. El arcngel Gabriel
no se apareci a nadie y
Kahu Heke inspir otra vez el aire tan fuerte que pareca estar inhalando al
arcngel en persona.
Escucha bien, Matariki: nuestro gua, Te Ua Haumene, vio al arcngel. Eso
no puede probarse, pero l se limita a afirmarlo. A partir de ah ha fundado la
religin pai marire.
Bondad y paz tradujo Matariki al ingls. Pero lo que t decas
sonaba totalmente distinto.
Kahu Heke volvi a tocarse los cabellos, olvidando esta vez al dios Rauru.
ltimamente algunos se han inspirado en el arcngel Miguel admiti.
Es ms combativo. Pero lo que cuenta es esto: los dioses y ngeles del
cristianismo nos ay udan a nosotros, los dirigentes maores. Te Ua Haumene nos
llama el nuevo pueblo elegido. Ya no queremos que nos manden, no necesitamos
que nos evangelicen. Con la ay uda de Dios recuperaremos nuestra tierra.
Y para eso me necesitas a m? pregunt Matariki.
6

Ellen Paisley regresaba abatida a la casa que habitaba con su familia tirando
de Rosie, su hija de cuatro aos, e intentando no hacer caso de la llantina de la
pequea, que y a duraba unas horas. Violet no poda vigilarla, desde haca una
semana trabajaba de sirvienta en la casa Burton, pues la esposa del reverendo la
haba contratado para que las ay udara a ella y su hija a habilitar la casa. Ellen no
saba nada ms concreto bastantes preocupaciones tena ella, pero el
reverendo Burton haba conseguido meter en vereda a su sobrino. Violet contaba
que, aunque el joven seor Randolph segua viviendo en la mansin, estaba
obligado a comportarse casi de forma decente. Los salones tenan un aspecto
desolador cuando el reverendo se haba hecho cargo de la finca. Las mujeres
seguan limpiando y ordenando, y tambin tenan intencin de ocuparse del
jardn.
Si no lo hacen, no podrn vender la casa a nadie deca Violet, repitiendo
en tono redicho las palabras de Kathleen Burton. El reverendo de Nueva Zelanda
y su bella esposa no haban tardado en convertirse en los nuevos modelos de la
nia, que admiraba sobre todo a la joven Heather. Pinta tan bien! Cunto me
gustara saber pintar y o tambin! Y me ha enseado cuadros de su pas. Qu
bonito es El aire es transparente y las montaas siempre estn cubiertas de
nieve. Te imaginas, mam? Tambin en verano! Las aguas de los ros son
claras y nadie las ensucia. Y no hay carbonilla!
Violet dej que su mirada se perdiese en el horizonte. No caba duda de que
soaba con marcharse con los Burton a esa isla en el otro extremo del mundo.
Ellen no poda echrselo en cara, pues en el fondo le habra encantado partir
con ella de inmediato. El dinero que Jim le haba dado el da de la paga haba sido
lo ltimo que haba recibido. El marido se haba jactado de eso al llegar a casa.
Estaba harto de trabajar para ese desgraciado de capataz y, en especial, para
esos ricachos de los Bute. A continuacin, Jim, y tambin Fred, los dos, haban
mandado al cuerno el trabajo, de manera triunfal, adems, despus de que el
capataz los llamara borrachuzos. El marido de la seora Brown haba explicado,
no obstante, que haban despedido a Jim Paisley. Y luego haban despachado a
Fred despus de que este amenazara al capataz con un pico. El joven era fuerte,
pero trabajar no era lo suy o.
Al principio, Ellen no se haba tomado todo eso demasiado en serio, y a que en
los ltimos aos se haban abierto veinte minas en los alrededores de Treherbert
y sus explotadores se llevaban casi todos como perro y gato. Sin embargo, el odio
mutuo entre quienes gestionaban las minas no afectaba necesariamente a sus
capataces. Al contrario, a estos les gustaba ir a beber juntos una cerveza de vez
en cuando y as conversaban sobre los buenos y malos trabajadores. Jim y Fred
Paisley no salan bien parados en sus comentarios, sobre todo despus del
incidente con el pico.
Haba pasado media semana antes de que ambos volviesen a encontrar
trabajo. Y y a no se trataba de una autntica mina subterrnea, sino de una mina
de montaa. Jim no se haba expresado con claridad al respecto, pero al parecer
alguien estaba abriendo una nueva galera. A diferencia de las minas
subterrneas, en las que uno bajaba verticalmente y se extraa el carbn bajo
tierra, a una mina de montaa se acceda mediante una galera horizontal
excavada en la ladera. Por todo lo que Ellen haba odo decir, un proceso no
especialmente prometedor en Treherbert: el carbn y aca ah a niveles
relativamente profundos, por eso las primeras minas se haban abierto diez aos
antes. Por otra parte, perforar una galera era mucho ms barato que construir
castilletes y pozos. Ellen se haba preguntado cmo se le haba ocurrido al
countrygentleman que viva en las cercanas probar fortuna con la explotacin del
carbn. No deba de tener mucha idea ni tampoco, como era obvio, mucha
experiencia en evaluar a sus trabajadores. De lo contrario, no habra contratado a
Jim Paisley como capataz
Ellen se reprendi por estos pensamientos. Jim tena, por supuesto, mucha
experiencia y tal vez no llegase a defraudar a nadie. Sin embargo, en el fondo no
tena grandes esperanzas, y el sueldo tambin se haca esperar. Ese da, Ellen
haba fracasado al intentar que su marido le entregara al menos una parte de la
paga de la semana. El nuevo jefe solo haba dado a los trabajadores dinero de
bolsillo como anticipo. El autntico sueldo se lo entregara cuando hubiesen
comenzado a extraer el carbn.
Y si no hay carbn? pregunt Violet, indiscreta, cuando su padre les
haba comunicado esa condicin de su contrato, con lo cual se gan un bofetn.
Donde Jim Paisley pone el pico, encuentra carbn se haba jactado el
padre.
Ellen encontr inquietante tal afirmacin, pues le indicaba que el nuevo
propietario de la mina dejaba la colocacin de los pozos en manos de su capataz.
Un asunto del que Jim no tena ni la menor idea.
En cualquier caso, la familia podra aguantar una o dos semanas sin sueldo.
Violet cobraba con regularidad por su trabajo en casa de los Burton y tambin
llevaba ropa sucia que Ellen lavaba en casa. Si los Burton se quedaban unas
cuantas semanas ms y pareca que iba a ser as, porque las negociaciones
sobre la venta de las tierras se demoraban, los Paisley sobreviviran. Hasta
entonces, era de esperar que Jim se decidiera a pasar por el aro y trabajar de
nuevo con Bute o en otra mina.
Al menos eso haba pensado Ellen hasta ese da, cuando lleg una carta del
administrador. La casa en la que la familia viva perteneca a la mina Bute. Los
trabajadores de la misma tenan preferencia como inquilinos y se les conceda
una prrroga para el pago aunque los alquileres fueran bajos. Si alguien se
empleaba en otra mina o no trabajaba, la administracin reaccionaba de
inmediato: quien no pagaba, se iba. Ellen se haba quedado mirando perpleja la
hoja de papel en la que se amenazaba con desahuciar a la familia el siguiente
lunes.
Lo siento, buena mujer, pero tengo las manos atadas se disculp el
empleado que se ocupaba de ello cuando Ellen entr en su despacho con Rosie de
la mano y suplic que le concediera una prrroga. Su marido debe dos meses
de alquiler, y a le habamos reclamado el pago; es lo que solemos hacer para no
preocupar a la familia. Los capataces hablan de ello con los trabajadores y la
may ora de estos suele pagar tarde o temprano. En el peor de los casos, les
retenemos algo de la paga. El hombre hizo una mueca, y Ellen se llev
nerviosa la mano a los cabellos. En la may ora de las familias mineras suceda lo
mismo que en la suy a: las mujeres reciban el dinero para administrar la casa y
los hombres se ocupaban del alquiler. Y de vez en cuando el dinero previsto para
ello no acababa en la administracin, sino en el despacho de apuestas o en los
billares. Puesto que su marido y a no trabaja con nosotros Tiene que
comprenderlo, necesitamos las casas para nuestros propios empleados. Nunca
echamos a nadie solo porque se vay a con la competencia, pero, aun as, tiene
que pagar el alquiler. Peridicamente, y el importe ntegro.
Pese a todo, Ellen haba conseguido seguro que con ay uda de los llantos de
Rosie una prrroga de una semana, aunque no se haca ilusiones de que en ese
perodo de tiempo fuera a cambiar algo. Ella y Violet no podan reunir el alquiler
de tres meses. Y hasta que Jim ganara dinero en la nueva mina
Cerr la puerta de la pequea vivienda y empez a pelar patatas con desgana.
Una vez ms, solo tendran una sopa clara si trataba de ahorrar algo de dinero. A
lo mejor el administrador se dejaba convencer y dilataba un poco ms el plazo si
pagaba al menos una mensualidad. Ellen lloraba en silencio mientras cocinaba.
Su vida con Jim no haba sido fcil. Las borracheras, los golpes cuando
descargaba en ella algn disgusto, las miradas compasivas de las vecinas a las
que les iba aunque fuera un poco mejor
Sin embargo, hubo un tiempo en que le haba ido mucho mejor. Intent
consolarse evocando su infancia feliz, pens en la casa de sus padres en
Treorchy, al borde del pueblo, en el huerto en esa poca en que el valle todava
no estaba lleno de carbonilla y holln. En realidad, Ellen solo recordaba los das
soleados, las espigas doradas en los campos, un cielo azul brillante, comidas
campestres en los prados. Su padre haba sido zapatero y por las tardes ella se
quedaba en su taller, jugaba con los restos de cuero y escuchaba las
conversaciones con los campesinos y artesanos a los que el zapatero
confeccionaba botas a medida. Pero entonces se abrieron las primeras minas y
de repente aparecieron en los valles del Rhondda mineros procedentes de todos
los rincones de Inglaterra. En Treorchy, uno de los primeros en llegar haba sido
Jim Paisley, por entonces un joven apuesto de rostro anguloso, ojos brillantes y
unos labios que dibujaban una sonrisa maravillosa y daban unos besos todava
ms fantsticos.
Ellen se haba redo cuando l haba ido a verla despus de su turno en la
mina, oscuro como si fuese un moro. Lo haba conocido junto al ro Rhondda,
donde l estaba nadando y lavndose. Al final ella haba cogido a escondidas
jabn perfumado del que guardaba su madre y le haba enjabonado complacida
con l. Un da Jim la haba llevado al ro. Haban bromeado, se haban salpicado
como nios y, como es de esperar, al final ella no tuvo ms remedio que
desvestirse. Entonces sucedi. Ellen haba disfrutado de cada beso, de cada
caricia y de cada embate del maravilloso sexo de l.
Naturalmente, no tardaron en ser descubiertos por los vecinos del ro, lo que
les supuso molestos interrogatorios y prohibiciones. Ellen Seekers, la hija del
zapatero, una muchacha con una buena dote, no poda casarse, de ninguna de las
maneras, con un minero de origen desconocido. Y encima con uno como Jim
Paisley, a quien y a por entonces le gustaba gastarse el dinero en el pub.
La situacin se agrav cuando la madre de Ellen sorprendi a su hija in
fraganti cogiendo el dinero destinado al mantenimiento de la casa.
Solo sern un par de chelines haba dicho Jim. Los devolver. Hubo
lgrimas, palabras de disculpa, y una segunda oportunidad que Ellen dej pasar
de nuevo porque en los brazos de Jim se olvidaba de todo. Al final, su padre la
haba echado de casa. Era por su propio bien, afirmaba el zapatero. Ellen y a
estaba harta de Paisley antes de conseguir arrastrarlo hasta el altar.
Pero la muchacha tena algunas joy as y un par de vestidos que se llev
consigo. A Jim le bastaba eso como dote y tampoco era reacio a una celebracin
conforme a las reglas. El dinero alcanz para celebrar una boda con mucho
alcohol y tambin para un par de pucheros y mesas y sillas de segunda mano.
Ellen amuebl triunfal una cabaa que les alquil un granjero en Pentre.
Entonces se abran en los valles del Rhondda una mina tras otra. Al principio
Ellen no se percat de la frecuencia con que Jim cambiaba de puesto de trabajo.
Su hijo Fred naci en Pentre y, poco antes de mudarse a Treherbert, lleg al
mundo su hija Violet. Rosie haba sido una hija tarda con la que no contaban.
Cuando estaba embarazada de Violet, Ellen haba empezado a preocuparse. Con
Rosemary haba llorado. Ya entonces saba en qu lo se haba metido casndose
con Jim Paisley. Pero era demasiado tarde para dar marcha atrs.
Y si te vas a Treorchy y hablas con los abuelos? pregunt Violet.
La nia y a se haba temido lo peor cuando encontr a su madre llorando a
lgrima viva a la mesa de la cocina, y eso que volva a casa de muy buen humor.
Heather Coltrane le haba regalado un vestido y Kathleen le haba enseado
cmo ajustarlo a su talla. Adems, Peter Burton se quejaba de las pesadas
negociaciones con el propietario de una mina que ahora quera comprar la casa,
pero a lo mejor no, tal vez con las tierras o sin ellas. Fuera como fuese, vender
toda la propiedad era ilusorio, as que los Burton todava tendran que quedarse
unas semanas ms en Treherbert. Pero entonces Ellen le tendi la carta del
administrador a Violet y esta casi se puso a llorar con su madre.
En el valle del Rhondda no haba ms opciones que las casas de las
compaas mineras, e incluso estas se encontraban abarrotadas. Quien haba
pillado una vivienda ms grande sola subalquilar a uno o dos jvenes.
Naturalmente tambin haba un par de granjas en los alrededores, pero all no
queran mineros y, con toda certeza, no habra nadie dispuesto a compartir su
casa con los Paisley. As pues, Violet no se haca ilusiones. Dejaran Treherbert y
se mudaran a otra colonia de mineros, lo cual significara el final seguro de su
empleo con los Burton y de las coladas de su madre. En otro lugar deberan
empezar de nuevo, al principio totalmente dependientes de los sueldos del padre
y el hermano. A no ser que
Ha pasado y a mucho tiempo, madre. Cunto hace que no los has visto?
Quince aos? Uno no puede estar enfadado durante tanto tiempo con su propia
hija.
Violet llevaba aos intentando convencer a la madre de que volviera a
establecer contacto con sus padres. Ms que echarlos de la casa de los Seekers,
razonaba, no podan hacer. Y si se quedaban con Rosie Quin en este mundo
poda resistirse a las mejillas sonrosadas y el cabello rizado y rojizo de su
hermanita?
Rosie tambin dej por fin de llorar y permiti que su hermana la sentara en
su regazo. Adoraba a Violet casi tanto como tema a su padre y su hermano.
Pero me da vergenza, Violet. Es lamentable! No puedo aparecer por all
de golpe como una pordiosera.
Ellen se son la nariz. Jim y Fred pronto regresaran a casa, si es que
conseguan pasar al lado del pub sin detenerse mucho rato. No quera mostrar un
aspecto desesperado y lloroso. Tena que hablar con los dos de forma razonable.
A lo mejor podan convencer al administrador de la mina para que les diera algo
de dinero. Ellen quera averiguar de todos modos cmo se llamaba.
Entonces ir y o afirm decidida Violet. Si t no puedes, ir y o.

Lo que no entiendo es por qu tiene usted tanta prisa.


Uno de los interesados en las tierras que Peter haba heredado, el acaudalado
propietario de una mina, no acababa de decidirse por una de las parcelas.
Acababa de comunicar a Peter que volvera otra vez con dos de sus capataces
ms experimentados y le haba preguntado si tena alguna objecin si hacan una
perforacin de prueba.
Tanta vacilacin estaba sacando a Peter de sus casillas. Haciendo un esfuerzo
por dominarse, le haba explicado al hombre que quera desprenderse de las
tierras tan deprisa como fuera posible. Si la perforacin se realizaba pronto, no
tena nada que oponer. No quera engaar a nadie y a l le daba igual que la
comprase como superficie industrial o de cultivo. Lo nico que quera era
vender de una vez!
A este arrebato sigui la pregunta sorprendida del comprador.
Pero si ahora pretende incorporarse tambin al negocio de la minera
Desde lejos no puede usted controlar las excavaciones. Desde Nueva Zelanda
seguro que no.
Peter frunci el ceo.
Pero qu est diciendo? pregunt, enojado. Seor Hobbs, lo ltimo
que mi mujer y y o tenemos en mente es abrir una mina aqu. En primer lugar,
porque no tengo ni idea de cmo funciona la explotacin de carbn, y en segundo
lugar, porque amo mi trabajo como reverendo. Tengo una congregacin cerca
de Dunedin que me est esperando. Y en lo que respecta a mi esposa sonri
irnico, ella y a tiene una mina de oro. Y no la cambiara por un par de galeras
de carbn.
Malcolm Hobbs sonri con incredulidad.
Ah, s? Pero no es en sus tierras donde estn abriendo ahora una nueva
mina de montaa, al sur de la ciudad? Vay a, habra jurado que iba a ofrecerle la
parcela a Arnold Webber, cuy a mina est al lado. Y ahora perfora usted mismo.
Aunque al menos tengo que darle la razn en una cosa: de minera no sabe nada.
En ese terreno no hay carbn, reverendo. A lo mejor cincuenta varas ms abajo,
pero y a puede cavar diez galeras en la montaa que no encontrar nada.
Rio al tiempo que se inclinaba y desmigajaba un poco de tierra entre los
dedos, como si por su consistencia pudiese averiguar si tal vez, cincuenta varas
ms abajo, haba estratos de carbn.
En ese momento Peter estaba seriamente desconcertado.
Las minas de montaa son esas galeras horizontales, verdad? pregunt
. Pero en mi montaa? Seguro que no se confunde usted?
Hobbs agit la cabeza, sonriendo con aire mordaz.
Ni mucho menos. Mis hombres tambin han estudiado la tierra, reverendo.
Si hubisemos sospechado que haba carbn, habramos presentado una
contraoferta a la de Webber. S en cunto est. Y respecto a este, ay er mismo
me cont que, pese a todo, an estaba pensando en hacerle una oferta. Necesita
superficie para construir nuevos alojamientos para los trabajadores. Pero, lo
dicho, ahora es usted quien remueve all la tierra. Se ha divertido de lo lindo a su
costa, reverendo.
Peter Burton se apart enojado un mechn de la cara y se coloc un
sombrero de ala ancha porque empezaba a llover. El caballo mordisqueaba la
hierba fuera del establo de su to, pero en ese momento recogi las riendas.
Me temo que, dadas las circunstancias, tendr usted que disculparme, seor
Hobbs. He de comprobar qu est ocurriendo en esa montaa. Si realmente hay
alguien trabajando all, quiero saber quin es y por qu lo hace. Y comunquele
al seor Webber que espero su oferta!

Poco a poco debera usted encontrar algo!


Randolph Burton, un joven alto, que ahora todava se vea musculoso pero que
a la larga seguramente se volvera tan pesado y aptico como su padre, se volvi
enojado hacia el capataz. Randolph posea sin duda unos rasgos armnicos, pero
desde haca casi un ao siempre estaba malhumorado y las primeras arrugas y a
surcaban su rostro.
Todava no hemos avanzado mucho dijo Jim Paisley, apaciguador.
Pero y a tendramos que empezar a apuntalar las galeras. Yo no soy tan cobarde
Paisley mir confiado el techo del pasillo que se adentraba unos diez metros en
la montaa, pero los otros y a estn quejndose de que esto se va a derrumbar.
Randolph Burton encogi el cuello de forma instintiva y mir preocupado a
los cuatro individuos que, pertrechados con picos y palas, seguan excavando
diligentemente la galera en la montaa. Pocos minutos antes se haba alegrado
de escapar de la lluvia que iba recrudecindose por momentos. Pero si ese lugar
no era seguro Hasta entonces ni se le haba pasado por la cabeza que su galera
pudiese derrumbarse.
En cualquier caso, tiene usted que pedir madera, seor Burton. Tambin
puedo hacerlo y o por usted si me da dinero. Y y a que hablamos del tema, las
pagas Bueno, y o no soy tan codicioso. Pero los dems
Randolph Burton comprob malhumorado las paredes del pasillo. A lo mejor
ese Paisley haba pasado por alto alguna veta. Randolph estaba francamente
orgulloso de sus recin adquiridos conocimientos sobre minera. Ya antes de que
falleciera su to haba buscado siempre la compaa de capataces en el pub y
haba escuchado atentamente a los propietarios de las minas para informarse. A
fin de cuentas, se encontraban en actos sociales, o al menos siempre haban
invitado a Randolph cuando su to todava viva. Por entonces el joven y a haba
tratado de convencer a su to James de que se uniera al negocio de la explotacin
minera. En el fondo tena que ser ridculamente sencillo, se supona que el
Southern Coalfield of Wales era el may or de toda Gran Bretaa.
Aqu hay carbn por todos lados haba azuzado a su to segundo. Solo
tenemos que sacarlo y hacernos ricos!
Pero James solo se haba redo.
No est por las calles, hijo, sino a veces enterrado muy abajo. Y y a soy lo
suficientemente rico. No pienso convertir mis tierras en una escombrera de
carbn. Si eso es lo que pensis hacer cuando y o muera, no est en mi poder
cambiarlo. Pero contempla el ro, la colina, el bosque. Todo esto es precioso,
Randolph, lo amo! Y justo con ese paisaje ante mi ventana y escuchando el
trino de los pjaros es como deseo abandonar este mundo. No con un suculento
extracto bancario en la mano!
De todos modos, to James no habra tenido tiempo para construir una mina
de verdad, pero Randolph De acuerdo, costaba un montn de dinero excavar
una galera de esas en la montaa, pero con la herencia de los Burton se lo poda
permitir sin esfuerzo. Randolph esperaba poder sacar los primeros vagones llenos
de carbn antes de que su to Peter se enterase de algo. Entonces todo se vera de
otro modo. Seguro que el reverendo y a no querra vender el terreno y que le
dejara a l, Randolph, la administracin de la mina Burton. Qu bien sonaba!
La mina Burton! La mera idea le levantaba el nimo. Residira ah como los
Webber y los Hobbs, o se comprara una propiedad junto a Cardiff como el
marqus de Bute. Al reverendo le enviara algo de dinero cada mes para los
pobres de Nueva Zelanda o de donde fuese. A fin de cuentas, Peter Burton no
dejaba de decir que utilizara el producto de su herencia para fines benficos.
Si no hubiese que invertir tanto antes de que se cumpliesen todos esos
hermosos sueos! Herramientas, salarios, ahora madera Lentamente ese
asunto le iba superando, sobre todo desde que Peter y su familia ocupaban la
casa. Antes haba podido vender muebles y objetos de valor para llevar a
trmino su ambicioso proy ecto minero.
Pero est seguro de que hay carbn en esta mina? pregunt una vez
ms Randolph a Paisley.
A lo mejor su padre ceda y le adelantaba parte de su herencia. Una pizca de
mala conciencia s tendra. Acababa de anunciarle por carta que Alice esperaba
un hijo.
Paisley asinti.
Aqu hay carbn por todas partes!
Fuera, la lluvia caa con tal intensidad que los hombres no oy eron el sonido de
los cascos del caballo de Peter. Solo cuando el reverendo apareci envuelto en un
abrigo encerado empapado y el sombrero goteando agua, Randolph y Jim
volvieron la vista a la entrada de la galera. Peter haba odo las ltimas palabras
de Paisley.
Exacto, seor Paisley dijo. No me sorprende verlo aqu. Su hija me
cont que tena usted un nuevo empleo de capataz. Deca, con razn, adems,
que quien le ha contratado no deba de ser muy listo
Tras un par de minutos, el tiempo que necesit para entender esa
observacin, Paisley contrajo la cara en una mueca de ira.
Moler a palos a esa cra.
Peter sacudi la cabeza.
Eso tampoco har que el carbn suba como por arte de magia desde
cincuenta varas de profundidad, seor Paisley. Es muy probable que se
encuentre ah. Aqu arriba en la montaa no est, Randolph. Quin te ha vendido
esta estpida idea de excavar una mina de montaa? Te ests convirtiendo en el
hazmerrer de todo el mundo. Y y o contigo. A fin de cuentas, esta tierra es ma,
por si no lo tenas claro. Con qu ests pagando las excavaciones? Tienes
Peter hizo cuentas cinco hombres trabajando. O espera son mujeres,
Randolph?
Peter mir horrorizado las frgiles siluetas que vaciaban con palas los
escombros que Fred Paisley dejaba tras de s con el pico.
Randolph se encogi de hombros.
Las mujeres son ms baratas respondi. Se las suele contratar en las
minas de montaa. Mientras que en las subterrneas
Las mujeres traen mala suerte en los pozos afirm Jim Paisley.
Peter Burton puso los ojos en blanco.
Seoras, dejen ahora mismo este mprobo trabajo. Y t tambin, Fred
Paisley. Lo que estis haciendo es, adems, peligroso. Este agujero puede
derrumbarse, precisamente ahora, con la lluvia. Por Dios, Randolph, esto no es
piedra ni tampoco carbn, esta colina se compone de tierra. Se volvi hacia las
trabajadoras. Naturalmente, recibirn ustedes su paga
Completa? pregunt con voz ntida una de las mujeres. No se poda
calcular su edad, tena el rostro negro de suciedad y polvo, y llevaba pantalones
y un jersey grueso. Tambin el de las dos ltimas semanas?
Peter se frot la frente mientras Randolph miraba a la mujer con ojos
furibundos.
El acuerdo estableca claramente que se le pagara cuando encontrase
carbn, seora Carlson.
Resignada, la mujer cerr los ojos unos segundos.
Necesitamos el dinero intervino otra.
Peter inspir hondo.
Claro que recibir su paga, seora, no se preocupe. Pero esto no es vlido
para usted, Paisley. Por lo que cuenta su hija, trabaja usted desde hace diez aos
en Treherbert. Debera saber a qu profundidad se encuentra el carbn bajo
tierra. As que si se aventura usted en estas locuras, debe aceptar las
consecuencias.
A juzgar por las apariencias, Paisley tampoco pareca haber trabajado
demasiado. Peter se percat de que el capataz era el nico que no iba sucio y
cubierto de polvo, sino bastante limpio y aseado.
Tanto Paisley como Randolph quisieron replicar, pero Peter les impuso
silencio con un gesto de la mano.
Ya hablaremos ms tarde, Randolph antes de que te marches a Cardiff
en el prximo tren. Y usted, Paisley, vay a con Fred a casa, o mejor dicho, vay a
a ver al seor Webber. Dgale que le rebajar el precio de esta tierra si lo
contrata a usted y su hijo. Y entonces, trate de mantener el trabajo por el bien de
su esposa y de sus hijas. Seoras, presntense por favor maana por la tarde en
Burton House. Como podrn comprender, ahora no llevo el dinero encima, pero
maana por la maana ir al banco. Ah, s, y el resto de la semana pueden
ay udar a mi esposa en el jardn, de este modo no perdern la paga de la
semana
Las cuatro mujeres se marcharon agradecidas. Peter contempl resignado la
lluvia que caa a raudales.
Espero que tu padre me devuelva el dinero seal, dirigindose a
Randolph. Y ahora salid todos de aqu antes de que se derrumbe la galera.
Peter sac al caballo al exterior: diluviaba. Suspiraba por una taza de t o, an
mejor, un buen vaso de whisky. Y por el rostro de Kathleen, su risa y su
comprensin. Habra amado Randolph Burton de la misma forma a Alice
Clusky ? No estaran todas esas ideas delirantes destinadas a atraer a la joven?
Peter suspir y mir a las mujeres que en ese momento, caladas hasta los
huesos, caminaban hacia la ciudad. A ellas no las aguardaba, seguro, ningn
fuego en la chimenea, ningn t, ningn whisky ni consuelo alguno. En lugar de
ello, tareas domsticas, nios y hombres que no se avergonzaban de enviar a sus
mujeres e hijas a trabajar a una mina.
Haba cosas peores que un amor desdichado.
7

Kahu Heke no explic al principio lo que su hija deba hacer para salvar al
pueblo maor, porque no permaneci mucho rato a solas con Matariki. El joven
guerrero que haba estado cocinando al borde del claro se acerc a los dos
tmidamente, con un extrao utensilio en la mano.
Ariki la comida es lista anunci respetuosamente. Primero para t.
Para hija es sobre el fuego. Se expresaba con dificultad y cometa errores
gramaticales.
Matariki se sorprendi una vez ms; no poda tratarse de otro dialecto, pareca
como si el joven maor llevase poco tiempo aprendiendo la lengua de su pueblo.
Sin embargo, la muchacha se olvid enseguida de todos los problemas lingsticos
cuando Kahu Heke dio las gracias y se instal majestuosamente junto al fuego.
El guerrero puso cuidado en no tocar su sombra mientras se acercaba a l y
colocaba en sus labios el extrao utensilio. Era una especie de cuerno con una
abertura en cada extremo. Con toda seriedad, el guerrero fue vertiendo en la
cavidad la comida, que se deslizaba a travs del agujero ms pequeo al interior
de la boca de Kahu Heke.
No debo tocar la comida explic el jefe cuando el guerrero le quit un
momento el cuerno. Si utilizase platos y cubiertos como todos los dems,
tendra que realizar despus unas costosas ceremonias de purificacin. Sera
molesto y adems una ofensa para los dioses. De ah el cuerno para
suministrarme el alimento. Uno se acostumbra, Matariki.
La muchacha se llev las manos a la frente, pero sin tocarse el cabello para
may or seguridad. Le habra resultado demasiado lamentable tener que inhalar a
Rauru.
A m no va a darme de comer! dijo simplemente, con la vista clavada
en el joven.
Era guapo de verdad. Solo llevaba un pequeo tatuaje por la zona de la nariz
que ella encontraba ms gracioso que amenazador. Matariki observ que
acentuaba sus hoy uelos. El joven tena el rostro oval, cabello corto y oscuro, que
se estaba dejando crecer para poder recogrselo en el moo de guerrero, unos
ojos castaos afables y una boca bonita y carnosa. Matariki se lo habra
imaginado como poeta o cantante ms que como guerrero. En cualquier caso,
tena que practicar esta ltima disciplina si quera llegar a atemorizar a alguien.
De hecho era l quien pareca ms acobardado. Despus de que Matariki
pronunciara decidida esas ltimas palabras, la mirada asustada del joven le
record los ojos de un osito de peluche herido.
Yo hecho falta?
Kahu Heke neg con la cabeza.
Todo est bien, Kupe lo tranquiliz en ingls. El guerrero se relaj.
No tiene que darte de comer a ti, Matariki. El jefe volvi a emplear la
lengua de los maores. Los tapu no son tan rgidos con los hijos del ariki.
Aunque se cocina para ti por separado, quedas dispensada del cuerno de
alimentos. As que clmate. Tienes hambre? Tu comida enseguida estar lista.
Matariki no coment la respuesta, pero al menos entendi entonces por qu
sus raptores la haban evitado durante todo el viaje. Al parecer nadie poda
acercarse a ms de tres pasos de la familia de un ariki de la Isla Norte sin violar
algn tapu.
Respecto a la purificacin de los compaeros de viaje de Matariki, haba otro
problema ms. Una vez que hubieron dado de comer al jefe, un agitado
mensajero le comunic la noticia.
Hanu y Kahori han comenzado la ceremonia de la purificacin anunci
el guerrero. Hemos encendido un fuego santo y cocinado en l. Luego, tal
como nos dijiste, frotamos la comida en las manos de los impuros. Pero quin
tiene que comrsela? Me refiero
Kahu Heke reflexion.
Dijiste recapitul el guerrero que la mujer de rango ms elevado de la
tribu tena que comrsela. Pero no hay mujeres entre nosotros. Salvo Dirigi
a Matariki una mirada recatada.
Yo, desde luego, no pienso comerme nada de lo que esos dos tuvieran entre
los dedos declar Matariki. Entre otras cosas porque sera tapu prosigui
. Tocara algo que los hombres han tocado antes y
Tiene razn, no puede ser dijo con gravedad el jefe. Envamelos aqu,
los librar de la maldicin cubrindolos con mi manto.
El guerrero abri los ojos como platos.
Se les otorga un gran favor, ariki! exclam.
Kahu Heke se encogi de hombros.
Hanu y Kahori han prestado un gran servicio al pueblo concluy
dignamente antes de darse la vuelta para marcharse.
Matariki se mordi el labio inferior cuando su padre se introdujo en la casa.
En el fondo haba pensado que le hara compaa mientras ella coma y as le
contara algo ms acerca de la misteriosa misin por la que la haban llamado.
Pero probablemente tambin era tapu que un jefe viese cmo coma su hija. La
joven vacil de nuevo entre echarse a rer o enfadarse.
Kupe se acerc pudoroso a ella.
Ahora poder comer. Yo cocinado pjaro. Pero t coger sola, cuando y o
cojo es tapu.
Matariki se puso en pie con un refunfuo de protesta. Entenda: no se lo iba a
servir. Y posiblemente tambin para ella se emplearan ollas por separado.
Esperaba al menos que el joven fuese un buen cocinero, si bien el cocinado
pjaro no sonaba muy prometedor.
En efecto, la visin del guiso, compuesto de boniatos que flotaban en una
especie de caldo de pollo, le hizo poca gracia. El joven, que todava estaba
ocupado en apagar el fuego mientras Matariki se sentaba a comer, se percat de
su desgana.
Es kiwi le explic, y aadi que saba mejor asado cuando Matariki
contrajo el rostro en un gesto de aversin. Pero es mejor hervir. A malos
espritus no gustan los hervidos.
Matariki levant la vista al cielo.
Pensis de verdad que los espritus pueden devorar vuestra comida si la
preparis de modo que sea ms sabrosa? No estis bien de la cabeza.
El joven se ruboriz.
Puedes decir otra vez? No entendido.
No tiene importancia murmur Matariki, algo avergonzada. Sus padres le
haban enseado a respetar la religin de los ngai tahu, como la tribu respetaba el
cristianismo de Lizzie. Pero por qu no comprendes el maor? Eres de otra
tribu ms alejada? Los guerreros de aqu vienen de tribus distintas, verdad?
Una vez ms, Kupe solo comprendi la mitad. Era obvio que el dialecto de la
Isla Sur de Matariki le exiga demasiado esfuerzo. Pero de repente la muchacha
tuvo una idea. Kupe se diferenciaba en todos los aspectos de los dems. No luca
tatuajes, llevaba el pelo corto
Hablas ingls a lo mejor? pregunt.
El joven asinti con entusiasmo.
Oh, s, s, claro. Pero pero y o no debo hablar ingls. Es lengua de
enemigo. Debo aprender nuestra lengua
Matariki lanz otro suspiro.
Bueno, y a aprenders maana. Vamos a hacer un trato, Kupe, de
acuerdo? No dir a nadie que hemos hablado en ingls, pero, a cambio, me haces
compaa.
Es tapu advirti Kupe, aunque sin perder la calma.
Hanu y Kahori siempre haban mostrado miedo cuando Matariki se acercaba
demasiado a ellos. Pero Kupe solo pareca tener miedo de violar el protocolo y
de que el jefe tribal le privara de sus favores.
Matariki le sonri.
Puedo extender mi manto sobre ti al final se ofreci. O mi colcha, y a
que por desgracia no llevaba la chaqueta cuando tus simpticos hermanos me
cautivaron. Pero ser suficiente
Kupe le sonri.
Creo que en asuntos tapu dijo en ingls, a veces hay que improvisar un
poco.
Matariki respir aliviada. Por fin una persona con la que poda hablar! Y al
parecer no solo porque empleaban el mismo idioma.
De dnde procedes, en realidad? pregunt a Kupe, mientras daba
cucharadas inapetentes a la sopa de kiwi. Los ngai tahu cocinaban mejor. Eres
maor, no?
Por sus rasgos y complexin fsica, Kupe no era hijo de pakeha y maor.
El joven asinti.
Vengo de Poverty Bay dijo. Matariki se percat de que utilizaba el
nombre ingls de la baha. Seguro que Kahu Heke le habra reido por ello. De
Gisborne. Estaba en un orfanato.
Matariki lo mir asombrada. Kupe se haba sentado a su lado, pero en ese
momento se apartaba un poco para no arriesgarse a que la sombra de la hija del
jefe se proy ectara sobre l. Tampoco la miraba, pero sin duda notaba que ella
encontraba extraa su historia. Los nios maores no solan acabar en un
orfanato, ni siquiera en el caso de que sus padres murieran. La tribu los cuidaba
con cario.
Todos los nios de mi tribu crecieron en un hospicio explic. En Opotiki
se desencaden en 1865 una epidemia de tifus y muchos miembros de la tribu
murieron all. Te Ua Haumene crey que deban ser vengados. Envi guerreros
que mataron a un misionero
Matariki haba odo hablar de lo ocurrido. Se pregunt si su nuevo amigo saba
que su padre era responsable del asesinato de Carl Vlkner.
Y despus quisieron echar al mar a todos los pakeha de Poverty Bay
sigui Kupe.
Lo que ellos no permitieron. Matariki tambin saba esto.
Kupe miraba al suelo.
Los blancos rechazaron el ataque de los hauhau. Y entonces llegaron a
nuestro pueblo. No tenamos nada que ver, no sabamos nada de los hauhau. Pero
no nos hicieron caso. Mataron al jefe, ahuy entaron a la tribu y cogieron a los
nios. Kupe hablaba sin inmutarse, como si hubiese contado muchas veces la
historia. Pero entonces lo invadi la rabia. Tuvimos que ser educados como
respetables cristianos El joven escupi esas palabras.
Metieron a los nios de todo el pueblo en un orfanato? pregunt Matariki,
horrorizada.
Kupe asinti.
Yo apenas recuerdo nuestro poblado. Era demasiado pequeo. Pero los
nios may ores as lo contaban, antes de que nos separasen. Acabamos en
distintos hospicios, para que no hablsemos entre nosotros en maor. Los
pequeos enseguida olvidamos la lengua. Por eso ahora tengo que volver a
aprenderla.
Matariki estaba consternada. Iba a poner la mano sobre su brazo para
consolarlo, pero l lo retir sobresaltado: era tapu. Matariki juguete nerviosa con
el colgante de jade que llevaba al cuello. Era un hei-tiki, un pequeo dios maor.
Haikina se lo haba regalado el ltimo cumpleaos.
Y fue horrible prosigui Kupe. En el orfanato nos pegaban
constantemente, siempre nos decan que no servamos para nada. Con cada error
que cometamos nos repetan lo mediocre que era nuestro pueblo. Si alguien
deca aunque fuera una sola palabra en maor, lo encerraban durante das. Y eso
que llevbamos tiempo comportndonos como los nios pakeha. Ya no recordaba
a mi tribu, y no era ni vago ni tonto, siempre sacaba buenas notas, tal vez podra
haber estudiado una carrera. Haba becas para Teologa. Pero entonces o hablar
de los hauhau en King Country. Era el nombre pakeha de Waikato y otros
distritos. Los misioneros los mencionaban como si fuesen el diablo en persona.
Pero para m fue la oportunidad. Al final me escap. Y de hecho la encontr. A
mi tribu! exclam con orgullo.
Por una parte Matariki entenda la dicha de Kupe. Pero, por otra, pensaba que
seguramente los blancos no eran los nicos culpables de su infeliz infancia. Sin las
provocaciones de los hauhau, a los pakeha nunca se les habra ocurrido atacar el
poblado del chico.
Tambin tengo un nombre nuevo! le comunic el joven guerrero,
encantado. Kupe el nombre de un hroe! Kupe fue el primer colono de
Aotearoa.
Matariki puso los ojos en blanco. Naturalmente, conoca la ley enda. Pero
tambin la historia sobre cmo Kupe y su familia se establecieron en Nueva
Zelanda, y poda verse desde distintos puntos de vista. Sin duda haba sido audaz
al dejar Hawaiki y conducir su canoa hacia un lugar incierto. Aun as, en realidad
no le quedaba otro remedio que huir. Kupe haba asesinado a un compaero de la
tribu y raptado a su mujer. Y luego abandon a Kura-maro-tini y sus hijos para
emprender nuevas aventuras. El padre adoptivo de Matariki, Michael, tal vez
habra considerado que Kupe era un hroe, pero su madre Lizzie lo calificaba
con desprecio de aventurero. Sin embargo, ms le vala no contarle todo eso a su
nuevo amigo. Kupe pareca tan contento cuando hablaba de su vida con los
hauhau
En el orfanato me llamaban Curt.
Matariki rio; ah al menos poda hacer un comentario despreocupado.
A m me llaman Martha! confes. Algo de lo que y o, dicho sea de
paso, estaba la mar de orgullosa cuando entr en la escuela. Pero, en fin, Kupe es
un nombre bonito. Supo que haba dicho lo correcto cuando los ojos de su
amigo resplandecieron. A veces Kupe tena algo casi infantil, aunque deba de ser
unos tres aos may or que ella.
Matariki pas a las preguntas prcticas.
Dnde puedo baarme, Kupe? A ser posible sin transgredir ningn tapu. En
algn lugar tiene que haber un estanque o un lago, no? Al menos tendra que
lavarme el pelo. Si es posible, sin tocarlo
Una hora ms tarde, Matariki se haba lavado en las claras aguas de un
arroy o, para lo cual haba tenido que quitarse la blusa mientras Kupe procuraba
mirar hacia otro lado. Otra seal de su educacin pakeha. A las muchachas
maores no les preocupaba mostrar el torso desnudo delante de sus compaeros
de tribu. Matariki encontr el comportamiento de Kupe conmovedor, sobre todo
cuando, ruborizado, le tendi un cuenco con agua y jabn.
Si te lo echas por la cabeza y luego te aclaras el pelo, no tendrs que
tocrtelo
Para Matariki se trataba de un tapu absurdo, pero hizo lo que le indicaban.
Luego dej caer la melena en el agua. Flot boca arriba, mientras la corriente le
desprenda el jabn, y mir hacia lo alto, hacia la copa verde del kauri. Se
preguntaba cunto tiempo habra necesitado para llegar a esa altura. Al parecer,
los kauris alcanzaban los cuatro mil aos. Si ese haba mantenido la custodia del
arroy o aunque solo fuera una cuarta parte de ese tiempo, su semilla habra
germinado antes de que los primeros maores ocupasen esa tierra. Tal vez un
blanco ni siquiera se hubiese dignado mirarlo. Matariki no saba exactamente
dnde se encontraba, pero si hubiese asentamientos pakeha en las proximidades,
Kahu Heke seguro que habra buscado otro lugar donde acampar. Si fuera por su
padre, ah no habra jams un hacha pakeha que cortara los rboles y los
helechos
La muchacha intent imaginar Aotearoa sin los blancos, sin casas de piedra,
escuelas, rebaos de ovejas No lo consigui del todo, y tampoco era algo que
anhelase Pero el aqu y el ahora le gustaba. El ro arrastraba el cabello largo
hasta la cintura de Matariki, la corriente le acariciaba el cuero cabelludo y ella
crea notar hasta en las puntas de los cabellos cmo el agua jugueteaba con sus
rizos.
La voz de Kupe la sobresalt, arrancndola de su ensoacin. El joven haba
vuelto y miraba fascinado el abundante cabello negro que rodeaba, flotando, el
rostro de Matariki como el aura de una ondina.
As pareces de verdad una una maga susurr el chico.
Matariki se irgui.
Pues no lo soy ! declar. Soy una chica normal y corriente. Pero y a
que hablamos de magia: tienes idea de lo que he de hacer para que vosotros t
y tus hermanos de tribu os volvis invulnerables?
Kupe se encogi de hombros.
A lo mejor te lo dice tu padre. Quiere verte antes de las ceremonias
nocturnas. Por eso me enva. Su voz tena un deje de disculpa. De haber sido
por l, no la habra molestado.
Matariki se pregunt cmo tena que secarse el cabello sin tocrselo. Podra
haber cogido el traje de montar, pero no tena ningunas ganas de quedarse toda la
noche sentada, con la ropa mojada, junto a una hoguera, si es que haba alguna
para ella. Por otra parte, el traje estaba sucio y gastado. Necesitaba
urgentemente ropa nueva. Tambin que fuera ms de abrigo, el invierno estaba a
punto de llegar y y a ahora temblaba de fro por las noches.
La muchacha ignor cualquier idea en torno a los tapu y se escurri con las
manos el agua de sus bucles pesados y negros. Regres entonces a la casa de su
padre y descubri una construccin provisional en el claro del bosque. Sera esa
su vivienda? Seguro que no la dejaban entrar en la cabaa del jefe.
Kahu Heke estaba de pie delante de su casa; probablemente haba un tapu que
no le permita sentarse frente a los miembros de la tribu de rango inferiores.
Cmo se hacan las hijas y los hijos de los jefes si el ariki aplicaba todo eso en
las relaciones con sus esposas? Matariki se reprimi enrgicamente la risa que le
provocaba esa idea blasfema. No poda remediarlo, no lograba tomarse en serio
la conducta de su padre.
Has tenido tiempo de reponerte, Matariki dijo Kahu Heke. Crees que
ests preparada espiritualmente para participar en las ceremonias de esta noche?
Matariki se encogi de hombros.
Depende de lo que tenga que hacer contest. Por ahora sigo sin tener
ningn hechizo contra las balas de fusil
Kahu Heke estaba empezando a perder la paciencia.
Nia, cuntas veces te he dicho que tienes que interpretarlo
metafricamente? exclam en ingls. No haba palabra maor para
metafricamente . Y tampoco tenemos que empezar con una gran
ceremonia. T
Padre, te lo repito, no soy una tohunga puntualiz la muchacha. Ni
tampoco voy a convertirme en una, no estoy siguiendo las enseanzas de ninguna
mujer sabia. Cuando era pequea pas un tiempo con Hainga y conozco un par
de plantas medicinales. Y tambin s bailar distintos haka.
Ya es algo! se alegr Kahu Heke. Por supuesto bailars, forma parte
del rito. Tambin conjurar a los dioses de la guerra. Pero, como y a te he dicho,
no lo haremos enseguida, sino humm en la luna nueva?
Matariki levant las manos en un gesto de impotencia.
Padre, no s cundo se hace eso. Ni tampoco qu se hace exactamente.
Necesito que me enseen. Hay alguna tohunga que pueda ay udarme?
Kahu Heke cavil unos segundos.
En fin Hare dice que una vez asisti a una ceremonia de estas cuando
las tribus todava luchaban entre s, en su juventud.
Hare es sacerdote?
Matariki emple la palabra inglesa. En maor se habra empleado el trmino
tohunga, pero significaba experto en general. Se poda ser tohunga en asuntos
espirituales, pero tambin, simplemente, arquitecto o comadrona.
Kahu Heke se pas inquieto la mano por el cabello y Matariki observ
divertida una vez ms, que despus se olvidaba de inhalar al dios Rauru.
Es esto bueno, y o dira que es tohunga en whaikorero. l dirige las
ceremonias cuando y o no estoy Pronuncia unos discursos muy conmovedores.
Matariki sacudi la cabeza.
Es maestro en el arte del recitado precis ella. Podra decirse que es
un contador de historias. Y es l quien tiene que reconstruir ahora una
ceremonia tan importante? A la que asisti de nio? O a lo mejor ni siquiera
eso?
Kahu Heke se acord de repente de Rauru y se concedi una breve moratoria
en la que inhal respetuosamente al dios.
Matariki, y a te lo he dicho antes. Que la ceremonia transcurra con
exactitud no es importante. Lo esencial es llegar a los corazones de los hombres.
Su propio espritu los hace invulnerables, no los dioses.
Y si los dioses lo ven de forma totalmente distinta? replic la muchacha
con insolencia. Igual los enojamos si nos limitamos a inventarnos algo. Bueno,
Hainga, en cualquier caso, no hara algo as. Eso s sera tapu!
Kahu Heke perdi la compostura y empez a pasear arriba y abajo delante
de su casa. Matariki, a su vez, se qued quieta, donde estaba, sin esquivar la
sombra de su padre.
T deja que y o decida lo que es o no es tapu! concluy impaciente el
ariki. Salvo bailar, t no tienes ningn otro papel. Al menos hoy. Baila algn
haka que conozcas
As? pregunt Matariki, mirndose el cuerpo. Padre, no tengo ni piu
piu ni poi poi. As no puede ser
Las danzas de las chicas jvenes se expresaban no solo a travs de la gracia
de las bailarinas, sino tambin por sus faldas confeccionadas con muchas hojas
de lino, endurecidas una a una, que al moverse producan un susurro que
acompaaba la meloda de las chicas. Adems, balanceaban bolas de lino al
extremo de unas largas cintas que tambin emitan un sonido y acentuaban el
ritmo. Matariki saba cmo confeccionar ambos elementos, pero el lino necesario
para ello habra tardado semanas en endurecerse. Sin contar con que habra que
tejer la parte superior con los colores de la tribu.
No puedo bailar con el viejo traje de montar!
Kahu Heke no poda hacer odos sordos a ese argumento, aunque en realidad
no estaba seguro de si la hija del jefe tena que ir desnuda en las ceremonias
decisivas. El guerrero Hare haba mencionado algo as, pero no quera correr el
riesgo de que Matariki volviese a contradecirle.
Bien dijo finalmente. Hoy todava no bailars. Enviar de inmediato
un guerrero al pueblo vecino y all conseguir la indumentaria necesaria. Tienes
que ir vestida como uno de los nuestros.
Siempre? pregunt Matariki, horrorizada.
La ropa tradicional maor era bonita, pero no proporcionaba mucho abrigo.
Esa era la razn de que los ngai tahu prefirieran llevar vestidos pakeha cuando no
haba que celebrar ninguna fiesta o ceremonia de saludo. En tales casos uno
entraba en calor bailando y cantando.
Kahu Heke no le contest. En lugar de ello, volvi a hablar de los tatuajes.
Los ojos de Matariki centellearon de furia.
Ya te lo he dicho, no quiero llevar moko! Primero, no me gusta y hace
dao! Con esa aguja que rasca. Y los colores Adems, puede infectarse la
piel!
Hainga haba hablado a las muchachas de los ngai tahu de distintas plantas
que antes se utilizaban para evitar las infecciones que se producan tras haber
tatuado a una persona. De todos modos, los resultados no siempre eran
satisfactorios, una razn ms, probablemente, por la que los ngai tahu, debido a su
pragmatismo, hubiesen rechazado esa prctica.
Eres la hija de un jefe! le record con severidad Kahu Heke.
Por eso! Matariki sonri con aire triunfal. Yo soy la hija de un jefe y
nadie tiene que tocarme. As que nada de moko. Quin iba a dibujarme el
tatuaje? Acaso los ngati pau no se lo tomaban antes en serio? O es que en
realidad no eres hijo de un jefe? No era Hongi Hika solo tu to?
Tengo suficiente sangre real! declar solemnemente Kahu Heke, pero
dej sin responder la pregunta acerca de su tatuaje. Y ahora ven, Matariki, los
hombres aguardan. Bailarn alrededor del niu y, como mnimo, debes hacer
acto de presencia, aunque hoy no aportes nada a las ceremonias.
8

Estaba oscureciendo y, lentamente, Violet empezaba a sentir miedo de su


propia osada. El camino de Treherbert a Treorchy se alargaba y, adems, Rosie
se iba deteniendo: haca rato que la pequea estaba cansada. Por aadidura, la
ligera llovizna de la tarde se haba convertido en un aguacero. Violet estaba
totalmente empapada y sus viejos zapatos se haban ensanchado cuando por fin
llegaron a las primeras casas del pueblo.
Treorchy no haba surgido como Treherbert, solo a partir de la fundacin de
una mina. Antes de que se abrieran los primeros pozos y a exista una poblacin.
De ah que hubiese ms casas aisladas y que el pueblo no ofreciera nicamente
calles con hileras de viviendas todas idnticas. Treorchy haba sido diminuto en
su origen e incluso ahora, cuando haba crecido una enormidad a causa de las
viviendas mineras, bastaron las explicaciones de Ellen para encontrar la casa del
zapatero Seekers.
El corazn de Violet lata deprisa cuando abri la puerta del jardn, con una
verja de celosa bonita y cuidada, arriates de flores y bancales de hortalizas con
quien alguien se esforzaba por luchar contra la carbonilla, tambin ah presente
por doquier. Violet puso atencin en que Rosie no pisara los sembrados. Y cuando
lleg delante de la puerta, mir la aldaba con forma de fauces de len. Una
aldaba de latn un lujo para Violet. En las casas de los mineros no podan
permitirse algo as ni tampoco lo necesitaban. Como nadie tena nada que robar,
la may ora de las veces las mujeres se limitaban a dejar la puerta abierta. Por lo
dems, bastaba con un simple golpe en la puerta para anunciar que haba visita.
Las viviendas eran pequeas y las paredes, delgadas.
Si no hubiese llovido tanto, Violet tal vez se habra pensado una vez ms si
deba golpear a la puerta. En ese lugar todo le pareca bonito, muy distinto de su
casa. El buzn, por ejemplo, tambin de latn con adornos de esmalte. Y el
felpudo de colores delante de la puerta de la vivienda, en el que haba algo
escrito. Bienvenido , deletre Violet. Eso le dio valor.
Quiero volver a casa! gimote Rosie.
Violet tom aire y llam a la puerta. Luego cogi a su hermana en brazos
despus de limpiarle rpidamente la nariz.
Es que no puedes sonrer? murmur.
Pero entonces se oy eron unos pasos. La puerta se abri y una bocanada de
aire caliente la golpe. Violet pestae a la luz de una lmpara de aceite. El
hombre que haba abierto era flaco y estaba plido. Y el rostro barbudo, en el
que se vean unos ojos tan azules como los de Violet, reflejaron una perplejidad
total.
Ellen? pregunt.
Pocos minutos despus, Walter Seekers haba superado la impresin. Por
supuesto, no poda ser Ellen quien en esos momentos se hallaba inesperadamente
ante su puerta, pero la joven Violet guardaba un parecido enorme con su madre a
la turbia luz de la lmpara. El zapatero era incapaz de apartar la vista de ella. A su
vez, la muchacha casi se haba desplomado cuando l se haba dirigido a ella con
el nombre de su madre. Violet no haba logrado pronunciar palabra, pero, al final,
ambos se recompusieron. Violet Paisley, la hija de Ellen Walter Seekers casi no
lograba creer que la persona que lo visitaba fuese de carne y hueso.
Sin embargo, enseguida puso suficiente orden en su mente para invitar a su
nieta a cobijarse de la lluvia. Violet se encontraba en esos momentos sentada
frente a la chimenea, con su hermana menor en brazos. Trataba de secarse la
ropa y de no mirar a su alrededor con demasiada curiosidad mientras Walter
preparaba un t.
Y la pequea? Cmo se llama? Querr una taza de chocolate, verdad?
pregunt vacilante. No no ser tu hija?
Violet mir a su abuelo con severidad, una expresin que l conoca bien en
su hija.
Claro que no: tengo trece aos. Es Rosemary, mi hermana.
Walter Seekers ( mi abuelo , pens Violet) tena lgrimas en los ojos.
Rosemary musit. Como mi difunta esposa. La llam como su
madre.
Violet saba esto, pero desconoca que Rosemary Seekers haba muerto.
Falleci hace un ao cont Walter con tristeza, al tiempo que depositaba
una humeante taza de t delante de Violet.
Pero todava ms apetitoso era el aroma que desprenda la bebida dulce y de
color marrn que Rosie palade al principio con cierta desconfianza. Y ahora su
abuelo abra una lata de galletas para el t!
Ojal hubiese podido vivir este momento. Siempre pensamos que Ellen
volvera algn da. Rosemary estaba totalmente convencida. Ese tipo disculpa,
hija, por supuesto es tu padre pero siempre fue un intil. Pensbamos que Ellen
acabara dndose cuenta tarde o temprano.
A mam le da vergenza resumi Violet.
Walter gimi.
El orgullo le viene de mi Rosie Pero cuntame, Violet! Por qu has
venido? Qu puedo hacer por ti?
Violet le cont que Jim no trabajaba y que se haban quedado sin casa,
mientras Rosie engulla una galleta tras otra.
Pero ahora pap tiene un puesto de capataz aadi Violet, para no dejar
tan mal a su padre. Lo malo es que todava no le han dado ninguna paga.
Cuando se la den, podr pagar el alquiler. A lo mejor a lo mejor podras
ay udarnos con un par de chelines
Walter Seekers suspir y plante la misma reflexin que atormentaba a Violet
durante las dos ltimas semanas.
Ay, hijita, si a tu padre no le han pagado hasta ahora, y a no le pagarn.
Qu clase de mina es esa que est en quiebra dos semanas despus de su
apertura? En fin una mina de montaa en Treherbert
Aunque Walter Seekers era zapatero y no minero, llevaba tiempo suficiente
en esa regin para conocer los datos ms importantes en torno a la minera.
Violet se encogi de hombros.
Creo que os llevar a casa en el carro. Sabe vuestra madre que estis
aqu?
La nia, avergonzada, movi negativamente la cabeza.
Ella no quera que viniera. Pero y o seor Seekers, y o
Abuelo la corrigi el hombre sonriendo. Ya he esperado suficiente! Y
da igual lo que piense tu madre, ahora estar muerta de preocupacin por si os ha
pasado algo a ti y a la pequea Rosie.
Entretanto, la nia se haba subido a las piernas del anciano. Normalmente
sola recelar de los hombres, pero la barba de Walter Seekers la cautivaba, y su
voz era tranquila y cordial, no estrepitosa y agresiva como la de su padre y los
amigos de este. En esos momentos Walter le impeda con suavidad que le tirase
de la barba y le revolviera el cabello.
Puedo ir a pie contest Violet, declinando el ofrecimiento.
Sin duda habra sido una falta de consideracin permitir que el anciano
enganchara el carro con ese diluvio. Adems, su padre y a habra llegado. Si vea
que su abuelo la llevaba a casa
Bah! Walter cogi el abrigo y se meti en su dormitorio para salir
despus con un capote ancho y sin duda impermeable. Toma, es de mi Rosie.
Las dos cabris ah dentro. Es como una tienda de campaa, Rosemary, podrs
esconderte debajo.
Rosie se puso a rer y enseguida se meti debajo del capote para aparecer
acto seguido con un alegre cuc , cuando la intimidada Violet se cubri con l.
Gracias musit. Puedo puedo ay udar en algo? Con el caballo, por
ejemplo?
Violet nunca haba estado ms cerca de dos varas de un caballo, pero quera
ofrecer su colaboracin a toda costa.
Podemos llevarnos las galletas? pregunt Rosie.
Walter frunci el ceo cuando vio la mirada vida de Violet. Aunque su nieta
may or lo rechaz educadamente, en el fondo
Dime, Violet pregunt pensativo, pasis hambre?
Cuando el caballo por fin estuvo enganchado y Walter Seekers hubo arrojado
un par de lonas en el coche para proteger en parte a sus dos pasajeras de la
lluvia, aadi tambin un cesto lleno de vveres que reuni a toda prisa. Pan,
queso, algo de carne seca (de la que Violet no lograba apartar la vista),
mantequilla y leche. La nia apenas recordaba el sabor de la mantequilla Ya
se imaginaba la cara de Ellen cuando desenvolviera todos esos tesoros.
Lucy, la y egua cob de Walter Seekers, vieja pero bien cuidada, trot con bro
en cuanto salieron a la carretera pavimentada que conduca a Treherbert. A
juzgar por las apariencias, esperaba concluir el viaje bajo la copiosa lluvia lo
antes posible. A esas alturas, y a era de noche.
Hay un establo de alquiler o algo parecido en Treherbert? pregunt
Seekers, cubrindose a s mismo y a sus nietas con las lonas, con escaso resultado
. No creo que vuelva esta misma noche. Lucy debe estar al abrigo de la lluvia,
y y o tambin.
Puedes dormir conmigo! invit Rosie a su abuelo generosamente. Violet
se mordi el labio inferior.
No lo s musit.
Walter Seekers le dirigi una sonrisa de complicidad.
Ya lo s dijo. Tu padre y y o no somos precisamente grandes amigos.
Y a estas horas seguramente llevar y a bastante rato borracho.
Violet asinti aliviada y evit que ambos constataran que Jim Paisley ebrio no
era lo que poda calificarse de amable.
No te preocupes, algn sitio encontrar donde refugiarme. Conozco muy
bien al cochero de Davies, hace aos que le hago las botas. David Davies era
uno de los may ores propietarios de minas de Rhondda. Su cochero viajaba
mucho. Si me dices dnde tienen su residencia los Davies, me alojar en el
establo.
Violet no tena ni idea de dnde viva el acaudalado seor Davies, pero en ese
momento ante sus ojos surgieron las dbiles luces de Treherbert e indic a su
abuelo el camino por But Street, en cuy a zona ms antigua vivan los Paisley. En
realidad haba esperado encontrar la casa sin luz o, como mucho, haber visto
brillar la llama de una vela detrs de la ventana. Su madre sin duda estara
preocupada. Sin embargo, y a desde el exterior se percataron de que algo estaba
ocurriendo en la vivienda. Las lmparas ardan en la sala de estar y en el
dormitorio, y por todas partes resonaban voces y gritos.
Te voy a matar a ti y a esa listilla tambin!
Djalo estar, pap
Deje a su esposa en paz o llamamos a la polica!
La atrevida seora Brown, de la casa contigua, pareca ms decidida que
Fred, que daba toda la impresin de estar completamente borracho.
El seor Brown todava habra podido ser ms convincente, pero nunca se
mezclaba en los asuntos ajenos.
Pap est pegando a mam susurr asustada Rosie, ovillndose bajo el
capote de Violet.
La nia may or se desprendi vigorosamente de su hermanita y salt del
pescante tan deprisa como pudo. Su abuelo estaba ms gil de lo que ella haba
pensado: el hombre se limit a dejar el carro en la calle y ech a correr hacia la
entrada. Tras la puerta cerrada se oan ruidos como de una batalla y los gritos
sofocados de Ellen. Walter Seekers arremeti contra la puerta y la abri de par
en par. Violet quera meterse directamente, pero la seora Brown la agarr y
cogi en brazos a Rosie, que haba seguido a su hermana y su abuelo.
Yo me ocupo de la pequea, es mejor que no lo vea
Violet musit las gracias e irrumpi en la vivienda, justo a tiempo de ver
cmo su flaco abuelo, con un potente gancho de derecha, derribaba al ms
pesado, pero tambin borracho y totalmente perplejo, Jim Paisley.
Ni te atrevas a volver a tocar a mi hija! grit Walter.
Fred, que llevaba rato intentando separar a su padre de su madre, aunque sin
may or empeo, contemplaba atnito la escena.
Ellen gema acurrucada en un rincn y se protega el rostro con la mano. Le
sangraban unas heridas en la ceja y junto a los labios, uno de los ojos se estaba
hinchando, pero su estado no pareca ser grave.
Mam Violet la ay ud a levantarse y se lanz a sus brazos.
Pero Ellen no prest atencin a su hija, sino que miraba incrdula al recin
llegado que, lleno de determinacin, haba golpeado a su esposo.
Pap susurr.
En esta casa no te quedas ni un da ms.
Walter Seekers necesit algo de tiempo para recuperar el aliento y luego se
qued mirando desconcertado el decrpito alojamiento de donde acababa de
expulsar a patadas a Jim Paisley. No era fcil sacar al zapatero de sus casillas,
pero cuando montaba en clera, era algo serio. Muchos aos antes, la misma
Ellen lo haba tenido que experimentar dolorosamente, y ahora Jim haba
probado la misma medicina. Fred haba seguido a su padre sin pronunciar
palabra. Tambin el joven daba la impresin de estar muy bebido, hasta el
extremo de creer incluso que Walter Seekers era una especie de espritu
vengativo salido del infierno.
En cualquier caso, ambos Paisley volvan ahora hacia el pub, si es que
todava estaba abierto. Rosemary se abrazaba a su madre, que iba reaccionando
lentamente, mientras Violet intentaba vanamente poner orden en la casa. En su
ataque de ira, Jim haba destrozado la mitad del y a de por s escaso mobiliario.
Ha vuelto a perder el trabajo inform Ellen, todava jadeante. Y, por
algn motivo, te hace responsable a ti, Violet, no tengo ni idea de la razn. Tendra
que haberlo dejado en paz, a lo mejor se habra dormido y maana se habra
olvidado. Pero tena que contarle lo de la carta.
Seal impotente la orden de desahucio, o ms bien lo que quedaba de ella,
pues Jim Paisley haba roto el papel y lo haba tirado al suelo.
Pero qu dices? A santo de qu tenas que dejarlo en paz? se sulfur
Walter Seekers. No hagas como si t hubieses podido cambiar la situacin.
Cuntas veces te ha pegado, Ellen? Una, dos veces al mes? O a la semana? Por
todos los cielos, hija, por qu no volviste a casa?
En ese momento abraz por fin a su hija, con mucho cuidado para no hacerle
dao.
Bueno, eso y a no importa; ahora mismo os vens conmigo. Aqu no os
quedis ninguna ni un minuto ms, en cuanto cierren el pub vendrn esos dos.
Coge lo que quieras llevarte, Ellen, y t tambin, Violet. Hemos de estar fuera
antes de que vuelva a aparecer.
Pero, y Fred Qu pasar? Ellen todava estaba demasiado
sorprendida para pensar en una huida. Es mi hijo
Esta noche era un cmplice de tu marido! seal Walter con dureza.
Si maana est sobrio y a hablars con l; tambin ser bien recibido en mi casa
si se comporta como es debido. Pero hoy tendr que decidir dnde se queda.
Puede dormir en casa si nosotros nos hemos ido intervino Violet
tranquilizadora.
En cuanto a ella, no necesit ni tres minutos para coger algo de ropa y hacer
un hatillo. Aparte de eso, sus nicas pertenencias eran un prendedor que le haba
regalado Heather y un cuaderno escolar barato en el que a veces escriba
torpemente las letras. El may or deseo de Violet era aprender a leer y escribir sin
faltas, pero nunca haba ido al colegio y lo poco que le haban enseado su madre
o el reverendo en la escuela dominical no era suficiente.
Ya est! anunci. Ahora har el equipaje de Rosie y de mam.
Llvalas a las dos al carro, abuelo, enseguida estoy con vosotros.
Violet meti en un cesto el escaso vestuario de Ellen y algo de ropa blanca
para Rosie. Al final aadi la mueca que la semana anterior Kathleen Burton
haba cosido con retales y rellenado con serrn para la pequea. Rosie estaba la
mar de orgullosa del juguete, y a que nunca haba tenido una autntica mueca.
Fuera, Walter Seekers plegaba las lonas alrededor de su hija y de la menor de
sus nietas. Ellen temblaba y pareca vacilante, seguramente tambin le dolan las
heridas. Pero su padre y Violet no admitieron ms discusiones. Despus de todos
esos aos, Walter quera llevarse de una vez por todas a su hija a casa. Y Violet
vea su futuro con un optimismo que nunca haba conocido. En Treorchy no
necesitara trabajar, sino que podra asistir a la escuela. Ya no sera la hija sucia
y msera de un minero, sino la nieta del zapatero. Y vivira en una casa de
verdad, con un jardn y todo. Una casa que perteneca al abuelo. Ellen y a no
tendra que volver a preocuparse por si el borrachuzo de su esposo pagaba o no el
alquiler.
Violet se habra puesto a rer y cantar, pero haca un tiempo demasiado
deprimente. La lluvia no cesaba de caer y y a de camino al carro se qued
empapada de nuevo.
Tambin las carreteras se vean afectadas por la humedad y la lluvia
torrencial. En Treherbert todava estaban bien pavimentadas, pero en cuanto
Walter Seekers sali de la poblacin y se dirigi hacia el sur, tuvo que ir evitando
baches y bordeando los lugares desmoronados. En algunas partes, la carretera
era inexistente o estaba inundada por el ro desbordado y tenan que dar un rodeo.
De verdad hemos de llegar hoy a Treorchy ? pregunt Violet agotada,
cuando Walter Seekers volvi a pedir a sus pasajeras que bajasen para aliviar la
carga del caballo y el carro en un lugar especialmente crtico. Ellen se apoy aba
en su hija y Rosie volva a llorar.
Agotado, Walter mir a su nieta. Ya haca tiempo que llevaba el sombrero
calado y el agua le corra por los cabellos y la barba.
Adnde vamos a ir, si no? pregunt. En el establo de los Davies no
podemos quedarnos los cuatro
Pero s encontraremos refugio en casa de los Burton! exclam Violet.
Si giramos aqu a la derecha quedan menos de dos kilmetros para llegar a su
casa. Seguro que nos alojan.
El recuerdo del saln, que haba adecentado con Kathleen y Heather y en el
cual ardera en esos momentos la chimenea, le infunda nimos. Seguro que los
neozelandeses no les cerraban las puertas.
Es la familia con la que trabajas, verdad? quiso saber Walter, todava
algo receloso. Un sacerdote No ese que todava quiere convencer a tu
madre para que vay a que vuelva con ese tipo bueno abusador.
Violet sacudi la cabeza.
Seguro que no, el reverendo Burton no es as. Y por aqu, de todos modos,
no podemos avanzar.
Era cierto. El siguiente paso hubiera sido cruzar el ro, pero la corriente haba
arrastrado el puente. Walter Seekers reflexion un instante qu otros rodeos poda
dar, pero la idea de tener que viajar ms horas bajo ese aguacero le inst a
decidirse pronto.
Est bien, pequea. Por aqu? Vuelve a subir, Ellen, todo ir bien. Y t,
Rosie, deja de llorar. Mira en el cesto, todava quedan galletas, no queras
llevrtelas?
Rosie se tranquiliz con un par de galletas remojadas y Walter Seekers dirigi
a la reticente Lucy hacia el camino que conduca a Burton House. La y egua, que
haba emprendido de buen grado el regreso a casa, se mostraba mucho ms
reticente a tomar esa direccin, de forma que avanzaba despacio por el trillado
camino vecinal que estaba lleno de barro, mientras pasaban por la montaa en
que Randolph Burton haba excavado su mina. Lucy tiraba del carro montaa
arriba y luchaba tenaz contra el suelo pedregoso y resbaladizo.
Y entonces ocurri: Walter Seekers vio demasiado tarde el profundo y
pedregoso surco que el agua haba abierto en el camino. Lucy super el obstculo
de un salto, pero el coche cay con estrpito y se rompi el eje.
El caballo se detuvo cuando las ruedas se quedaron bloqueadas.
Walter Seekers solt una maldicin.
Bueno, no nos queda ms remedio que seguir a pie suspir, dispuesto a
desenganchar a Lucy. Lo siento, seoras Lo nico que puedo ofreceros es el
caballo.
Ni la madre ni las nias queran montar en el caballo empapado, aunque
Ellen estaba muerta de cansancio. Violet pens con espanto en el tray ecto a pie
por el barro. Hasta casa de los Burton seguro que todava quedaba un buen
trecho. Su abuelo fue en busca de la lmpara de petrleo que haba iluminado
tenuemente el carro. Al menos con ella no tendran que andar a tientas en la
noche cerrada. Finalmente, Walter les ilumin el camino. Violet haba cogido el
cesto de las provisiones. Nunca se saba
Si al menos encontrsemos un bosquecillo o un lugar similar donde
guarecernos murmur Walter.
Apenas haban dado unos pocos pasos cuando se hizo evidente que ni Ellen ni
Rosie conseguiran seguir adelante. El delgado abrigo de la madre y a estaba
totalmente mojado y el vestido hmedo no solo aumentaba el tremendo fro, sino
que le pesaba.
Podra adelantarme y traer un carro o un caballo
Yo lo har! se ofreci Violet, al tiempo que intentaba calcular la
distancia que los separaba de la casa.
El camino y la montaa, sin embargo, se le antojaron inesperadamente
cambiados. Haba muchas huellas de pies y carros, en la cuneta haba
escombros y luego la entrada de una galera en la ladera!
Mira, abuelo, podemos protegernos all! Violet seal ansiosa la
garganta oscura que en esos momentos no pareca amenazadora, sino un refugio
acogedor ante el horrible temporal. Hay un tnel en la montaa.
Un tnel? pregunt Walter, sorprendido, y se acerc a la entrada de la
galera. Ms bien una mina Hay una mina aqu, Violet? Ten cuidado, no
vay as a caerte si hay un pozo ah dentro.
Pero la nia y a se haba adelantado.
Una mina de montaa! inform. Debe de ser esa nueva en la que
pap estaba trabajando.
Ellen asinti, cansada.
Y que el reverendo ha cerrado hoy. Por eso Jim estaba tan enfadado. Es
Es un desgraciado concluy Walter escuetamente. Se puede entrar,
Violet? Es seguro?
Al principio la nia solo vio un refugio contra la intemperie. La galera se
introduca treinta o cuarenta varas en la montaa y estaba seca. La lmpara del
carro con que Walter la segua ahora iluminaba un techo que apenas superaba la
altura de un hombre y unas paredes lisas.
Walter suspir satisfecho.
Nos quedaremos aqu decidi. Hasta que mejore el tiempo, incluso si
sigue as hasta maana por la maana
Violet iba a decir algo, pero su abuelo le pidi que callara.
No, Violet, nada de salir y tratar de hablar con los seores. Primero, podra
pasarte algo; segundo, que engancharan un carro con este tiempo sera exigirles
demasiado, y quin sabe si el camino todava est transitable. No, nos
quedaremos aqu y maana seguiremos a pie.
Decidido, se dispuso a conducir a Lucy al interior de la galera, pero mientras
que Ellen y las nias se pusieron a salvo de la lluvia con alivio evidente, el caballo
no se atrevi a dar ni un solo paso. Walter intent sin gran entusiasmo obligar a la
y egua a entrar, pero esta no se dej convencer.
Entonces qudate fuera, atontada! rezong Walter, soltando las riendas
. Voy a atarla, poneos todo lo cmodas que podis. Ah, Ellen, lo ms adentro
posible, hace ms calor. Si encuentro un poco de lea seca hasta puede que
encienda una hoguera.
En la galera no haba lea, pero Ellen se calent las manos acercndolas a la
lmpara de petrleo y Rosie pronto se consol con el contenido del cesto. En toda
su vida haba comido la nia esas delicias. Carne seca, salchicha leche fresca
para ay udar a bajar todo eso Rosie coma a dos carrillos. Violet se preocupaba
sobre todo de que su madre se llevase algo a la boca. Ellen estaba muy plida, las
heridas volvan a sangrar y tena el ojo totalmente hinchado. El reverendo Peter
habra llamado a un mdico o l mismo habra atendido a Ellen, pues en los
y acimientos de oro haba dirigido un hospital. En cambio all no poda hacerse
nada, pero, pese a todo, Ellen no morira a causa de sus heridas.
Solo necesito tranquilidad, hija dijo al sorprender la mirada preocupada
de Violet. Durmamos un poco y
Sus palabras quedaron apagadas por una especie de trueno y pareci como si
el suelo se moviese bajo sus pies. Una tormenta? Violet descart del todo la idea
de poder llegar esa noche a Burton House.
Me encuentro mal dijo Rosie. Creo que voy a vomitar, mam
Violet suspir.
Esto te pasa por comer demasiado gru. Pero no vomites aqu,
apestar toda la noche.
Salgo con ella dijo Ellen, y a medio dormida.
Violet agit la cabeza.
Qu va, y a voy y o. As echar un vistazo al caballo, abuelo, a lo mejor
quiere ponerse al abrigo.
La idea de que Lucy estuviera como una sopa no le gustaba nada. Se haba
encariado con el caballo y se preguntaba por qu se negaba de forma tan
rotunda a entrar en la galera. A fin de cuentas, no haba querido salir del establo.
Voy a vomitar
El gemido de Rosie se volvi ms urgente mientras fuera volva a tronar.
Violet cogi en brazos a su hermanita y la sac de la galera. Lucy las salud con
un relincho. Pareca temerosa o acaso peda algo? El abuelo haba atado a la
y egua en un lugar lo ms resguardado posible junto a la entrada a la galera,
donde se haban clavado en la pared unos aros para atar a los caballos que se
utilizaban en las tareas de la mina. Pero Lucy pareca querer marcharse de all.
Pateaba inquieta y Violet tuvo miedo de ella. Condujo a Rosie lejos de la entrada,
junto al borde del camino, donde enseguida vomit. Violet le aguantaba la cabeza
mientras pensaba en volver a ponerse al abrigo de la lluvia. Y en ese momento,
muy deprisa, ocurri todo.
El trueno reson una vez ms. Pero el estruendo no pareca proceder del
cielo, sino de la montaa. O era la misma montaa la que retumbaba as? Por el
rabillo del ojo, Violet vio que Lucy haca un esfuerzo desesperado por tirar de la
cuerda y liberarse, al tiempo que una cascada enorme de piedras y barro se
precipitaba ante ella. Si el caballo no se hubiese soltado, el desprendimiento de
tierras lo habra enterrado. Mientras Violet todava miraba atnita la entrada de la
galera, volvi a tronar y otros montones de tierra cay eron en la entrada, al
tiempo que un pedazo de roca rodaba hacia Violet. Apart a Rosie de la montaa
y oy gritar a Ellen (o fue su propio grito?, o el de Rosie?). Procedentes de la
colina, se precipitaron las aguas, un torrente que arrastraba consigo rocalla y
tierra. La apertura de la galera y a no se distingua, el mundo pareca haberse
convertido en lluvia, montones de tierra y truenos.
De repente rein la calma y se hizo el silencio, salvo por la lluvia que no
cesaba de caer, los golpes con los cascos de Lucy y el llanto de Rosie.
Violet corri a las montaas de piedras y tierra tras las cuales deba de
encontrarse el acceso a la galera. Empez a excavar con las manos.
Mam! gritaba sollozando, sin obtener respuesta. La hija may or de
Ellen se rindi. Hemos de pedir ay uda dijo con voz ahogada. Ven, Rosie.
Tienes que acompaarme.
Violet sac fuerzas de flaqueza. Una parte de ella quera quedarse ah, llorar
y gritar y, preferiblemente, morir. Pero otra parte no perda la sensatez, miraba
el lugar de infortunio como quien se ve involucrado en un hecho por casualidad,
y era consciente, sobre todo, de que deba proteger a Rosie del fro y la lluvia. Se
acerc con cautela a Lucy, que se haba quedado cerca y mordisqueaba, ahora
tranquila, la hierba del borde del camino. La vieja y egua la mir con aire
cordial.
Violet levant a Rosie para colocarla en la grupa.
Ahora irs a caballo. Y no hay peros que valgan, sujtate fuerte. Puedes
hacerlo. Tenemos que ay udar a mam Y si he de llevarte y o en brazos,
tardaremos horas.
Lucy avanz obediente junto a Violet y permiti incluso que la pequea se
agarrara a sus crines cuando el camino se haca demasiado resbaladizo. Sin
embargo, tardaron una eternidad hasta que por fin se divis Burton House. Como
era de esperar, no haba ninguna luz encendida. El miedo se apoder de Violet.
Qu ocurrira si los Burton no estaban en casa? Si nadie les abra? Si?
Dej libre al caballo en el jardn, arrastr a la quejumbrosa Rosie por las
escaleras hasta alcanzar la puerta de entrada y golpe desesperada. La aldaba no
bastaba, pues en el interior no se mova nada Violet busc piedras que lanzar
contra la ventana. Estaba muerta de agotamiento y consternada.
Pero entones oy pasos y acto seguido se arroj sollozando a los brazos de
Peter Burton.
Reverendo reverendo la galera, la mina de montaa mi madre
9

La oracin de la tarde de los hauhau responda en cierto modo a lo que


Matariki y a haba visto al medioda. En esos momentos las expresiones
furibundas de los hombres y sus gritos la asustaban ms que la divertan. Tal vez
porque a la luz de las antorchas todo produca un efecto ms marcial, pero
tambin porque en esa ocasin faltaba el aguijoneante discurso de su padre. Tras
sus palabras de guerra, el montono rire, rire, hau, hau de los hombres haba
sonado un poco como un grito de batalla. A Matariki casi le haba recordado los
partidos de hockey de la escuela.
En esos momentos, sin embargo, se perda el aspecto ldico. Los hombres
rodeaban el asta que denominaban niu en el centro del campamento con
religiosa gravedad y recitaban slabas carentes de sentido. Kahu Heke y Hare, el
maestro del bello recitado y autonombrado experto espiritual de esa extraa
tribu, lanzaban a veces observaciones o nombres. Algunos eran repetidos por los
guerreros, por ejemplo, si profera pai marire, hau, hau, Te Ua Haumene
o en el nombre de Gabriel o Atua . Los hauhau respondan a palabras como
libertad , chillando ms alto todava. El gritero que reinaba en el claro era
insoportable. Matariki no crea que el siguiente pueblo normal de los te maniapoto
estuviese muy cerca.
La ceremonia se prolong durante horas, tanto que Kupe pareca totalmente
agotado cuando dio la vuelta al asta por centsima vez con paso marcial. Sin
embargo, la may ora de los guerreros parecan caer en una especie de trance
violento. Matariki senta que sus gritos le perforaban los odos, se dira que no
haba cosa que deseasen ms que tener delante al enemigo. Algunos agitaban la
lanza, otros se daban golpes en el pecho para dar prueba de que se sentan
invulnerables. Para Matariki, todo eso resultaba extrao y amenazador, mucho
ms que los haka de guerra que su propia tribu bailaba de vez en cuando para no
perder la prctica. Las danzas ceremoniales servan para intimidar, pero lo que
estaba viendo ah era distinto. Eso transformaba a los guerreros. Era peligroso.
Matariki perdi el apetito. Cuando los hombres por fin concluy eron y
recobraban fuerzas, y Kahu Heke se retir de nuevo a su casa seguido del
bondadoso Kupe, que le dio de comer antes de hacerlo l mismo, la nia lo nico
que quera era ir a dormir, deseando poder sacarse de los odos de una vez por
todas el eco del grito de guerra.
Kupe deposit delante de la cabaa un trozo de pan cimo y esta vez pechuga
de kiwi asada. Matariki oy sus pasos y aguard atenta. Esperaba que se alejaran
enseguida, pero el joven se qued, como debatiendo consigo mismo. Al final se
impuso la educacin pakeha y Kupe cedi al impulso de hablar de nuevo con la
venerada hija del jefe.
Buenas noches, Matariki! grit en ingls.
Por razones inexplicables, Matariki se sinti mejor cuando le respondi.
Buenas noches, Kupe!
A la maana siguiente, los penetrantes gritos de los guerreros despertaron a
Matariki. Por lo visto, el espritu de los hauhau o lo que fuera se conjuraba al
menos dos veces al da. La muchacha se cubri la cabeza con una manta para
apagar los alaridos, pero y a poda olvidarse de dormir. Matariki se puso en pie y
comi lo que Kupe haba dejado a la entrada. Hacia el medioda encontr
adems poi poi y un vestido delante de su alojamiento. Se pareca en lo esencial
a la indumentaria de baile de los ngai tahu, pero la parte superior, sin mangas,
tena otro estampado. As deba ser: los estampados se distinguan segn las tribus
y pasaban de generacin en generacin entre las mujeres.
En cuanto a Matariki, se alegr de poder llevar la parte superior; haba
supuesto que en esas ceremonias tan importantes en las que su padre quera
involucrarla tendra que ir con el torso desnudo. Todava tena la delgadez de una
adolescente, pero y a se intua que su figura se haca ms femenina. Pese a ello,
el vestido de baile le iba demasiado grande. Kupe tard un poco en encontrar los
utensilios necesarios para estrecharlo. Al final Matariki se lo arregl sin ganas con
hilo y aguja, al tiempo que pensaba que lo que le gustara sera estar en el
poblado de donde proceda el vestido. All las mujeres y las chicas seguro que la
habran ay udado mientras bromeaban diciendo que sus pechos eran tan pequeos
como los granos de uva que su madre cultivaba. Luego todas se habran
maravillado de su nuevo vestido y habran redo y bailado con ella. Matariki
aoraba la normalidad de un poblado maor habitual y, al mismo tiempo, tema
por sus vecinos desconocidos. Bien, el poblado no estaba cerca, pero sin duda se
llegaba a l en pocas horas. Debido a la proximidad de su campamento, Kahu
Heke lo pona en el mismo peligro en que tiempo atrs se haba puesto a la tribu
del joven que en la actualidad reciba el nombre de Kupe.
Anocheci y Matariki sigui angustiada a su padre al campamento. Los
guerreros y a haban empezado a dar vueltas alrededor del asta.
Limtate a hacer lo mismo que los dems orden Kahu Heke. Djate
llevar! Haz lo que se te ocurra!
Lo que ms quera Matariki era sofocar los berridos de los hombres, pero por
fortuna no tardaron en calmarse cuando se uni a ellos. Claro que en esos
momentos tambin tenan que poner atencin en mantenerse a distancia de ella,
as que muy pronto la muchacha alcanz el crculo de los guerreros, junto al niu.
Su padre se acerc a ella, con lo que el crculo se dividi para dejarlo entrar y
tuvo que ampliarse a la fueza, pues las sombras del ariki y su hija se alargaban
con el crepsculo, la irrealidad de cuy a luz se intensificaba con las antorchas que
y a estaban encendidas.
Matariki se senta cohibida. Nunca haba bailado sola delante de su tribu, tena
un rango demasiado bajo para eso. Las muchachas jvenes solan ejecutar
danzas en grupo, solo las ms atrevidas cantaban alguna vez una cancin de amor
con un chico. Pero los guerreros maores que la observaban ah parecan hallarse
y a en un ligero trance y estaban decididos, adems, a venerarla hiciera lo que
hiciese.
As pues, la joven sac fuerzas de flaqueza y empez a bailar un haka
powhiri, una danza de saludo. Lo conoca bien, lo haba bailado con frecuencia
con las otras chicas de los ngai tahu y le gustaba, porque no tena en s nada de
amenazador. En su origen serva como presentacin de los bailarines y del
poblado y se ejecutaba una vez que los guerreros y a se haban impuesto ante los
recin llegados y la ms anciana de la tribu haba emitido el karanga, cuando y a
se daba por seguro que no se producira ninguna disputa entre la propia tribu y los
visitantes. Matariki agit con vigor su poi poi y cant a esos guerreros tan
sanguinarios una cancin sobre montaas nevadas, extensas planicies, arroy os en
los que abundaban los peces y lagos de aguas transparentes. Su cancin describa
la regin de Otago y la tribu de los ngai tahu. Se pregunt, sin embargo, cuntos
hombres entendan algo de lo que deca. A esas alturas y a haba odo varios
dialectos distintos: Kahu Heke haba unido a hombres de todas las tribus de la Isla
Norte bajo la bandera de los hauhau.
Matariki concluy y se alegr de que los hombres la aplaudiesen. Tambin su
padre pareca satisfecho.
Muy bonito para empezar, Matariki le dijo en voz baja. Y ahora: grita
el karanga!
Matariki se volvi hacia l, confusa.
Pero es que no puedo
Hazlo y punto! El ariki levant los brazos y los guerreros enmudecieron
respetuosos. La hija de las estrellas invocar a los espritus! anunci.
Matariki vacil. Sin duda era tapu que una jovencita como ella intentase
ejecutar el karanga. El privilegio de estrechar el vnculo entre los miembros de
su tribu y los visitantes mediante un grito se conceda a la mujer de rango ms
elevado y ms anciana de la tribu.
De todas formas, as visto le tocaba a Matariki. A fin de cuentas era la nica
mujer La muchacha reuni valor y grit.
Cuando Hainga lanzaba en la Isla Sur el karanga, la tierra pareca sacudirse
en sus cimientos. El mundo de los espritus pareca tocar el de los hombres y
atraer a todos los oy entes en un crculo que describa el universo. El karanga era
algo sagrado El grito de Matariki, sin embargo, no fue distinto al que emita su
compaera de habitacin, Mary Jane, al ver un ratn en su dormitorio.
No obstante, el karanga obr su efecto en Dingo. El perro de patas altas, que
hasta entonces no haba llamado la atencin (Kahu Heke no pareca considerar
que los animales domsticos de los hijos de los jefes fueran vctimas de algn
tapu), reaccion con un aullido alarmado que se impuso mucho ms que el grito
de Matariki. El aullido dio paso a ladridos de espanto. De este modo sola avisar
Dingo de la presencia de intrusos, a los que luego no atacaba, sino que escapaba
de ellos escondindose en la cama de Matariki. Tambin en ese momento corri
hacia la muchacha, justo a tiempo, antes de que al borde del campamento se
desencadenara un infierno.
Manos arriba, arrojad las armas, es la Armed Constabulary. Esto va en
serio!
Como prueba de ello sonaron unos tiros de fusil, cuy os fogonazos Matariki
distingui en la penumbra. Dingo se escondi entre sus piernas.
Durante unos minutos, los sorprendidos guerreros corrieron confusos de un
lado a otro, sin saber de dnde proceda la amenaza. Pero luego se alz la voz de
Kahu Heke.
Rire, rire, hau, hau!
Los primeros guerreros se sumaron al grito y acto seguido todos empezaron a
chillar. De repente los hombres se transformaron. Algunos se abalanzaron sobre
los atacantes tal como estaban, armados solo con hachas de guerra y lanzas; otros
mostraron al menos el entendimiento suficiente para ir a buscar los fusiles a sus
cabaas. A continuacin las balas comenzaron a llover sobre el emplazamiento,
donde los feroces rire, rire, hau, hau se mezclaban con gritos de ira y dolor.
Matariki, horrorizada y paralizada por el susto, vio cabaas envueltas en llamas y
hombres desplomndose. Dingo ladraba, entre las piernas de su ama se senta
fuerte.
Ven conmigo! Matariki, que haba encontrado un refugio provisional
detrs del niu, sinti de pronto que alguien la coga de la mano.
Deprisa, aqu nos van degollar es son muchos
Matariki se pregunt cmo poda saber Kupe cuntos soldados estaban
atacando. Pero era evidente que el pnico se haba adueado de l y que
necesitaba de todo su valor para cuidarse tambin de Matariki. Kahu Heke, por el
contrario, no se vea por ninguna parte.
Kupe se la llev consigo en direccin al claro en que se alojaba su padre. Ah
estaba oscuro, pero el sonido de la batalla resonaba claramente. Kupe no se
detuvo. Hasta que no estuvieron bajo el kauri junto al ro, donde unos grandes
helechos formaban un bosque espeso, no aminor el paso. Dingo los haba
seguido y tambin se tranquiliz.
A lo alto del rbol! orden Kupe, sealando un hay a del sur.
No se poda trepar por los kauris, cuy os troncos se erguan sin ramas. Este
rbol, sin embargo, se presentaba directamente como una atalay a.
Pero Dingo
Arriba!
Amedrentada, Matariki trep por las primeras horquillas y se tranquiliz al
ver que Kupe le alcanzaba a Dingo, que pateaba. El perro tena las patas largas,
pero no pesaba mucho. Matariki hizo callar con severidad al tembloroso animal,
mientras ella lo colocaba en la siguiente horquilla y luego trepaba a su lado.
Desde all poda ver una parte del campamento. Kupe todava encontr un otero
mejor.
Las cabaas de los hauhau ardan en ese momento en el claro, pues lo
primero que haban hecho las tropas pakeha haba sido prenderles fuego para
crear confusin. Un nmero de guerreros heridos, tal vez muertos incluso, y aca,
iluminado por el fantasmagrico resplandor de las llamas, alrededor del niu,
mientras que los armed constables no haban sufrido bajas. Unos sujetos de
uniforme registraban el campamento en busca de guerreros escondidos mientras
de forma aislada todava se desarrollaba alguna que otra pelea, pero los soldados
las concluy eron enseguida. Intentaban prender cautivos a los guerreros en lugar
de matarlos y la may ora se rindi. Los otros, sin embargo, seguan gritando rire,
rire, hau, hau, y se abalanzaban contra los ingleses dispuestos a dar la vida.
Matariki grit cuando uno de los milicianos se vio obligado a disparar a
bocajarro a un guerrero para desembarazarse de l. Crey reconocer a Hanu,
uno de sus secuestradores, pero no se alegr por el mal ajeno. En la mirada del
hombre no haba ms que locura cuando haba lanzado el grito de guerra de los
hauhau. Ya no saba qu haca. Probablemente haca mucho que lo ignoraba.
Matariki llor quedamente cuando la calma volvi al claro del bosque
mientras los ingleses se limitaron a desmontar el campamento. Por lo visto no
saban que, segn la costumbre, el jefe se alojaba en un lugar alejado.
Solo pakeha susurr Kupe. Ningn maor
Maor? pregunt Matariki, horrorizada.
Kupe se encogi de hombros.
Tienen a maores entre sus filas, perros traidores
Dingo gimi.
No se refiere a ti dijo Matariki, acariciando a su querido perrito. Luego
se volvi de nuevo a Kupe. Significa entonces que hay una especie de guerra
civil entre tribus?
Kupe asinti.
Un par de iwi de los ngati porou luchan al lado de los pakeha. En East Cape
y Gisborne hay muchos que
Todo esto es una locura lo interrumpi Matariki, pero luego no consigui
expresar toda su indignacin.
Claro que todo eso era una locura, y tambin era mortal.
Matariki y Kupe permanecieron en el rbol hasta el amanecer. Simplemente
les pareci ms seguro esperar por si acaso los pakeha regresaban despus de
haber interrogado a los prisioneros. Lo que Kupe menos deseaba en el mundo era
caer en manos de los blancos, mientras que Matariki dudaba al respecto. A lo
mejor los constables la llevaban de vuelta a casa. Pero tambin podran violarla o
meterla en un correccional. Por lo que Kupe le haba contado sobre los atroces
delitos cometidos contra su poblado, no confiaba en los milicianos.
Hacia el amanecer, ambos tuvieron una sorpresa.
El ariki! susurr Kupe.
Desde su punto de observacin tambin alcanzaba a ver el claro donde se
alzaba la casa del jefe. Matariki sali de su estado de somnolencia provocado por
el agotamiento. Se haba puesto tan cmoda como le era posible en una horquilla.
Esa hay a era realmente un rbol acogedor, incluso Dingo descansaba con
bastante comodidad en el regazo de su ama.
Qu? pregunt la muchacha.
El ariki, tu padre! Est abajo, delante de su casa. Y los guerreros
supervivientes tambin se estn reuniendo en el claro. El ariki vive! grit
Kupe, alborozado. Kahu Heke! Kahu Heke! Pai marire, hau hau!
Matariki se estremeci. Si por ella hubiese sido, se habra quedado ms rato
escondida, para pensar. No tena ningunas ganas de ver a su padre. Pero en ese
momento el jefe y a diriga la vista a lo alto.
Entonces ay danos a bajar, Kupe Ya que tantas ganas tienes de ponerte
a bailar alrededor de un palo. Matariki suspir y cogi bajo el brazo al
sooliento perro. No deja de ser interesante escuchar qu tiene que decir el
arcngel Gabriel sobre lo sucedido.
Kupe baj solo del rbol y tambin Matariki se desliz sin ay uda hasta la
primera horquilla. Luego quiso pasarle a Dingo, pero el perro y a estaba harto de
paseos en vilo. Se desprendi de los brazos de Matariki, salt los dos metros que lo
separaban del suelo y lanz un gemido cuando aterriz. La muchacha se asust,
pero, salvo por una ligera cojera, Dingo estaba bien. Kupe cogi a Matariki, que
bajaba tanteando. Los dos acabaron en los helechos que crecan bajo el rbol.
Me acabas de tocar se burl Matariki del joven y el mundo no se ha
venido abajo.
Kupe se encogi de hombros.
Las balas tampoco rebotaron contra nosotros seal l sin mirar a la
chica. Pero Matariki lo oblig a mirarla.
T tampoco te lo crees de verdad, no es cierto? pregunt.
Kupe baj la vista, avergonzado.
Si lo hubiese credo musit, no hubiese escapado Vas a contarle a tu
padre que ay er hui?
Matariki arque las cejas.
Es que no huy l tambin? contest con insolencia. Vay a, al menos
y o no volv a verlo cuando el asunto se puso realmente serio. Y, adems, t te
preocupaste de m. Pero a lo mejor sucede que un jefe de guerra se vuelve
invisible cantando el rire rire
Kupe se mordi el labio.
No te tomas todo esto en serio seal con tristeza. Sin embargo, es
sumamente serio. Mortalmente serio.
La misma Matariki no poda negarlo, aunque se haban producido menos
vctimas mortales de las que Kupe y ella haban temido. De hecho, solo dos
hombres haban muerto a causa de las balas y, naturalmente, Hanu. En el campo
de batalla haban quedado cuatro guerreros heridos a los que los ingleses deban
de haber tomado por muertos. A los dems heridos y cautivos se los haban
llevado. El grupo de Kahu Heke haba perdido unos veinte guerreros.
En esos momentos, el jefe organizaba el traslado de los heridos al poblado
maor ms cercano, luego se volvi a los hombres que quedaban, unos treinta
aproximadamente. Orgulloso, con su indumentaria de guerra y con el amplio
mantn que le conferan un tamao casi sobrenatural, se irgui delante de sus
guerreros.
Agit la lanza en el aire y levant el hacha. Luego solo grit una palabra:
Represalia!
Para sorpresa de Matariki, eso bast a los hombres, que enseguida
respondieron con el rire, rire, hau, hau, y con certeza habran recitado esa
cantinela hasta caer en trance si el jefe no les hubiese pedido que se detuviesen.
Hombres! Los dioses de nuestro pueblo nos han puesto a prueba, pero no
nos han abandonado. Mirad, ah est Matariki, la hija del jefe. Ha escapado de los
pakeha, el ngel la alej de aqu y ahora nos la ha devuelto.
Los hombres gritaron de entusiasmo cuando Matariki lleg al claro. De nuevo
le faltaban las palabras, pero no poda por menos que admirar la habilidad del
jefe. Kahu Heke haba dado por sentado que estaba en el rbol. Saba que Kupe y
la nia no tardaran en llegar y haba basado en ello todo su comportamiento. La
aparicin de Matariki en el momento exacto tena que confirmar a los hombres
que haban intervenido fuerzas divinas.
El ngel? susurr Kupe, desconcertado.
S respondi Matariki. Al parecer, te han promocionado
Los dioses nos han enviado una seal: no queda tiempo de espera. Ha
llegado el momento de la represalia, el momento de enviar a los pakeha de
vuelta a su pas. Esta misma noche nos prepararemos. Celebraremos la
ceremonia que nos convierte en guerreros, en guerreros invencibles. Ay er,
hombres, vacilamos. No lo neguis, vi miedo y confusin en vuestros ojos.
Maana avanzaremos hacia ellos como un muro de acero. Pai marire, hau, hau!
Kahu Heke golpe el suelo con la lanza, tal como Matariki y a haba visto
hacer en los haka. Su representacin del jefe de guerra iracundo era perfecta.
Nadie habra sospechado que bajo esa mscara se esconda un fro estratega.
Matariki se frot la frente pensando que era precisamente con ese genial
tctico con quien deba hablar si pretenda evitar algo. Su padre no poda creerse
que con esos treinta guerreros poda vencer a toda la Armed Constabulary, la
polica y, por ltimo, el ejrcito britnico! Sin lugar a dudas lo derrotaran y tal
vez hasta morira.
Pero cuando se hay an obtenido las primeras victorias habr miles que se
unirn a nosotros explic Kahu Heke. Cualquier maor quiere la libertad!
Y qu suceder con los ngati porou? replic Matariki a su padre. Y
con los otros maores que luchan al lado de los pakeha? Y con los ngai tahu, que
no luchan pero que llegan a acuerdos con ellos?
Nosotros no tendramos que llegar a acuerdos, justamente! se
impacient el jefe. Matariki le haba pedido una entrevista mientras los guerreros
enterraban a sus muertos. Hare diriga los funerales, algo que no pareca
complicado. De nuevo resonaba por el bosque el penetrante rire, rire.
Despierta, Matariki! Mientras nosotros nos adaptamos a ellos, ellos destruy en
nuestro hogar! Sabes que las tribus de Waikato estn negociando la construccin
de una lnea de ferrocarril? En medio de nuestra regin? Y todava estn
disputndose quin la consigue
As que no detestan tanto a los pakeha concluy Matariki. Ni siquiera
aqu, y eso que ejercis una gran influencia. Y qu tienes en contra de la
construccin de ferrocarriles? Son rpidos y cmodos.
Ests ciega! sentenci Kahu Heke. Pero eso no reducir tu poder.
Hoy ejecutaremos la ceremonia y representars la puerta hacia la victoria para
mis hombres.
Una puerta? pregunt Matariki.
S! El jefe la mir transfigurado. Segn la tradicin, un hombre se
convierte en guerrero, en guerrero invulnerable, mortfero, cuando pasa entre las
piernas de la hija del jefe tribal.
Matariki no pudo contener una carcajada.
Como Dingo? Rio. A l siempre lo tengo entre los pies cuando hay
ruido. Y eso no lo hace invulnerable, como puedes ver.
Dingo acudi al or su nombre. Todava cojeaba un poco.
Matariki, esto es un deber sagrado. Y no puedes comparar a los guerreros
maores, la lite de nuestro pueblo, con un perro callejero.
La muchacha encontr esa idea realmente hilarante.
Padre, cmo funciona eso? pregunt entre risas. La may ora de esos
tipos mide cinco pies de alto, y de ancho mejor no hablar. Es imposible que pasen
entre mis piernas por mucho que las abra.
Era un argumento a tener en cuenta. Kahu Heke call unos segundos y luego
encontr una solucin.
Tendremos que colocarte sobre dos sillas improvis. Me refiero,
naturalmente a rocas. Tradicionalmente, los maores no utilizaban sillas, sino
que se sentaban sobre piedras o esterillas.
Matariki se apart el cabello de la cara, corriendo el riesgo de enojar de ese
modo a Rauru.
Padre, nos inventamos unas ceremonias absurdas, bailamos de un lado a
otro haciendo gestos extraos y luego los hombres se enfrentarn a las balas
de los ingleses como Hanu la noche pasada? Tendras que haberlo visto, l
l era un hauhau! dijo Kahu Heke con solemnidad. Ve a tu casa, hija,
van a traer la comida y luego tendrs que hablar con los espritus y prepararte
para la ceremonia
Matariki busc la mirada de su padre y por primera vez sinti algo as como
desdn.
Padre, con los espritus no se habla en el interior de una cabaa dijo sin
alterarse. Incluso y o lo s, porque he vivido con autnticos maores que no se
inventan la tikanga.
Kahu Heke hizo un gesto de rechazo.
Hagas lo que hagas, que sea en el interior orden. Djame a m y
concntrate en ti misma, examina tu conciencia.
Matariki se levant y se dirigi con una lentitud exasperante a su cabaa.
Saba que justo despus un guerrero hara guardia ante su puerta. Haba
contradicho al ariki y en ese momento volva a ser una cautiva. Cuando Matariki
y a llegaba a su vivienda provisional, se volvi una vez ms hacia atrs.
A lo mejor se me aparece el arcngel! se burl, y levant la mano en
un gesto de saludo. Rire, rire, hau, hau! La verdad es que siempre haba
credo que los ngeles decan frases coherentes
Kupe apareci poco despus con pan cimo y boniatos.
Nadie tiene tiempo para cazar se disculp por la frugal comida. Hoy
por la noche se celebra otra fiesta. Creo que es mejor que tengas cuidado con
Seal a Dingo.
Matariki lo mir horrorizada.
No se comern un perro!
Por qu no? pregunt Kupe. Entre los polinesios era normal. Nos lo
cont Hare. Es probable que los primeros perros y a llegaran con Kupe a
Aotearoa, entre las provisiones. Y esta dijo sealando las correas de piel con
las que llevaba atada a la mueca su waihaka, un bastn corto con forma de
gancho se supone que es piel de perro. En cualquier caso, estas correas se
hacan originalmente de piel de perro. Y
Matariki apart a un lado las tortas de pan.
Ya basta! exclam con determinacin, al tiempo que estrechaba a
Dingo contra s. Nos vamos. Tienes que ay udarme a salir de aqu, Kupe. Da
igual lo unido que te sientas a esta gente, ahora tienes que huir conmigo. Cuando
mi padre y Hare celebren esa ceremonia, no solo morir mi perro, todos
vosotros estaris muertos pasado maana.
A Matariki le habra gustado coger su traje de montar y su blusa. No solo
porque iba a congelarse vestida solo con el atuendo de baile, sino tambin porque
pensaba llegar lo antes posible a un asentamiento pakeha. No confiaba en buscar
refugio en un poblado maor de los alrededores. Los guerreros, al menos,
simpatizaran en su may ora con los hauhau. Tal como haba averiguado Kupe
entretanto, esto tambin haba resultado fatal para el grupo el da anterior. Los
pakeha tenan espas en el poblado vecino. Cuando el hombre de Kahu Heke
haba llegado all para recoger el vestido de baile, los ingleses se haban limitado
a seguirlo.
Otra muestra ms de que los espritus no se preocupan absolutamente nada
de si estoy aqu o en Dunedin seal Matariki al inquieto Kupe.
Por la tarde le haban encargado que vigilase a la joven, a quien inform de
las novedades que se haban producido. No obstante, no se dejaba convencer tan
fcilmente de que tena que huir con ella. En el mejor de los casos, no la
delatara cuando se hubiese escapado.
Mira, en el fondo soy y o la que ha puesto a los ingleses sobre vuestra pista
argumentaba Matariki. Si no me hubieseis secuestrado, no habra necesitado
ningn vestido y nadie habra tenido que visitar a la tribu. Todava podrais estar
aqu gritando alegremente hau, hau y nadie habra descubierto el campamento.
Los dioses desean que nos pongamos en marcha respondi Kupe, aunque
sin mucho convencimiento. Es lo que dice el ariki.
Matariki se llev las manos a la frente.
Y provocar al Imperio britnico con un ejrcito de treinta personas?
Alguien tiene que empezar
Matariki suspir.
Est bien, me rindo. Pero podras intentar encontrar mi ropa pakeha en
algn lugar? Voy a intentar llegar al poblado ms cercano, pero con esta faldita
llamar la atencin.
Kupe dud.
Es tapu musit, tu ropa
Matariki le habra zarandeado.
Podemos triturar un kumara sobre tus dedos y y o me lo comer entero
se ofreci. Si tanto miedo tienes realmente de coger el traje.
A Kupe se le escap la risa a pesar suy o.
No me refiero a eso dijo. Pero el tohunga lo entreg a la santa
hoguera mientras estabas bailando.
Que ese tipo ha quemado mi vestido? exclam Matariki. Hare, el
autonombrado sacerdote o maestro de ceremonias, haba perdido de ese modo el
resto de simpata que senta por l. Est bien, da igual. Me marchara de aqu
incluso desnuda. Y se me ha ocurrido una idea Cuando los guerreros quieran
escoltarme camino del campamento, les dir que tengo que hablar unos segundos
con los espritus. Ah detrs, en las rocas que hay junto al arroy o hay un lugar
santo
S? pregunt Kupe.
Matariki puso los ojos en blanco.
Quiz s, pero quiz no. Aunque Hainga ve espritus en cada dos arbustos y
entre las rocas. En cualquier caso, voy a decir que tengo que hablar con los
dioses. Los guerreros, por supuesto, tendrn que mantenerse alejados, el lugar es
tapu, muy, muy tapu. Primero cantar un poco, para que se tranquilicen. Luego
me esfumar.
Pero tu padre
Mi padre desconfiara, claro. Pero con un poco de suerte estar junto al niu
hablando con los guerreros. Matariki hizo un hatillo con su manta.
Kupe la miraba vacilante.
Seguro? pregunt.
Matariki gimi.
No, no es seguro! Pero es muy probable. Date prisa, Kupe! No tienes que
preocuparte, no traicionas a tu gente dejndome ir. Yo no puedo haceros
invulnerables! En rigor, ni siquiera soy una hija de jefe, y a que Kahu Heke no
tiene una autntica tribu. No es ariki, sino solo jefe de guerra, rangatira. Y en
realidad y o no soy una sacerdotisa. No violas ningn tapu, Kupe. Solo tienes que
creer lo que te digo!
El joven la mir dudoso, pero en cierto modo tambin con esperanza. Por
primera vez, Matariki distingui unas manchas doradas en sus dulces ojos
castaos. En su rostro amable haba admiracin y respeto, pero de una naturaleza
distinta de los que se dedicaban a una sacerdotisa.
Si es as dijo Kupe con timidez. Bueno si realmente no es tapu
podra darte quizs un beso?
Matariki continu sintiendo el beso toda la larga tarde que pas esperando en
su cabaa. Los labios de Kupe haban transmitido calidez y consuelo, y ella se
haba sentido bien cuando la haba estrechado contra su pecho firme y
musculoso. La haba besado delicadamente en la mejilla, pero despus, al ver
que ella no protestaba, tambin en la boca. A continuacin haba deslizado
suavemente la lengua hasta internarla entre los labios de la chica. Una sensacin
extraa, pero en absoluto desagradable. Al contrario, Matariki senta que la
invada una olada de calor, que se mareaba ligeramente, se senta ingrvida y
feliz.
Cuando se separ de Kupe dud por un momento de si haca bien en
marcharse. Pero luego se sobrepuso. No estaba enamorada de ese muchacho, al
menos todava no lo haba estado unos pocos minutos antes. Adems, ese amor
no tena futuro ah, a saber qu castigos amenazaran a un guerrero que se
atreviera a tocar a la hija de un jefe. Y si lo haca, Kupe tendra que huir con
ella, algo que el joven no deseaba. Matariki era demasiado orgullosa para volver
a pedrselo y, sobre todo, para seducirlo con el fin de cumplir su deseo.
De hecho, despus de besarla, el joven la haba mirado a los ojos
lnguidamente y sin mediar palabra se haba ido. No caba la menor duda de que
era mejor olvidarse de ese episodio y concentrarse en la huida. En una fuga en
solitario. Matariki tena un poco de miedo de la naturaleza virgen de la Isla Norte,
pero se prepar para hacer acopio de todas sus fuerzas. No poda sucederle nada.
Haba pasado la mitad de su infancia con los ngai tahu, saba encender una
hoguera, pescar reconoca todas las hierbas comestibles de la Isla Sur. Sin duda
ah la vegetacin sera un poco distinta, pero de algn modo seguro que lograra
salir adelante.
En caso de necesidad te comer a ti advirti a Dingo, al que haba atado
en la cabaa para que no acabase en la olla de los hauhau. Eres mi provisin
viva. El perro agit la cola.
Est de acuerdo en ofrecerse en sacrificio! dijo Matariki con nfasis
ante una tribu hauhau imaginaria, y de nuevo fue presa de una risa incontrolable.
Qu lstima que Kupe no hubiese odo la broma.
Al oscurecer, Matariki oy un cuchicheo delante de su cabaa. Los hombres
que la vigilaban cedan paso respetuosamente al ariki.
Matariki, te traigo una capa anunci el jefe. No abri la cortina de
helecho que haba delante de la cabaa, posiblemente porque tambin l lo tena
prohibido. Te la pondrs enseguida, cuando te renas con nosotros en el claro.
El claro repiti Matariki sin poder evitarlo. El claro es tapu, padre.
Han muerto hombres ah. Hainga dira que no debemos pisarlos, que debemos
dejar a Papa el duelo, la naturaleza debe volver a tomar posesin del lugar.
Kahu Heke resopl.
Es el nico claro que hay aqu! respondi a su hija en ingls. No
tenemos ningn otro lugar donde reunirnos. Pero Hare cree que podemos utilizar
la fuerza de los muertos: sus espritus fortalecern a los vivos, los acompaarn
mientras se convierten en guerreros invulnerables.
Matariki venci la idea de que tambin los espritus tendran que deslizarse
entre sus piernas. Tena que dominarse. Era imprescindible salir de ah.
La capa result ser una autntica obra de arte, una prenda de jefe tradicional
con plumas de kiwi entretejidas. Era marrn y afelpada, sin duda de ms abrigo
que la manta de Matariki. Y sobre todo era oscura, lo cual la ay udara a burlar a
sus eventuales perseguidores. La muchacha estaba animada. Un grupo de
guerreros temerosos de tocarla no la seguira por la selva con tanta
determinacin. A fin de cuentas podan tropezar con ella por descuido, estara
oscuro como boca de lobo. Con un poco de suerte tendra media hora de ventaja,
si no ms. Matariki era menuda y delicada; los hombres, altos y pesados, otro
inconveniente en la espesura del bosque. Hasta la maana siguiente, los guerreros
no podran seguir sus huellas y para entonces a ella y a se le habra ocurrido algo
para borrarlas.
En efecto, y a haba oscurecido por completo cuando aparecieron cuatro
guerreros con antorchas para conducir a la hija del jefe al ritual. Matariki sali de
su alojamiento con ademn tranquilo y solemne, y dio un susto de muerte a los
hombres cuando solt una especie de karanga al aire libre.
Los espritus! seal Matariki teatralmente. Nos llaman.
En voz baja y con unos reposados movimientos de danza recit los versos del
ltimo papel que Mary Jane haba interpretado en el club de teatro de la Otago
Girls School: una de las brujas de Shakespeare:
Fair is foul and foul is fair:
Hover through the fog and filthy air[1] .
Los guererros maores retrocedieron llenos de respeto.
Seguidme! grit Matariki, volvindose hacia la orilla del arroy o.
Los hombres anduvieron a tientas tras ella.
Quedaos ah! orden luego, con un gesto imperativo de la mano.
Los hombres se detuvieron obedientes. Matariki tena el corazn desbocado,
pero se forz a mantener la calma. Tranquila, como si la ceremonia y a hubiese
comenzado, desapareci entre las rocas. El nico que la sigui fue Dingo.
Matariki encontr en un bloque de piedra ms bajo la manta, un paquetito con
tortas de pan y una hoja de papel. Ignoraba cmo le haba cogido Kupe el lpiz o
si l mismo se haba llevado con qu escribir al campamento. En cualquier caso,
sostuvo entre sus manos una pgina arrancada de un cuaderno:
Martha. Avanza siempre remontando el arroy o y cuando llegues al ro
Waikato, sguelo corriente arriba. En unos dos das de marcha llegas a Hamilton.
Pienso en ti. Sin tapu. Curt.
Matariki escondi la hoja en el hatillo. Se permiti unos segundos de emocin
y luego se puso en marcha. Recorri el primer kilmetro y medio junto al arroy o
y despus se meti en el agua. Puesto que no llevaba zapatos y senta los pies
como dos trozos de hielo, el agua fra y a no tena importancia. Pero borraba las
huellas.
Si recorra dos o tres kilmetros por el agua, los guerreros no la encontraran
jams.
10

Empezaba a clarear y la lluvia haba cesado. Peter Burton permaneca


atnito delante de la galera derrumbada que su ambicioso sobrino haba hecho
perforar en la montaa. Naturalmente, los mineros de las minas Bute, Webber,
Hobbs y Davies no se haban dejado intimidar por la tormenta. Llevaban horas
excavando y aun arriesgando la vida en ello, como haba sealado Malcolm
Hobbs.
Todava pueden producirse ms derrumbamientos. Ese idiota lo ha
intentado al descubierto y desmontado toda la vegetacin de la montaa. Claro
que se desmoron el terrapln. Y la galera con l. Reverendo, no creo que quede
nadie con vida
Pese a todo, eso no impeda al propietario de la mina, alto y corpulento,
controlar l mismo las tareas de rescate y manejar personalmente la pala.
Tambin Peter colaboraba, pero, por supuesto, los mineros eran ms efectivos.
Por desgracia, la expectativa de que despejar la entrada de la galera no
presentara grandes dificultades no se vio satisfecha. Cuando por fin se hizo de da,
hasta los ms optimistas vieron con claridad que y a no quedaba ninguna galera.
La montaa haba engullido el tnel sin afianzar.
Solo con mucha suerte encontraramos los cadveres seal uno de los
capataces, desalentado. Deberamos contentarnos con poner una cruz en la
montaa.
Peter Burton hizo un gesto de negacin con la cabeza.
No podemos hacerles esto a las nias. Tampoco se lo creeran. La pequea
est durmiendo, pero Violet se ha pasado toda la noche llorando. Quera venir,
pero mi esposa la ha dejado en la cama con dos botellas de agua caliente. Dios
mo, en realidad debera ser el cabeza de chorlito de mi sobrino quien
desenterrase a los muertos.
Kathleen hizo cuanto pudo para que Violet se quedase en casa, pero cuando el
da se aclar al medioda, la nia se march sin ms y lleg justo en el momento
preciso al lugar de la desgracia, cuando los hombres rescataban el cadver de su
abuelo. Ellen y aca debajo de l: el padre haba intentado proteger a la hija con
su cuerpo.
No haba nada que hacer, pequea con toda esa tierra si no los ha
aplastado, los ha asfixiado explic un acongojado capataz.
Pero sin duda ocurri deprisa intent consolarla el seor Hobbs.
Violet miraba con el rostro impvido y plido a los muertos.
No no parecen muertos susurr. A lo mejor a lo mejor estn
solo inconscientes?
Peter movi la cabeza y trat de apartar a un lado a la muchacha.
Lo siento, Violet, estn muertos. Se persign. Quieres rezar una
oracin conmigo mientras los trabajadores los colocan en el carro? pregunt
con dulzura. Los llevaremos abajo, a la iglesia. El reverendo Clusky
Yo tengo la culpa susurr Violet. Solo y o tengo la culpa. Yo vi la
galera. Quera que nos metisemos dentro.
Peter abraz a la nia para consolarla.
Violet, eso es absurdo! Cualquier persona sensata se habra refugiado ah
con esa tempestad. Y en condiciones normales no se habra derrumbado. No
podais saber
Ella lo saba respondi Violet con un tono de voz extraamente montono
. Lucy. Lo dijo A m me lo dijo cuando sal
Quin? pregunt Peter, perplejo. Quin te lo dijo? Violet mir al
tiro y Peter comprendi. Ah, el caballo. No quera entrar? S, los animales
tienen a veces un sexto sentido. Pero uno no puede confiar en ello. Podra
haberse asustado por otra razn. Y desde luego, lo que es decir no dijo nada.
No tienes la culpa de nada, Violet. No te lo creas.
Adems, no era y o la que tendra que haber salido aadi la nia.
Mam quera salir. Dijo
Peter no saba cmo ay udarla. La zarande.
Violet, deberamos dar gracias a Dios de que salieras con Rosie. Si no se
hubiese encontrado mal
Mam quera salir repiti Violet, mam tendra que haber salido.
Peter empuj a la muchacha al carro con determinacin.
Te llevo a casa, Violet, con tu padre. Ahora estar sobrio y capacitado para
entender este asunto. Encontraris encontraris una solucin para vivir juntos.
Al menos ahora tenis una casa en Treorchy.
Violet sigui al reverendo sin oponer resistencia, incluso cuando detuvo el
carro delante de la vivienda del minero en Bute Street. Fue tras l hacia la casa
que haba abandonado pocas horas antes fuera de s de alegra. La seora Brown
asom la cabeza por la ventana de la cocina. Haba asumido el gobierno de la
casa cuando se haba enterado del derrumbamiento, la habitual manera de
ay udarse entre vecinos discretamente cuando sucedan accidentes en la mina.
Aunque en la may ora de los casos quienes desaparecan eran hombres.
Reverendo Violet He odo decir que Han? Oh, Dios! La
enrgica esposa del minero vio la respuesta a sus preguntas en los semblantes del
sacerdote y la nia. Cunto lo siento, Violet! Acto seguido sali y estrech
de forma espontnea a la muchacha entre sus brazos.
Yo tengo la culpa dijo Violet. No rechaz el abrazo de la seora Brown,
pero tampoco respondi a l.
Qu tontera, criatura
Peter Burton dej a Violet con la vecina y entr en la habitacin en la que Jim
y Fred Paisley estaban sentados en silencio en dos sillas. Las otras dos estaban
inservibles. Una se haba roto en la pelea con Walter y la otra la haba partido Jim
al golpear a su mujer. As pues, Peter permaneci en pie.
Seor Paisley, Fred Lamento tener que decirles que
Jim Paisley lo interrumpi con un ademn.
Ya me lo vea venir musit. La galera no estaba asegurada. Era una
locura entrar ah con esa lluvia
Peter sinti que la ira se iba adueando de l.
No querr decir que su esposa y su suegro han sido culpables de lo que les
ha sucedido?
Desde la puerta se oy un gemido. Violet. Peter esperaba que no hubiese odo
las palabras de su padre. l mismo luchaba contra el deseo nada cristiano de
estrangular a Jim Paisley.
El minero se encogi de hombros.
No tenan ni idea. Yo tambin lo siento.
No pareca tener el corazn roto. Fred, que estaba sentado junto a l, plido y
visiblemente amodorrado, pareca ms afectado. Tena los bordes de los ojos
enrojecidos, deba de haber llorado, aunque en esos momentos tena la mirada
vidriosa y pareca ms bien indiferente.
Pero no tendra que haberse largado por la noche aadi Paisley.
Peter cerr los puos. Esperaba que Violet dijera algo. En realidad
consideraba a la muchacha valiente y franca, casi un milagro en ese contexto
familiar. Pero Violet callaba. En fin, mejor eso que orle decir Yo tengo la
culpa .
Seguro que su esposa tena buenas razones dijo Peter con un tono severo.
Luego, sin embargo, se oblig a ser ms paciente, sabiendo que no conseguira
nada con Jim Paisley a base de reproches. El reverendo adopt de nuevo un tono
cordial. Seor Paisley, con la muerte de su esposa su vida va a cambiar. Sus
hijos solo le tienen a usted. Tendr que asumir sus responsabilidades.
Paisley torci el gesto.
Siempre he trabajado, reverendo. Qu puedo hacer si los propietarios de
las minas pagan tan mal?
Reclamando compasin, mir a Peter y luego a la seora Brown, quien sin
duda haba entrado en la sala llevada por la curiosidad. Peter se rasc la frente.
No podra haber esperado fuera con Violet? Seguramente tena buen corazn,
pero en ese momento la maldeca por ser tan fisgona.
Y ahora tambin tengo que trabajar sigui diciendo Paisley . O de qu
van a vivir los cros? Y si ahora tambin nos echan de la casa Una chispa de
astucia brill en sus ojos. No puede hacer nada, reverendo? Ahora que, por
decirlo de alguna manera, tenemos una muerte en la familia A lo mejor nos
dan una prrroga. O un trabajo otra vez con Bute
Peter inspir hondo procurando controlarse.
Seor Paisley, el dinero no debera ser en un futuro prximo su may or
problema. Usted, o mejor dicho sus hijos, pero en un principio da igual, han
heredado una casa en Treorchy. Adems, mi hermano les pagar una
indemnizacin.
Paisley prest atencin.
Una indemnizacin? pregunt. Cunto?
Peter tom una profunda bocanada de aire.
No lo s, seor Paisley, pero averiguar qu es lo usual en estos casos y
usted la obtendr. No cabe duda de que el culpable ha sido mi avaricioso sobrino,
y su padre as tendr que comprenderlo, o usted y y o iremos al tribunal. A fin de
cuentas, su familia ha muerto en mis tierras.
El seor Randolph no tiene la culpa se oy la voz apagada de Violet.
Yo la tengo
Jim Paisley no le hizo caso. Era obvio que necesitaba algo de tiempo para que
las palabras de Peter penetrasen en su cerebro daado por el whisky. Pero
entonces, un ray o casi celestial ilumin su rostro.
Ahora soy rico!

Dices que deberamos llevrnoslas? Kathleen Burton empaquet sus


cosas en el arcn. Violet haba ay udado a lavar los vestidos, plancharlos y
doblarlos. Antes de que zarpase el barco hacia Dunedin, permaneceran un par
de das en Londres. Siempre que el padre lo permita aadi Kathleen.
Peter Burton se encogi de hombros.
Por qu no iba a permitirlo? La pequea al menos no le sirve de nada y
Violet bueno, por el momento es ella la que lleva la casa, pero pronto
encontrarn a otra mujer que lo haga, ahora que ese tipo derrocha tanto dinero
No se puede hacer nada para impedir que lo despilfarre? pregunt
Kathleen. Gran parte del dinero pertenece a los hijos, no debera gastrselo
emborrachndose. Dej a un lado una sombrerera y mir a su marido.
Entindeme bien, Peter, me gustan las nias. Por mi parte, pueden venir con
nosotros, y a encontraremos algo para ellas en Dunedin. Pero me parece injusto
desarraigarlas de este modo, y adems apartarlas de su herencia. Dos cuartas
partes de la casa, del taller y de la indemnizacin les pertenecen a ellas. No
supondrs que el padre vay a a darles algo de eso para que se lo lleven a Nueva
Zelanda.
Peter suspir.
No creo que se le pueda obligar a hacerlo. A fin de cuentas, a Violet todava
le queda mucho para ser may or de edad. Pero para cuando cumpla los veintiuno,
Paisley y a se habr fundido la fortuna, tanto si la nia est aqu como si no, y
encima aqu ella tendr que presenciar cmo lo hace. Kathleen, las pequeas no
tienen ningn futuro en este lugar. Y y o me siento responsable. Si hubiese sabido
lo que Randolph se llevaba entre manos, su madre todava estara con vida.
Kathleen arque las cejas.
Al parecer, casi todo el mundo se siente responsable por la muerte de esa
mujer, menos los que realmente tienen la culpa: James, Randolph y Paisley. Dios
mo, qu contenta estoy de haber vendido por fin la casa. Estoy impaciente por
volver a poner dieciocho mil kilmetros de distancia entre esos tipos y y o.
En las ltimas semanas se haban producido un par de escenas desagradables
entre Peter, su hermano y su sobrino. Como era de esperar, Joseph Burton no
haba querido pagar por el error de su hijo, y este tampoco se mostraba
comprensivo. Daba las culpas de la galera zafiamente excavada en la colina a su
capataz Paisley, quien mereca que su esposa hubiese muerto all . Cuando en
ese contexto Joseph habl con nfasis de la justicia divina, Peter casi pas a las
manos. Pero ltimamente los Burton de Cardiff haban cambiado de conducta. A
fin de cuentas, el marqus de Bute era su vecino en Roath y otros propietarios de
minas estaban vinculados tambin al bufete de Burton. Joseph no quera hacer un
mal papel delante de ellos y Alice an menos.
Alice pronto se vio presionada por dos lados. Por una parte jur al reverendo
Clusky que ejercera su influencia sobre su esposo y, por otra, le advirtieron que
todas las damas de Roath, sobre todo lady Bute, andaban murmurando acerca de
los Burton. Alice le mont una escena a Joseph Burton, a continuacin de la cual
este descubri su cario hacia los mineros de Treherbert. No solo pag a Jim
Paisley una indemnizacin adecuada, sino que adems apoy generosamente la
colecta del reverendo Clusky para construir una escuela en la nueva colonia
minera. Webber tena trazado un proy ecto sumamente moderno para la tierra en
que Ellen haba muerto y Peter no solo le haba vendido la parcela a un precio
muy favorable, sino que tena intencin de financiar la escuela. Esperaba que
fuera un consuelo para Violet que llevara el nombre de Ellen Seekers-Paisley,
pero no haba nada que mitigase el dolor de la nia. Violet viva en un mundo
propio y cerrado desde que su madre haba muerto. Sala de l lo suficiente para
hacer sus tareas y ocuparse de Rosie, pero no deca nada que no fuera ese
montono Yo tengo la culpa .
Jim Paisley se haba mudado a la casa de Treorchy justo despus de enterrar
a su esposa, pero eso tampoco le haba hecho ningn bien a Violet. En Treherbert
las vecinas se habran encargado con toda naturalidad de las nias, pero en
Treorchy eran forasteros y no vivan con mineros, sino con respetados artesanos
y pequeos comerciantes. Tambin ah los hombres iban al pub al salir del
trabajo, pero consuman cerveza con mesura. Al principio la forma de beber de
Jim y Fred Paisley les pareci extraa; luego, solo digna de desdn. El
desconcierto de Violet y su duelo callado tampoco contribuan a que estableciera
contacto con los vecinos. Las mujeres hablaban sobre la muchacha, pero no con
ella. Los intentos de Peter por sacarla de su aislamiento fracasaban tambin a
causa de su padre.
Seguro que a Violet le gustara asistir a la escuela dijo el reverendo,
cuando llev a los Paisley la buena noticia de que les haban concedido la
indemnizacin. Y ahora y a no hay nada que se interponga en su camino.
Puede usted pagar a una mujer para que se ocupe de la casa.
Jim Paisley se encogi de hombros.
Violet es demasiado may or para ir a la escuela sentenci. All todos se
reiran de ella. A que s, Violet?
La muchacha se limit a mirar a su padre. Peter no estaba seguro de que lo
hubiese escuchado.
Me dijiste que tenas muchas ganas de aprender a leer y escribir
correctamente dijo Peter a la nia. No es as, Violet?
Ella asinti.
Mi madre saba escribir bien dijo con voz apagada, casi indiferente.
Peter se esforz por mantener la calma.
Lo ves? anim a la nia. T
Yo tengo la culpa concluy Violet.
Jim hizo una mueca.
Lo oy e? Es lo que dice siempre. Los dems nios pensarn que es tonta.
Creo que Violet estar la mar de contenta cocinando para nosotros, a que s?
Algo le debes t a tu madre.
Peter clav las uas en la tapicera del sof, que seguramente Rosemary
Seekers haba cuidado y limpiado en vida. No atacara a ese tipo. Era reverendo,
era cristiano. Si no era capaz de amar a sus semejantes, al menos deba dejarlos
en paz. Pero iba a obedecer un mandamiento que, por lo visto, Dios haba
olvidado: No dejars que tu prjimo destruy a la vida de sus hijos.
Ese Paisley no se preocupa de Rosie y fortalece ese absurdo sentimiento
de culpabilidad de Violet cont a su esposa. Aqu nunca superar este asunto.
En Dunedin, en cambio tendr nuevas impresiones, otro pas.
Kathleen levant las manos.
Lo dicho, por m que no quede. Me gusta esa muchacha, hasta aceptara
que trabajara en nuestra casa en Dunedin. Puede ir a la escuela y la pequea
tambin es encantadora. All encontrarn fcilmente padres que las acojan, o
una familia adoptiva. Pero espera a ver qu dicen los Paisley. No creo que vay a
a ser todo tan fcil como t te lo imaginas.
Respecto a Violet, la nia reaccion sorprendentemente deprisa y contenta
ante la oferta de Peter y Kathleen. Haban pasado solo dos meses desde la
muerte de su madre y pese a que nadie lo adverta directamente, se iba liberando
poco a poco del manto de tristeza y culpabilidad en que se haba envuelto. Eso no
significaba que y a no se sintiese responsable de la muerte de su madre y de su
abuelo. Pero tena a Rosie, su vida deba continuar y, adems, otras
preocupaciones iban pasando a primer trmino.
Cuanto ms intentaba reintegrarse en la vida, cuanto ms frecuentemente
visitaba las tiendas de Treorchy, cuanto ms iba al mercado y saludaba a los
vecinos con los que le hubiese gustado hablar, con may or claridad notaba su
rechazo. Las mujeres no hablaban con Violet, y Rosie no encontraba amigos con
quienes jugar. Un da que la pequea volvi llorando a casa y cont que los otros
nios haban llamado borracho a su padre, Violet comprendi cabalmente cul
era su situacin. Por supuesto, Jim y Fred no pasaban el da buscando trabajo
como afirmaban, sino en las tabernas y billares. Ambos haban descubierto
tambin su pasin por las carreras de caballos y de perros, y las cantidades que
apostaban cada da eran ms elevadas.
Violet ansiaba huir de todo eso. Antes haba luchado y casi haba ganado.
Haba paladeado la victoria cuando su abuelo haba sacado a su madre de casa
con la intencin de abrirles la puerta a una vida mejor. Pero eso ahora y a haba
pasado, enterrado como la galera en la montaa. La nia no se haca ilusiones en
relacin con su herencia y su futuro.
A Dunedin? pregunt incrdula cuando Peter y Kathleen le propusieron
emigrar. Con ustedes?
Claro que con nosotros! respondi amistosamente Heather. En el
barco tendremos mucho tiempo, podrs seguir posando para m.
Heather se haba ocupado ms de Violet en esos ltimos meses y Kathleen se
percat de que eso le sentaba bien. Su hija enseaba a leer y escribir a la nia y
adems la haba descubierto como modelo. La belleza en ciernes de Violet, pero
tambin el dolor y melancola de esas ltimas semanas, haban inspirado unas
obras conmovedoras a la joven artista. Heather y a haba concluido dos acuarelas
de Violet, y tena el propsito de mostrrselas a un galerista londinense. Tal vez
los cuadros significaban para ella su nacimiento como artista, mucho ms
ambiciosos que los retratos pagados. Y las nias podan sustituir a sus propios
hijos. Haca tiempo que Kathleen perciba que su hija, aunque permaneca
soltera por propia voluntad, se entristeca cuando una de sus amigas estaba
embarazada.
Y Rosie tambin vendr? se cercior Violet.
Kathleen asinti.
Siempre que tu padre no tenga nada en contra. Pero l mismo no puede
ocuparse de ella. As que pensamos Nosotros solo queremos lo mejor para
vosotras.
Se mordi el labio. Querra tambin Jim Paisley lo mejor para sus hijas? A
ese respecto, Kathleen albergaba sus dudas. Un hombre como l no pensaba de
un modo lgico ni tampoco quera lo mejor para nadie que no fuera l mismo.
No dejara marchar a sus hijas sin ms.
Desde que Ellen haba muerto, Violet no haba vuelto a mostrar una sonrisa
tan deslumbrante.
Nos gustar ir con ustedes, nos encantar Se lo dir enseguida a pap.
Puede puede quedarse con todo el dinero. De mi herencia, me refiero Solo
con que pague el pasaje del barco
Nosotros nos encargamos del pasaje la tranquiliz Kathleen, cuy o
malestar se intensific con las palabras de Violet.
La nia saba muy bien cmo actuar. Ofrecera a su padre el dinero para
comprar su libertad. Si bastaba con eso
Fue otra vez como antes, como cuando Violet haba regresado feliz a su casa
y se haba encontrado a Ellen llorando sentada ante una carta a la mesa de la
cocina. Solo que Jim Paisley no lloraba, claro, ni tampoco cortaba verdura, sino
que tena ante s un vaso de whisky y una botella medio vaca. Ellen haba
confesado antes del derrumbamiento que Jim estaba a punto de sufrir un ataque
de furia. Violet tambin sinti una vaga amenaza. Pero tena que hablarle de los
Burton! A lo mejor eso le levantaba el nimo. La muchacha estaba demasiado
embargada por su propia felicidad para darse cuenta siquiera de la carta que Jim
desplazaba entre la botella y el vaso, y fue mucho ms tarde cuando se percat
del paralelismo entre ambas escenas. El reconocimiento, sin embargo, no sirvi
de nada. No haba nada que ella pudiese haber hecho de otro modo
Jim Paisley escuch en silencio lo que Violet le contaba emocionada sobre el
viaje a Nueva Zelanda. Fuera volva a llover, se acercaba el otoo en Gales. En
Dunedin era ahora primavera A Violet le lata el corazn con fuerza.
Y ellos hasta se encargan del pasaje! anunci la nia. No tienes que
pagar nada. Nosotras nosotras nos vamos, simplemente
Jim Paisley rio. Era una risa desagradable.
Quieres largarte? Como tu madre? Es que no te acuerdas de cmo
acab?
El hombre observ satisfecho cmo se apagaba el brillo de los ojos de Violet.
Pero podra iros bien. Vosotras vivirais all la mar de bien mientras
nosotros nos quedbamos aqu en la mierda
Pap Violet mir desconcertada alrededor. No habra calificado de
mierda esa acogedora casa y el colchn econmico que la indemnizacin y la
venta del taller del zapatero haban supuesto para su padre. No puedes
tienes
Qu es lo que tengo? Jim Paisley se irgui con aire amenazador delante
de ella. Casa y dinero? S, eso pensaba y o tambin. Pero esto esto es lo que
acaba de traerme el cura Tir la carta a Violet.
La pequea se esforz en descifrar la escritura. La misiva iba dirigida a Jim
Paisley, aunque el remitente la haba enviado al reverendo Morris, el prroco de
Treorchy. Sin duda para tener un testigo de que haba llegado. O tal vez en el
conocimiento de que Jim no saba leer.
Violet luchaba con las lneas. No acababa de entenderlo todo, pero
No saba que tengo un to.
Su padre levant la vista al cielo.
Increble, Violet! Este tipo amenaza con quedarse con tu herencia y a ti
solo se te ocurre alegrarte por tener un nuevo pariente.
Amenaza Violet se esforz por analizar pacientemente cada palabra.
Iba despacio, pero lo consegua. Se morda los labios del esfuerzo.
deseo igualmente reclamar mi parte de la herencia de mis padres, as
como una parte de la indemnizacin que el seor James Burton ha pagado por la
muerte de mi padre y de mi hermana. Me ofrezco tambin a hacerme cargo de
la administracin fiduciaria de la fortuna de sus hijos hasta que alcancen la
may ora de edad. Como usted tal vez sepa, trabajo en un banco de Londres,
donde invertira el dinero y sin duda obtendra beneficios hasta que mis sobrinas
y sobrino tengan edad suficiente para disponer de l.
A Violet eso no le sonaba amenazador. Naturalmente, su to Stephen quera
una parte de la herencia. Y tena derecho a ello. Ahora recordaba vagamente
que su madre a veces le haba hablado de un hermano. Stephen Seekers era
mucho may or que Ellen y y a se haba mudado a Londres cuando ella era una
nia. Y Violet tampoco vea ningn problema en que se ocupara de su dinero.
Estara mejor guardado en manos de casi cualquier otra persona que en las de su
padre.
Pero a este le voy a aguar y o la fiesta gru Jim Paisley . Nada de
parte de la indemnizacin Quin mantuvo a Ellen en los ltimos aos, l o
y o?
Violet mir a su padre horrorizada. Quera decir algo, pero era incapaz de
pronunciar palabra.
Y encima quiere quitaros vuestro dinero, hija! Podra apetecerle
Deseara visitarlo el sbado de la semana prxima y discutir personalmente
este asunto con usted y sus hijos may ores.
El sbado de la semana siguiente Violet esperaba estar con los Burton en alta
mar. Era lunes y la familia quera dejar Treherbert el viernes, el mircoles parta
el barco de Londres rumbo a Dunedin, Nueva Zelanda.
En cualquier caso, puedes quedarte con mi dinero, pap asegur ansiosa
Violet. Y con el de Rosie. Es suficiente. Si nosotras
No pensars que voy a dejar que os larguis ahora? Qu voy a decirle a
tu querido to, Violet? Que te has esfumado? Con el dinero? Nunca lo creer.
No, no, ese tipo ir corriendo al juez e intentar arruinarme. Te quedars aqu,
Violet. Y sonreirs cuando el to Stephen aparezca.
Sonri sarcstico cuando, abatida, Violet se dej caer sobre una silla frente a
l. Otro sueo roto, otra esperanza perdida. La muchacha intent regresar a su
reducto de desesperacin y olvido. Quera volver a encerrarse en s misma, no
pensar, no esperar nada. Pero no encontr el camino de vuelta. Llevaba mucho
tiempo luchando por salir adelante, se senta fuerte de nuevo, era lista algo
tena que ocurrrsele!
Violet reflexion febrilmente y encontr, en efecto, una solucin.
Pap, y si nos furamos todos? pregunt con voz firme. Queda
mucho tiempo hasta el prximo sbado. Puedes vender la casa, nuestros vecinos
los Sutton buscan algo para su hija. Coges el dinero, nos vamos a Londres Y el
mircoles que viene, zarpa un barco hacia Nueva Zelanda. Stephen Seekers
nunca nos encontrar all.
HIJA DE LAS SOMBRAS

Travesa Inglaterra - Nueva Zelanda


1878-1879

Isla Norte, Hamilton y Auckland

1878-1879

Isla Sur, Dunedin y Greymouth

1879-1880
1

Violet no se haba imaginado un barco tan enorme ni un mar tan extenso.


Despus de todas las horribles experiencias de los ltimos meses, nunca haba
sospechado que podra pasar tanto miedo como en esos momentos, cuando la
costa de Inglaterra se haca cada vez ms pequea a sus espaldas. Rosie, en sus
brazos, haba enmudecido totalmente de la impresin mientras miraba con los
ojos de par en par ese mar de aspecto infinito y, por aadidura, en extremo
embravecido. El padre de Violet haba vomitado, por desgracia en el camarote
que compartan, de modo que la muchacha haba empezado el viaje con la
desagradable tarea de limpiar el cuarto. A continuacin se haba escabullido a
cubierta con el fin de buscar a los Burton, pero en ese instante contemplaba
desamparada el mar y con la sensacin de que ante sus ojos se desvaneca la que
haba sido su vida hasta entonces.
Y al principio solo es el canal de la Mancha seal Heather, risuea.
No es tan ancho. Aunque hoy no se ve la otra orilla, hay gente que lo cruza a
nado.
Violet se la qued mirando sorprendida, pero algo reconfortada. Si Heather no
tena miedo, ella tambin sera valiente. Intent no hacer caso del violento
empuje del viento contra las velas, que pareca susurrarle con maldad que el
barco, impotente, estaba a merced de sus caprichos.
Adems, esto no es una tormenta, ni mucho menos! la sigui
tranquilizando Heather. Cuando estemos en el Atlntico puede ser mucho,
mucho peor. Al contrario, tenemos que alegrarnos de que sople este viento,
porque as avanzamos con rapidez y no perdemos tiempo.
Heather expuso complacida su rostro a la brisa fresca. Se haba soltado el
cabello y atado un pauelo, tal vez para no llamar demasiado la atencin entre
los pasajeros de la entrecubierta. Ahora flameaban los extremos del pauelo
compitiendo con un par de mechones de cabello que se haban desprendido de su
rgido peinado. Heather se vea joven y emprendedora, al parecer le diverta el
viaje en barco. Violet, amedrentada, le cogi la mano. Estaba contentsima de
que la joven hubiese dado con ella. La nia tena prohibida la entrada a los
camarotes de los Burton. Tambin el mirador de la cubierta superior estaba
reservado a los viajeros de primera clase.
Y ahora y a habis contemplado suficiente Inglaterra! Heather apart
con resolucin a Violet y Rosie de la borda. No vamos a deshacernos en
suspiros, enseadme dnde os han alojado. Ahora, aprovechando que estoy aqu.
A los pasajeros de primera clase no les estaba prohibido permanecer en la
entrecubierta, pero el intercambio de clases tampoco era bien visto.
Pero pero aqu se deshacen en suspiros seal Rosie, que acababa
de aprender la expresin.
Y, efectivamente, el ambiente en la entrecubierta no levantaba precisamente
los nimos. La may ora de los pasajeros que ocupaban los angostos pasillos y
camarotes abandonaban su hogar para siempre y se dirigan a un pas
desconocido. A muchos los haban acompaado al muelle familiares y amigos y,
contra cualquier lgica, algunas mujeres llorosas seguan mirando hacia la orilla
como si todava distinguieran a alguien all. Los hombres, por el contrario, y a
ahogaban sus penas en el alcohol que haban llevado consigo, en general ginebra
barata. Con ella, haba explicado el padre de Violet con aires de experto en la
materia, se evitaba tambin el mareo. Justo despus se haba encontrado mal
A otros pocos les haba ocurrido lo mismo.
Esto es asqueroso! se indign Heather despus de que pasaran por el
tercer vmito camino de la cala del barco. Y ah dentro cielos, est oscuro
como boca de lobo!
Heather haba estado deseando ver dnde se alojaban los emigrantes, pese a
que su madre le haba contado tristes ancdotas de su propia travesa cuando
parti de su pas treinta aos atrs. Sin embargo, la realidad haca palidecer hasta
las ms espantosas descripciones. Heather sigui a Violet a travs de corredores
en penumbra y ech un vistazo a los diminutos compartimientos que deban dar
cabida a seis viajeros. Los hombres y mujeres que viajaban solos eran alojados,
naturalmente, por separado, ellos en el extremo delantero y ellas en la parte
posterior; las familias, sin embargo, viajaban reunidas, lo que para Violet y Rosie
significaba compartir camarote con su padre y su hermano. A eso se aada algo
especialmente molesto para Violet: la presencia de Eric Fence, el mejor amigo y
colega de borracheras de Fred. Al principio Eric haba lamentado desconsolado
que los Paisley abandonasen Treherbert, pero justo antes de la partida le
sorprendi su primera gran ganancia en las apuestas a las carreras de caballos.
Eric se consideraba un experto en el tema de los caballos. Se haba cuidado
de los ponis que trabajaban en la mina de Treherbert. El porqu eso haba de
proporcionarle un may or conocimiento sobre los caballos de carreras solo se lo
preguntaba Violet. Sin embargo, los mineros del Golden Arms beban de sus
labios cuando fanfarroneaba acerca de las posibilidades que tena de ganar este o
aquel caballo que, por descontado, nunca haba visto. Como el resto de los
hombres, obtena la informacin en una revista de apuestas y acertaba, por lo
general, tan pocas veces como Jim y Fred. Pero su aficin por los caballos con
menos posibilidades haba dado rendimiento. Eric Fence se haba embolsado la
colosal suma de diez libras al ganar una apuesta y enseguida invirti ocho en la
travesa hacia Nueva Zelanda.
Hermano! vociferaron Fred y Eric.
Los tres se abrazaron mientras celebraban la ganancia y la todava tan
eludida separacin. Ese da, Eric tambin pag por Jim y al final de esa noche, el
padre de Violet no tuvo ningn escrpulo en afirmar que el joven era su hijo y en
introducirlo en su camarote.
Cuando regresaron a casa, es posible que y a no supiese cuntos hijos tena
seal afligida Violet mientras le refera la historia a Heather. Y nadie pens
en Rosie y en m, salvo el mismo Eric, tal vez. No me quita los ojos de encima.
Heather sacudi la cabeza, escandalizada.
Si se atreve a tocarte aunque solo sea un hilo de la ropa, me lo dices le
comunic en tono amenazador, sin saber cmo tendra que actuar en tal caso.
Heather propuso avisar enseguida al camarero jefe del engao. A lo mejor se
encontraba una litera para Violet y Rosie en un camarote de mujeres solteras.
Pero Violet rechaz el ofrecimiento con determinacin.
Me librara de Eric, pero mi padre me molera a palos adujo Violet,
realista. Y si no l, mi hermano Fred. Ya me las apaar, Miss Coltrane,
muchas gracias. No me desvisto para dormir, de todos modos hace un fro de
muerte.
Al principio sigui siendo as, era otoo y, aunque navegaban hacia el sur, en
la travesa por el Atlntico reinaban la humedad y el fro. Violet conoci
autnticas tormentas, si bien, por fortuna, ni ella ni Rosie se mareaban. Para los
hombres de su familia fue algo distinto. Solo Eric resisti las embestidas del mar,
mientras que Jim y Fred echaron los hgados por la boca.
As lo contaba al menos Violet a Heather y los Burton, en la ocasin en que
los tres la visitaron en la entrecubierta. Kathleen necesitaba aire fresco, a lo que
Violet contest con una risa amarga.
Aqu seguro que no lo encuentra!
Justo estaba vaciando otro cubo de agua de fregar por la borda, horrorizada
por tener que inclinarse tanto sobre el embravecido oleaje. El viento volva a
soplar enfurecido y la frgil adolescente tema que la empujase por la borda.
Esta era la causa por la que Rosie tena prohibido abandonar el camarote. La nia
se acurrucaba en un rincn de la cama y permaneca con la mirada perdida
envuelta en la penumbra del espacio compartido, impregnada de hedor a orina y
vmito. Violet haca cuanto estaba en su mano para mantener el camarote
limpio, pero todos sus esfuerzos eran en vano.
Y encima, ahora entra agua aadi desesperada. Ay er casi estaba a la
altura del tobillo, y a no consegua sacarla. Puede inundarse el barco, seor
Burton? Puede hundirse?
Kathleen, que en ese punto tena ms experiencia que su marido, movi la
cabeza negativamente.
No porque hay a agua en la entrecubierta. Por lo visto es normal que entre.
Cuando y o hice la travesa, una vez me lleg a la altura de las rodillas, fue
horrible. Y no haca ms que vomitar, estaba embarazada de Sean.
Naturalmente, para eso sala del camarote como poda, pero tena pavor cada
vez que me inclinaba por la barandilla Siempre tena miedo de caerme por la
borda.
No pareca que el padre y el hermano de Violet fuesen a correr ese riesgo,
porque vomitaban su ltima comida donde se hallasen, estuvieran tendidos o
camino de donde fuese.
Por lo general solo es ginebra indic Violet, resignada. Casi no comen
nada, siempre se encuentran mal. Solo la ginebra les sienta bien
Ya, hay que tomar mucho lquido apunt el reverendo en tono mordaz.
Vomitar te seca Lo lamento de verdad, Violet. Y me siento un poco culpable. Si
no hubiese sido por nosotros, a tu padre nunca se le habra ocurrido la idea de
emigrar. Tambin nos hemos informado de si arriba hay algn camarote libre
que podamos reservar para vosotros, pero todo est ocupado.
Tambin los Burton compartan camarote con Heather. Pero, por descontado,
el reverendo era discreto y Kathleen y a haba cosido una cortina antes de la
partida que al menos garantizase a Heather un espacio privado, aunque fuese
pequeo.
Violet asinti agradecida, pero no confes que haba sido ella misma quien
haba hecho apetecible a su padre la idea de marcharse a Nueva Zelanda. En lo
referente a la oferta del camarote, ella sin duda lo habra aceptado aunque nunca
hubiese podido pagarlo ni matndose a trabajar. A esas alturas habra hecho
cualquier cosa para salir de la pestilente pesadilla de la entrecubierta.
En un par de semanas la situacin mejorar la consol el reverendo, que
en realidad no poda estimar cules eran las condiciones en la cala del barco, y a
que su primer viaje a Nueva Zelanda tambin lo haba realizado en un
confortable camarote. Algo ms por lo que se senta un poco culpable en esos
momentos. Cuando hay amos pasado el golfo de Vizcay a har ms calor y el
mar se calmar.
Kathleen le dio la razn.
Pero hasta entonces los baos de la entrecubierta rebosarn un par de
veces ms.
Tmatelo con calma, Violet. Y, por todos los cielos, intenta que Rosie no
tenga fro y est al abrigo. Adems, tenis que comer tanto como podis.
Heahter os traer algo siempre que pueda. Las raciones que reparten aqu abajo
no son demasiado pequeas, verdad?
Violet neg con un gesto. La comida, la may ora de las veces un puchero de
patatas y col, casi siempre llegaba fra a los camarotes. Los pasajeros tenan que
recoger sus platos en la cocina y llevarlos a sus cuartos, pero las raciones eran
suficientes, sobre todo porque Jim y Fred se limitaban por el momento a los
alimentos lquidos.
Adems no hay travesa sin epidemias a bordo advirti Kathleen. Y en
tales casos siempre mueren los ms pequeos y dbiles. As que cuida de Rosie!
Si al final se da un brote de clera, me la llevo a escondidas arriba
afirm Heather decidida. Nadie mira detrs de mi cortina.
Kathleen puso los ojos en blanco.
Y cmo piensas mantenerla callada? pregunt. Se pondra a llorar en
cuanto Violet no estuviese cerca de ella. En el momento en que se diesen los dos
o tres primeros casos de muerte y te descubrieran en primera clase con una nia
de la entrecubierta, los buenos burgueses se lanzaran sobre ti como buitres. A fin
de cuentas podran contagiarse.
De pobreza o de clera? pregunt Heather en tono mordaz, pero en un
principio pareci abandonar el plan. Nos encontramos luego aqu, Violet; os
traer algo de comida.
Efectivamente, pasadas las primeras cuatro semanas el viaje por fin mejor.
Rodearon frica, de cuando en cuando se avistaba tierra y el ocano a veces
estaba plano como un espejo ante el navo, cuy o capitn no estaba tan
entusiasmado con esa calma como los pasajeros. Cuando no soplaba el viento se
avanzaba ms despacio, pero a cambio los viajeros vean los delfines y ballenas
que acompaaban el velero. Heather explicaba a Violet las particularidades de
los animales, cada vez ms contenta en compaa de esas nias tan despiertas.
No son peces! Traen al mundo a sus cras vivas y les dan de mamar, y
tienen que salir a la superficie de vez en cuando para respirar.
Qu grandes son! exclam Rosie, volviendo la cara hacia otro lado.
Si alguien se cae al agua, se lo tragan!
Qu va! exclam Heather, riendo. Al contrario. Los marineros
cuentan historias de nufragos que han sido salvados por delfines.
Pero una ballena se trag a Jons! replic Violet, basndose en el
recuerdo de la escuela dominical.
Esto hay que considerarlo de forma metafrica seal el reverendo,
aunque luego evit profundizar en el tema.
Kathleen levant la mirada al cielo. La tendencia de Peter Burton a
interpretar la Biblia de modo metafrico siempre le ocasionaba problemas con su
obispo.
Ni se te ocurra predicar sobre eso le aconsej. Recientemente, Peter
haba empezado a celebrar la misa del domingo en la cubierta superior,
respondiendo as a la peticin del capitn, que eluda tal tarea de buen grado. l
haba aceptado asumir esa labor siempre que los pasajeros de la entrecubierta
tuvieran permiso para asistir.
Dios no establece diferencias! sentenci Peter con determinacin, y
poco despus reclut a un par de msicos irlandeses para que acompaasen con
el violn y la flauta los cnticos de sus feligreses.
As pues, los domingos resonaban desde la cubierta superior las melodas
polifnicas de la misa, mientras que los dems das, por las noches, se elevaban
desde la entrecubierta las canciones de taberna. En esa parte del barco, los
viajeros haban superado la melancola del inicio de la travesa y festejaban por
las noches, con msica y baile, la partida al nuevo pas en los estrechos
camarotes. Como por arte de magia siempre aparecan en tales ocasiones whisky
y ginebra, que se repartan en abundancia.
Deberas predicar sobre eso brome Heather con su padre adoptivo.
Es la versin moderna de las bodas de Can.
Burton arque una ceja.
Te confundes en algo observ. Jess lo hizo gratis. En cambio, los tipos
que suministran la bebida se la hacen pagar cara a sus clientes.
En efecto, un cocinero y el tesorero comerciaban con las bebidas alcohlicas
que se haban introducido de contrabando en el barco. As, el resto de la herencia
de Violet y Rosie se iba fundiendo como el hielo al sol. Jim, Fred y Eric se
embriagaban a diario.
Pero al menos por las noches estamos tranquilas apunt Violet. Como
llegan tarde al camarote, Rosie y a est durmiendo y y o me hago la dormida.
Violet utilizaba las noches tranquilas para leer los libros que Heather le haba
regalado, aunque no poda extraer ninguna historia coherente de David
Copperfield y Oliver Twist, pues cuando haba terminado fatigosamente de leer
una pgina, y a haba olvidado lo anterior. Pese a ello, practicaba con
perseverancia. Violet quera aprender a leer. Deseaba con toda su alma llevar
una vida mejor en el nuevo mundo.
Entretanto haban transcurrido ocho semanas de viaje y segua haciendo buen
tiempo. Solo al rodear el cabo de Buena Esperanza se haba desencadenado una
tormenta. Violet empez a creer lo que los Burton afirmaban: que en Nueva
Zelanda el invierno era verano y viceversa. Sin embargo, pronto se comprob
que el calor no era ms fcil de soportar en la entrecubierta que el fro y la
humedad. Haca bochorno y el sudor de los cuerpos sin lavar, el hedor de los
retretes siempre rebosantes y el tufo de la sopa de col se mezclaban hasta
convertirse en una miasma insoportable. Violet se pona enferma solo de pensar
en el rancho del barco. Con frecuencia tena que luchar para ir a buscar la racin
de Rosie y la suy a. Los hombres haban recuperado el apetito, pero no parecan
predispuestos a ay udar a Violet a la hora de recoger los platos.
Es trabajo de mujeres! explic Fred sin inmutarse, cuando Violet le
pidi abatida que le echase una mano.
No le habra importado demasiado recorrer cada da tres veces los pasillos
para llegar a la cocina, pero entretanto no solo su padre y su hermano se
encontraban mejor, sino tambin los otros camorristas y bravucones que haba a
bordo. El tray ecto entre la cocina y el camarote cada da se iba pareciendo ms
a una carrera de obstculos. Los nios espiaban a Violet y queran que pagara el
peaje , y a veces incluso haba un hermano may or al acecho que apoy aba sus
exigencias. Los chicos de ms edad tenan otros antojos. Pellizcaban a las
adolescentes en el trasero o les tocaban los pechos cuando pasaban con los
preciados recipientes de comida. La primera vez, Violet se llev tal susto que
dej caer la olla, tras lo cual comprob que los golpes de su padre le dolan ms
que la impertinencia de los salteadores del pasillo.
Acab entregando parte de su racin a un protector, un joven rechoncho y
bravucn de Londres que, por fortuna, se interesaba ms por la comida que por
las chicas. La acompaaba a ella y a otras muchachas que compartan su suerte
mientras cruzaban la cala del barco para que no las molestasen; pero Violet le
pagaba con su propia comida. Si no hubiese sido por Heather y los donativos
diarios de los Burton, se habra muerto de hambre.
Pero entonces apareci la fiebre y de repente en los accesos entre las
cubiertas se puso vigilancia.
Para que no llevis arriba vuestras pulgas inform a Violet uno de los
marineros encomendados a esa misin cuando la nia iba con Rosie a la misa del
domingo. Dice el mdico que estos bichos son los que transmiten la
enfermedad!
Con ello el mdico del barco daba muestras de unos conocimientos bsicos
generales que hasta el momento Peter Burton no haba confiado que tuviese. En
cualquier caso, el hombre no destacaba por una preocupacin excesiva por sus
pacientes. El contenido de su farmacia pareca componerse solo de ginebra, de la
que l mismo sola hacer uso.
De todos modos, no se puede hacer gran cosa opinaba Kathleen.
Los Burton no haban acatado la prohibicin de visitar la entrecubierta.
Heather estaba horrorizada de las condiciones, Peter dio la extremauncin a dos
mujeres y solo Kathleen permaneci tranquila.
No creo que se trate de una autntica epidemia afirm. En mi primera
travesa hubo una de varicela. Yo, por suerte, y a la haba pasado, y los que
estaban en mi camarote tambin. Pero a nuestro alrededor caan como moscas.
Creo que murieron ms de veinte personas durante el viaje.
Peter, que haba colaborado en el hospital durante la poca que pas en los
y acimientos de oro, le dio la razn.
En cualquier caso, no se trata de clera, y tampoco he visto erupciones
cutneas. Sigue cuidando de que Rosie est limpia, Violet, y no le pasar nada.
De hecho, los dos nicos casos de muerte fueron los de las dos mujeres a
quienes Peter haba administrado el vitico. En el camarote de Violet solo se puso
enfermo Fred, que tuvo fiebre durante dos enervantes semanas en las que el
barco se detuvo en una de las llamadas zonas de calma. Durante ese tiempo no
soplaba ni una ligera brisa, haca un calor insoportable y en la entrecubierta
apenas se poda respirar. Siguiendo el consejo de Kathleen, Violet y Rosie se
instalaron en la cubierta. Su protector londinense, al que Peter llamaba en broma
Bulldog, lo que llenaba al chico de gran orgullo, se agenciaba un par de peniques
que Heather le ofreca y se aseguraba de que sus mejores clientas tuviesen un
sitio donde dormir en un bote salvavidas. Adems, Heather les ofreci la cortina
de su camarote para que la emplearan a modo de toldo.
Bulldog nos ay uda tambin en otras cosas inform Violet. Al principio
haba tenido miedo del chico, pero a esas alturas empezaba a caerle bien. Los
hombres pescan y asan los pescados en la cubierta, y l se ocupa de que siempre
nos llegue algo.
Gratis? pregunt Heather, sorprendida.
Violet asinti.
Est loco por Rosie. Dice que le recuerda a su hermanita, que se ha
quedado en Londres
Heather levant la vista y las manos al cielo.
Solo falta que ahora empiece a predicar el amor y la paz
Ni hablar! protest Violet, horrorizada. Ay er tuvo que zurrar a tres
chicos porque queran robarnos el toldo.

Y ahora qu mar es este? pregunt Violet a Heather, despus de pasar


dos semanas sin ver tierra, para su gran inquietud. A la nia le sorprenda que no
hubiese solo un ocano, sino varios por lo visto, y para ella era un misterio cmo
los marineros conseguan orientarse en esa inmensidad.
El ocano ndico contest Heather. Lo estamos atravesando. Los
marineros dicen que es la parte ms peligrosa del viaje. Aqu uno est
abandonado a su propio destino, porque en cientos de kilmetros no hay tierra.
Pero por lo visto estamos de suerte y hace buen tiempo. No, no vuelvas a poner
esa cara de miedo, Rosie, no pasa nada; un par de semanas ms y lo habremos
conseguido.
En efecto, el resto de la travesa transcurri sin problemas. La vida en el
barco haba vuelto a la normalidad en cuanto los camorristas establecieron su
jerarqua entre los pasajeros. En la entrecubierta se extendi una especie de
letargo. Tantas semanas de alimentacin insuficiente, el calor y los parsitos
haban debilitado a los viajeros. Solo Violet estudiaba cada da si Rosie tena
piojos y pulgas, y Bulldog almacenaba agua de lluvia para que las nias pudiesen
lavarse. Lamentablemente, cuando el barco lleg al mar de Tasmania las noches
volvieron a ser fras. Las dos hermanas regresaron de mala gana a su camarote,
a estas alturas sucio sin solucin, y a que durante la ausencia de Violet nadie lo
haba limpiado.
No s si es mejor pasar fro dijo la desdichada muchacha a Bulldog,
quien se limit a sonrer amistosamente.
Disfruta de la cubierta durante un par de horas anim a Violet, que volva
a vaciar un cubo con agua de fregar en el mar. Ya me encargo y o de esos
tipos.
Para gran sorpresa de Violet, poco tiempo despus aparecieron
alternadamente Fred y Eric con cubos llenos. Cuando Bulldog indic a la
adolescente que bajara, el camarote no resplandeca de limpio, pero al menos
era soportable entrar en l.
A tu padre no he conseguido despertarlo se lament el joven. Jim Paisley
roncaba en su catre. Ay er volvi a empinar el codo con ganas De dnde
saca todo ese dinero?
Violet gimi. Bien que lo saba ella. Si eso segua as, cuando llegaran a Nueva
Zelanda no les quedara ni un penique para sobrevivir, ni siquiera las primeras
semanas. Sin embargo, el dinero de la venta de la casa de Treorchy habra
alcanzado para sustentar a la familia durante un tiempo, hasta que Jim y Fred
hubiesen encontrado trabajo.
De todos modos, pronto habremos llegado consolaba Heather a las nias
. Como mucho faltan quince das. Oh, estoy impaciente por tener noticias de
Chlo! Hace tres semanas que no s nada de ella a lo mejor y a est esperando
un beb.
Pese a la separacin, Chlo y Heather seguan siendo buenas amigas. Los
servicios postales entre la Isla Sur y la Isla Norte de Nueva Zelanda eran buenos
y las chicas se escriban peridicamente. Pero, en Inglaterra, Heather solo haba
recibido una carta. Chlo se quejaba de que no llegaba a quedarse embarazada.
Seguramente se trataba tan solo de una cuestin de tiempo. Poda leerse entre
lneas que Chlo y Terrence lo intentaban cada da para satisfaccin mutua
Ya ha dicho tu padre a qu piensa dedicarse en Nueva Zelanda?
pregunt Kathleen a Violet. Sabe que en Dunedin no hay carbn, no?
Bueno, y o voy a buscar oro! intervino Bulldog. De eso s que tenis
all, verdad? pregunt, un poco preocupado.
Kathleen rio.
Tenamos. Pero los y acimientos que se encuentran junto a Dunedin y a se
han explotado del todo. Ahora tienes que ir hacia Queenstown. Lo que tampoco
est muy lejos. A diferencia de las ciudades mineras. Grey mouth y Westport
estn al otro extremo de la isla.
Bulldog se encogi de hombros.
Prefiero buscar oro que carbn. Me har rico! A que s, reverendo? Usted
estuvo en los y acimientos, as que ha de saberlo
Peter mir al cielo y uni las manos teatralmente.
En este caso puedo, con toda franqueza, decirte estas palabras: Todo est
en las manos del Seor. Normalmente aadira que uno tiene que poner un poco
de su parte, pero en los y acimientos de oro se trata realmente de tener suerte. La
may ora de los buscadores son tenaces, Bully, muchos trabajaban hasta caer
deslomados. Pero son pocos los que se hacen ricos. As que y a puedes ponerte a
rezar!
Bulldog se encogi de hombros.
Lo har mientras cave seal. La pala y esas cosas se pueden
encontrar en Dunedin, no?
Cuando, despus de tres meses de travesa, por fin se divis en el horizonte la
costa de la Isla Sur, el capitn convoc a todos los pasajeros en la cubierta.
Kathleen record su primera llegada y se alegr de que en esta ocasin su
regreso tuviese un cariz totalmente distinto. En aquel entonces haca un da
nublado y sombro, el aspecto de la pequea localidad de Ly ttelton era muy triste
y, por aadidura, ella haba comenzado a sentir los primeros dolores del parto.
Ese da, por el contrario, brillaba el sol y la costa exhiba sus play as oscuras y los
acantilados claros, tras los cuales asomaban verdes colinas boscosas. Se
distinguan pequeas localidades diseminadas, casas pintadas de colores y, desde
sus botes, los pescadores los saludaban. Dunedin se presentaba como una ciudad
blanca enmarcada de bahas y drsenas de reflejos azules. Las colinas de
alrededor volvan a estar verdes, pero Peter cont a Bulldog, quien le escuchaba
con avidez, que una vez haban sido blancas a causa de las tiendas que las
cubran, pues en un solo da haban arribado sesenta barcos cargados de
buscadores de oro.
Llegaba tantsima gente que la ciudad no daba abasto. Los comerciantes
que vendan utensilios para cavar y tiendas de campaa se hicieron realmente
ricos en pocos das.
Y qu sucedi con todos los recin llegados? pregunt Violet, angustiada.
El reverendo se encogi de hombros.
La may ora todava est aqu. Algunos siguen y endo de mina de oro en
mina de oro, pero la gran masa de buscadores decidi en un momento dado
cambiar de trabajo. Tal vez aquellos que haban aprendido un oficio en su pas de
origen. Y a veces el oro basta de verdad para llevar una existencia modesta: una
tienda, una granja, un taller. Por el momento, Nueva Zelanda tiene cabida para
todos, Violet. No debes preocuparte. Si tu padre y tu hermano quieren trabajar
Violet suspir. Precisamente en eso tena ella sus dudas.
Por la tarde, tras pasar unas horas de nervios recogiendo las pertenencias de
su padre y su hermano ambos estaban tan excitados ante la visin de la nueva
ciudad que fueron incapaces de ay udarla a vaciar el camarote, Violet volva a
sentirse animada. Enseguida se enamor de Dunedin cuando abandonaron el
barco, dos horas despus de su llegada. La ciudad era preciosa, no tena nada que
ver con un poblado de mineros como Treherbert, pero tampoco era tan grande
como Londres.
En primer lugar pareca ms limpia, todos los edificios y calles brillaban a la
luz del sol como acabados de lavar, envueltos por el aire increblemente difano
de ese pas. Violet casi crey poder alcanzar con las manos las colinas de detrs
de la ciudad, de tan cercanas como parecan y lo ntido que se vean sus
contornos. Las cumbres estaban cubiertas de nieve, la primera nieve de verdad
que Violet haba visto.
Te hartars de ella si te quedas por aqu rio Heather. En invierno nieva
en todo Otago, pero por suerte todava estamos en verano.
Corran los primeros das de febrero. Por unos segundos, Violet se sinti como
en un cuento, pero enseguida volvi a la realidad. Su padre y los dos jvenes
zapateaban sobre el puente de desembarco como si tuvieran la sensacin de que
el suelo segua balancendose bajo sus pies. A Violet le suceda lo mismo. Casi se
senta mareada.
En un par de das se te pasar sonri Kathleen, que era especialmente
sensible a este hecho. Se apoy en su marido, quien le ofreci risueo el brazo.
Cario, hoy tambin te llevar en brazos cuando crucemos el umbral que
sea! brome.
Jim, Fred y Eric miraban con ojos sombros el aire ntido. A su alrededor
reinaba el caos. Un par de inmigrantes se hincaron de rodillas para agradecer a
Dios la feliz llegada, otros se abrazaban a sus amigos y familiares. La may ora
cargaba con su equipaje y trataba de mantener bajo control a sus excitados hijos.
Haba carros de alquiler y mozos de equipaje en el muelle, algunos hombres se
dirigan a los recin llegados y les ofrecan hoteles ms o menos baratos.
Violet se agarraba a su bolsa; Rosie se aferraba a Violet.
Qu vais a hacer ahora? pregunt Heather.
La jovencita pareca un poco indecisa. Kathleen y a estaba abrazando a su
amiga Claire, quien haba llegado al puerto en un pequeo y bonito coche de
reparto, negro y con Lady s Goldmine escrito en letras doradas. Por supuesto,
Heather habra corrido tambin hacia all para preguntar por Chlo, pero no
quera abandonar a Violet y Rosie a un destino que se llamaba Jim Paisley y que
y a en ese momento tomaba rumbo hacia el pub ms cercano.
Venid, chicos, brindemos por la feliz travesa! anim el hombre a su
hijo y al amigo de este.
Violet le tir de la chaqueta.
Pap, a lo mejor tendramos que preocuparnos por buscar alojamiento.
Necesitamos una cama para esta noche.
Jim sacudi la cabeza riendo.
Qu va, tesoro, luego nos vamos a Grey mouth. Para qu vamos a pagar un
hotel aqu si maana encontraremos trabajo. Jim pareca pensar que las
poblaciones mineras estaban a la vuelta de la esquina. De momento vosotras
quedaos aqu, vigilando las maletas, que nosotros volveremos enseguida. El
padre de las nias descarg su sucio saco de marinero, levant a Rosie para
sentarla encima y arrastr a los chicos vociferando en direccin al pub.
Tiembla, Nueva Zelanda!
Heather los mir sin dar crdito; Violet lo hizo con resignacin.
Hay algn tren nocturno? pregunt la nia.
Heather neg con la cabeza.
No creo. Por lo que y o s, todava no hay trenes que lleguen a la costa
Oeste. En cualquier caso, primero tenis que ir a Christchurch a travs de las
Llanuras Es un tray ecto bastante largo.
Violet estaba aterrorizada ante un viaje que debera organizar su padre.
No puede llevarnos con usted? pregunt, abatida.
Heather vacil. A ella le habra gustado, pero sus padres no colaboraran, a
pesar de que Kathleen acababa de lanzar una mirada compasiva hacia las nias.
Violet y Rosie eran menores de edad, uno no poda limitarse a arrebatrselas a su
padre. El mismo hecho de que Kathleen y Peter se retirasen con evidente mala
conciencia, pero con determinacin, demostraba que haba poco que hacer al
respecto.
Sin embargo, Heather no quera dejar a las nias solas sin ms, as que
escribi la direccin de San Pedro en Caversham.
Violet, si no hay remedio, os vens con nosotros y dorms en la iglesia. El
reverendo suele acoger a recin llegados, muchos vienen sin dinero y sin la
menor idea de lo que les espera aqu. Toma
Puso una libra en la mano de la adolescente.
Coge esto, pero no se lo des a tu padre o pasar toda la noche aqu
gastndoselo en bebida. Ah hay carros de alquiler. Si se tuerce todo
Heather se despidi de las nias con un beso antes de volverse hacia sus
amigos. Kathleen y el reverendo saludaron con un gesto amistoso a las dos nias
y el precioso cochecito parti.
Violet se sinti infinitamente sola.
2

Matariki avanzaba tan deprisa como poda, el mismo fro le impeda


detenerse con demasiada frecuencia. Aunque las temperaturas en Waikato
todava eran moderadas, el vestido de baile no le ofreca el menor abrigo. La
capa de jefe preservaba mucho mejor del fro y la lluvia, pero Matariki no
quera ensuciarla durmiendo en el suelo. Incluso cuando tena que pelearse con la
espesura del bosque o vadear un terreno cenagoso, prefera quitrsela. El tejido
plumoso tena un valor incalculable y esperaba obtener dinero suficiente de su
venta para telegrafiar a sus padres y lograr mantenerse hasta que alguien llegara
y la llevara a casa.
La zona por la que la muchacha se iba abriendo camino era en un principio
accidentada, pero luego se volvi ms llana, lo que le pareci extrao. A fin de
cuentas, la ciudad de Hamilton se encontraba cerca de Pirongia, un monte
cubierto de bosques del que los hauhau haban hablado con suma reverencia. En
comparacin con los imponentes Alpes meridionales de su isla de origen, el
monte Pirongia pareca pequeo. Pese a ello, la cumbre, que tambin se vea
desde el campamento de Kahu Heke, le servira para orientarse. Era imposible
extraviarse. El ro Waikato pasaba por Hamilton, una ciudad construida sobre los
restos de poblados y fortificaciones maores. Kahu Heke se lo haba descrito a los
hauhau como una profanacin de los blancos, pero Matariki averiguara ms
tarde que los poblados y a haca tiempo que estaban abandonados cuando los
ocuparon los pakeha.
La muchacha lleg al lugar dos das despus de huir del campamento hauhau,
pero lo encontr decepcionante. Haba esperado encontrar una ciudad y haba
estado imaginndose algo similar a Dunedin, pero en realidad Hamilton no era
may or que Lawrence, en Otago, y encima la poblacin se haba dividido,
instalndose una parte en la orilla oriental del ro y el resto en la occidental.
Evidentemente, ah todos se conocan y, sin duda alguna, la noticia de que
Matariki estaba en la ciudad se difundira en un abrir y cerrar de ojos hasta llegar
a odos de Kahu Heke. As pues, era de todo punto necesario proseguir el viaje.
Matariki cubri con la capa de jefe su escueto vestidito de baile y emprendi
decidida el camino hacia la poblacin. Tras esos das de deambular en soledad y
despus de su estancia entre los hauhau, le pareca casi irreal ver a los pakeha y
sus tpicas viviendas. La calle principal de Hamilton Victoria Street estaba
flanqueada por casas de madera de dos pisos pintadas de colores, la may ora con
porches delanteros o establecimientos comerciales en la planta baja. Hambrienta
como estaba, Matariki se qued mirando una tienda de comestibles, y luego otro
comercio donde se venda prcticamente de todo, desde artculos domsticos
hasta vestidos. En algn lugar habra tambin una oficina de correos y una
comisara de polica. Matariki haba decidido dirigirse a la ltima. Quera explicar
su historia y pedir que informaran a sus padres. No le causaba la menor
preocupacin traicionar a Kahu Heke y su gente. Las autoridades saban, de todos
modos, que haba hauhau en Waikato y en el nterin su padre y sus guerreros y a
habran abandonado el campamento.
Sin embargo, encontrar al agente de polica local resultaba difcil, an ms
por cuanto no poda decirse que la gente se pelease por ay udarla. Al principio
habl con una mujer que la mir como si fuera un insecto asqueroso. Otra hasta
escupi delante de ella, por no mencionar las que la esquivaban. Tres hombres
que estaban delante de un pub parecan bromear a su costa. A pesar de todo,
Matariki se acerc y habl con ellos.
Disculpen, quiero ir a la polica. O a la Armed Constabulary.
Esta mezcla de patrullas militares y policiales no era demasiado frecuente en
Dunedin, all no haba ms que comisaras. No obstante, se dira que los armed
constables estaban por todas partes en la Isla Norte, y aunque Matariki les tena
algo de miedo desde la escaramuza en el campamento hauhau, estaba dispuesta
a confiar en sus agentes.
Los hombres soltaron unas sonoras carcajadas.
Mrala esa, si hasta sabe hablar! vocifer uno. Y no solo ese impo
galimatas
Matariki se lo qued mirando furibunda.
S hablar muy bien en ingls, seor, y no soy esa , sino una chica. Para
decirlo con may or precisin, me han secuestrado y quiero denunciarlo.
Han secuestrado a la pequea!
El segundo hombre, un gigante de espaldas anchas que podra haber
encarnado la versin pakeha de sus secuestradores, rio y agarr a toda prisa la
capa de Matariki. Como la prenda no llevaba pasadores, Matariki la mantena
cerrada delante del pecho. En ese momento se abri dejando a la vista la faldita
piu piu y la escueta parte superior. Dingo ladr indignado, pero escondindose
detrs de su ama.
Vay a, y a me imagino y o quin te ha secuestrado a ti Eh, James! Tiene
Potter ahora chicas maores ah enfrente?
El hombre grit al interior del pub, tras lo cual sali un hombrecillo que
pareca jorobado. Evidentemente, el patrn.
Disculpe, seor, sus clientes parecen estar borrachos seal Matariki
dignamente, dirigindose al dueo del pub. Pero a lo mejor podra usted
decirme dnde puedo encontrar a un agente de la polica, que
Esta s que es guapa! observ el patrn. Tampoco contest a la pregunta
de Matariki, sino que se dirigi solo a los otros hombres. Si es del viejo Potter
mis respetos! Y eso que siempre dicen que esos salvajes no venden a sus chicas.
Ellos no hacen como los indios!
Tambin depende del precio!
Matariki lo intent una vez ms.
Por favor, seor, no le entiendo. Pero, que y o sepa, el comercio de
esclavos est prohibido en Nueva Zelanda. Soy Matariki Drury, de Elizabeth
Station, Otago. Y quisiera hablar con el oficial de polica del lugar.
Los hombres se echaron a rer de nuevo.
Bah, los agentes son todos clientes de Potter! se burl el primer hombre,
bajo, gordo y con acento irlands. Esos no van a ay udarte, cielo. Pero si nos lo
haces gratis, a lo mejor te escondemos.
Matariki dio media vuelta. No haba remedio, tena que encontrar a otra
persona que le facilitase la informacin que peda. Y tena que ponerse ropa
pakeha lo antes posible. Y si lo intentaba con un tendero?
La muchacha cruz la calle, transitada por los carros de tiro y los caballos, y
entr en un almacn. Al verla, unas mujeres que elegan telas se apartaron como
si fuera una leprosa.
Aqu no se sirve a salvajes! anunci el vendedor.
Matariki puso los ojos en blanco.
No soy una salvaje respondi. Solo voy vestida de una forma un tanto
rara. Pensaba que a lo mejor poda venderme un vestido normal.
El tendero, un sujeto alto y seco, con ojos acuosos y claros, boca desdeosa y
una mala dentadura, sacudi la cabeza.
Seras la primera chiquilla que puede pagar advirti.
Quera hacer un trueque dijo Matariki. O vender algo en primer lugar
y luego comprar. Esta capa se quit la valiosa prenda y la coloc sobre el
mostrador. Las mujeres emitieron unos sonidos de espanto cuando vieron el traje
de baile es un karowai, una capa de jefe. Es muy valiosa, las plumas
pertenecen a aves extraas y los adornos estn cosidos por fuera a mano; ni qu
decir de los colores. Hay pocas mujeres en una tribu capaces de confeccionar
algo as. Y en realidad nunca se da un karowai a un pakeha, incluso es probable
que hay a un tapu al respecto. Yo les ofrezco esta capa para que me la compren.
Llegamos a un acuerdo?
Matariki intent imprimir firmeza a su voz y utilizar las mismas palabras que
empleaba su padre cuando elogiaba una oveja de cra. Por lo visto, a las clientas
sus explicaciones les resultaron divertidas, pero sus risas eran tan poco cordiales
como las de los hombres que estaban delante del pub.
El vendedor mir la capa con may or atencin y expresin taimada.
Est usada observ.
Matariki asinti.
Las capas de jefes constituy en insignias de poder explic. Como
como los mantos prpura de vuestra reina.
Las mujeres todava se rieron ms fuerte. Matariki intent no distraerse. Dej
que la burla le resbalase, como los comentarios de Alison Beasley en la Otago
Girls School.
En cualquier caso, pasan de generacin en generacin. Y, naturalmente, se
tratan con mucho cuidado.
Y de dnde has sacado t eso? pregunt sarcstico el vendedor. Lo
has robado?
Soy hija de un jefe.
Matariki an no haba acabado de pronunciar estas palabras cuando se dio
cuenta de que haba cometido un error. A las chicas de la escuela esto las haba
impresionado, y sobre todo a los hauhau. Pero en ese lugar eso provoc un recelo
total.
Ms bien pareces una bastarda! Rio el propietario de la tienda. Pero,
en fin: dame esa cosa y bscate uno de los vestidos. Como buen cristiano no
puedo ver a una chica dando vueltas por ah tan ligera de ropa.
Matariki sacudi la cabeza.
La capa tiene mucho ms valor que un vestido andrajoso.
El hombre hizo un gesto de indiferencia.
Entonces ve a venderlo a otro sitio contest, sealndole la puerta.
Matariki se mordi el labio. Era poco probable que hubiese una tienda similar
en ese lugar. Pero tena que volver a intentarlo, as que abandon el comercio sin
despedirse siquiera. Dingo brinc hacia ella para consolarla. Haba descubierto
entretanto una carnicera y la miraba de soslay o. Posiblemente l tambin haba
intentado que el dueo le diese un trozo, pero solo se haba ganado una patada. El
carnicero observaba a Matariki con desconfianza desde su tienda. Su mercanca
record a la muchacha que necesitaba comer algo. No tena que ser un bistec,
pero la panadera que estaba dos casas ms all ejerca una atraccin irresistible;
Dingo movi el rabo elocuentemente.
Primero necesitamos dinero! aclar Matariki.
Entretanto y a casi haban recorrido por completo la mitad occidental de
Hamilton y si surga alguna oportunidad de vender la capa, sera en la otra orilla
del ro. Aun as, el puente que vinculaba ambas partes estaba en construccin y
hasta el momento se pasaba de un lado a otro mediante dos canoas unidas entre
s, que eran tiradas de una orilla a otra con una especie de aparejo. El conjunto
no inspiraba mucha confianza, el ro era realmente caudaloso. Adems, el
encargado sin duda pedira algo de dinero por cruzar. Matariki renunci.
Apenada, mir hacia el otro lado de la calle, donde justo en ese momento se
detena una silla de posta del Roy al Mail. Seguro que segua el viaje hacia
Auckland. Habra alguna posibilidad de colarse en el interior de forma
clandestina? Seguro que en una ciudad grande le haran ms caso. Eso la llev a
preguntarse qu tendran los habitantes de Hamilton contra ella. Al fin y al cabo
haba sido educada y su aspecto no infunda temor, como mucho extraeza por
su peculiar atuendo.
Se le pas por la cabeza robar un vestido. Si se paseaba un poco por la parte
posterior de las casas cuando anocheciera, seguro que encontrara ropa pakeha
secndose en el tendedero. Por otra parte, era poco probable que le hicieran el
favor de colgar un vestido de su talla. Y si empezaba a ir de un lado a otro con la
ropa demasiado grande, llamara casi tanto la atencin como ataviada con su
atuendo maor. Sin contar con que en esa ciudad todas las mujeres se conoceran.
Si se paseaba por ah con prendas robadas no tardaran en averiguar que
pertenecan a la honorable seora Miller o Johnson
No, mejor desechar esa idea. Abatida, Matariki volvi a la tienda de la que
acababa de salir.
Te lo has pensado mejor? dijo el vendedor en tono irnico.
La chica asinti.
Pero no solo necesito un vestido volvi a intentarlo. Tambin prendas
interiores, zapatos y medias, un abrigo y un par de peniques para enviar un
telegrama a la Isla Sur.
Y a lo mejor un bolso de mano y un collar de perlas tambin? se burl
el hombre.
Matariki suspir.
Por favor! Necesito ay uda
Un vestido, ropa interior, zapatos, bueno y por m tambin un abrigo
viejo. El hombre seal un abrigo bastante rado. Tambin venda ropa usada
. Pero de dinero nada, guapa. A saber adnde me llevar esto. A lo mejor me
sancionan por ay udarte. De quin has huido, eh? De tus patrones, a lo mejor?
O del viejo Potter? Se ech a rer. Con esa pinta
Por lo visto, el viejo Potter era el propietario del burdel. Y sin duda sus chicas
bailaban vestidas de forma tan desenfadada como las maores.
Es que has desplumado a alguien?
Matariki puso los ojos en blanco.
En tal caso tendra dinero en lugar de una capa de jefe advirti. No he
robado nada, seor, y no soy ninguna ninguna No quera pronunciar la
palabra. No he salido de una taberna concluy . Me secuestraron, y por
eso estoy buscando a un agente de polica, y tambin por eso
De acuerdo, no sigas. La historia es buena, pero todos sabis mentir muy
bien. Hacemos ahora negocios, guapa? Sonri sarcstico.
Matariki tard un tiempo en encontrar un vestido que ms o menos le sentara
bien. Las habitantes de Hamilton parecan estar todas bien alimentadas, pues para
muchachas delgadas como Matariki solo haba ropa infantil, y esa era demasiado
corta. Al final encontr un vestido de estar por casa de color verde y en bastante
buen estado. El propietario de la tienda, el seor McConnell, como la joven
dedujo de la placa que haba en su escaparate, le permiti cambiarse en la
trastienda y no mir. Matariki suspir aliviada cuando de nuevo se vio vestida de
pakeha ante el espejo. Si se peinaba con unas trenzas y se las recoga pero no,
tampoco pasara por una blanca pura. No obstante, se sinti mejor cuando dio las
gracias sin mucho entusiasmo y se dispuso a salir.
Y qu piensas hacer ahora? pregunt el tendero.
Matariki se encogi de hombros.
Buscar trabajo respondi. He de ganar dinero, algo tenemos que
comer
Tenemos ? pregunt el hombre, alertado.
Matariki seal a Dingo, que esperaba obedientemente delante de la tienda.
Tengo que enviar un telegrama dijo Matariki. Mis padres
Jajaja! Pues mira a ver si encuentras algo. Pero te lo advierto: aqu
vuestra gente no est bien vista! Qu crees que vas a hacer?
Trabajar de doncella? respondi vacilante Matariki. Mi madre
trabajaba de doncella y le gustaba.
McConnell se llev las manos a la frente.
Anda que no os falta a vosotras sentido del orden dijo.
Matariki renunci a aclararle lo mucho que en la Otago Girls School se
estimaba, junto a todo el conocimiento, la disciplina de economa domstica. De
hecho saba lavar y planchar, mantener una casa limpia y pulir muebles. No
cocinaba tan bien, pero de todas formas nadie la contratara como cocinera.
Tambin puedo ocuparme de los caballos apunt. Y de las ovejas
Todava oa las carcajadas del hombre cuando sali a la calle. Hamilton cada
vez le pareca ms desagradable. Tena que marcharse pronto, y no solo por el
hecho de que Kahu Heke poda andar tras su pista.
En las horas siguientes, Matariki llam a todas las puertas del lado oeste de
Hamilton y estuvo considerando en serio la posibilidad de llegar a nado a la parte
este. Resultaba totalmente imposible encontrar trabajo en esa diminuta ciudad,
incluso una chica pakeha habra fracasado. Pero a Matariki la ponan en la calle
en cuanto la miraban a la cara con un poco de atencin. Y por aadidura le
dirigan palabras insultantes. Al parecer, la gente de Hamilton odiaba a los
maores, no encontr a ninguno que viviera o trabajase all. Y tampoco se dira
que hubiese ningn poblado maor en las proximidades.
Despus de pasar tres horas llamando a incontables puertas, la muchacha
estaba lo suficientemente desesperada para encomendarse a una tribu de los
ngati wairere. Se supona que vivan en esa regin, pues un par de hombres de
Kahu Heke pertenecan a ella. Sin embargo, en el mismo Hamilton no encontr
ninguna huella, ningn indicio de la existencia de maores en el entorno. Sera
cierto que los habitantes de la ciudad los haban echado de sus poblados?
Fuera como fuese, y a anocheca, y Matariki estaba hambrienta y agotada. A
la maana siguiente tendra que volver a internarse en el bosque para pescar o
buscar races comestibles. Lamentablemente, y tal como se haba temido, la
vegetacin de la Isla Norte no era del todo parecida a la de la Isla Sur y no le
resultaba tan fcil abastecerse. La ventaja resida en que las temperaturas eran
ms altas. En Otago no habra podido pernoctar al aire libre en esa poca del ao,
pero en la Isla Norte funcionara. Por suerte, el vestido era de lana.
Seguida por Dingo, la muchacha volvi a recorrer las calles. Todava poda
pedir trabajo en el establo de alquiler, a lo mejor el propietario le permita al
menos dormir sobre la paja.
Eres t la chica maor?
Sin darse cuenta, Matariki pasaba de nuevo por delante de la tienda de
McConnell. Se sobresalt cuando oy una voz de mujer. La persona a quien
perteneca, tan delgada como su marido y ocupada en esos momentos en cerrar
la puerta de la tienda para lo que necesitaba tres cerrojos!, se hallaba
iluminada por la acogedora luz de la lmpara de petrleo que resplandeca en el
interior de la casa.
Matariki se volvi hacia la mujer.
Soy Mata Martha Drury.
Despus de que la echaran de las primeras casas de Hamilton en cuanto oan
su nombre, haba decidido utilizar el nombre pakeha.
Pareces cristiana dijo la mujer con un deje de crtica. Ests
bautizada?
Matariki asinti.
Contesta en voz alta y clara, mi marido dice que sabes hablar normal.
Acrcate aqu a la luz.
En condiciones normales, el tono autoritario de la mujer habra rebelado a la
joven, pero agotada como estaba la obedeci sin oponer resistencia.
El ingls es mi lengua materna intent aclarar una vez ms.
La mujer solt una carcajada.
En cualquier caso, sabes peinarte y ponerte un vestido como Dios manda
algo civilizada debes de estar. As que del orfanato. Enseguida se lo he dicho a mi
Archibald: si habla como una cristiana es que viene del orfanato. En qu lo te
has metido, chica? Te han expulsado o te has escapado?
Con un gesto rpido, Matariki comprob que llevaba las trenzas en su sitio y
decidi intentar comportarse con humildad. La mujer era curiosa, a lo mejor
escuchaba la historia. Le dara un pedazo de pan? Estaba dispuesta a mostrarse
sumisa para conseguirlo.
En realidad es cierto que me he escapado, seora contest cortsmente
tras hacer una reverencia. Pero no de un orfanato, sino de un campamento
maor. Yo
A lo mejor podra necesitar a una chica como t.
A Matariki casi se le cort la respiracin. Se trataba de una oferta de trabajo?
Ya se lo he dicho a Archibald: mis padres tenan en Wellington a una chica
del orfanato. No trabajaba tan mal. Claro que no se os puede quitar el ojo de
encima y hay que mantener la caja cerrada. Pero si no entra, pequea.
Matariki sigui a la mujer suspirando, pero Dingo, que iba tras ella, recibi
una patada.
El perro solt un aullido de reproche y se march. A Matariki le dio pena,
pero no se preocup por l. Dingo la esperara en algn lugar.
Al cabo de un momento la muchacha se encontr ante la flaca y envarada
seora McConnell, que la observaba con ojos de lince. Naturalmente, eso le dio
tiempo para estudiar ella misma a su futura patrona. La seora McConnell no era
muy may or, Matariki calcul que deba de ser bastante ms joven que sus
padres, pero y a tena el semblante surcado de arrugas y las comisuras de los
labios se inclinaban hacia abajo. Sus ojos de un azul claro como los de su
marido, ambos podran haber sido parientes de sangre estaban un poco
demasiado juntos, y las cejas eran ralas, apenas visibles. Tambin el cabello de
la seora McConnell era fino y descolorido, y lo llevaba recogido en un moo
diminuto y tirante. Era probable que las chicas de los ngai tahu hubiesen hecho al
respecto la misma broma que con los pechos de Matariki. La mujer era plida,
pero tena los labios sorprendentemente rojos y carnosos. La boca le record la
de una rana o un pez. Cuando esa imagen le pas por la cabeza, la muchacha
estaba demasiado cansada para echarse a rer.
Eres diablicamente bonita! sentenci la seora McConnell. Sers
para Archibald una tentacin constante.
Matariki trag saliva. Su madre le haba contado solo por encima los
problemas que haba tenido, siendo doncella, con algunos patrones impertinentes,
un recuerdo que en esos momentos bast para que se pusiese nerviosa.
Yo no soy Matariki no se atreva a mirar a los ojos de la mujer. Si
y o quisiera tentar a alguien, y a estara con el viejo Potter ah enfrente.
La seora McConnell solt una risotada.
De acuerdo, y y o tambin vigilo. Ay udars en casa a limpiar, lavar y
cocinar. Yo te ensear si es que no lo han hecho en el orfanato. A la tienda ni te
acercas, entendido? Voy a ensearte tu cuarto.
Matariki atraves la tienda tras ella y luego, para su horror, descendi por una
escalera que conduca a un stano. Ah se almacenaba parte de los artculos.
Haba un cobertizo separado de la habitacin, al igual que un almacn de patatas.
La seora McConnell abri la puerta de madera.
Puedes dormir aqu.
Parece parece una crcel! se le escap a la aterrada Matariki. La
diminuta habitacin contena una especie de camastro y una silla. No habra
cabido mucho ms. Una ventana muy pequea, que daba a la altura del suelo del
patio, estaba enrejada.
La seora McConnell volvi a soltar una sonora risotada.
Pues s, para eso la utilizbamos cuando nuestros hijos todava eran
pequeos. Si uno haba hecho algo malo, lo encerrbamos un par de horas aqu y
se arrepenta.
Matariki se retir asustada. Su instinto le deca que se alejara lo ms rpido
posible de una pareja que encerraba a sus propios hijos en un stano. Pero por
otra parte era un lugar clido y al abrigo; extenuada como estaba, ese camastro
se le antoj como una cama celestial. Adems, seguro que la seora McConnell
le dara algo de comer. Ya hablaran a la maana siguiente del resto.
Tengo hambre dio Matariki.
La seora McConnell esboz una mueca.
Primero trabajas, luego comes advirti, pero cuando vio el rostro
demacrado de Matariki se lo pens mejor. Te traer un trozo de pan dijo de
mala gana. Entretanto, ponte cmoda.
La muchacha se tendi en el camastro. Se senta infinitamente sola.
3

Violet esper delante de la taberna del puerto de Dunedin hasta que oscureci.
Vio a los viajeros de primera clase subirse a los carruajes de alquiler o cmo los
recogan parientes y amigos, y observ a los viajeros de la entrecubierta
mientras se orientaban. En un momento dado, todos abandonaron los muelles.
Por ltimo desembarcaron los marineros con permiso de bajar a tierra y algunos
de ellos se metieron en el pub donde haba entrado tambin su padre. Violet se
atrevi a hablar con un cocinero al que haba visto con frecuencia en la misa. El
hombre prometi buscar a su padre y hermano y recordarles que las nias los
esperaban delante de la taberna, pero durante una hora Violet no obtuvo noticia
ninguna. El cocinero volvi a salir al final, pero le dirigi un gesto de impotencia
cuando la vio.
Lo siento, seorita, se lo he dicho una vez al entrar y luego otra al salir,
pero solo ha gruido algo as como un vale, vale . Cuando he llegado, l y a
estaba borracho. Hoy y a no har nada de bueno.
La informacin tampoco sorprendi a Violet, pero no saba qu hacer. Cuando
saliera, su padre se acordara de ella y la castigara si no la encontraba. A fin de
cuentas estaba vigilando su equipaje. Desorientada, sigui esperando mientras
Rosie dorma sobre el saco de marinero.
Finalmente, salieron vacilando del pub los ltimos parroquianos y un hombre
se dispuso a cerrar la puerta. Violet hizo acopio de todo su valor para abordarlo.
Disculpe, seor
Con la mirada baja, se acerc al patrn. Ojal no la tomase por una fulana!
Y todava ms importante: ojal no buscase a ninguna!
Pero el hombre le sonri cordialmente. Su rostro redondo tena una expresin
dulce y tolerante.
No hace falta que seas tan formal, pequea. No soy un seor, solo Fritz.
Violet hizo una reverencia y se sinti ridcula al hacerla. Haba tanto tiempo y
tanto espacio entre ese encuentro nocturno y lo que su madre le haba enseado
acerca de los buenos modales
Soy Violet Paisley dijo solcita, pero acto seguido su desesperacin se
impuso. Por favor, seor, por favor, tiene que dejarme entrar. O sacar a mi
padre. A lo mejor y a no est dentro, lo digo porque y a est usted cerrando. Pero
no puede ser O es que tiene una puerta trasera?
Violet no saba si estaba deseando o temiendo que su padre y su hermano se
hubiesen marchado de la taberna sin dar seales de vida.
Fritz neg con la cabeza.
No, pequea, debe de estar ah dentro. Siempre dejo dormir aqu a un par
de recin llegados cuando antes han hecho una buena consumicin. Adnde voy
a enviarlos, si no pueden ni caminar?
Quiere decir que Violet se sinti engaada, pero al mismo tiempo
invadida por la rabia. Nos ha olvidado del todo? Se ha buscado un lugar donde
dormir y a nosotras
Bueno y o no dira que se lo ha buscado seal Fritz. Simplemente
se ha dormido. Claro que puedo volver a entrar y despertarlo. Pero, si he de serte
franco, no s si servir de gran cosa. A esta hora y tal como est, no encontrar
ningn hotel para vosotras.
El hombre mir con pena a Violet y Rosie, y pareci sopesar si dejarlas pasar
a la taberna para que durmiesen.
Violet sacudi la cabeza.
No no es necesario, seor dijo, ensendole la hoja con la direccin
del reverendo. Est est lejos?
Fritz silb entre dientes.
Est realmente lejos. A pie te pasars media noche caminando, y adems
con la pequea. Y un coche de alquiler
Tengo esto. Violet le mostr la libra.
Fritz sonri.
Mejor que no se lo ensees a tu padre o se quedar toda la semana
conmigo brome. Pero es suficiente para llegar a Caversham con un
carruaje de alquiler. Aqu no espera ninguno, mi clientela no se lo puede permitir.
Tenis que ir un par de calles ms lejos, pero y a os acompao y o y os ay udo a
llevar las cosas.
El tabernero seal las maletas y los sacos de marinero. Violet sinti que le
quitaba un peso de encima. Seguramente no habra llegado a entender la
descripcin del camino hasta la parada ms cercana de carruajes y habra tenido
miedo, adems, de las oscuras calles del barrio portuario. Sin embargo, Fritz era
tan honrado como pareca. Despus de que la nia hubiese despertado a Rosie, se
ech el equipaje sobre sus anchos hombros y as Violet pudo concentrarse en
arrastrar a su somnolienta hermana por la calle adoquinada. Rosie llor un poco
porque todava estaban delante de la taberna al despertarse. Haba estado
soando con una mullida cama.
Enseguida podrs acostarte en una! le prometi Violet. Nos vamos
con la seorita Heather, la seora Burton y el reverendo. Seguro que no nos
echan a la calle!
No obstante, ni ella misma estaba segura de lo que deca; a fin de cuentas,
Kathleen no le haba dedicado ni una mirada cuando se haba vuelto a reunir
alegremente con su amiga, pero al menos tena la direccin y el billete de
Heather. Y tanto dinero no se regalaba si uno no hablaba en serio!
Fritz y las nias pasaron primero junto a un par de gras e instalaciones,
almacenes y cobertizos, pero no tardaron en llegar a un barrio animado. Violet
volvi a bajar la vista. Las mujeres que todava paseaban por ah a esas horas del
da no eran, sin duda, estudiantes de vacaciones. La may ora de los hombres se
tambaleaban y gritaban a las chicas frases obscenas. Violet habra querido que la
tierra se la tragase cuando uno de ellos se la qued mirando descaradamente,
pero nadie se atrevi a dirigirle la palabra estando en compaa de Fritz. Y, por
fortuna, pronto encontraron un carruaje. El dueo de la taberna conoca al
cochero, habl con l amistosamente y cuando le explic el destino de las dos
nias le dio una autntica alegra. A esas alturas de la noche, el conductor y a no
esperaba hacer un tray ecto de tantos kilmetros.
Fritz y el cochero cargaron el equipaje y Rosie cay rendida en cuanto Violet
la ay ud a subir en el asiento acolchado. Nunca haba viajado tan
cmodamente! La adolescente se propuso disfrutar del viaje. Al principio
contemplaba asombrada las calles amplias y los edificios nuevos y
generosamente adornados de la ciudad, pero luego el montono balanceo del
carruaje fue adormecindola. Violet no se despert hasta que el cochero se
detuvo y le dirigi la palabra.
Ya hemos llegado, seorita! La parroquia de San Pedro. Pero no se ve
ninguna luz. Quiere que la espere por si no hay nadie?
Violet se espabil de golpe. El corazn le lata con fuerza de miedo. Adnde
ira si los Burton no se haban dirigido all y tal vez se haban quedado a pasar la
noche en casa de la amiga de Kathleen?
Pero sacudi la cabeza negativamente. El dinero no alcanzara para pagar el
viaje de regreso y, si tena que dormir a la intemperie, mejor all que en el
puerto. La casa que haba junto a la pequea iglesia de piedra arenisca ofreca un
aspecto acogedor, le recordaba un poco la de su abuelo. En el jardn crecan
flores de colores y tambin haba un banco Si no haba otro remedio, Rosie y
ella dormiran all.
Ya me las apaar contest.
Violet pag al cochero cuando este hubo dejado sus maletas y sacos de
marino en el csped de delante de la casa y para su sorpresa el hombre le
devolvi todo un puado de monedas. Se acerc a la casa y tuvo la sensacin de
estar reviviendo aquel da, pocas semanas antes, cuando llam a la puerta de sus
abuelos. Qu feliz haba empezado! Y qu funestamente haba concluido
Ah no haba una aldaba con la cabeza de un len, sino una campana que
resonaba cantarina. Mientras esperaban, Rosie se arrim a las piernas de Violet
llena de cansancio. Pero no tuvieron que aguardar mucho. El reverendo deba de
estar acostumbrado a que acudieran a l por las noches. Violet vio que en la casa
se encenda una lmpara. A continuacin, Peter Burton abri la puerta.
Violet! Cmo has llegado hasta aqu?
La jovencita haba pensado que haba superado el hambre, pero cuando
Kathleen puso delante de ella pan, mantequilla, mermelada y jamn descubri
que no poda dejar de comer. Rosie se olvid de todos los buenos modales y se
llev a la boca con las dos manos la rebanada de pan con miel. Violet la
reprendi cuando eruct, pero los Burton se limitaron a quitarle importancia con
una sonrisa.
Maana volver a portarse bien, esta es una excepcin dijo Peter.
Pero cuntanos, Violet. Cmo es que habis venido hasta aqu y dnde est tu
padre?
La nia cont a grandes rasgos cmo haba transcurrido su primer da en
Dunedin. Heather era incapaz de mantener la calma ante el hecho de que
Paisley hubiese olvidado sus responsabilidades.
Pueden quedarse aqu, no? No vamos a echarlas. Mir suplicante a
Peter y Kathleen.
Kathleen asinti, pero Peter Burton se demor en contestar.
Esta noche se quedan aqu, desde luego concluy . Ya se lo dije a las
dos en Gales: por m, pueden vivir aqu o tambin la congregacin se har cargo
de ellas. Pero la realidad sigue siendo que, ese bueno Peter reprimi un
insulto, que ese Jim Paisley es su padre y su tutor. Sabe dnde estis, Violet?
La adolescente apret los labios.
Fritz lo sabe respondi. El dueo de la taberna. Maana se lo dir. Hoy
no lo habra entendido.
As que simplemente os habis escapado.
Esta s que es buena, deberan haberse quedado acurrucadas toda la noche
delante del pub? intervino Heather, indignada.
Peter suspir.
Esperemos a ver qu pasa maana. Pero y a os podis preparar para que
ese borrachuzo se plante indignado delante de la puerta y reclame que le
devolvamos a sus hijas secuestradas.
Violet y Rosie durmieron profundamente en la habitacin de invitados, limpia
y con olor a rosas, de Kathleen. Se despertaron a eso de las nueve, cuando les
lleg desde abajo el aroma a caf y tortitas.
Heather llam cariosamente a las nias a la cocina mientras Kathleen
lanzaba una mirada hacia la iglesia.
Alguien ms ha dormido all esta noche aparte del chico? pregunt a su
marido. Si no es as, hazle entrar. Seguro que se alegra de que las nias estn
aqu.
Para sorpresa de Violet, Bulldog entr torpemente en la cocina y mostr una
sonrisa de oreja a oreja cuando volvi a ver a Rosie.
El reverendo me ha dejado dormir aqu explic, sentando a la nia
pequea sobre sus rodillas. Antes de irme a Queenstown. Hay pensiones para
hombres, pero
Pero no me gusta enviar all a un chico de trece aos intervino Peter.
Aunque seguro que Bulldog sabe defenderse bien. Adems, necesitas un par de
chelines para el pico y la pala seal, dirigiendo al joven un guio de
complicidad. Venga, Violet, dale algo que comer al muchacho!
Bulldog asinti vehemente. Violet saba que tena ahorros. A fin de cuentas,
tambin en el barco se haba preocupado de cobrar, por lo que ella supona que
en Londres no habra ganado el dinero de forma honesta. Pero mejor no
preguntar nada al respecto, ni tampoco por qu viajaba solo. Violet haba credo
que tendra quince o diecisis aos, pero tampoco a esa edad se trasladaba un
chico a un nuevo pas solo, sin familia ni amigos. Violet puso un montn de tortitas
y jamn en un plato y le sonri. Aunque fuera un pcaro, ella se senta mucho
mejor ahora que l estaba all. El reverendo era un buen hombre, sin duda, y
Heather y Kathleen tenan las mejores intenciones. Pero el nico que realmente
la haba protegido de Fred y Jim era Bulldog.
Esa maana, no obstante, no iban a ser necesarias las habilidades especiales
del muchacho. Tampoco al medioda aparecieron Jim y Fred. Kathleen y
Heather prepararon un bao a las nias y luego se las llevaron a la ciudad.
Kathleen quera echar un vistazo a la tienda y Heather tena que llevar los
esbozos que haba hecho en Europa a su estudio. Ocupaba un par de habitaciones
encima de la tienda, una vivienda que antes haban compartido Kathleen y
Claire. Esta ltima, tras casarse con Jimmy Dunloe, se haba mudado un piso
ms arriba, naturalmente, pero el generoso director bancario no haba buscado
un nuevo inquilino, sino que haba cedido la vivienda perteneciente a la tienda a
las chicas, Chlo y Heather. Las dos haban vivido all mientras estudiaban la
carrera, pero en la actualidad la pintora la utilizaba solo como estudio. La
may ora de las veces volva a dormir a Caversham: sin Chlo, el apartamento de
Stuart Street le causaba tristeza.
Pero ese da su humor era estupendo. Disfrutaba enseando a Violet sus
trabajos y las claras y espaciosas habitaciones. A lo mejor las nias podan
instalarse all y vivir con ella! Violet trabajara en la tienda y mientras tanto
Heather se ocupara de Rosie.
Violet admir tanto los cuadros de Heather como los elegantes vestidos de la
tienda de Kathleen y Claire, aunque esta ltima la intimid todava ms que
Kathleen los primeros das. Esa mujer delicada y de cabello oscuro era una
autntica dama. Todos los modales refinados que Kathleen tambin posea, pero
que apenas llamaban la atencin debido a su timidez, aparecan en Claire de
forma natural. No haba reina que pudiese desenvolverse con may or naturalidad
y elegancia que Claire Dunloe en su tienda.
No obstante, la seora Dunloe fue muy amable con las dos hermanas, y
Violet se ruboriz cuando elogi su excepcional belleza. Hasta entonces nadie le
haba dicho ni siquiera que era guapa, pero Claire pareca afirmarlo de verdad.
Ya lo creo! Mirad bien a esta nia! exlam cuando Kathleen se mostr
escptica. Claro, todava tiene que crecer un poco en todas direcciones.
Cuntos aos tienes, trece o catorce? Pero esos ojos son inmensos
Porque est medio desnutrida seal Kathleen. En la cara delgada
Esta nia siempre tendr el rostro fino, justo como t, Kathleen, tiene los
mismos rasgos aristocrticos. Los pmulos altos, la nariz pequea y recta Sus
labios sern un poco ms sensuales y llenos Pero mira qu rojo! Y este
maravilloso cabello de un castao rojizo parece Blancanieves! Para el
prximo ao tenemos que pensar en un desfile de modas, como en Pars. Habr
muchachas que exhiban los vestidos. Tienes ganas de participar, Violet?
La nia volvi a ruborizarse y casi se desmay cuando Claire insisti en que
se probase un vestido azul turquesa que acababan de confeccionar para una boda.
Kathleen llevaba aos diseando trajes de novia y desde que en Dunedin se
celebraban cada vez ms bodas de alto copete (a medida que la primera
generacin de hijos de inmigrantes que haban amasado fortuna se una en
matrimonio), se encargaban tambin vestidos para nias y muchachas que
hacan de damas de honor. Precisamente uno de ese tipo, un vestido de seda
largo, era el que llevaba Violet mientras giraba delante del espejo conteniendo la
respiracin. Claire le solt las trenzas y puso en el cabello la corona que
acompaaba la prenda de vestir. Violet no se reconoca.
Qu os haba dicho? Blancanieves! O una ondina. En cualquier caso,
pequea Violet, un da atraers las miradas de todos los jvenes. Pero no te
enamores del primero que se te presente!
Heather insisti en pintar a Violet tan elegantemente vestida. No poda posar
mucho rato, pero Claire y Kathleen le prestaron el vestido para que realizara un
par de esbozos, y as Violet y Rosie pasaron una hora de ensueo en el taller de
Heather. Violet se sent junto a la ventana, contemplando el bullicio de la Stuart
Street. Rosie puso a prueba sus dotes artsticas, pintando llena de fervor unas
acuarelas.

Peter, que haba acompaado a Bulldog a la ciudad para aconsejarle en la


compra del equipo para buscar oro, dirigi el carro de la congregacin hacia el
puerto. Por muy complacido que estuviera de acoger a Violet y Rosie en su
familia, estaba preocupado por el paradero del resto de los Paisley.
Enseguida encontr a Fritz, el amable tabernero.
Oh, buenas, reverendo! Me alegro de que las nias llegaran bien a su
casa! respondi cuando Peter se hubo presentado. Respecto a Jim y Fred, no
puedo ay udarlo. Esta maana se han ido. A la fuerza: a las nueve llega mi esposa
para limpiar y no quiero que hay a gente por ah.
Y les ha dicho dnde estaban las nias?
Fritz puso los ojos en blanco y lo mir casi con severidad.
Claro que s! Pero no parecieron darle mucha importancia. Solo pensaban
en Queenstown.
Y eso?
Queenstown, por los y acimientos de oro! Ay er se pasaron toda la noche
hablando de ese tema. Es la nica razn por la que esos sujetos estn aqu!
Peter mene la cabeza.
El seor Paisley es minero. Por lo que y o s, quera ir a Grey mouth o
Westport
Fritz hizo un gesto de ignorancia.
Pues entonces, ay er cambi de opinin. Pero es cierto, dijo algo as
como como que si alguien era capaz de encontrar algo, ese era l, con su gran
experiencia en las minas
La ltima galera que construy se derrumb! replic escuetamente
Peter.
Fritz sonri con irona.
No me extraa. Pero puedo imaginarme lo que ocurri. La may ora de
esos presuntos buscadores de oro no tienen ni idea. Y entonces llega uno y se
jacta de todo el oro negro que ha extrado. Todos piensan que se trata de un
especialista. Es probable que entre todos lo llegaran a convencer de que era un
Gabriel Read. Despus bebieron un par de tragos ms Sea como fuere,
reverendo, se han ido.
Pero todo su equipaje est en nuestra casa se sorprendi Peter.
Fritz volvi a encogerse de hombros.
El dinero seguro que no, si es que todava les quedaba algo. No creo que
tengan un guardarropa muy especial, verdad?
Peter Burton dio las gracias y volvi a dirigir el carro hacia Caversham.
Heather y Kathleen se alegraran de la noticia, y Violet probablemente tambin.
Pero l senta cierta inquietud. En algn momento, Jim y Fred Paisley volveran
a aparecer. Y estaba seguro de que no lo haran con una bolsa cargada de oro
4

A la maana siguiente de su llegada a Hamilton, Matariki se senta mejor. Sin


duda la habitacin tena algo ttrico, pero no resultaba tan lgubre como la noche
anterior. Y era probable que no llegara a pasar tanto tiempo con los McConnell.
No tena la menor duda de que la seora la hara trabajar todo el da. Sin contar
con que ella no tena intencin de aguantar mucho tiempo esa situacin. Matariki
se pregunt si pagaban a las sirvientas a la semana o al mes. Pero daba igual si
tena que trabajar una semana o un mes, en algn momento tendra dinero y
podra enviar un telegrama a Otago. Y luego sus padres no tardaran ms que
unos das en llegar.
Mientras Matariki fregaba los dos escalones de la escalera que haba delante
de la tienda bajo el control inexorable de la seora McConnell, se imaginaba feliz
cmo Michael y Lizzie subiran por Victoria Street, probablemente desde la
estacin de la silla de posta. Aunque a lo mejor su padre alquilaba un coche en
Wellington. Fuera como fuese, los tres se abrazaran, Lizzie mirara con severidad
a los McConnell y sosegara a Michael ponindole la mano sobre el brazo cuando
l fuera a despotricar a la vista del cobertizo del stano. Lizzie dara las gracias
con frialdad a los McConnell y su expresin sera de desprecio, mientras que
Michael comprara enseguida el vestido ms bonito de todos para su pequea o
hara confeccionar uno nuevo para que Matariki no tuviese que viajar en ese
ancho vestido de andar por casa de color verde.
La comida en la casa de los McConnell era escasa, pero no solo para
Matariki. Archibald y Marge McConnell parecan tratar la ingestin de alimentos
como un mal ineludible con el que no haba que perder ms tiempo que el
estrictamente necesario. A la nia y a no la sorprenda su insignificante oferta en
vestidos y telas. Los mismos McConnell vestan exclusivamente de negro y con
sencillez. Eran miembros de la Free Church of Scotland, una comunidad de
cristianos fanticos que se haba escindido de la Iglesia escocesa y haba
emigrado en grupos numerosos. La ciudad ms importante que haban fundado
en Nueva Zelanda era Dunedin. Matariki nunca averigu cmo los McConnell
haban llegado a ese diminuto pueblucho de la Isla Norte. No obstante, enseguida
sospech que ambos se avenan tan poco con sus correligionarios como con las
dems personas de su entorno.
Aunque como dueos de una tienda ambos estaban obligados a ser amables,
se notaba con demasiada frecuencia que se crean superiores a los dems
habitantes de Hamilton. Su almacn no era el centro comercial de la ciudad,
como la tienda de los buscadores de oro en Lawrence. Si se cotilleaba, era tan
solo detrs de los estantes con artculos y recatadamente: no haba matrona en
Hamilton que quisiera correr el riesgo de ganarse una mirada de desaprobacin
del seor o la seora McConnell. Naturalmente, ninguna chica se atreva a
bromear ni ningn hombre a armar un escndalo: con los McConnell uno
realizaba sus compras y se iba. Los comentarios corteses como Que tenga un
buen da! no formaban parte del servicio.
Sin embargo, Matariki no ay udaba en la tienda, trabajaba solamente en la
casa bajo la vigilancia de la seora McConnell, pero a los pocos das y a se
percat de que abrir un negocio de la competencia en Hamilton era, sin duda, la
va ms segura para hacerse rico. Sus dos patrones no caan bien a nadie. Si
hubiese habido la oportunidad de comprar en otro lugar, la gente la habra
aprovechado.
La optimista Matariki decidi tomrselo como algo positivo. Al fin y al cabo,
el evidente aislamiento de los McConnell constitua la razn por la que le haban
dado el trabajo. Seguro que ninguna chica pakeha quera ese trabajo tan triste.
Y por aadidura, al menos los primeros das con la seora McConnell no
fueron tan aburridos. Como la escocesa era parlanchina, o al menos le gustaba
escucharse, habl a Matariki de su religin: Somos el pueblo elegido de Dios. El
destino de un ser humano est predeterminado: unos son premiados y otros son
condenados al infierno Con lo que no dejaba ni la menor duda de que ella
perteneca al primer grupo y Matariki al segundo. La muchacha pensaba a veces
en contraponer a su patrona la filosofa de los hauhau, segn la cual el reparto del
cielo se hara exactamente al revs. Pero se contena: la seora McConnell no
aceptara que le contradijeran. La joven supona que eso mismo era lo que haba
llevado a los hijos a marcharse de casa y a cortar todo contacto con sus padres.
Cuando Matariki pregunt por su paradero, la seora McConnell se limit a soltar
un furioso resoplido. No obstante, a partir de una conversacin entre el seor
McConnell y un cliente, la muchacha dedujo que uno de los dos hijos serva en la
Armed Constabulary. De dnde se hallaba el otro, no consigui enterarse.
La seora McConnell no tard en revelarle el motivo de que los habitantes de
Hamilton no simpatizasen con los maores. Matariki no se atreva a preguntar
directamente por ese asunto, pero su lenguaraz patrona se refiri gustosa al
espritu rebelde y pagano de las razas inferiores.
King Country ! Habrase visto! Como si esos salvajes fueran capaces de
elegir a un rey. Los rey es, chica, no lo olvides, son ungidos por Dios. Por eso un
hatajo de desbocados no puede limitarse a reunirse para colocar una corona en la
cabeza a uno de los suy os! Y quejarse, encima, de que unas personas ntegras se
instalen aqu y sometan la tierra tal como Dios les ha ordenado! Por suerte, los
ingleses y a les han sacado esas ideas de la cabeza. Se les podr criticar otras
cosas, pero eso lo hicieron bien. Enseguida tomaron medidas contra los
agitadores, no se quedaron de brazos cruzados.
Matariki se enter de que, despus de saber que las tribus maores se haban
unido y protestado contra la apropiacin de tierras, la Corona haba apoy ado a los
colonos de la regin de Waikato envindoles tropas en abundancia. Sin embargo,
estaba claro que, en ese caso, la justicia estaba del lado de los maores: el
Tratado de Waitangi garantizaba su derecho sobre esas tierras. Sin embargo,
veinte aos despus de la firma del acuerdo, los blancos no lograban recordar
con exactitud el texto legal. Poco a poco Matariki iba entendiendo mejor a Kahu
Heke y sus hombres. Las llamadas guerras de las Tierras haban concluido con la
victoria pakeha. Ah donde queran asentarse los blancos, se expropiaba a las
tribus, y para que eso se llevase a trmino se estacionaron militares en el pas.
As se fueron fundando diversas poblaciones, entre las que se contaba Hamilton.
En 1864 llegaron los soldados del Cuarto Regimiento de la milicia de Waikato
con sus familias y construy eron su ciudad en el territorio de la antigua fortaleza
maor de Kirikiriroa. Enseguida demostraron la fuerza de su regimiento en los
poblados del entorno; los jefes y sus tribus se retiraron sin oponer resistencia a los
bosques de Waikato, donde en un principio los dejaron tranquilos. Pero los
soldados y sus esposas se establecan en un extremo del mundo. Sin duda se
aburran y estaban descontentos con su estacionamiento. Y seguramente hacan
responsables de ello a los dscolos indgenas.
De todos modos, Matariki y a no se vea confrontada con el odio de los
habitantes de Hamilton pues apenas sala. La seora McConnell le exiga que
mantuviese la casa como los chorros del oro, y que despus de cerrar la tienda la
limpiase y la ay udase a ordenar los nuevos artculos. Matariki suspiraba por que
concluy ese la primera semana de trabajo, y puesto que nadie hizo el menor
gesto de pagarle, esper al final del primer mes.
Entonces abord el tema. Ya haba llegado el momento de cobrar por el
trabajo realizado.
Que quieres dinero? La seora McConnell mir a Matariki con una
expresin de sorpresa tal que pareca como si le hubiese pedido que se
convirtiera en rana. No creers realmente que, adems, te vamos a dar
dinero?
Matariki asinti.
Claro contest tranquilamente. He trabajado un mes. Por eso debera
cobrar al menos una libra
Y la comida? pregunt el seor McConnell inflexible. El
alojamiento? La ropa que llevas?
Y no te creas que no nos hemos dado cuenta de que adems ests dando
de comer a ese perro! refunfu la seora McConnell.
Dingo se haba acostumbrado a dormir delante de la ventana enrejada de la
habitacin de Matariki. As ella poda deslizar la mano entre los barrotes para
acariciarlo y siempre apartaba un poco de sus escasas raciones de comida para
darle algo a l. Sin embargo, la may or parte del alimento tena que andar
mendigndolo o cazarlo l mismo. El animal estaba otra vez tan flaco y con el
pelo tan apelmazado como cuando Matariki lo haba encontrado.
Trabajo ms de diez horas al da! protest Matariki. Me merezco algo
ms que un poco de comida y un camastro en un stano. Y en lo que se refiere a
mi ropa: fue un trueque. Mucho antes de que se hablase de un trabajo!
Te vest por pura compasin cuando ibas prcticamente desnuda!
afirm el seor McConnell.
Matariki mir alrededor impotente. Haba sido un error discutir sobre este
asunto con los McConnell a solas, ms le hubiera valido intentarlo delante de
testigos en la tienda. Pero, por otra parte, los clientes no saban lo mucho que
trabajaba para los dueos de ese comercio. Probablemente habran evitado
tomar partido.
Matariki se enderez.
Entonces me voy maana.
No era que la idea la atrajera, pronto llegara el invierno y, aunque no nevara
como en Otago, poda hacer mucho fro. Pero daba igual. En el tiempo que
llevaba all, haba averiguado que hasta Auckland deba de haber algo ms de un
centenar de kilmetros. Ella lo conseguira. Sus antepasados tribales haban
superado may ores obstculos. Debera haberse ido directamente all en cuanto se
escap de los hauhau. Pero entonces haba credo, claro est, que los bosques
estaran llenos de tribus maores que tal vez la entregaran a Kahu Heke. Ahora
saba ms.
Los McConnell rieron.
Y adnde quieres ir, cielo? pregunt Archibald, lo que le vali una
mirada enojada de Marge. Odiaba que su marido llamase cielo a Matariki.
La Armed Constabulary te atrapara en cuanto cruzaras los lmites de la ciudad.
Matariki arrug la frente.
Por qu iban a salir en mi busca? pregunt la joven ingenuamente.
La seora McConnell rio.
Por haber metido la mano en la caja. Porque te has escapado de la casa de
tus patrones sin haber pagado con tu trabajo el vestido que llevas. Y hay testigos
que han visto, pequea, que llegaste aqu medio desnuda.
Pero eso sera una mentira! exclam Matariki. Esto esto se lo
prohbe su religin. Esto esto va en contra de los preceptos de Dios.
De nuevo se oy una sonora carcajada, esta vez de los dos McConnell.
Qu sabrs t de preceptos divinos. T y tus dolos!
La seora McConnell agarr el hei-tiki que Matariki siempre llevaba colgado
del cuello y tir con fuerza de l, pero la cinta de piel no cedi. Matariki sinti un
dolor punzante en la nuca cuando se le clav en la piel, pero enseguida lo super.
Tenga cuidado, no vay a a echarle una maldicin.
Matariki sostuvo la figurilla de jade ante s con aire amenazador, aunque sin
hacerse falsas ilusiones. Convocar a los espritus haba obrado efecto entre los
hauhau, pero los McConnell eran de otra pasta: incluso hacan bailar a Dios al
comps que ellos marcaban.
Aqu la tenemos, una pequea pagana. Es lo que dicen en las escuelas de la
misin: los salvajes se dejan bautizar para que les den de comer y los vistan, pero
luego se marchan y vuelven a danzar alrededor de los ttems.
Es voluntad de Dios que permanezcas con nosotros, Martha declar
Archibald en un tono grave. No cabe duda de que l te envi para que
participes en la vida de una familia cristiana y quizs un da te arrepientas de
verdad.
Me guardar mucho! le solt a la cara Matariki, y se precipit a su
cuarto.
Estaba haciendo un hatillo con sus escasas pertenencias cuando oy una llave
en la cerradura.
Los primeros das, Matariki intent tomar tan poco en serio su cautiverio en
casa de los McConnell como el secuestro de los hauhau. Entre los maores haba
tenido claro desde el principio que podra escapar en algn momento, ms que
nada porque los guerreros no eran celadores. Cuando las tribus peleaban entre s,
suceda que los prisioneros eran esclavizados, pero no eran necesarias cadenas
para retenerlos. Quien se dejaba apresar perda su rango espiritual, su mana. Su
misma tribu se avergonzaba de l y no habra vuelto a aceptarlo. As pues, el
esclavo permaneca voluntariamente con los vencedores, quienes solan tratarlo
bien pese a que las labores que deba realizar eran viles. Matariki no se haba
sentido como una esclava ni tampoco se senta sujeta a tales tapu. Con los hauhau
se haba asustado por vez primera cuando las balas silbaban junto a sus odos. Y
entonces se haba ido.
En Hamilton, en cambio, la situacin se presentaba de otro modo, aunque a
primera vista no pareca tan desesperada. Ya la primera noche de encierro en su
celda, Matariki decidi correr el riesgo de que la apresaran los constables. As por
fin tendra la posibilidad de contar su historia a las autoridades y a lo mejor
alguien se tomaba la molestia de comprobar lo que deca. Por otro lado, en un
correccional no estara peor que con los McConnell.
Sin embargo, el asunto no era tan sencillo; a fin de cuentas los McConnell
eran cualquier cosa menos tontos. Ya por la maana, Matariki escuch desde el
stano cmo explicaba Archibald a cada uno de los clientes que su doncella
maor haba intentado robarle y largarse con el dinero.
Gracias a Dios que la hemos descubierto! Y ahora la tenemos encerrada.
No, no, no vamos a denunciarla La pobrecilla no puede evitar que la hay an
acostumbrado a mentir y robar desde pequea. En realidad, todo el mundo sabe
cmo son esos salvajes. Pero, por supuesto, trataremos de quitarle ese vicio. Con
bondad cristiana, pero tambin con rigor, como nos ha enseado el Seor. Creo
que usted nos ser de ay uda. Si la chica aparece por cualquier lugar sin nuestra
autorizacin
Matariki se vio de repente en una ciudad rodeada de observadores que ardan
en deseos de pillarla cometiendo una falta. En los primeros das trat en dos
ocasiones de huir, pero enseguida la detuvieron.
El hombre que la devolvi a sus carceleros en el segundo intento insisti en
que Archibald azotara a su pupila para escarmentarla, pero el tendero no lo hizo.
Lo nico que poda decirse de bueno de Archibald McConnell era que nunca le
haba puesto un dedo encima a Matariki. Ni le pegaba ni la acosaba sexualmente,
por ms que Matariki Drury se estaba convirtiendo durante esos meses en toda
una belleza extica. Pese a la escasez de comida, por fin le creci el pecho y se
le redondearon las caderas. El vestido verde, que segua siendo su nica posesin,
se ajustaba ahora a su cuerpo. Aun as, no haba nadie que la alabase.
Los McConnell tenan a su esclava domstica encerrada a cal y canto.
Y de este modo transcurri el invierno, brot la primavera y dej paso al
verano. Ni en la casa ni en el stano alcanzaban los ray os de sol a Matariki, que
estaba plida y se senta siempre cansada. Sin duda extraaba la luz, pero
tambin sufra por la prdida de toda esperanza. Sin embargo, se repeta
continuamente que alguien deba de haber en esa ciudad que no la odiase a ella ni
a su pueblo, que la creera cuando ella le contase su historia y que lo hara todo
por ay udarla.
Pero ese alguien simplemente no apareca y, de haberlo hecho, tampoco
habra visto a Matariki. De vez en cuando, la joven se cruzaba como mucho con
una clienta que ni siquiera le dedicaba una segunda mirada, sino que se pona a
hablar de ella con la seora McConnell como si de un caballo o un animal
domstico se tratase: Y cmo le va a su pequea Martha? o Llevar la carga
que ustedes han aceptado con esa salvaje, eso s que es cristiano de verdad.
Matariki se habra puesto a gritar de rabia, pero saba, claro est, que eso solo
empeorara su situacin. Si es que realmente una de esas mujeres en algn
momento llegaba a prestarle atencin cuando peda ay uda con palabras
comedidas.
Cada pocas semanas tambin pasaba un reverendo de la Free Church of
Scotland para rezar con los McConnell. Siempre se armaba mucho jaleo a causa
de ello y, naturalmente, exhiban a Matariki. La primera vez la muchacha intent
no seguir las indicaciones de los McConnell Recitas tus oraciones y eres
obediente y agradecida y abrir su corazn al sacerdote. Sin embargo, el
hombre solo agit la cabeza paternalmente cuando ella le confi rpida y
desesperadamente que la tenan cautiva en contra de su voluntad.
Hijita, hijita, tienes que aprender a aceptar tu destino con valenta. Tal vez
no te guste estar aqu y no poderte entregar a la conducta pecaminosa de tu tribu
(es cierto que las chicas se acuestan con quien les apetece?). Pero es saludable
para tu alma inmortal. S, pues, agradecida y trata de convertirte en una
autntica cristiana.
Matariki y a iba a preguntar cmo tena cabida la esperanza de llegar a ser
buena cristiana en la religin de los McConnell si, al fin y al cabo, y a estaba
determinado desde principio de los tiempos quin haba sido bendecido y quin
condenado. Pero luego consider que no vala la pena tomarse la molestia,
menos todava por cuanto los rostros de sus patrones y a expresaban con
suficiente claridad lo que la esperaba tras la visita del sacerdote. Solan castigarla
dejndola sin comer.
En la visita siguiente del religioso se mostr, pues, dcil y sumisa, y mostr
una alegra infantil cuando al marcharse el sacerdote le regal una Biblia. Los
McConnell le permitieron conservar el libro, y Matariki se percat avergonzada
de que se le escapaban las lgrimas y que estaba realmente agradecida. Antes la
Biblia no habra figurado precisamente entre las lecturas ms sugerentes, pero en
esas circunstancias era el primer libro que sostena desde haca meses. En casa
de los McConnell no se lea. La lectura se consideraba una distraccin impa y
tampoco habran permitido tal actividad a su doncella.
As que, a la falta de ilusin y esperanza de Matariki se aada un
aburrimiento terrible. Los patrones solan encerrarla despus de trabajar y le
daban de comer en la celda. A partir de ah no tena otra ocupacin que darle
vueltas a la cabeza sin parar. Si Dingo no hubiese aparecido todas las tardes como
un buen perro, para que ella le acariciara y le contara sus penas, se habra vuelto
loca.
Matariki empez a leerle en voz alta la Biblia solo para or su propia voz,
mientras el famlico perro la escuchaba pacientemente. Y la muchacha volvi a
alimentar un poco de esperanza a partir de unos nuevos sueos: si consegua un
lpiz de algn sitio, podra escribir una llamada de socorro en el margen de una
de las pginas del libro y atarla alrededor del cuello de Dingo. Si el perro
tropezaba con la nica persona amable de esa ciudad, a quien sin duda conoca
porque de vez en cuando le daba de comer entonces tal vez se salvara antes de
que los McConnell se muriesen de viejos.
La joven no encontr ningn lpiz en las habitaciones de los McConnell, ah se
escriba tan poco como se lea. Soaba con algn habitante de la ciudad, amante
de los animales, que se apiadara de una chica que estaba presa, y tambin
soaba a veces con un prncipe azul que apareca de repente para liberarla. Pero
cuanto ms tiempo duraba su cautiverio, con ms frecuencia poblaban sus
fantasas fornidos guerreros maores, hombres con lanzas, mazas de guerra,
fusiles letales y tatuajes aterradores. Imaginaba que todo un ejrcito de
guerreros hauhau entraba precipitadamente y sin temor en Hamilton, destrua
casas y arrojaba a los hombres al ro. Ya haca tiempo que entenda la teora de
Kahu Heke respecto a que los hombres deben ser estimulados espiritualmente. A
esas alturas se inventaba durante las noches ceremonias para enviarlos a la
batalla con el mana de hija de jefe. Eso y a no le provocaba ninguna mala
conciencia, todo lo contrario.
Matariki cada vez se senta ms parte del pueblo maor y como tal tena toda
la razn para odiar a los hombres que robaban su tierra y esclavizaban a sus
autnticos propietarios. Tras pasar tanto tiempo con los McConnell senta crecer
en su interior la fuerza de la hija del jefe.
Matariki quera ver sangre. A cualquier precio.
5

Con la ausencia de su padre empez para Violet la poca ms feliz de su vida.


Con la may or naturalidad, ocup con Rosie una habitacin en el taller de
Heather y esta pidi a su padre adoptivo que falsificara los formularios de
inscripcin para que Violet pudiese ir a la escuela.
Podras decir que es tu sobrina!
Pero el reverendo tena escrpulos.
Si Paisley se mantiene alejado hasta que Rosie tenga edad suficiente, lo
haremos contest. Pero primero S que no te gusta escucharlo, pero no
me fo. Ese hombre puede armarnos un buen jaleo si vuelve y destapa el asunto.
Adems, deberas preguntar a Violet si realmente quiere ir a estudiar.
Tras meditarlo bien Violet descubri que y a no quera, pese a que siempre lo
haba ansiado. Haba cumplido y a catorce aos y no lea mejor que un nio que
haba asistido a un curso de la escuela. En qu nivel la pondran? Cmo iban a
explicar que una sobrina de los Burton apenas supiera escribir su nombre?
Violet prefiri seguir instruy ndose por su cuenta con los libros de Heather.
Trabajaba tambin en la tienda de Kathleen y Claire. Las mujeres le permitieron
al principio que preparase el t y que cumpliera pequeos encargos, pero a veces
tambin ay udaba a las costureras y Kathleen la elogiaba por su destreza. Nadie
se diriga a ella a gritos. Al contrario, las costureras y tambin las clientas
alababan su belleza y sus buenos modales. Ellen Paisley siempre haba
estimulado a su hija para que fuese amable, atenta y servicial, y cuando la
jovencita se atrevi por fin a sonrer a las compradoras, era irresistible.
Naturalmente, Claire insisti en que no fuera por la tienda con sus vestidos viejos,
sino con una falda y una blusa de la coleccin de Lady s Goldmine.
Admita que se trata de un nuevo truco para aumentar sus ventas!
advirti, riendo una de las clientas habituales. Quiere hacernos creer que todas
nosotras tendremos un aspecto tan delicado y gentil con sus prendas como su
pequea aprendiza.
Violet segua haciendo de modelo para Heather cuando ambas tenan tiempo.
Por otra parte, enseguida haba corrido el rumor de que Heather Coltrane haba
vuelto a la ciudad y su libreta de encargos estaba de nuevo llena. Los habitantes
de la ciudad iban a su taller para que los pintase, pero cuando alguien de las
grandes plantaciones quera un retrato, era Heather quien se pona en camino, lo
que generaba nuevos pedidos.
Barrington Station: la seora de la casa, un caballo y un perro comentaba
sonriendo Heather cuando volva a empaquetar sus cosas. En cuanto al
carnero, todava se lo estn pensando, depende de si gana o no en la feria
agrcola.
Violet y Rosie se mudaban a casa de los Burton cuando Heather estaba de
viaje. A Violet casi le gustaba ms la pequea casa de campo con el jardn que el
elegante apartamento de la pintora. Le encantaba trabajar en el huerto y
colaboraba de buen grado en el comedor de los pobres del reverendo; pero lo que
ms ilusin le haca era que Sean Coltrane, hijo de Kathleen e hijo adoptivo de
Peter, los visitara el domingo.
Hasta entonces, Violet nunca haba sentido que le palpitase el corazn cuando
hablaba con un chico, pero ese joven serio y de cabellos oscuros la haba
cautivado. Sean era muy tranquilo y amable, totalmente distinto de los hombres
de Treherbert o del barco. Tena unos ojos dulces de color verde claro que
siempre parecan hallarse absortos en una hermosa ensoacin y unos preciosos
cabellos ondulados y negros. No hablaba mucho con Violet, qu iba a decirle un
joven y cultivado abogado a una niata tonta de Treherbert? Pero las pocas
palabras que le diriga, la reconfortaban. Naturalmente, no eran ms que frases
como Gracias, Violet o De verdad que has hecho t sola este pastel, Violet?
Tiene un sabor extraordinario , y el colmo eran frases como Qu vestido tan
bonito, Violet! . Esto ltimo la haca feliz durante das, incluso cuando l no se
fijaba en su atuendo por s solo. De hecho era Kathleen quien le sealaba los
nuevos vestidos de Violet y Rosie y, cmo no, l haca un comentario amable al
respecto. Pero Violet soaba durante horas con la voz oscura y cordial del joven,
que en sus fantasas aada cosas como Y qu preciosa que eres, Violet Qu
pensaras si te pidiera un beso? .
Sean siempre sonrea cuando vea a las nias. Cuando Violet consegua
preguntarle algo que le haba llamado la atencin respecto a un caso interesante
sobre el que l haba hablado, sobre el que durante das ella haba estado
reflexionando para hacer alguna observacin inteligente, l contestaba con toda
seriedad. En ese momento se trataba de una pelea entre maores y pakeha. Una
tribu iba a querellarse porque un comprador de una parcela los haba engaado
en las negociaciones.
Pero si ellos dieron su conformidad opin Violet, ahora no puede
cambiarse el contrato.
Esta es precisamente la cuestin contest pensativo Sean. Y se puede
defender la tesis, por supuesto, de que los mismos maores tuvieron la culpa al
vender la parcela a un precio demasiado bajo. Pero, por otra parte, era imposible
que supiesen qu valor tena ese pedazo de tierra. Es un poco como Busc un
ejemplo fcil de entender. Como en el comercio de caballos dijo. Si el
comerciante es un bribn y afila los dientes del caballo para que parezca ms
joven, los compradores tienen que conocer muy bien la materia para notarlo.
Esto no se puede dar por sabido y en el proceso se dara la razn al comprador.
Pero el comerciante podra decir que l tampoco lo saba, que haba
comprado el caballo a otro tratante objet Violet.
Sean rio.
Justo eso es lo que hara. Y al comprador le resultara muy ventajoso en
ese caso tener un testigo que hubiese presenciado la negociacin. Que hubiese
odo cmo el vendedor, por ejemplo, deca que haca exactamente tres aos que
el caballo haba nacido en su establo Sean pensaba en Ian Coltrane, al que
haba considerado durante muchos aos su padre. Pese a ello reanud la
conversacin con la hermossima muchacha que, por supuesto, escuchaba
embelesada sus palabras. Pero has reconocido el principio, Violet dijo
afablemente. Es una declaracin contra otra declaracin y, naturalmente, el
comprador intentar salir del apuro con un pretexto. As pues, hay que buscar el
equilibrio entre las tesis de ambas partes: tenemos que reconocer que los maores
son un poco tontos. Pero tampoco demasiado tontos, pues no quieren presentarse
como unos ineptos totales para los negocios. Es muy, muy difcil. Y es un proceso
importante, de un caso as se dice que sienta precedente. Si ganamos en favor de
la tribu, las dems se referirn a esta sentencia cuando pongan un pleito similar.
Violet asinti. Tomaba nota de cada palabra, aunque no tena ni idea de para
qu. Pero esa haba sido la primera conversacin de verdad que haba mantenido
con Sean. Tena que pensar urgentemente en nuevas preguntas que plantearle
para poder continuar hablando con l las semanas siguientes.
Pero en ese momento, el joven se volva hacia su madre.
Ahora que estamos con el comercio de caballos, mam Hablasteis en
Londres con Colin? Piensa en serio en regresar?
Kathleen se encogi de hombros.
Espera tener aqu ms posibilidades de promocionarse. En la Armed
Constabulary.
Sean arrug la frente.
Con los constables? Pretende matar a tiros a maores? Pues tendr mala
suerte, cada vez recurren ms a la judicatura que a la violencia de las armas.
Naturalmente, hay un par de excepciones. Pues, por lo que he odo, mandan a
todos los armed constables a construir puentes y carreteras para darles una
ocupacin sensata.
De las espadas se forjarn arados observ el reverendo.
Sean sonri irnico.
Siempre que Colin no venda los caballos que tiran del suy o.
Kathleen rio, aunque era una risa forzada, y Violet hizo lo mismo porque se
rea de todas las bromas de su dolo tanto si las entenda como si no. Se senta
como en un cuento: una familia en la que uno hablaba y bromeaba, ni un grito, ni
una discusin por dinero, ni una pelea
El cuento de hadas de Violet no dur ni seis meses. Y tuvo mala suerte, como
tantas otras veces en su vida. Cuando ms tarde la joven recordaba el da en que
su padre y su hermano aparecieron delante de la casa del reverendo, se
preguntaba qu habra ocurrido si el maldito carnero de los Barrington no hubiese
ganado la exhibicin. Heather habra vuelto de Canterbury una semana antes.
Violet y Rosie habran estado viviendo en la ciudad, no en la parroquia de
Caversham, y Heather con toda certeza habra hecho todo lo humanamente
posible para proteger a las chicas.
Sin embargo, en las circunstancias que se dieron, fue imposible esconder la
presencia de Violet y Rosie, y el reverendo tampoco poda permitirse ningn
escndalo. Al contrario: la parroquia y la iglesia estaban tradicionalmente
abiertas para cualquiera que regresase empobrecido y desorientado de los
y acimientos de oro. Y eso tambin se aplicaba sin duda a Jim y Fred Paisley, as
como a Eric Fence.
Os olvidasteis de nosotras delante de un pub! se atrevi a recordar
Violet. Antes ni habra osado hacerlo, pero haca seis meses que nadie la miraba
tan enfadado como su padre en ese momento. Sin embargo, este volvi a adoptar
acto seguido una expresin dulce y de arrepentimiento.
Bueno, bueno, tampoco fue para tanto dijo l intentando calmar los
nimos. Yo y a saba que en casa de del seor encontrarais
alojamiento. Y dgaselo usted mismo, reverendo es que as no ha sido mejor
para las nias? Dos nias en los y acimientos de oro eso es duro, se lo digo y o,
muy duro!
Peter Burton apret los labios.
Antes en Tuapeka haba familias buenas que se mantenan unidas y
cuidaban de sus hijos objet sin perder la calma. Yo mismo diriga una
escuela. Y Queenstown
Bah, reverendo, nosotros no estbamos en los y acimientos que rodean
Queenstown protest Paisley como si le hubiesen ofendido. Mis socios y y o
buscamos nuevas concesiones, nosotros
As que han encontrado oro y ahora son ricos?
Peter no pudo contener una observacin sarcstica, al tiempo que deslizaba la
vista por la sucia camisa de Paisley y sus rados pantalones de trabajo. Los tres
hombres y a no llevaban palas ni sartenes para lavar el oro. Peter sospechaba que
las habran empeado.
Paisley puso una mueca.
La suerte no acompaa a los pobres respondi, en un intento de despertar
compasin.
Y el dinero de la venta de su casa? pregunt Kathleen con severidad.
Seguro que algo queda despus de pagar el viaje.
Paisley se encogi de hombros.
El dinero va y viene y a algunos solo les quedan las manos para trabajar.
He aprendido de eso, reverendo declar con solemnidad. Me vi inducido a
apostarlo todo y no lo niego he fracasado.
Un escalofro recorri la espalda de Violet. Haca aos que no vea esa
representacin. Antes tena que escuchar cada domingo, cuando Jim volva a
estar sobrio tras pasar la noche del sbado bebiendo, sus patticas palabras.
Cuando su padre vea los ojos de Ellen, rodeados de crculos violceos, mientras
esta le echaba en cara que se gastase en alcohol la mitad de la paga semanal.
Violet no tena ms de diez u once aos, pero y a entonces se haba preguntado
cmo su madre, por lo general lista, se dejaba engaar cada semana por esa voz
llorosa y esas disculpas intiles. Por entonces Ellen todava quera a su marido.
Por fortuna, el reverendo estaba tan poco impresionado como Kathleen.
Y qu es lo que piensa usted hacer ahora? pregunt a Paisley framente.
Jim se frot la frente.
Voy a buscarme un trabajo honrado! contest. Como mi hijo.
Iremos a la a la
Costa Oeste concluy Eric.
Eso es, ah es adonde vamos. Vamos a bajar otra vez a la mina y sacar
carbn. Puedo alimentar a mi familia, reverendo, crame!
Se va a Grey mouth o Westport? pregunt Kathleen. Sin dinero? Sin
caballo ni carro? Cmo pretende llegar hasta all?
Jim se encogi de hombros.
Por el camino de san Fernando Ya nos llevar alguien de vez en
cuando Lo conseguiremos. Con con ay uda de Dios Se santigu.
Peter tuvo que reprimirse para no detenerle la mano.
Pero a las nias las deja aqu! exigi.
Kathleen y Violet contuvieron la respiracin.
Jim Paisley movi negativamente la cabeza.
Pero no, claro que no, cmo cmo iba a hacer eso y o? Queremos
volver a ser una familia! Necesitamos mantenernos unidos. Y para eso tiene que
haber una mujer en la casa! Mrenos!
Los tres hombres ofrecan sin lugar a dudas un aspecto andrajoso.
Y esa mujer tiene que ser Violet? pregunt Kathleen. Tiene que ser
ella quien cocine, lave, friegue y conserve su ropa aseada?
Quin, si no? inquiri Paisley . No hace usted lo mismo por su
marido? Y no lo habra hecho por su anciano padre? Desde que mi querida
esposa nos fue arrebatada, Violet es la mujer de la familia. Preprate, hija, nos
vamos enseguida!
Kathleen arroj a su marido una mirada desesperada.
Peter lo intent una ltima vez.
Seor Paisley, por qu no se va primero con su hijo y viene a recoger a
las nias despus? Una familia como usted dice debe mantenerse unida,
pero corresponde tambin al padre construir, por as decirlo, un nido expuso,
intentando adoptar el mismo tono solemne de Jim.
Jim Paisley sonri con aire burln.
Lo ve, ahora nos entendemos! Un nido. Precisamente eso. Vamos a hacer
un nido. Justo al lado del trabajo. Alquilaremos una bonita casa de minero Fred
y y o nos ganaremos el pan y Violet se ocupar de que nuestro hogar sea
acogedor. No es difcil, reverendo, la may ora de las veces hasta hay muebles
dentro.
Eso era cierto en Inglaterra y Gales. Un minero no ganaba mucho, pero la
mina se ocupaba de la buena gente. Una pareja joven enseguida encontraba una
casa decente, y las familias que llegaban del campo se sentan en la gloria, al
menos al principio, en esas confortables casas. Pero seran tan progresistas los
dueos de las minas de Grey mouth o Westport? Hasta el momento, la costa Oeste
no era conocida por ser especialmente benvola con las familias. Los habitantes
ms corrientes de la zona eran cazadores de ballenas y de focas, los mineros
solan llegar sin familia y, aunque se les pagaba correctamente, tenan que
aparselas por s mismos.
Violet!
La muchacha estaba como petrificada. Cuando su padre haba aparecido
estaba dando una vuelta por el huerto, recogiendo verdura y, de algn modo
haba encontrado irreal ver recortarse la pesada silueta de su progenitor en el aire
fresco y transparente, delante de las montaas y la pequea y acogedora iglesia.
Tambin la conversacin con el reverendo le haba parecido un mal sueo. Y an
ms considerando que Jim ni siquiera se haba tomado la molestia de saludarla.
No haban intercambiado ni dos palabras cuando el reverendo y Kathleen haban
salido de la casa. Y Rosie no se vea por ningn sitio. Se haba escondido debajo
del banco del jardn al ver llegar a su padre.
Pero y o no quiero dijo Violet. No haba pensado en ello, la negacin le
sali simplemente de forma espontnea. No quiero ir a la costa Oeste. Y Rosie
tampoco.
Jim Paisley volvi a sonrer irnico.
Violet, no es una invitacin, es una orden. Somos una familia y y o soy tu
padre, as que te vienes.
Ni siquiera sabes cmo llegar all! respondi Violet desesperada.
Eric Fence tom la palabra.
Claro que lo sabe! replic el rechoncho joven, que no haba perdido
nada de peso en los y acimientos de oro. Primero vamos a Canterbury, luego
cruzamos la regin hasta las montaas, y y a estamos ah
Son casi quinientos kilmetros! intervino Peter. Y todava es invierno.
Puede nevar, tiene que pasar por los Alpes. Debera habrselo pensado mejor
antes de comprar los billetes del viaje. Desde otros puertos hay menos distancia,
se puede llegar tambin en barco
Jim Paisley ni siquiera se dign mirar al reverendo.
Empaqueta tus cosas, nia!
Violet llor y Rosie grit cuando Jim Paisley la sac de debajo del banco,
pero no poda hacerse nada. Kathleen pens en llamar a la polica, pero Jim
Paisley era claramente el tutor de Violet y Rosemary, y en esos momentos no
estaba borracho.
No no podemos preguntar al seor Sean si hay otra posibilidad?
pregunt Violet apenada cuando Kathleen le puso en una maleta algunos artculos
domsticos y mantas. Podramos denunciarlo y
Kathleen sacudi la cabeza negativamente.
Puede que los maores tengan derechos contest abatida. Se negocia
sobre ello y se espera a ver qu resulta de eso. Pero en el caso de las mujeres,
Violet, la cosa es distinta. Un padre es capaz de molerte a palos, pero incluso
cuando eso sucede puede presentar algn pretexto de alguna forma. Si no, tiene
permiso para hacerlo casi todo. Nadie puede librarte, tienes que aguantar hasta
que seas may or de edad. Intenta escribirnos, Violet, aunque hagas faltas.
Procuremos no perder el contacto.
Violet mir a Kathleen angustiada.
Y si me caso? Y si Una idea asom en la mente de Violet. Si
alguien se casara conmigo?
Pensaba en Sean. Ya tena catorce aos, deba de ser posible. Si l lo hiciera
por ella solo para salvarla; despus podran divorciarse Violet luchaba
consigo misma, pero era una idea demasiado descabellada. No se atreva a
consultar a la madre del joven. Y seguro que l tampoco lo hara. Pero
Heather Heather se lo habra preguntado a su hermano.
La expresin de Kathleen se endureci.
Casarse no sirve de nada, Violet, ni pienses en ello! Si te refugias
precipitadamente en el matrimonio, estars huy endo del fuego para caer en las
brasas.
Podra podra ser una especie de trato susurr la muchacha.
Kathleen gimi.
Suele serlo, hija dijo, pensando en su propio caso. Tambin ella haba
acordado un trato. Ian Coltrane haba dado a su hijo un apellido a cambio del
dinero para emigrar. Pero pocas veces eres t el comprador o el vendedor.
Eres el caballo.
Finalmente, los Burton acabaron pagando el viaje de los Paisley en tren hasta
Canterbury, tambin el de Eric Fence, cuando Jim puntualiz enrgicamente que
o todos viajaban cmodos o no lo haca ninguno. Peter Burton no se habra
dejado chantajear, pero Kathleen estaba firmemente decidida a hacer lo que
pudiese por las nias. As pues, el reverendo tom el coche para acompaar a la
familia a la estacin, compr personalmente los billetes e insisti tambin en
supervisar que suban al tren.
Seguro que se habra vendido los billetes al instante y se hubiese gastado el
dinero en alcohol dijo a Kathleen, al explicarle por qu haba tardado tanto.
Los tipos as no cambian, da igual el papel que hay a interpretado delante de
nosotros. Le has dado dinero a Violet?
Kathleen se ruboriz: su marido la conoca bien. Sin embargo, esperaba que
Jim Paisley no la hubiese visto.
A lo mejor no se ha dado cuenta de que le has dado algo a escondidas, pero
lo supondr previ Peter. En cualquier caso, tratar de sonsacar a su hija a
palos.
Kathleen intent no pensar en ello. Todava recordaba perfectamente cmo
Ian Coltrane le haba quitado las primeras monedas que ella haba ganado
cosiendo. Odiaba entregar a Violet a un destino similar. Pero la nia al menos no
estaba casada. Si aguantaba un par de aos, tendra oportunidad de salir de la
miseria. Siempre que no se enamorase. Siempre que no buscase una salida que
no era tal.
6

Kupe careca de los escrpulos de Matariki a la hora de robar ropa de un


tendedero. No tena la menor intencin de aparecer en Hamilton vestido de
guerrero maor, si es que poda hablarse de vestimenta para referirse a la nica
prenda que llevaba, un cinturn del que colgaban cintas de lino endurecido.
Durante las ltimas peleas, los hauhau haban recuperado la tradicin de
combatir medio desnudos. Haba servido de tan poco como todos los intentos
anteriores de que el dios de la guerra Tumatauenga apoy ase al bando maor.
As pues, Kupe busc asentamientos pakeha antes de entrar en la ciudad y
descubri en los alrededores un marae abandonado. All se alzaba una granja de
ovejas diminuta, una casa bsica de madera, con un par de cobertizos y unas
dehesas valladas. Kupe sinti un eco de su antigua ira cuando pens que los
ocupantes de la vivienda sin duda habran intervenido en la expulsin de sus
anteriores vecinos. Tal vez debera entrar, matarlos y regocijarse despus con
ello, y seguro que encontraba algo de dinero incluso. Pero no tard en borrar ese
pensamiento de su mente.
Kupe no serva para andar despedazando a personas. No haba sentido nada
ms que asco cuando sus hermanos tribales le haban arrancado el corazn a un
soldado muerto y se lo haban comido. As que lentamente se enfrent con los
hechos: tena tan poco de guerrero como Matariki de sacerdotisa. El origen no
bastaba, uno tena que haber crecido en esos papeles, y la educacin de Kupe en
el orfanato, aunque haba avivado su rabia, no lo haba preparado para derramar
sangre.
As que Kupe se limit a dar un rodeo a la casa, con la esperanza de
encontrar un tendedero. La suerte le favoreci. Una colada se estaba secando al
sol, solo prendas masculinas. Pantalones de trabajo, camisas todos de una talla,
pero Kupe esperaba que la ropa se ajustara ms o menos a sus medidas. Cuando
anocheci y se encendieron las lmparas de la casa, se acerc sigilosamente al
tendedero. El jardn pareca desierto, pero cuando iba a coger una camisa, una
voz furibunda reson en la penumbra.
Quieto, muchacho! Y levanta las manos! Pero ensame las palmas,
nada de mazas de guerra! exigi una voz de hombre sumamente decidida.
Kupe se llev un susto de muerte. La waihaka le colgaba de la mueca, pero
como no haba pensado que tendra que pelear no la llevaba en ristre. Sin
embargo, su interlocutor s pareca conocer bien las armas tradicionales maores
y saber lo deprisa que un guerrero experimentado llegaba a golpear con las
mazas de madera o de hueso. Kupe movi las palmas de las manos en direccin
a la voz.
Est bien. Y ahora acrcate a la luz para que pueda ver con quin me las
estoy teniendo. Mi vista y a no es lo que era.
La voz proceda de un cobertizo situado a un lado de la casa. El can de un
fusil centelle.
El joven vacil.
Aunque todava me basta para disparar, joven; y o en tu lugar no probara
suerte. El hombre empezaba a impacientarse.
Kupe se aproxim a la casa hasta que la luz que caa de la ventana lo ilumin
a medias. Esperaba al menos que su aspecto inspirase algo de miedo, pero no se
haca grandes ilusiones, pues haba perdido todas sus armas salvo un cuchillo y la
waihaka. Por el contrario, ofreca un blanco perfecto a ese hombre y su fusil, as
que finalmente arroj la toalla.
No dispare! grit. Voy voy casi desarmado.
El hombre rio y sali del cobertizo. No pareca joven y era mucho ms bajo
que Kupe, pero fuerte y capaz sin duda de defenderse. Y entonces habl al
chico en maor!
Increble, un guerrero! Aunque bastante perdido Dnde est tu taua,
joven? Tu iwi?
Kupe entendi las palabras regimiento y tribu . Nada ms, por
desgracia.
Hizo una mueca compungida.
Disculpe, seor dijo educadamente. Podra podra, por favor,
hablarme en ingls?
El hombre solt otra risa todava ms sonora y baj el arma.
Pues vay a, s que eres un guerrero extrao. Estaba realmente preocupado
cuando te he visto dar vueltas a la casa. Pensaba que a lo mejor eras un espa y
que en realidad todo un taua de salvajes guerreros hauhau acechaba en la selva.
A Kupe le pas por la cabeza fingir y afirmar que as era, pero tampoco eso
le habra servido de gran cosa.
Ests solo, verdad? pregunt el hombre ms amablemente.
Kupe asinti.
Venga, entra en casa. La voz del hombre perdi los ltimos restos de
clera que le quedaban. Seguro que tienes hambre. Ah, s, coge un par de
cosas para vestirte, si es que estn secas. Si no, dentro todava tengo un par de
pantalones. Las falditas piu piu son tapu en mi cabaa aadi, echndose a rer
de nuevo.
Un par de meses antes, Kupe todava se habra indignado de que comparasen
el cinturn de un guerrero con el vestido de baile de una chica, pero ahora y a le
daba igual, l mismo se senta ridculo. Los uniformes de los soldados pakeha
eran ms apropiados para el combate que la desnudez de los hauhau. Sin contar
con que un fusil superaba con creces una lanza.
Ah, me llamo Sam, Sam Drechsler no hace falta que me llames
seor . Nadie lo hace.
Sam Drechsler dej que Kupe entrara antes que l, con lo que sin duda
control si llevaba armas de fuego escondidas. La consistente puerta de madera
se abri dando paso a un solo espacio con las funciones de sala de estar y
dormitorio. La casa de madera de Sam era slida pero pequea, lo cual pona de
manifiesto que el hombre no tena familia. Un perro viejo y aca bostezando
delante de la chimenea en la que arda un fuego. Encima de este se encontraba
un fogn elemental, en una olla herva un guiso. Delante del fuego haba una
mecedora sobre una estera de fibra de lino: una pieza maor.
La teji mi esposa inform Sam cuando se percat de que Kupe la
miraba. Akona, una hauraki.
Ese hombre haba estado casado con una maor? El joven se sorprendi,
pero al mismo tiempo se sinti ms seguro.
Y ahora cmbiate de ropa, no te preocupes, que no te mirar. Lo que llevas
puesto no te tapa casi nada. No tienes que esconder el cuchillo, y a hace rato que
lo he visto.
Para demostrar que no tena miedo de Kupe, se dio media vuelta para
dirigirse a una estantera de donde cogi un frasco con harina. Puso en un cazo un
poco, aadi agua y prepar la masa del pan cimo.
Kupe se puso la ropa que acababa de recibir. Le vena grande y haba perdido
la costumbre de llevarla despus de tantos meses de convivencia con los hauhau.
Pero su abrigo era reconfortante.
Su esposa muri? pregunt vacilante.
Sam Drechsler neg con un gesto.
Pues no respondi afligido. Pero no quera abandonar su tribu. En s
ramos vecinos, la tribu y y o En fin, en realidad llegu aqu para buscar oro.
Aqu no hay oro! declar Kupe, convencido. Los hauhau habran sabido
de la existencia de oro, Kahu Heke siempre iba en busca de recursos para sus
campaas.
Sam rio.
Ahora y o tambin lo s! Pero entonces, pronto har veinte aos, todava
pensaba que era el segundo Gabriel Read.
El aludido haba descubierto, dos dcadas antes, el primer filn de oro y se
haba hecho rico. Aunque era gelogo, no un aventurero.
Sam Drechsler sac una sartn y extendi las tortas de pan a la manera
maor.
Coge la olla que hay en el fuego, espero que te guste el carnero guisado.
Kupe hizo lo que le pedan y puso la mesa a continuacin. La vajilla no era
difcil de encontrar, Sam solo tena dos platos, tazas y cazos, todos colocados en
fila en una nica estantera.
Pues bien, en lugar de oro encontr a Akona. Qu guapa era. La tribu era
amistosa, y o los acompaaba a cazar y pescar, y Akona me llev a su
campamento. Cuando aparecieron los primeros blancos, compr un par de
ovejas y constru esta casa. Nos iba bien, a Akona y a m. Y a nuestro hijo
Arama, Adam. Pero entonces empez la guerra. Abajo en Waikato, en realidad;
aqu en Hamilton apenas hubo peleas. Pese a eso, s se produjeron altercados y
rias entre los pakeha y los maores, y al final la tribu se fue. Akona se march
con su gente y se llev a Arama. Lo que sin duda no fue una decisin errnea.
Cuando pienso que aqu habra tenido que ir a la escuela! Sam seal con la
barbilla en direccin a Hamilton. Removi un poco el guiso y le sirvi a Kupe un
cucharn lleno en un plato. Donde escupen a los maores Suspir.
Por qu no se march con ellos? pregunt el joven maor, y luego tom
una cucharada llena. En ese momento, era lo mejor que haba comido en su
vida.
Sam se encogi de hombros.
No me queran se limit a responder. Y eso despus de diez aos de
haber sido buenos vecinos y amigos. Pero no se lo reprocho. Los pakeha
empezaron. Atizaron el odio, y en un momento dado en un momento dado se
agot la paciencia de los jefes ms dignos y de los ancianos ms tranquilos. A m
me afect siempre pagan justos por pecadores. Call unos segundos y luego
se son. Y ahora te toca a ti contar tu historia, muchacho! dijo. Y no te
saltes nada!
Kupe mir el rostro redondo de Sam, en el que asomaba una hirsuta barba
rubia. Tambin sus cabellos parecan crecer en mechones: y a tena algunas zonas
calvas, mientras que en otras el pelo brotaba realmente en abundancia. Pero
sobre todo, su mirada era cordial y abierta. El chico se haba topado con el nico
ser humano de Hamilton que no odiaba a su pueblo y al de Matariki.
Comi el resto del plato con lentitud y dej la cuchara. Habl de la expulsin
de su tribu y de los ltimos y terribles meses en compaa de los hauhau.
Kahu Heke lo llamaba guerra cont Kupe. Pero en realidad no lo era,
no se puede hacer una guerra con treinta personas.
No es ni la mitad de una canoa observ Sam.
Kupe le arroj una mirada inquisitiva.
Sam puso los ojos en blanco.
Waka taua. El pakeha cont al maor la historia de su pueblo. Es una
canoa de guerra. En cada una caben unos setenta guerreros que estn a las
rdenes de un dirigente. Para los ingleses se trata de un regimiento, para vosotros
de un taua.
Kupe asinti y luego prosigui con su relato.
Pero Kahu Heke esperaba, naturalmente, que si vencamos otros se uniran
a nuestra causa. De ah su preocupacin por conseguir victorias.
La estrategia para conseguirlo haba sido sencilla. Kahu Heke se limitaba a
hacer la guerra contra los ms indefensos de sus rivales.
Durante todo el invierno hemos avanzado a lo largo de la costa. No ro
arriba, pues sabamos que haba regimientos estacionados all. Pero en la costa se
hallaban antiguas estaciones balleneras, granjas aisladas En fin, ah era donde
atacbamos. Kupe baj la vista al suelo.
No te sientes orgulloso de ello constat Sam.
Kupe neg con un gesto.
Aunque la may ora de las veces no pas gran cosa matiz. Al menos
al principio. Se trataba ms de asustar que de pelear. Surgamos como de la nada,
lo que dejaba totalmente desarmados a casi todos los pakeha. Si adems nos
ponamos a vociferar y hacer unas cuantas muecas por ah Y fusiles no nos
faltaban. La gente sola esfumarse y atrincherarse en cualquier pajar hasta que
nosotros habamos acabado.
Acabado con qu? pregunt Sam, al tiempo que recoga los platos.
Kupe se frot la nariz.
De robar y saquear respondi secamente. No se lo puede llamar de
otro modo. Llamarlo botn sera decir demasiado, pues no tenamos que perseguir
ni pelear. Cogamos lo que necesitbamos, a veces destrozbamos el mobiliario o
dispersbamos al ganado pero eso era todo.
A fin de cuentas, lo mismo que los pakeha hicieron con vuestros poblados
observ Sam sagazmente.
Kupe asinti.
Eso deca el ariki admiti. Pero, aunque as sea, no es correcto. No es
ni siquiera realmente utu
Gracias a Dios! exclam Sam. Utu: represalia , en el sentido estricto
una venganza de sangre . Y cmo termin? Os zurraron en algn
momento los armed constables?
La palidez que cubri el rostro de Kupe le revel que su tono jocoso no haba
sido acertado.
Disculpa dijo Sam, arrepentido. Cuntame sin temor qu sucedi.
Bueno, en general no pas gran cosa repiti Kupe. Al principio.
Luego unos cuantos guerreros estaban descontentos. En el fondo todos
estbamos descontentos. Entindame, bamos de un lado a otro, siempre
vagando, siempre perseguidos. Ni marae, ni mujeres Era invierno, haca fro.
Un par de meses incluso es divertido, pero luego
Las tribus maores pelean desde finales de noviembre hasta principios de
abril convino Sam. Luego regresan a casa y se dedican a cultivar los
campos. Si al verano siguiente vuelven a surgir complicaciones, comienzan de
nuevo. Pero en general, ni siquiera eso. Las guerras maores son cortas. Algo que
tambin desconcert al principio a los pakeha y, por desgracia, les hizo pensar
que las tribus eran dbiles y se rendan pronto.
S? pregunt Kupe. Cmo sabe usted todo esto?
El muchacho no conoca la estrategia habitual de las tribus. Kahu Heke haba
contado a sus guerreros las sensacionales expediciones de Te Kooti, pero todo
aquello pareca ms una ficcin que una clase de historia.
Llevo mucho tiempo aqu, muchacho respondi Sam. En mil
ochocientos cuarenta y siete estaba en Wanganui, si eso te dice algo
Es una ciudad al norte de Wellington record Kupe.
Exacto. Un puerto importante. Y en su origen tierra maor. Al principio se
compraron terrenos a las tribus, pero luego se las estaf y se aprovech su
indulgencia para ir arrebatndoles ms tierras, hasta que estall el conflicto. Las
tribus se defendieron y por ley habran podido arrojar al mar a toda la poblacin
de Wanganui, y a la de Wellington con ella. De ese modo se habran ganado el
respeto. Pero no: los vuestros hicieron desfilar a unos cuantos guerreros, agitaron
un poco las lanzas al aire y echaron a los pakeha de los territorios que les
haban arrebatado injustamente. Y acto seguido volvieron a su acostumbrada
amabilidad. Tpico de los maores; pero precisamente eso es lo que no entienden
los pakeha. Toman a los buenos por tontos. La consecuencia de eso es que
Wanganui pertenece hoy en da a los blancos, hay una base militar enorme. Las
tribus estn vencidas. Y al principio es as como siempre ha sucedido con las
llamadas guerras maores hasta hoy, en realidad. Si la situacin se agravaba,
era siempre porque uno de vuestros jefes haca una guerra privada.
Como Te Kooti dijo en voz baja Kupe.
Sam asinti.
O anteriormente Hone Heke. De vez en cuando tambin hay quienes
pierden los nervios, como los hauhau. Pero un movimiento autntico, que
abarque a todo el pueblo, nunca lo hubo ni tampoco lo habr. Malo para vosotros,
bueno para los blancos. Pero contina, qu sucedi?
Unos cuantos guerreros estaban descontentos repiti Kupe. Queran
ver sangre. En el fondo, todava ms, queran Creo que hay gente cruel por
naturaleza.
Sam levant la mirada al cielo.
Tambin y o fui soldado seal, como si eso pudiese aclarar las cosas.
Tambin y o mat a algunos
Se dira que Kupe quera a un mismo tiempo asentir y negar con la cabeza.
Es peor. Se se los comieron! confes, incapaz de contenerse. Les
cortaron la cabeza. Esto pertenece a la tradicin, las las secan, creo. Pero no
consiguieron hacerlo bien. Era era solo horrible.
Y, naturalmente, intervinieron los militares sigui Sam. As tampoco se
hacen las cosas. Dnde os metieron?
El chico empez a temblar.
Justo al lado de nuestro antiguo campamento, cerca de la desembocadura.
En realidad Kahu Heke no quera ir all, pero l l ha perdido mana. Primero a
causa de su hija y luego El ariki se opuso a que se cortaran las cabezas y se
comieran los corazones. Estaba en contra. Pero ellos lo hicieron a pesar de todo.
Fue
El gran jefe perdi el control de su propio ejrcito observ Sam sin
inmutarse. Creo que ahora me acuerdo. En Hamilton hablaban de una
expedicin de castigo, tenan que llegar un par de constables. En la ciudad todo el
mundo se quej, en especial las mujeres, como si sus maridos tuvieran el
derecho de pasar aqu el resto de su vida sin trabajar. Los hombres, por el
contrario, estaban la mar de contentos de poder salir. Desde que los maores se
comportan pacficamente, se dedican a construir puentes. No es que les guste.
As que an se sintieron ms satisfechos de su victoria!
Victoria? pregunt Kupe. Nosotros ramos treinta y dos. Ellos tal vez
doscientos Militares y colonos, y a que la gente de la costa se les uni.
Sam sonri con tristeza.
Este asunto pasar a la historia como un ejemplo del valor extraordinario
de la Roy al Army. Os exterminaron. Fuiste t el nico que se salv?
Kupe neg con la cabeza.
No. Yo no creo que comiendo partes de un cuerpo se consiga la
invulnerabilidad. Yo no particip. Y cuando empez el tiroteo me march. Como
muchos otros.
Kahu Heke tambin huy .
Los agitadores siempre salen airosos observ Sam.
Pero fue horrible presenciarlo. Cmo cmo luchaban los nuestros. Como
si realmente fuesen invulnerables. Gritaban, se golpeaban y corran hacia las
balas. Eran osados. Tanto que al final sent vergenza. No debera haberme
escapado. Pero era tan absurdo!
Como lo son la may ora de las guerras. Sam Drechsler se levant y sac
una botella de whisky del armario. Toma, bebe un trago. Y olvdate de todo
eso. De nada hubiese servido que te hicieses matar por un tiro. Cuntos muertos
hubo?
Once o doce respondi Kupe. Algunos huy eron, otros fueron
apresados. Despus Kahu Heke quera volver a reunirnos. Pero y o no particip.
Ya tena suficiente.
Bebi un gran trago de whisky y tosi. Sam rio, esta vez con ms alegra.
Antes de morir, aprende a beber como un hombre! advirti, sirvindole
otro trago.
Kupe sonri con ademn irnico.
En el orfanato nos decan que la bebida lleva a la muerte.
Sam levant las manos, resignado.
De algo hay que morir, muchacho. Pero a ti todava te falta para eso. Y
ahora cuntame qu sucedi con la chica. Qu sucedi con la hija del jefe que
le ha costado el mana a Kahu Heke?

En cualquier caso, por aqu no ha aparecido seal Sam cuando Kupe le


habl del tiempo que haba pasado con Matariki. Al menos y o no he odo nada
al respecto, pero es cierto que no voy a menudo a la ciudad. A veces voy de
putas donde Potter, lo confieso, solo soy un hombre, con sus debilidades. Pero ese
no tiene a chicas maores.
No es una puta! exclam indignado Kupe. Es
Pero si ests perdidamente enamorado! se burl Sam. Enfrntate a
los hechos: una chica en un pueblucho como Hamilton no puede ganarse la vida.
Salvo en un establecimiento como el de Potter. Si ha llegado aqu sin dinero, sin la
ropa adecuada, el de Potter sera el primer lugar donde y o la buscara.
Quera acudir al police constable. Contarle su historia. Regresar a su casa
Sam hizo un gesto de impotencia.
Entonces tendra que haber acudido al jefe del regimiento. Y a lo mejor lo
ha hecho. Es probable que la metieran en el siguiente coche y que y a lleve
tiempo con su madre. Algo difcil de imaginar en Hamilton, pero todo es posible.
Tendrs que preguntar. Presta atencin, Kupe (o debo llamarte Curt?), qu tal si
te quedaras un par de das conmigo y trabajaras para m? En verano tengo que
llevar las ovejas a las colinas junto al mar. Puedo hacerlo con el viejo Billy
seal al perro, un collie que y a tena pelos grises alrededor del morro. Pero
un poco de ay uda de unas piernas jvenes no nos ira nada mal, verdad, Billy?
El perro movi la cola. Kupe se acord de Dingo.
Pagar decentemente dijo Sam. No te engao. Y cuando hay amos
llevado sin percances todo el ganado arriba, ir contigo a la ciudad. Acudiremos
al constable y le preguntaremos por la chica. A lo mejor nos enteramos de algo.
Te parece bien?
Preferira irme ahora mismo respondi Kupe.
Hasta el momento no se haba preocupado en serio de Matariki. No poda
haberse extraviado, y Kupe parta del hecho de que en Hamilton encontrara
ay uda. Pero tal como Sam describa la ciudad
No te encerrar contest Sam. Pero te lo advierto. En la ciudad no
tienen nada para vosotros, te llevars un chasco tras otro. Y necesitas dinero. No
querrs quedarte en Hamilton, verdad? Has pensado y a qu vas a hacer en el
futuro?
El muchacho hizo un gesto de indecisin.
A lo mejor vuelvo a la escuela musit. En el orfanato me dijeron que
si uno estudia Medicina o Derecho puede convertirse en alguien de provecho
para la sociedad. Incluso individuos como nosotros. Eso siempre me enfureci.
Pero hay algo de verdad en ello. No creo que con nuestros mere y kotiake
podamos echar a los pakeha armados al mar. Pero si contamos con suficientes
abogados que sean capaces de redactar contratos y de leerlos y explicarlos,
entonces tal vez consigamos que nos paguen al menos la tierra.
Sam sonri.
Una idea inteligente lo elogi. Tienes buena cabeza. Utilzala y acepta
mi oferta. Luego, con el dinero que hay as ganado, te meto en un coche camino
de Auckland. Me han dicho que hay ah una universidad. Venga, choca esos
cinco! Tendi la mano a Kupe.
El joven sonri.
Cuntas ovejas? pregunt. La primera regla en los acuerdos: saber
con exactitud de qu se trata.
Sam Drechsler tena unas doscientas ovejas y tardaron tres das en llevarlas
al terreno montaoso que rodeaba el monte Pirongia. El chico tuvo que hacer el
tray ecto a pie, pues antes nunca haba montado a caballo y Sam solo tena una
mula. Pero el joven guerrero estaba en buena forma y no le ocurra nada por
pasarse unas horas caminando al da. Adems, pronto se percat de que le
gustaba trabajar con el perro y las ovejas. Disfrutaba del recorrido por las
pendientes a veces cubiertas de arbustos y a veces boscosas donde reinaba un
silencio solo interrumpido por los balidos del ganado o los ladridos del perro.
Kupe tena la sensacin de volver a or, despus de un largo tiempo, sus
propios pensamientos, y no solo el montono grito de los hauhau. Incluso pensaba
que se aproximaba ms a su vieja tribu, a las tradiciones de su pueblo. Kahu
Heke solo le haba enseado a luchar, la cautela del guerrero. Sam Drechsler
afinaba sus sentidos para cuestiones muy distintas. Le enseaba las plantas con
las que los tohunga confeccionaban medicinas, le indicaba lugares que haca
siglos que eran tapu, y le dejaba tiempo para sentarse ah y percibir a los
espritus mientras l mismo se ocupaba de la comida. Kupe tena la sensacin de
lograr sosiego entre las rocas y bajo los rboles. Y, a veces, cuando las hojas
susurraban empujadas por el viento y un arroy o agitado gorgoteaba como un
nio feliz, Kupe casi crea percibir que la naturaleza le hablaba.
Sam rio cuando el muchacho se lo confes ruborizado.
Esto te habra dado mucho mana entre las tribus. Se valora a las personas
que pueden ser uno con Tane o Papa. Tane es el dios de los bosques, sabes? Es
muy sabio. Mira este rbol: un horoeka. Vive la vida de un guerrero. En los
primeros aos parece una lanza delgada y sus ramas, jabalinas. Ms tarde se
ensancha y se vuelve ms tranquilo, le brotan las hojas como a un rbol normal,
crece y se hace fuerte, gana mana como los ancianos de la tribu y ofrece sus
frutos para que se conviertan en nuevos guerreros.
Y el kauri vela por l como un dios apunt Kupe risueo. Cmo dijiste
que era de grande el Tane Mahuta?
El Tane Mahuta, que reciba su nombre del dios del bosque, se encontraba en
Waipoua, en el norte. Era sagrado para los maores, y los pakeha lo miraban
sorprendidos por ser uno de los rboles ms altos y viejos de Aotearoa, cuando
no de todo el mundo.
Ms de cuarenta y cinco metros! contest Sam. Me gustara verlo
algn da. No s t, pero y o me siento muy pequeo debajo de un kauri as. Y
muy joven. Algunos de estos rboles vieron llegar las primeras canoas de los
maores, luego a los blancos y a lo mejor todava siguen aqu cuando el mar
nos hay a llevado a todos
Sam alz la vista con gravedad hacia las montaas. All, en plena naturaleza,
sola ponerse melanclico. Kupe se imaginaba el motivo. Probablemente, antes
haba llevado hasta ah las ovejas con Akona y Arama y escuchado cmo su
esposa le contaba a su hijo estas historias que ahora l desplegaba ante Kupe
como un consolador manto del pasado.
Debes conocer tu historia, muchacho, tus races. Solo as encontrars el
camino hacia tu pueblo. Escucha las ley endas de tu gente, aprende su lengua.
Akona siempre le deca a Arama que sus antepasados cuidaban de l en forma
de estrellas.
Kupe pens en Matariki, la hija de las estrellas.
Sigamos dijo entonces. Tengo que irme a Hamilton!
Ya cuando el carro tirado por la mula de Sam entr en la poblacin, Kapu
tom conciencia de que realmente haba sido ms inteligente seguir el consejo
del hombre may or y no adentrarse l solo en la ciudad. Aunque Sam lo
acompaaba, la gente se lo quedaba mirando y de vez en cuando le diriga
alguna palabra ofensiva. Adems, no haba ninguna comisara de polica. Por lo
visto, en la localidad solo haba un polica al que acudir, siempre que uno supiera
dnde encontrarlo.
Sam enseguida se encamin hacia el puente en construccin sobre el ro
Waikato. Pronto estara acabado, aunque seguro que la obra habra concluido
antes si los obreros se hubiesen esforzado ms. A primera vista, sin embargo, y a
quedaba claro que los hombres consideraban que ese trabajo no estaba a la altura
de su categora. Casi todos llevaban el uniforme de la Armed Constabulary,
aunque seguramente no era una obligacin. Y adems estaban muy ocupados en
no mancharse la casaca azul. Su jefe, un capitn de aire astuto aunque todava
muy joven, pareci contentsimo de interrumpir el trabajo y se mostr
francamente interesado cuando Sam le habl de Matariki.
Una chica maor? Aqu? No, lo siento, no hay ninguna que me hay a
comunicado su presencia. Creen que tena informacin? Sobre los hauhau?
Bueno, si iba a destapar algo, es probable que la hay an descubierto y se la hay an
comido. Rio.
Kupe agit la cabeza, enojado.
No habran matado a la hija de un jefe. Era tapu, era
El capitn lo mir con escepticismo y Sam le pidi con un gesto disimulado
que callara. No fuera a ser que el soldado dedujera que el mismo Kupe haba
estado con los hauhau.
La chica es hija de Kahu Heke inform al capitn. Es decir, de un
rango muy alto y de gran inters para ese sujeto, que la secuestr en la Isla Sur y
la trajo aqu. A ella no la matar!
El capitn se encogi de hombros.
A saber lo que les pasar por la cabeza! A lo mejor la chica ha muerto en
la selva. O alguna tribu le ha dado refugio, en Waikato todava quedan muchas.
En cualquier caso, siento no poder ay udarle, pero aqu no est. Y dicho esto se
volvi, aunque de mala gana, hacia el puente.
Sam indic a Kupe que subiera al carro.
Es posible lo que ha dicho? pregunt, dirigiendo el mulo hacia Victoria
Street.
Kupe neg con la cabeza.
Improbable. Me refiero a que, aunque y o no la conoca tan bien, deca que
haba estado mucho con los ngai tahu. Al parecer, ellos le ensearon a recorrer
un par de kilmetros junto a un ro sin ahogarse, morirse de hambre o lo que
fuera. Y adems hablaba el maor perfectamente.
Cabe entonces la posibilidad de que est con una tribu dijo Sam,
meditativo.
En ese momento Kupe exclam.
Para, Sam, espera. Ah est el perro
Kupe sealaba emocionado un perro flaco al que el carnicero alejaba de su
puerta de una patada.
Dingo!
Kupe llam al animal mientras Sam tiraba de las riendas, asombrado. Y, en
efecto, el perro reaccion. Levant primero la vista y luego movi la cola y
corri hacia Kupe cuando este salt del carro, para saludar al joven maor entre
aullidos y ladridos. El chico lo abraz casi igual de emocionado.
Es su perro, Sam! Tiene que estar aqu!
Sam frunci el ceo.
Si el chucho ese tiene un amo, no es que lo cuide mucho. No es tpico de
una chica dejar que el pelo se acartone as. Y mira lo flaco que est
Dingo lama eufrico la mano de Kupe. No caba duda de que era l quien
sola cocinar en el campamento.
Pero lo es, Sam. Estoy totalmente seguro. Y me ha reconocido.
Kupe acarici al perro al tiempo que inspeccionaba con la mirada el entorno.
En realidad, el animal no poda haberse alejado demasiado de su ama, Kupe
estaba seguro de que Matariki saldra de un momento a otro de una casa o de una
tienda.
A lo mejor lo ha dejado aqu apunt Sam, escptico. O le ha pasado
realmente algo y l ha venido hasta aqu.
Ella nunca lo habra abandonado! declar Kupe. Y creo que l a ella
tampoco. Tiene que estar aqu, Sam, hemos de buscarla.
Por desgracia, Dingo demostr tener poco sentido del olfato. Si bien agitaba la
cola complacido cuando Kupe le deca el nombre de Matariki, no mostraba
intencin alguna de ir a ensear a su amigo el paradero de la chica.
Vamos a comprarle al perro algo que comer primero decidi Sam. Y
luego preguntaremos por aqu. Pero no te hagas muchas ilusiones. Una chica
maor en este lugar llamara tanto la atencin como un perro de colores. As que
si nadie sabe nada
De hecho, la primera mujer a la que Sam se dirigi y a les dio informacin.
No conozco a esa Mata no s qu. Pero los McConnell, los dueos de la
tienda, tienen a una chica que se llama Martha. Una criatura taimada, no pueden
perderla de vista si no quieren que les meta la mano en la caja. Pero consideran
que es su deber cristiano. Gente rara
Kupe, que despus de haber dado de comer al perro haba pasado a ocupar el
segundo puesto al menos en la lista de preferencias del animal, enseguida se puso
en guardia al or el nombre.
Es ella, Martha es su nombre pakeha. Pero qu hace all?
Sam se encogi de hombros.
Si he entendido bien, trabajar. Como doncella
Tantos meses? se extra Kupe. No puede haber tardado tanto en
ahorrar el dinero para viajar a la Isla Sur. Aqu pasa algo, Sam. Y si Kupe
hizo el gesto de entrar violentamente en la tienda de los McConnell.
Primero tranquilzate aconsej Sam, retenindolo. Ahora entramos los
dos y preguntamos por la chica. Si te ven tan alterado solo conseguirs meterte
en un lo. Mantn la calma y limtate a seguirme.
Sam entr decidido en la tienda de Archibald McConnell.
Martha? pregunt el dueo, a todas vistas sorprendido. Qu qu
quieren de ella?
Sam arque las cejas.
Digamos que hacerle una visita. El joven es un amigo suy o. Seal a
Kupe.
Archibald sacudi la cabeza y apret los labios.
Lo siento, pero no podemos permitirlo. Intentamos mantener a Martha
alejada de todas las malas influencias. Precisamente de gente como l.
Kupe tuvo que hacer un gran esfuerzo por mantener la calma.
Cmo sabe usted que y o soy una mala influencia? plante en su papel
de futuro abogado.
Sam fue directamente al grano.
A usted qu le importa con quin tratan sus empleados? Matariki es su
doncella, no es cierto? No su esclava!
Era patente que el tendero se estaba poniendo nervioso.
Totalmente cierto, es nuestra doncella contest. Y ahora est
trabajando. As que djenos en paz. Bien sabe Dios que no rinde tanto como para
hacer un descanso en mitad del da.
Sam alz las manos con nimo sosegador.
De acuerdo, entonces esperaremos a que hay a terminado el servicio.
Cunto tiempo hacen trabajar a esa nia? Hasta la puesta de sol? Solo faltan un
par de horas. Nos sentaremos aqu en el carro mientras tanto.
Y dicho esto se dio un golpecito en el ala del sombrero y sali de la tienda.
Kupe lo sigui.
A ti no quiero volver a verte! grit McConnell al maor.
Sam puso los ojos en blanco cuando volvieron a estar en la calle.
Parece que has tenido buen olfato, Kupe seal. Aqu huele a podrido,
habramos tenido que olvidarnos de las ovejas y venir cuanto antes. Pero qu
est pasando? No pueden tener a la chica encerrada, y por lo visto goza de buena
salud o no podra trabajar. Bueno, de momento vamos a esperar.
Sam se permiti fumar un puro de la tienda de ultramarinos y compr dos
empanadas para l y Kupe, adems de un galn de cerveza en el pub ms
cercano.
Tienes que relajarte dijo tranquilo, tendiendo el recipiente a Kupe.
Toma, bebe, esto te tranquilizar. Ahora y a no se te escapar; dentro de un par de
horas la abrazas y te piensas si le das un beso o intercambias con ella el hongi.
Kupe se sonroj, tal como se haba propuesto Sam, y le habl avergonzado de
su primer beso.
Pero es cierto, los maores no se besan dijo con pesar. An me
pregunto por qu permiti que y o la
Complacido, Sam escuch sonriendo el discurso de Kupe mientras el
muchacho le iba dando vueltas al hecho de si en realidad haba besado a Matariki
o a Martha. Si l le gustaba de verdad o si su cario era una muestra de
agradecimiento porque haba accedido a su deseo de ay udarla a escapar Al
final hasta lleg a dudar de si ella realmente querra verlo.
Puede que le hay a dicho a ese tipo que se deshaga de m a lo mejor est
harta de maores
Sam se llev la mano a la frente.
Pronto lo sabremos, Kupe. Se est poniendo el sol. Y si no me equivoco los
encantadores McConnell quieren cerrar su tienda. Pero no antes de que y o hay a
hablado con ellos!
Kupe se qued en el carro con Dingo, mientras Sam se diriga a la puerta de
la tienda. Una mujer intent echarlo y al final apoy todo su peso contra la
puerta para cerrarla y girar la llave. Pero Sam la abri sin esfuerzo.
Tranquilamente, empuj a la mujer hacia el interior de la tienda. Era una
corneja seca, pero sin miedo y mala por naturaleza. De otro calibre totalmente
distinto al de su esposo, ms dbil.
No, de ninguna de las maneras vamos a permitirle que vea a Martha!
declar en tono cortante. Esa chica no puede ir y venir a su gusto, ha perdido
ese derecho. Martha nos debe dinero, seor Drechsler. La hemos vestido y
alimentado, y para agradecrnoslo, ha intentado robarnos.
Sam se rasc la cabeza. Se haba quitado educadamente el sombrero, que
ahora sostena como un buen pretendiente, con la mano izquierda delante del
cuerpo.
Entonces debe de haber tratado a esa chica a cuerpo de rey, si hace tanto
tiempo que trabaja por un par de prendas de vestir Y el botn del robo se
haba gastado y a todo el dinero cuando volvieron a cogerla? Entonces debera
estar en la crcel, no?
Es nuestro deber de cristianos intervino el seor McConnell.
Su esposa le hizo callar con un gesto.
Martha todava es muy joven explic. Por eso nos hemos decidido a
darle una segunda oportunidad. Eso s, bajo una severa disciplina! A fin de
cuentas este no es su primer tropiezo. Se escap del orfanato, no es as? O
puede que de un correccional?
Sam esboz una sonrisa cordial, pero en sus ojos asomaba un brillo iracundo.
En eso se equivoca, seora McConnell objet con el tono de voz ms
dulce que era capaz de adoptar. Raptaron a Matariki Drury en la Otago Girls
School de Dunedin. Es la hija de un jefe tribal y lo que entre los pakeha se
conoce como una baronesa de la lana
Una vez que Sam se hubo metido en casa de los McConnell, Kupe se percat
de que Dingo cada vez estaba ms inquieto y sostuvo al perro entre las piernas
para que no se escapase. Hasta entonces haba estado contento, pero ahora el
animal de pelaje acartonado lloriqueaba e intentaba librarse del chico. Al final
incluso se puso agresivo. Kupe lo solt. Adnde quera ir? Fuera como fuese, el
animal aprovech la oportunidad para escapar y dio la vuelta a la hilera de
edificios, dirigindose a un objetivo concreto. Kupe no se lo pens dos veces y lo
sigui.
Las casas de Victoria Street se alzaban muy cerca las unas de las otras, tanto
que en parte estaban adosadas. Kupe y Dingo tuvieron que dar la vuelta a todo un
bloque antes de llegar a la fachada posterior de la casa de los McConnell. La
may ora de los inmuebles tenan jardn o patio trasero, algunos limitados con
barreras bajas y otros con altas empalizadas. Dingo se dirigi decidido a uno de
estos ltimos, librndose en un principio de Kupe al desaparecer gilmente por
uno de los agujeros cavados bajo la valla. El joven observ con ms
detenimiento. Era muy posible que el patio que haba detrs perteneciera a la
casa de los McConnell. Ah dentro, de eso estaba ahora seguro, se encontraba
Matariki. Kupe no se lo pens mucho. Cogi la maza de guerra y golpe con
fuerza. La madera, y a algo podrida, cedi enseguida. Otros dos golpes ms y el
agujero fue lo suficiente grande para pasar por l.
El joven entr en el patio y mir alrededor: viejas cajas y cajones, as como
anaqueles en los que se almacenaban diferentes artculos: botellas, cartones, lea.
Una puerta trasera daba acceso a la vivienda. Estara Dingo ah?, le habra
dejado entrar alguien?
En ese momento, Kupe oy el alegre aullido con que el perro lo haba
saludado antes. Y la voz de una muchacha que lo tranquilizaba, lo elogiaba y lo
mimaba. Kupe se dirigi hacia el lugar de donde proceda.
Matariki! Casi se puso a llorar cuando vio el rostro de su amiga
iluminado por el ltimo resplandor del da, levantando la vista detrs de las rejas
. Matariki, ahora te saco de aqu!
El joven maor, fuerte como un oso, no se tom la molestia de cruzar la casa
y buscar la llave del stano, sino que busc una palanca. Pronto encontr un tubo
de hierro que responda a su propsito. Colocado con destreza, bastara para
separar con un fuerte movimiento las rejas de la ventana.
Cabes por ah? pregunt preocupado.
Matariki y a se daba impulso para salir por la ventana.
Como un guerrero entre las piernas de la hija de un jefe! Cmo era? Te
libera de los escrpulos para matar y te hace invulnerable? Llevo tiempo
soando con esto!
Kupe la agarr por los brazos y tir de ella para sacarla del calabozo. Fue
bastante sencillo, la muchacha solo se qued unos momentos detenida por las
caderas. Ya no era tan delgada ni tena el cuerpo propio de una adolescente como
poco ms de un ao atrs.
El joven maor se qued atnito delante de la joven en que se haba
convertido su pequea amiga. Y luego, cuando ella se arroj espontneamente a
sus brazos, crey que el corazn se le iba salir del pecho de la alegra.
Me alegro tanto de que ests con vida! susurr Matariki. Tena tanto
miedo por ti. Y nunca cre, nunca que vendras a buscarme. Se rio. Mira,
estos ltimos tiempos he pensado en todo, pero no se me pas por la cabeza un
prncipe azul tatuado.
Recorri dulcemente con el dedo los tatuajes y Kupe sonri.
Ests siendo muy pakeha dijo vacilante.
Matariki neg con la cabeza.
Ah, no. Soy maor! Antes no lo era, pero ahora lo soy. Y nunca ms ser
algo distinto Cmo salimos de aqu?
Kupe condujo a Matariki por el agujero de la cerca, mientras Dingo daba
brincos de alegra a su lado.
Nos largamos o matamos a esos McConnell? pregunt.
Matariki alz la vista hacia su fornido protector. Tambin Kupe haba
cambiado en los ltimos meses. Frente a ella y a no se ergua un adolescente, sino
un guerrero adulto.
Lo segundo! decidi. Mi madre tena un mere de jade pounamu.
Creo creo que una vez mat de un golpe a alguien con l.
Encogindose de hombros Kupe le tendi su waihaka.
Ya sabes, piel de perro dijo, disculpndose.
El perro explic Matariki se venga por Dingo.
En cuanto la pareja hubo dado la vuelta al bloque de casas Kupe abri la
puerta de la tienda.
El seor McConnell lo fulmin con la mirada.
T
Puede entrar, y o lo he invitado! Matariki se introdujo dignamente, como
hija que era de un jefe tribal. Es un guerrero hauhau, sabe? Y le he pedido
que haga respetar todos los tapu que ustedes han infringido. Los espritus, seor y
seora McConnell, estn muy enfadados!
Matariki pase por la tienda, desliz la mirada por las estanteras y tir todos
los tarros y toda la loza al suelo.
Todo esto lo he tocado, seora McConnell. Y por ello est maldito. Soy la
hija de un jefe. Todo muy, muy tapu y a puede estar contenta de que la libere
de algo tan peligroso!
Con el siguiente golpe de waihaka, un par de botellas de petrleo cay eron con
estrpito de la estantera y estallaron contra el suelo. Matariki les arroj una
mirada maligna y luego a los vestidos viejos del rincn vecino.
En realidad, habra que quemar todo esto advirti.
No
La voz de la seora McConnell son ahogada. Ella y su marido parecan
totalmente abatidos. Las palabras de Sam Drechsler y a les haban asustado lo
suficiente; la maza de guerra y los espritus iracundos hicieron el resto. Una cosa
era encerrar a una chica maor sin nombre, y otra muy distinta tener recluida a
una baronesa de la lana de la Isla Sur Y ahora pareca que algo peor se les
echaba encima.
De todas formas, aqu la situacin no es tan grave advirti con calma
Matariki. No he tocado tantas cosas. Ha tenido usted suerte, seor McConnell
Se desliz por la tienda y cogi de paso un hacha. Pero la casa ah s que
he trabajado mucho!
La muchacha abri la puerta de la sala de estar. Kupe la sigui como un
gigantesco ngel vengador. Los McConnell geman, mientras que Sam oscilaba
entre la diversin y la preocupacin.
Estos muebles, por ejemplo, los tuve que pulir, Kupe Un tapu increble.
Seras tan amable de ofrecrselos a los espritus conmigo?
Matariki adopt una actitud solemne y grit una maldicin con todas sus
fuerzas. Acaso se haba visto incapaz poco tiempo antes de golpear con el
karanga? Pues ahora se senta con poder para hacerlo! Alz el hacha y la dej
caer con fuerza sobre el mostrador cuidadosamente conservado de la seora
McConnell. Luego tendi la herramienta a Kupe.
Podras terminar por favor la obra de los espritus? Ya es hora de que en
la chimenea arda un fuego realmente sagrado! Esboz una sonrisa celestial
mientras arrojaba al suelo el tan apreciado juego de t de la patrona con un
movimiento de la maza de guerra. Una vez tom un sorbo mientras usted no
miraba, seora McConnell se disculp. No habra tenido que hacerlo, claro,
pero ahora es tapu, lamentablemente. Pero no se preocupe, si tiramos todo esto al
fuego sagrado no le traer tanta mala suerte. Y ahora
Matariki sigui mirando alrededor mientras Kupe transformaba en lea para
el fuego el aparador. La seora McConnell bramaba.
Sam sacudi la cabeza.
Ya basta, Matariki intervino el hombre, amablemente pero con
determinacin. Creo que los espritus estarn ms que satisfechos. Si esta gente
te paga tus honorarios, puedo suponer que y a estaris en paz.
Sus honorarios? chill la seora McConnell.
Kupe levant el hacha y el seor McConnell retrocedi aterrado.
No, deja! Matariki se esforzaba por adoptar la sonora voz de una
sacerdotisa. Ambos son toenga kainga.
Y dicho esto se dio media vuelta con dignidad.
Kupe la mir con reverencia.
Tapu? pregunt asombrado, sin entender.
Sam Drechsler, por el contrario, luchaba por contener la risa.
En cierto modo dijo. Y ahora, vmonos, chicos. Espero que hay a un
coche rumbo a Auckland. Seor McConnell, podra por favor pagar a la seorita
Drury ? Tenemos que irnos.
Matariki apenas si poda dar crdito a su buena suerte cuando dej la casa de
los McConnell mientras sostena con toda seriedad diez libras en la mano.
Adems, Sam Drechsler haba descubierto la capa de jefe en la tienda y la haba
confiscado en el acto.
No debera tener usted esto, seor McConnell. Es propiedad de la tribu,
es
Tapu? gru Archibald.
Matariki sonri con dulzura.
Muy, muy tapu! contest, al tiempo que permita a Sam que le pusiera
la capa sobre los hombros. Y, encarnando a una autntica princesa, abandon la
tienda con la cabeza erguida.
Sam no poda dejar de rer cuando la joven subi igual de digna al carro
tirado por la mula.
Esperemos que hay a realmente un coche, porque es posible que maana
se les ocurra denunciarnos advirti. Pero, felicidades, pequea. Tienes
mana por tres, un da sers ariki!
No era algo imposible. Haba mujeres que desempeaban el cargo de jefa
tribal.
Qu les has dicho? pregunt Kupe. Era una maldicin, no? Les has
echado encima a los espritus de los antepasados, verdad?
Matariki sacudi la cabeza y no pudo reprimir la risa.
Sam intervino para dar una explicacin.
Toenga kainga es en realidad una palabra ofensiva. O una confirmacin. En
cualquier caso, una forma muy tradicional de decirle a alguien lo que uno piensa
de l.
Qu significa? pregunt Kupe impaciente.
Matariki solt unas risitas y luego tradujo.
No vale la pena comerte.
Se pregunt por qu Kupe no encontraba divertido ese dicho.
7

El viaje a la costa Oeste fue una autntica pesadilla y, por aadidura, Jim
Paisley le quit a Violet gran parte de su dinero durante el recorrido en tren. Ella
haba cogido la mitad, pero haba escondido el resto, sujeto con un imperdible, en
la camisa interior de Rosie. Cuando Jim se lo pidi de malas maneras ella acab
desembolsando su parte, pero pese a las peores amenazas, consigui no desvelar
dnde haba escondido lo que faltaba del dinero. Fuera como fuese, Jim se
mantuvo sobrio en Christchurch hasta que encontr un lugar barato donde
pernoctar. Tal vez no quera correr el riesgo de volver a perder a las nias y el
equipaje.
Poneos cmodas, vamos a ver cmo seguimos el viaje explic despus
de dejar a sus hijas y el equipaje en una habitacin inmunda. Rosie volva a
mirar fijamente delante de s como cuando estaba a bordo del barco.
Enseguida volvemos
Violet no se sorprendi cuando oy girar la llave en la cerradura de la
habitacin del hostal. No haba conseguido engaar a su padre, quien sospechaba
que deba de esconder ms dinero. Pero Violet no haba planeado huir por el
momento. Tal vez, haciendo acopio de todo su valor, podra haberse escapado,
pero con Rosie eso era imposible.
Cuando el padre y el hermano regresaron por la noche, y a no les quedaba,
naturalmente, demasiado dinero. Las expectativas de proseguir el viaje eran
escasas. En las tabernas les haban desengaado ante la idea de llegar a pie y sin
dinero a la costa Oeste.
Probad a ver si os lleva alguien les aconsej un granjero de las Llanuras
. Yo, por ejemplo, viajo hasta Darfiel y tendra sitio en el carro. Pero cmo
podris continuar desde all y a depender de la suerte que tengis.
Por supuesto, al da siguiente, cuando Jim y su squito se levantaron, el
hombre y a se haba marchado. No obstante, encontraron a un comerciante de
madera que se diriga a Springfield, una localidad que y a estaba en la montaa,
antes de los grandes desfiladeros.
Os llevo a cambio de que me ay udis a descargar propuso.
El comerciante se extra cuando junto a Jim Paisley y los jvenes tuvo que
ay udar a subir al carro abierto a dos nias. No haba otro asiento ms que el
pescante, los pasajeros tenan que acomodarse con la carga, y Violet y Rosie casi
se murieron de fro pese a las mantas de Kathleen. En la infinita vastedad de las
Llanuras de Canterbury no haca tanto fro, pero llova.
Esperad a estar en las montaas advirti el cochero durante un breve
descanso. Haba encendido un fuego para preparar un t, y era evidente que las
nias le daban pena. En el fondo es una locura, ahora en invierno. Por qu no
os buscis un trabajo cualquiera en las Llanuras y vais a Westport en primavera?
Violet se preguntaba qu tipo de trabajo habra por los alrededores. Hasta el
momento no haba visto casas ni pueblos. Las Llanuras de Canterbury parecan
estar compuestas nicamente de prados, interrumpidos de vez en cuando por un
bosquecillo o un lago, y cada vez ms pedazos de piedra diseminados cuanto ms
se acercaban a las montaas. Violet no saba si ese paisaje la impresionaba o la
atemorizaba. Era como en Gales: hierba, ovejas, montaas y colinas como teln
de fondo. Tambin Treherbert haba sido tan solo un gran pastizal para las ovejas
antes de la introduccin de la minera. Pero en Gales todo se poda abarcar con la
mirada, la may ora de los prados estaban cercados y uno saba a quin
pertenecan las tierras. Ah, por el contrario, no haba vallas ni setos. Solo tierra,
tierra y tierra sobre la que el viento empujaba la lluvia y a la que nicamente
parecan poner lmite las montaas que ahora se erguan entre la niebla.
Yo mismo podra precisar ay uda dijo el comerciante, como si hubiese
escuchado la pregunta muda de Violet. Se construy e mucho a lo largo del
futuro tray ecto del tren. Mi negocio funciona bien, un par de manos hbiles ms
seran bien recibidas por todos.
Jim Paisley y los chicos murmuraron algo incomprensible. Violet vio
claramente que se les haba metido en la cabeza ir a las minas y que no
cambiaran de opinin, sin mencionar que los mineros estaban mejor pagados
que los asistentes en comercios o en la construccin. Por aadidura, cuando el
comerciante vio en accin las manos hbiles de Jim, Fred y Eric, enseguida
reconsider su oferta. Los tres estaban congelados y desganados, y encima el
pueblucho de Springfield no tena ni un pub como Dios manda. Pese a ello, Fred
compr en la tienda de artculos de ultramar una botella de whisky con la que los
tres pudieron entrar en calor mientras descargaban el carro, aunque la botella se
vaci antes de que terminaran el trabajo. A ello se aadi otro acontecimiento
que oblig a los hombres a interrumpir pronto su desagradable tarea.
Un par de horas antes que el pesado carro de tiro del comerciante de madera,
haba llegado un vehculo ms ligero con mineros que iban camino de
Grey mouth. Uno de los propietarios de minas de ese lugar, Josuah Biller, haba
contratado a los hombres en Ly ttelton. Violet se enter de que Ly ttelton era el
puerto de Christchurch y que se hallaba ms cerca que Dunedin de las ciudades
mineras. Sin embargo, solo unos pocos inmigrantes emprendan el fatigoso
camino por los Alpes, pues la may ora se buscaba un trabajo en Christchurch o
en las Llanuras. Los aventureros eran los nicos en llegar hasta la costa Oeste.
Biller haba pensado en cambiar tal situacin y durante todo el verano ofreca
facilidades para cubrir el recorrido. En invierno los coches circulaban menos y,
en realidad, ese y a estaba lleno, pero el cochero era un hombre pragmtico: la
mina no poda perderse a tres individuos fuertes como Jim, Fred y Eric. Y
adems, el invierno casi haba pasado.
Que todos se aprieten! orden a los quejumbrosos hombres del carro.
Indic con un adems a los Paisley que subiesen. A ellos qu les importaba
que el carro del comerciante de madera estuviese descargado a medias. Solo
Violet se sinti avergonzada. Recurri una vez ms a una educada reverencia.
Por favor, disculpe a mi padre dijo, y rebusc en el vestido de su
hermana pequea. Yo y o puedo ofrecerle un poco de dinero por el viaje.
El hombre hizo un gesto de rechazo.
Bah, djalo, muchacha, gurdate el dinero. Tus hombres no ganarn
mucho, ni aqu ni en Grey mouth. Solo lo siento por el capataz a quien le toquen
en suerte. Pero para ti es una bendicin que te lleven en coche, y a vers. Sola
con esos tres vividores la pequea se os habra muerto de fro. Seal a Rosie
. De todos modos, necesitaris provisiones. No creo que Biller d tambin
comida a sus trabajadores.
Violet mir hacia la tienda. Deba correr al almacn y comprar algo con el
dinero que con tanto esfuerzo haba ocultado, a pesar de que Jim y Fred y a la
estaban llamando? Deba pedir dinero a su padre y decir al cochero que
demorase un poco la partida? Violet estaba indecisa. En ese momento lleg la
esposa del comerciante y le tendi un paquetito.
Toma, pequea, acabo de hacer pan. Os he cortado un par de rebanadas
para el tray ecto.
Rosie, que haba vuelto a enmudecer durante el viaje, mir a la mujer como
si fuera Santa Claus. Era evidente que la nia estaba muerta de hambre. Tambin
Violet haba pasado horas sin llevarse nada al estmago, excepto t, pero no haba
sentido hambre a causa de la preocupacin y los nervios.
Violet dio las gracias con timidez. Se avergonzaba de su padre y de tener que
empezar en esa tierra como pordioseros. Sin embargo, su herencia habra
bastado sin duda para comenzar de nuevo.
Se apretuj junto a Rosie en el carro y de inmediato tuvo que enfrentarse a
otro espanto. Salvo por una mujer may or y de aspecto afligido en la parte
delantera, solo viajaban hombres. La may ora de ellos eran jvenes que
enseguida empezaron a evaluar a la adolescente con la mirada, justo antes de
que empezaran a orse las primeras frases obscenas. Para Violet fue un simple
aperitivo de lo que la esperaba en la costa Oeste.
All no hay prcticamente mujeres le haba advertido el reverendo.
Pero con el tiempo cambiar. Gracias al trabajo en las minas, los trabajadores
van a buscar a su familia. Pero el excedente de hombres sigue siendo enorme.
As que ten cuidado, sobre todo por las noches. Qudate en casa y no te dejes
convencer para acudir a ninguna cita. Tengo experiencia en los y acimientos de
oro. Envan a un chico joven y simptico para que se lleve a la muchacha al
bosque y luego se abalanzan seis tipos sobre ella
Violet y Rosie vaciaron muertas de hambre el paquete de provisiones que tan
amablemente les haba dado la mujer de Springfield. La muchacha pens por
unos instantes en guardar algo, pero despus sin duda tendra que repartirlo con
los hombres. Ms le vala comerse el pan mientras los tres estaban todava bajo
los efectos de la botella de whisky. As pues, las nias comieron en el coche al
tiempo que miraban el paisaje que se deslizaba a derecha e izquierda del carro y
que se volva cada vez ms extrao y bonito, aunque tambin ms alarmante. El
camino conduca montaa arriba, a travs de hay edos hacia Arthurs Pass. Al
principio todava llova, pero y a en lo alto caa la nieve. Rosie miraba fascinada
los rboles como espolvoreados de azcar y las lagunas y arroy os parcialmente
congelados junto a los cuales pasaban. La carretera fue empeorando. Una y otra
vez, los pasajeros tenan que bajar porque el camino estaba helado o porque la
pendiente era tan pronunciada que los caballos no podan tirar del carro cargado.
Maana todava ser peor vaticin el conductor.
Hasta ese momento los pasajeros todava no se vean desmoralizados. A fin
de cuentas eran hombres jvenes y fuertes, y Jim Paisley no era el nico que se
haba provisto de whisky en Springfield. Sin embargo, la noche del primer da,
Violet y a estaba bastante cansada, sobre todo porque en los peores trechos del
camino haba tenido que llevar a cuestas a Rosie. Ninguno de los viajeros estaba
preparado para un tiempo tan malo. Kathleen haba regalado a Violet un buen
abrigo, pero el vestuario de la empresaria de Dunedin no inclua, por supuesto,
ninguna indumentaria adecuada para desplazarse por las montaas. El calzado de
la adolescente no bastaba para protegerla de la nieve. Los zapatitos de Rosie se
haban empapado en un instante y la pequea lloraba mientras los pies se le iban
enfriando cada vez ms.
Violet suspir cuando llegaron al final de la etapa de ese da y se instalaron en
una primitiva cabaa de madera protegida por el bosque. El conductor no
inform acerca de si haba sido construida para los viajeros o si perteneca a los
criadores de ovejas que suban sus rebaos a la montaa en verano, pero saltaba
a la vista que esa casita no estaba equipada para alojar a tantas personas. Apenas
haba sitio para los veintisiete nuevos mineros de Grey mouth y, desde luego, no
para las tres mujeres que los acompaaban. El marido de la may or insisti, pese
a todo, en instalar a su esposa cerca del fuego. A la familia tambin pertenecan
dos hijos fuertes que lo apoy aban. Nadie os contradecirlos. La tmida pregunta
de Violet, por el contrario, se top con respuestas como T colcate entre mi
amigo y y o, y y a vers cmo te mantenemos caliente o Ni te imaginas
cmo calienta mi fuego, bonita! .
Al final, se march con Rosie al establo, donde tambin se acomodaron el
conductor y sus caballos. Violet y a se dispona a irse, pensando que un hombre
solo poda ser ms peligroso que todo un grupo, pero el tipo, parco en palabras y
de mediana edad, seal invitador un rincn recubierto de paja al otro lado de la
pequea hoguera que haba encendido.
Acostaos all tranquilas, no os har nada dijo sereno. Tengo a mi chica
en Grey mouth.
Agradecida, Violet se envolvi a s misma y a Rosie en las mantas. Cuando el
hombre tendi un cazo de caf, se envalenton.
Dicen dicen que no hay muchas chicas en Grey mouth coment con
timidez.
El hombre asinti.
Por eso prefiero serle fiel a Molly respondi lacnico.
Violet dio un sorbo al caf y confirm asustada que le haba aadido whisky.
Calienta observ el conductor. Pero no tengas miedo, y o no me
emborracho. Tengo que vigilar el fuego, aqu en el establo es peligroso. Lo nico
que quiero es no congelarme ni morirme del mal olor Seal con una
sonrisa torcida la habitacin principal de la cabaa.
Violet sonri. El sudor de tanta gente en la pequea cabaa tambin le haba
quitado a ella la respiracin.
Cmo es Grey mouth? pregunt vacilante.
El conductor se encogi de hombros.
Pues una ciudad dijo escuetamente. Tres minas, un pub, mucha
suciedad.
No pareca muy estimulante. Pero Violet tampoco haba esperado otra cosa.
Tendida junto a Rosie, por fin se durmi. El conductor haba dicho la verdad en
todos los aspectos: el licor calentaba y el hombre no se acerc a ella.
Sin embargo, por la maana temprano la despert, pese a los cuerpos
calientes de los caballos, un fro glido en el establo. El conductor haba dejado
que el fuego se apagara para poder dormir sin preocuparse de l. Violet intent
volver a encenderlo, pero no lo consigui.
Al final el cochero se despert y la ay ud. Rosie tambin despert y se puso
a llorar de fro.
Mejor as observ el conductor. Antes de congelarse, uno se duerme.
Alarmada, Violet decidi mantener en adelante a su hermana despierta
pasara lo que pasase. Tambin oblig a la nia a beber el caf amargo que el
conductor prepar. El hombre rebusc leche y azcar en los bolsillos.
Yo lo prefiero solo dijo. Pero para la pequea
Violet aadi todo el azcar que pudo a su caf, pues haba odo decir que
ay udaba a conservar el calor.
Entretanto, tambin los viajeros empezaron a moverse en la habitacin
contigua. Al poco y a estaban armando jaleo a causa del caf, el t, el pan o el
whisky.
Violet miraba con temor hacia la puerta de unin, y Rosie casi con pnico.
Por lo que se desprenda de sus miradas el conductor dedujo que preferan no
meterse all y pedir el desay uno, as que decidi repartir su pan y queso con las
nias.
Tengo suficiente dijo tranquilamente, cuando Violet le dio las gracias por
ensima vez. Y os vens las dos conmigo al pescante. Al menos ah no habr
nadie que, con lo bonita que eres, se meta contigo.
Violet se ruboriz. As que el conductor tambin se haba fijado en ella.
Pese a los privilegios recin adquiridos, el segundo da de viaje fue un
infierno. Al principio todava fue bien. Desde el pescante y al abrigo de las
mantas, la tierra en las estribaciones de los Alpes, donde los hay edos iban
dejando sitio lentamente a rocas y montones de cantos rodados cubiertos de
nieve, se vea casi de una belleza irreal. Rosie tambin disfrut viendo los pjaros
de color verde grisceo con picos curvados que, insolentes, se mecan en las
ramas de los rboles y parecan soltar improperios a los viajeros. De vez en
cuando un par de ellos se posaba en el camino o en los arreos de los caballos, y el
conductor los espantaba cuando pretendan picotear el lomo de los animales.
Violet no daba crdito a lo que vean sus ojos.
Parecen, parecen papagay os? dijo, entre la afirmacin y la pregunta.
Hasta ese da solo una vez haba visto papagay os cuando un par de feriantes
andrajosos se extraviaron en Treherbert con un espectculo de animales.
El conductor sonri con aire divertido.
Keas dijo. Unos bichos bastante sinvergenzas. Atenta!
Sac una bolsa de debajo del asiento, guard un par de papeles bajo su capa
y meti un pedazo de pan. Luego at fuertemente la bolsa al soporte de la fusta.
Violet y Rosie contemplaban fascinadas y luego divertidas cmo enseguida se
posaban encima dos pjaros y empezaban a manipular la bolsa con sus picos de
loro. Pero no se limitaban a picotear, sino que se les vea trabajar
esforzadamente con el mecanismo de cierre. Finalmente uno de ellos pas el
cordn por encima del botn que cerraba la bolsa, la abri y atrap el pan.
Inmediatamente las dos keas empezaron a pelearse por el mendrugo. Al hacerlo
se cay eron del pescante y tuvieron que emprender el vuelo, perdiendo as el
botn. A continuacin se oy eron sus gritos, como si se echaran mutuamente las
culpas por el desastre.
Rosie rio feliz.
Pero los papagay os no viven normalmente en lugares clidos? pregunt
Violet.
El conductor se encogi de hombros.
En Nueva Zelanda no hay nada normal afirm sucinto.
Hacia medioda el tiro luchaba contra el camino, cada vez ms escarpado,
por subir su pesada carga. Los viajeros tuvieron que volver a bajarse del carro y
en esta ocasin, a la falta de comodidad, se aadi el peligro de resbalar y caer
en uno de los precipicios que se abran a izquierda o derecha de la ruta. De vez en
cuando avanzaban por unos puentes frgiles que pendan sobre profundos
abismos. Rosie se echaba a llorar y no quera mirar hacia abajo. Violet tambin
prefera no hacerlo, por eso no poda llevar a la pequea en brazos y a su
padre no se atreva ni a pedrselo. Jim y a volva a balancearse sospechosamente,
las provisiones de whisky de los mineros parecan no acabar nunca.
Son todos mineros de Inglaterra? pregunt Violet al conductor, cuando el
camino volvi a ser ms o menos accesible y todos pudieron subir de nuevo al
carro. Me refiero a si vienen todos de ciudades mineras.
El conductor, que entretanto se haba presentado como Bob, hizo una mueca
y volvi a encogerse de hombros. Sola responder con ese gesto a la mitad de
todas las preguntas.
Eso es lo que dicen contest. Ser cierto? Mi tarea es contratar a
hombres fuertes. A ser posible, con experiencia. Pero si no la tienen, y a la
adquirirn en la mina Biller. Lo importante es que no se caguen de miedo por
estar bajo tierra. Cuando uno mancha los pantalones antes de entrar, es que no
sirve para esto. Siempre busco a los que tienen aspecto de no cagarse ante nada.
Y, por lo visto, acierto, pues y a llevo un ao con este trabajo.
Desde ese punto de vista, Jim y Fred Paisley satisfacan del todo esas
exigencias. Y era posible que tambin Eric Fence careciera siquiera de fantasa
suficiente para tener miedo. En esos momentos, en cualquier caso, los tres se
jactaban de sus vivencias en las galeras subterrneas, ganndose de este modo la
amistad y admiracin de los novatos. Los dems mineros, entre ellos el hombre
que viajaba con su abatida esposa y sus hijos, se limitaban a levantar la vista al
cielo.
El da transcurri con una parsimonia torturadora. Violet pasaba de un fro de
muerte en el carro a empaparse de sudor mientras andaba por la nieve durante
kilmetros. Bob permita que Rosie se quedara en el carro mientas los dems
pasajeros bajaban. A fin de cuentas, la pequea no pesaba demasiado. Hacia el
medioda la nia se durmi, lo que llen de miedo a Violet. Al final descansaron
en lo alto de una montaa que habra ofrecido un panorama arrebatador de las
cumbres del entorno de no haber sido por la rabiosa tormenta de nieve que las
azotaba.
En verano es mejor observ Bob.
Atenazada por el pnico, Violet cay en un letargo. A esas alturas todo le daba
igual. Espantaba a los keas que queran cogerle el pan que ella devoraba con
avidez. Tampoco opona la menor resistencia a aadir whisky al caf y, con mala
conciencia, obligaba tambin a su hermana a bebrselo.
Arthurs Pass seal Bob, dirigiendo el tiro hacia una hilera de puentes y
caminos angostos que parecan especialmente peligrosos y que en su may ora
caan a plomo a derecha e izquierda.
Ahora bajamos. Ya y a hemos pasado lo peor? pregunt Violet,
esperanzada.
Bob volvi a encogerse de hombros.
Segn se mire respondi.
De hecho, el descenso no demostr ser precisamente sencillo. Los pasajeros
tenan que bajar con frecuencia, esta vez para que el pesado carro no se deslizase
y los caballos tropezasen. Caminar por la nieve montaa abajo resultaba casi tan
difcil como durante la ascensin. A cambio, al final del da, les esperaba un
hostal de verdad. En Jacksons, un diminuto pueblo de montaa, los viajeros
podan alquilar una habitacin o dormir en un alojamiento comn. Para Jim y su
grupo el dinero solo alcanzaba para tomar una cerveza antes de ir a dormir. As
pues, se metieron en el establo. El propietario del hotel lo permiti de mal grado,
y solo porque Bob le asegur que vigilara el nico fuego que encenderan.
Tampoco es una buena propaganda que los hombres se emborrachen
primero en su local y que luego se mueran de fro fuera indic el conductor.
Enseguida volvi a amparar a Violet y Rosie, que durmieron profundamente
envueltas en las mantas de Kathleen y en las del caballo. Cuando se despertaron,
llova.
Llova mientras desay unaban y cuando engancharon los caballos, y llova
cuando reemprendieron el viaje montaa abajo.
Aqu llueve constantemente dijo Bob, cuando despus de varias horas
Violet le pregunt con inquietud cundo amainara. Como en Grey mouth.
Para sus adentros, la nia sustituy la palabra constantemente por
frecuentemente , pero en el transcurso del da lleg a preguntarse si Bob no
tendra razn y nunca ms volvera a ver el mundo con claridad, sino siempre a
travs de una cortina de agua. De nuevo el paisaje era agreste, atravesaban
bosques espesos y pasaban junto a lagunas y barrancos. Por la tarde, todas las
mantas y vestidos estaban hmedos y Violet suspiraba por un lugar al abrigo de la
lluvia, aunque fuese fro como el establo de la montaa. Pero no iban a
concederle tan pronto ese deseo. Llegaron a Grey mouth al anochecer.
La joven haba esperado encontrar un lugar como Treherbert, triste, aburrido,
pero a pesar de ello una autntica ciudad, con calles, casas de piedra y una
estacin.
Grey mouth, por el contrario, a primera vista daba la impresin de ser un
pueblecito costero. Salvo por el hecho de que la lluvia lo tea todo de gris, la
localidad y aca en un lugar precioso, entre el mar y un ro cuy a desembocadura,
como averigu ms tarde, haba dado el nombre a la ciudad. Violet nunca haba
odo hablar de emplazamientos mineros junto al mar, pero como Bob y a le haba
advertido, Nueva Zelanda pareca, en efecto, ser distinta del resto del mundo.
Para empezar, en ese lugar todo estaba todava en construccin y en la calle
principal haba solo unas pocas casas, una de las cuales, cmo no, albergaba el
pub. Por lo visto, todava no haba hoteles.
Pero se est construy endo alguno observ Bob. En la costa esos s
que sern bonitos, aunque demasiado caros para ti, pequea.
Violet gimi. Si la mina Biller no les facilitaba una casita ese mismo da, vea
negro lo de pasar la noche al abrigo. Bob se la qued mirando asombrado cuando
ella se lo plante.
Qu casita? pregunt. Casas para mineros? Es la primera vez que
oigo hablar de esto.
Violet lo mir.
Pero dnde vamos a vivir? pregunt. Si si no hay hoteles, ni
tampoco casas y
Los mineros se construy en ellos mismos algo respondi Bob, y la nia no
tard en ver a qu se refera.
Bob tena rdenes de llevar su carga humana a la mina Biller de inmediato,
no fuera a ser que la mina estatal, que sin duda ofreca las mejores medidas de
seguridad pero pagaba peor, contratase a los hombres; o que lo hiciese Marvin
Lambert, que acababa de abrir la segunda mina privada junto a Biller. Marvin
Lambert no reclutaba a sus empleados en el barco, pero se llevaba a los mejores
trabajadores de Biller una vez que haban demostrado su eficacia en la mina.
Biller estaba tan preocupado por ese asunto que los hombres firmaban de
inmediato un contrato. Y el camino hacia la mina conduca directo a travs de las
viviendas de los trabajadores. Violet se qued horrorizada. Las casas que
rodeaban la mina ofrecan exactamente el mismo aspecto que se imaginaba que
tendran unas cabaas construidas por hombres como Jim y Fred. Ah nadie
pensaba en proy ectos de urbanizacin, calles o canalizaciones. Cada uno
construa su cabaa donde le apeteca y con los materiales que tena a
disposicin. Haba casas de madera, pero la may ora de los alojamientos eran
ms bien cobertizos levantados con restos de madera o tablones que el
constructor haba hurtado de la mina. Algunos se contentaban con dormir bajo
unas lonas empapadas de aceite. No haba, con toda certeza, ni una sola casa con
ms de una habitacin y, pese a la lluvia, ardan en el exterior unos fuegos para
cocinar. As pues, dentro no haba chimeneas ni cuando menos estufas. La
atmsfera era sofocante, ola a humo y excrementos, con lo cual era de suponer
que tampoco haba retretes decentes, ni privados ni pblicos.
A Violet se le llenaron los ojos de lgrimas. Deba de ser horrible vivir en esas
cabaas, pero todava ms horroroso sera, por supuesto, no tener ningn refugio.
Ese iba a ser su futuro inmediato. No tena la menor duda de que su padre, Fred y
Eric no construiran ninguna cabaa esa noche. Los tres se meteran en el pub y
encontraran por ah un lugar donde dormir, olvidndose de ella y de Rosie. Al fin
y al cabo y a haba ocurrido una vez.
Se qued sentada en el carro como en trance, mientras Bob conduca a sus
pasajeros masculinos a un despacho recin construido junto a las instalaciones de
transporte. La mina era como las de Treherbert: edificios sencillos, una torre,
almacenes, todo ello tras una cortina de lluvia. Violet volvi la cabeza hacia la
mujer, el nico ser femenino exceptuando a Rosie, con la esperanza de que ella,
siendo may or, tal vez tuviese una solucin, al menos para esa noche. Pero la
mujer, hasta entonces de apariencia imperturbable, se haba desmoronado
totalmente al ver las casas y lloraba sin cesar. Violet se dio media vuelta.
Entretanto llegaron los hombres del despacho, todos de mejor humor y con
un pequeo anticipo en la mano. Al da siguiente todava no tendran que trabajar,
dijeron Fred y Jim contentos.
Nos construiremos una casa! anunci el padre de Violet, dndoselas de
importante, cuando la nia le pregunt dnde iban a vivir. La mina pone
madera a disposicin, ese Biller es generossimo. Vamos a tomar una copa a su
salud, chicos!
Violet no encontraba ninguna razn para brindar por el propietario de la mina,
ni siquiera aunque los trabajadores no tuvieran que robar la madera para sus
cabaas: eran mineros, no obreros de la construccin. En cualquier caso, Violet
temblaba ante la casa que Jim pudiera construir y, por lo visto, la mujer
may or que iba detrs confiaba tan poco en su propia familia como la muchacha.
Entonces, al pub? pregunt Bob, parco en palabras como siempre y
mirando con aire compasivo a Violet y Rosie.
Los hombres respondieron a gritos afirmativamente. Violet se asombr de
que las lgrimas no acudieran a sus ojos cuando el carro se desliz de nuevo
entre las mseras chozas de los mineros. Pero no poda llorar.
Violet solo senta rabia, una rabia salvaje e impotente.
8

En efecto, todava quedaba un coche de posta que parta hacia Auckland y,


como nadie viajaba en l ni iba a quejarse, el cochero accedi a llevar a los
maores y al perro a cambio, por supuesto, de un precio considerable.
Provisiones para el viaje brome Matariki cuando Kupe meti a Dingo.
Ya haba recuperado su buen humor. Oh, Dios, qu contenta estoy de haber
salido de all! Pensaba que tendra que trabajar para esos McConnell hasta que
y a fuera vieja y gris. Y este horrible lugar Ojal Auckland sea mejor.
Tambin en Auckland, una ciudad floreciente, con una red viaria amplia y
bien pavimentada, aceras y casas de piedras, miraban mal a Kupe y Matariki.
Esta, con su vestido gastado que le sentaba mal y la capa de jefe tribal, llamaba
la atencin.
Primero vamos a la oficina de telgrafos y luego al gran almacn
decidi Matariki, conduciendo a Kupe a lo largo de Queen Street.
Auckland le recordaba a Dunedin, pero ms colorida, ms joven y menos
ordenada. No era extrao, a fin de cuentas no era una localidad que hubiesen
proy ectado los miembros de la Free Church of Scotland en una mesa de dibujo,
sino que, cuando el puerto haba ganado importancia para el comercio y la
inmigracin, haba crecido de forma natural. Matariki estaba ilusionada con ir de
tiendas y ms que dispuesta a gastarse el dinero que con tanto esfuerzo haba
ganado en casa de los McConnell en tantas frusleras inmorales como le fuera
posible.
Los hombres de la oficina de telgrafos trataron a Kupe con reservas, pero se
deshicieron en atenciones por Matariki. La muchacha se ruboriz a causa de
todos los cumplidos que le dedicaron y de las bromas que le hicieron. El joven
maor, por el contrario, se molest; le habra gustado proteger a Matariki, pero en
esos momentos confirmaba que ella lidiaba mucho mejor que l con la vida en la
ciudad.
Enviaremos dos telegramas decidi la jovencita. No es tan caro. Uno
a mis padres y otro al reverendo. Los Burton viven en Dunedin y lo recibirn
enseguida. Podemos esperar aqu a que llegue una respuesta? O no, seguro que
se tarda un par de horas. Y necesito urgentemente ropa nueva!
Es mejor que ahorremos el dinero advirti Kupe, indeciso. En algn
sitio tendremos que dormir esta noche
Lo haremos con mi paga, seguro que sobra! Matariki no estaba nada
preocupada. Qu te apuestas a que hoy recibimos dinero? Si no es as
Sonri en direccin a los empleados de la oficina de telgrafos, seguro que
estos seores conocen una pensin con precios razonables que podamos pagar
con el dinero que todava nos queda.
Los dos empleados enseguida lanzaron dos o tres sugerencias, si bien
mencionaron un asunto.
Estn pensando en una habitacin doble o ha de ser una humm una
casa decente?
Matariki dirigi a su interlocutor una mirada crtica.
Es que no parecemos decentes? pregunt con orgullo, haciendo sonrojar
a Kupe.
Por lo que haban enseado al chico en el orfanato, las personas decentes de
su edad no llevaban ropa vieja que no era de su talla ni andaban por ah como si
fueran pareja sin estar casados. Aparte de que tanto a l como a Matariki les
habra ido muy bien tomar un bao, y de Dingo mejor no hablar.
Hay una pensin para mujeres jvenes, solo a dos calles de aqu les
comunic uno de los hombres. Quizs
Suena muy bien! respondi Matariki dignamente. Pero ahora vamos
a la tienda. Venid, Kupe, Dingo.
Impaciente por ir de compras, Matariki sali en busca de una tienda de ropa
como Lady Goldmine, pero luego se dej llevar por Kupe a un gran almacn de
lo ms anodino. El joven encontr all pantalones y camisas apropiados, y
Matariki insisti en que tambin se comprase una chaqueta de piel y un
sombrero.
Y luego necesitars tambin un barbero! seal. Tienes que cortarte
el pelo.
Kupe la mir horrorizado. Haba esperado una eternidad a que el pelo le
creciera lo suficiente para hacerse el tradicional moo de guerra y ahora estaba
orgullossimo del tikitiki.
Matariki puso los ojos en blanco.
Kupe, por aqu no puedes ir as. Das miedo a la gente. T
T has dicho que eres maor! replic el muchacho. Pero ahora
ahora te comportas como una pakeha. Y y o que haba pensado
Matariki se mordi el labio. Ella no haba prestado tanta importancia al asunto,
pero Kupe tena razn. Cuando estaba cautiva en Hamilton se haba jurado no ser
ms que maor, parte de su pueblo, con todo lo bueno y lo malo que ello
implicase. Y ahora, en cuanto un par de pakeha eran amables con ella, volva a
adoptar el papel de una alumna de Otago?
Suspir.
De acuerdo, djate el pelo. Pero y o al menos no me lo recogera si no vas
a entrar en combate. De acuerdo?
Kupe asinti sin mucho entusiasmo. Sin embargo, cuando Matariki
desapareci una hora en la seccin de seoras del pequeo almacn y al final se
dirigi hacia l con su vestido nuevo, sus ojos volvieron a brillar. Era un traje de
lino sencillo, marrn, pero con un ligero matiz dorado, un color que realzaba el
tono algo plido ahora pero en general caf con leche de la tez de la joven y los
ojos castaos. El vestido se cerraba mediante una larga hilera de botones de color
marfil con aplicaciones en negro. El cors era el primero que se pona Matariki
y se lo haba probado orgullosa, aunque gimi ligeramente cuando la vendedora
se lo ci acentuaba la cintura y a de por s esbelta de la muchacha, dndole un
aspecto casi quebradizo. Unos guantes de color marfil escondan sus dedos
agrietados por la leja y sobre el cabello espeso y negro, que estaba recogido con
una red, se haba colocado un sombrerito color crema.
S que es pakeha se disculp, pero
Es muy bonito! exclam con voz ronca Kupe. Ests preciosa. Ahora
no no podras llevar un piu piu, porque porque sera incapaz de mirarte, sin
balbuce.
Matariki sonri.
Pero eso sera muy pakeha, Kupe! Tienes que trabajar un poco ms este
asunto. Un maor puede contemplar a una mujer medio desnuda sin llegar a
pensar en cosas absurdas.
Cuando ambos regresaron a la oficina de telgrafos, y a haba llegado la
respuesta del reverendo Burton.
Matariki, qudate donde ests! Tus padres informados. Dinero en Banco de
Nueva Zelanda, Queen Street.
La joven ronrone como un gatito cuando poco despus entraron en el
elegante edificio bancario, los trataron con suma cordialidad y les
proporcionaron una cantidad tan importante de dinero que Matariki habra podido
vaciar medio almacn con ella.
De dnde ha salido esto? pregunt el atnito Kupe, mirando el fajo de
libras que sostena ella. Te lo prestan o
Matariki sonri con aire de superioridad.
Es un giro telegrfico inform. Del Banco Dunloe al Banco de Nueva
Zelanda. Es muy sencillo, como enviar un telegrama. El seor Dunloe es un
amigo de los Burton, y mis padres tambin tienen all una cuenta. Creo que el
seor Dunloe no ha esperado a que ellos diesen el visto bueno y me ha enviado,
por su propia iniciativa, algo de dinero. Visto as, es dinero prestado. S. Pero mi
padre (bueno, mi padre autntico, no el ariki) enseguida se lo devolver al banco.
Kupe se frot la nariz.
Tanto dinero, tan deprisa Eres rica, Matariki! En su voz haba un
deje reverente, como el de los hauhau cuando hablaban del poder de Matariki
como sacerdotisa.
La joven asinti sin la menor turbacin y volvi a mostrar su sonrisa pcara.
Soy la hija de un jefe tribal dijo, riendo.
Matariki y Kupe pasearon por Auckland y admiraron las instalaciones
portuarias y los barcos procedentes de Inglaterra y Australia. La muchacha
cont que sus padres haban estado en Tasmania antes de llegar a Nueva Zelanda,
y Kupe seal las laderas con terrazas del monte Eden y cont que los maores
haban introducido all la agricultura. Tamaki Makau Rau, como se llamaba
Auckland en maor, haba sido una gran ciudad mucho antes de que llegasen los
pakeha.
A Matariki no le costaba imaginrselo, le gustaban los puertos naturales y el
mar, las colinas verdes y el clima siempre clido. Era primavera y y a haca
calor en Auckland, aunque en Otago la temperatura era muy distinta. Por la
tarde, los dos jvenes se pusieron a buscar alojamiento, haciendo caso omiso de
todas las pensiones decentes. El director del banco les haba recomendado el
Commercial, el primer y ms famoso hotel de Auckland, y Matariki enseguida se
qued fascinada ante el profusamente decorado y deslumbrante edificio de
madera.
Vas vas a entrar aqu? pregunt Kupe, intimidado.
Matariki asinti.
Por qu no? pregunt. Ahora tenemos un aspecto la mar de decente!
De cristianos como Dios manda, dira el seor McConnell. Aunque los cristianos
como deben ser se buscaran algo ms barato, por supuesto, y daran el resto de
su dinero a los pobres.
Kupe, nervioso, dejaba caer el peso sobre un pie y luego el otro.
Matariki y o y o todava no he estado nunca en una pensin.
La joven levant la vista al cielo.
No es nada difcil, Kupe. Te piden el nombre, te dan una habitacin y al da
siguiente pagas la cuenta.
Kupe puso expresin compungida.
Qu nombre, Matariki? pregunt a media voz. Yo me llamo Kupe.
Antes me llamaban Curt. Pero no conozco el nombre de mis antepasados. Ni
tampoco el de la canoa con la que llegaron a Aotearoa.
De repente Matariki sinti pena por l. Estaba bastante convencida de que en
su momento habran dado algn apellido a Curt . Su propia madre, Lizzie,
haba conservado el apellido del hombre que la haba encontrado. Sin embargo,
le pareci despiadado contrselo a su compaero.
En lugar de ello, le pas dulce y tmidamente los brazos alrededor del cuello.
Kupe susurr, tus antepasados se fueron, pero velan por ti en forma de
estrellas. Ven, iremos a otro sitio donde no hay a tanta luz. Delante del
Commercial haba calles iluminadas con farolas de gas. Y luego miraremos
juntos el cielo. Cuando una de las estrellas te sonra, te pondrs su nombre.
Matariki tir del reticente Kupe en direccin al jardn botnico que rodeaba el
palacio del gobierno. Era una noche clara y a la postrera luz del da se distinguan
las siluetas de las montaas y colinas, pero en el mar y a se reflejaban las
estrellas.
Dnde estn las tuy as? pregunt Kupe.
Ella rio.
Todava hablando con los dioses afirm. Tengo varias, en eso llevas
razn. Matariki es la madre de una constelacin. Pero hasta junio no se ver.
Para la fiesta de Tou Hou. Pero, hombre, eso s tienes que saberlo! A fin de
cuentas has vivido con maores!
A juzgar por el rostro apenado del muchacho, el movimiento hauhau no
confera gran importancia a las fiestas de ao nuevo y las constelaciones. Esa
extraa religin haba desarrollado sus propios ritos, muy alejados de la bondad y
el carcter pacfico.
Pero ahora ven, elige una! invit la muchacha a su amigo.
El joven seal con timidez dos de las estrellas ms brillantes. En especial una
de ellas pareca iluminarlo directamente a l. Kupe se atrevi a sonrerle y se
dira que la estrella le responda.
Esa dijo, sealando el punto centelleante en el norte.
Matariki asinti.
La conozco dijo satisfecha. Incluso su lnea genealgica. Es Atuhati,
hija de las estrellas Puanga y Takurua. Seal hacia Sirio. Aquella es
Takurua. Tus antepasados debieron de tener mucho mana para convertirse en
estrellas tan relucientes.
Kupe volvi a frotarse los tatuajes.
Bienvenido a Aotearoa, Kupe Atuhati, hijo de Puanga y Takurua, que no
lleg en una canoa, sino directamente del cielo con el brillo de una estrella.
Matariki le dirigi esa sonrisa irresistible, heredada de su madre, que abra los
corazones. Y, en efcto, Kupe no pudo resistirse. La estrech entre sus brazos y la
bes con ms pasin y urgencia que bajo el kauri. Matariki transigi y le devolvi
el beso.
Ha sido bonito dijo con dulzura. Y ahora vay amos al hotel. Beberemos
vino, brindaremos por tu nombre. Es algo especial. Mi madre
Tu madre celebr tu nombre con un hombre la noche de ao nuevo no
pudo evitar decir Kupe. Las chicas de la tribu Matariki, no querras que t
y y o
La mirada de Kupe se volvi suplicante y Matariki percibi de nuevo al joven
sensible que se ocultaba detrs del tatuaje marcial del guerrero. Por un instante
pens en corresponder a su deseo. Tena razn: a una chica maor no le
importaba la prdida de la inocencia. Su amiga Keke y a haba dormido con un
joven de su iwi a la edad de trece aos. Pero en ese momento? All? Matariki se
pregunt si amaba a Kupe. Le gustaba, desde luego. Pero era eso amor?
Promteme que solo lo hars por amor Matariki crey or la voz de su
madre. Haba sido en una de esas alegres y desinhibidas fiestas de los maores,
cuando Matariki era todava muy pequea. Lizzie se haba metido en la selva con
ella para que hiciera sus necesidades y casi tropezaron con una pareja de
amantes. La nia haba preguntado qu hacan y la madre, suspirando, le haba
dado un par de explicaciones. Actuar de otro modo habra sido absurdo, sus hijos
crecan vinculados a los ngai tahu y con intimidad suficiente para no impedir que
se viesen confrontados a temprana edad con su manera desenfadada de amarse.
Puede ser hermossimo, Matariki. Pero no lo hagas a la ligera. No lo hagas para
obtener alguna cosa a cambio. No lo hagas solo porque el hombre te lo pida.
Hazlo nicamente cuando ests del todo segura y cuando lo desees
imperiosamente tanto que creas que un fuego te consume.
Matariki estaba lejos de consumirse en un fuego. Al contrario. Pese a las
temperaturas de Auckland empezaba a tener fro. Haba sido un largo da y
tampoco haba dormido mucho en el coche. Lo que quera en ese momento era
comer algo sabroso y luego una cama, toda para ella sola.
Vay amos al hotel dijo con serenidad. Esta esta no es la noche de
ao nuevo.
9

Tal como le haban pedido, Bob condujo su cargamento masculino al nico


pub de Grey mouth, el Wild Rover. El local haca honor a su nombre: desde
dentro resonaba el canto desafinado de unos hombres, cuando menos,
achispados, en cuy as voces se perciba el dialecto irlands.
Salvo unas pocas excepciones, los mineros recin llegados se precipitaron de
inmediato a la taberna. Los otros (la mujer y su familia, y los tres o cuatro
jvenes que tambin haban estado ms tranquilos durante el viaje) haban
pedido que los dejasen en la colonia. Sin duda hacan lo nico factible para tener
un techo bajo el que refugiarse esa noche: consultar a sus futuros compaeros de
trabajo. Seguramente habra una o dos familias con casas lo suficientemente
grandes para acoger a los recin llegados por un par de peniques. Bob tena
algunas sugerencias que ofrecer. Pero cuando Violet les pidi que se quedasen
ah, Jim, Fred y Eric se negaron.
Ya preguntaremos en el pub explic Jim. Seguro que el dueo sabe de
algo!
Violet gimi. Tal vez hasta tenan razn, la taberna era sin duda un punto de
arranque. Pero hasta que Jim preguntase, y a habra transcurrido media noche.
Prefiri buscar por s misma un rinconcito al abrigo, cuando Bob se despidi algo
turbado. Tambin l se meti en el pub y Violet advirti por la rendija de la
puerta que enseguida una muchacha le arrojaba los brazos al cuello.
Molly ! Bob pareca contento.
Violet se pregunt qu estara haciendo ah su novia. En Gales, al menos, no
era normal que las mujeres trabajasen de camareras en las tabernas.
Rosie se caa de cansancio y, sin hacerse ilusiones, Violet ech un vistazo
alrededor. Junto al Wild Rover se encontraba el taller del fabricante de atades y
sepulturero. Ya haba cerrado y Violet crey que el propietario no se opondra a
que se refugiasen bajo el porche cubierto, mientras esperaban a su padre y a su
hermano. Busc en la bolsa prendas secas para Rosie y ella misma se cambi de
ropa y le puso una muda nueva a la nia bajo las ramas de un rbol. Solo la
entrada de la taberna estaba iluminada con lmparas de petrleo, el resto de la
ciudad estaba negro como boca de lobo. Rosie llorique un rato porque no haba
nada que comer, pero luego se durmi sobre la vieja bolsa de marinero de su
padre. El viaje bajo el aguacero la haba extenuado. Violet se senta igual. Estaba
tan cansada que pens seriamente en colarse dentro del taller y dormir en un
atad. As pasaba en uno de los libros de Heather Violet casi se durmi
mientras intentaba recordar la historia de Oliver Twist. Al final seguro que
terminaba bien, es lo que siempre ocurra en las narraciones
Violet se sent sobre su bolsa y se apoy contra la pared del taller, pero
entonces unas voces procedentes del pub la arrancaron de su somnolencia.
Ya te lo he dicho, Clarisse! A lo mejor el fin de semana, cuando esto est
lleno y los hombres demasiado borrachos para distinguir lo negro del blanco.
Pero no entre semana. No hay nadie que me pague por una puta tan hecha
polvo!
La puerta se abri del todo y un hombre fuerte, ms bien chaparro y de
rostro rubicundo, empuj a una muchacha a la calle, o ms bien a una mujer
madura.
El ser que sali dando traspis del pub iba muy maquillado y con el pelo
frvolamente recogido con lazos y tirabuzones. Era una mujer delgada y con
curvas donde haba que tenerlas, pero no caba duda de que y a no era joven. En
su rostro se dibujaban las primeras arrugas, grotescamente acentuadas por el
maquillaje casi blanco.
Pensaba que Molly La voz tena un deje indignado. Maldito
Paddy, solo quera hacerte un favor
El hombre resopl y movi la cabeza.
Menudo favor, lo que queras era trabajar en un lugar resguardado! se
burl. Molly estar solo con su Bob, claro, pero l tambin paga. Y del resto se
encargan Lisa y Grace. T, en cambio, cuestas ms de lo que cobras, as que,
fuera!
Le tir un abrigo a la mujer. Ella se lo puso sobre la cabeza: una proteccin
insuficiente contra la lluvia, pero mejor eso que nada. Suspirando, se encamin
hacia la colonia de mineros. De pronto descubri a Violet debajo del cartel que
rezaba SEPULTURERO.
Hola, pequea! Esboz una sonrisa falsa. Pareces agotada, pero
todava demasiado viva para ser cliente de un sepulturero. Qu haces aqu? La
calle por cuenta propia?
Violet neg con la cabeza.
Yo no hago nada murmur. Tampoco tengo dinero. Y y si tuviera,
no comprara un atad.
La mujer rio. Al menos no pareca haber perdido el sentido del humor.
No me refera exactamente a eso, pero y a veo que no eres una de las
nuestras. Eres de uno de los nuevos trabajadores de Biller, verdad? Dios mo, si
todava eres una cra. Se ha casado ese tipo contigo y te ha trado hasta aqu y
ahora se est emborrachando en lugar de construir algo parecido a una casa?
Violet hizo un gesto negativo con la cabeza.
Es mi padre dijo a media voz.
Rosie se movi en el saco de marino.
Nuestro padre se corrigi Violet.
La mujer se acerc.
Dios, si todava hay otra criatura comprob. Qu mona
Violet consider que su nueva conocida no tena nada de amenazador, aunque
el dueo de la taberna la acababa de llamar puta. A lo mejor solo lo haba dicho
para insultarla. La muchacha se acord ruborizndose de que su padre a veces
tambin haba llamado as a su madre, y eso que Ellen haba sido la mejor mujer
del mundo. Al pensar en su madre, los ojos se le llenaron de lgrimas.
Por Dios, criatura, lloras? pregunt la mujer. Pues s, buenos motivos
tendrs para hacerlo. Ahora ven, clmate. Soy Clarisse. Y no dependo de ese!
Seal el pub y escupi. Trabajo por cuenta propia, tampoco soy tan pobre.
Y, lo ms importante, tengo un lugar caliente donde dormir. Si quieres, te vienes
conmigo, puedes dormir en la cama de Molly, esta noche seguro que no viene a
casa.
Violet se mordi el labio. No estaba segura. Con toda certeza, Ellen no le
habra permitido irse con esa mujer. Pero, por otra parte, tambin Molly viva
con ella, y deba de ser una chica decente, si Bob quera casarse con ella.
Tu pap y a os encontrar maana, aunque tambin puede ser que se
enfade si te vienes a nuestra casa reflexion la mujer.
Violet se encogi de hombros.
Se enfadar pase lo que pase apunt resignada. A ms tardar maana,
cuando tenga que construirnos una cabaa. No le gusta, siempre gritaba a mi
madre cuando ella le peda que reparase algo en casa.
Y la resaca que tendr tampoco har las cosas ms fciles observ la
mujer. Da igual, maana ser otro da y hoy es hoy. Y hoy esa nia no tiene
que dormir a la intemperie. Venid! Puedes dejar aqu las cosas de tu padre. Aqu
no desaparece nada. En Grey mouth somos pobres pero honrados. O al menos la
may ora.
Violet se frot la frente.
No no puedo marcharme con desconocidos dijo, repitiendo lo que su
madre le haba advertido.
La mujer rio.
Ya me he presentado. Soy Clarisse. Clarisse Baton. Es un nombre artstico,
claro, pero y a hace tiempo que me he olvidado del autntico. Y cmo os llamis
vosotras?
Violet y Rosemary Paisley. Y y no tengo dinero. Violet se ruboriz por
mentir, pero no quera hablar del dinero de Kathleen. Seguro que tambin haba
mujeres que robaban a nias desamparadas.
Clarisse le tendi formalmente la mano.
Tampoco suelo aceptarlo de nias! brome.
Violet hizo una reverencia y Clarisse volvi a rer.
Una nia bien educada la elogi.
La muchacha se ruboriz. A lo mejor tena que desprenderse de una vez de
esos formalismos.
Clarisse emprendi decidida el camino por las calles oscuras que pronto se
convirtieron en caminos fangosos. Desde la ciudad hasta las viviendas de los
mineros haba casi dos kilmetros y Violet tena que tirar de Rosie, que volva a
llorar porque la haban arrancado de un sueo profundo.
Tengo tambin algo de comer para ti consol Clarisse a la nia.
Aunque no habr demasiado. Nos dan comida en la taberna, sabes? Por eso
vamos ah, y por eso me han echado hoy. Ese tipo cree que como ms de lo que
gano Pero un pedazo de pan seguro que lo encuentro.
Clarisse viva algo alejada de la colonia de mineros. Su casa casi se
encontraba en el bosque, un bosque extrao formado por helechos en lugar de
rboles. Aun as, alcanzaban la altura de un manzano o un peral y dentro vivan,
por lo visto, pjaros. O eran tal vez monos? El sonido recordaba ms a graznidos
y risas que al piar o trinar, pero Violet todava no haba odo decir que hubiese
monos en Nueva Zelanda.
Decidi estudiar todo eso con may or detenimiento al da siguiente. Primero
contempl con satisfaccin la casa de Clarisse, un edificio sorprendentemente
firme. Por supuesto, esa vivienda tambin se haba construido con desechos de
madera, pero era ms grande y alta que la may ora de las dems. Violet incluso
distingui una chimenea.
Se la ha construido usted misma? pregunt Violet vacilante. Hasta el
momento Clarisse no haba mencionado a ningn hombre.
La mujer puso una mueca y sonri con picarda.
Bueno, digamos que me la he trabajado respondi. Grace coquete
con el carpintero y Anne se cas luego con el constructor de chimeneas. Otro
mtodo para llegar a ser decente. La may or parte del trabajo la realizaron los
jvenes de la mina que no podan permitirse una chica de otro modo. Estn
contentos de venir cuando queremos construir algo ms.
Violet se mordisque el labio.
Entonces humm aqu solo viven seoras?
Clarisse mostr una sonrisa ancha. Su rostro era redondo, seguro que habra
sido una mujer voluptuosa de haber tenido algo ms que comer. Pero esas
mujeres no eran ricas: entre los vveres solo haba medio pan y algo de queso.
Clarisse lo comparti amablemente con las nias. A ellas les dio agua para beber
y se sirvi a s misma un vaso de ginebra.
Me gustara decirte que esto es el decente convento de monjas del pueblo,
pero entonces ira al infierno por mentirosa advirti. No, pequea, nosotras
no somos seoras, sino putas. Y esto es el burdel. Aunque no es fantstico, lo
reconozco. Pero las monjas tambin tuvieron que construir sus huertos antes de
poder levantar una iglesia. Puso una expresin irnica, pero mientras sigui
hablando, en su rostro fue dibujndose una sonrisa soadora. Algn da,
pequea, algn da, construiremos algo estupendo. En el centro de la ciudad, un
pub, para hacerle un poco la competencia a ese desgraciado de Hollowen. Con
establo, cocina y habitaciones de verdad: una para cada chica. Para eso
ahorramos al menos y o. Las dems prefieren casarse. Y casi siempre les sale
bien. Molly tiene ahora a su Bob
Violet estaba estupefacta, pero de todos modos mordi el pan, muerta de
hambre. Poco antes se haba sentido demasiado cansada para comer algo, pero
en esos momentos la fatiga se le haba pasado. En casa de Clarisse se estaba
caliente y en la chimenea todava se consuman los restos de un fuego. Apenas
haba muebles, solo cuatro sillas, una mesa y la chimenea. Adems, cada
esquina de la habitacin estaba separada con cortinas. Unas cortinas sumamente
refinadas, como observ Violet extraada. De terciopelo grueso, las mujeres
haban invertido mucho en ellas.
Un poco de intimidad para cada una respondi Clarisse a la muda
pregunta de la nia. Aunque no es de gran ay uda, porque de todas formas se
oy e lo que est ocurriendo. Pero ms vale eso que nada. Esa esquina es de Molly.
Cierra bien la cortina y no salgas de ah hasta maana temprano pase lo que
pase. Hoy todava tengo que buscarme a un par de clientes y es posible que
Grace y Lisa se traigan a uno. Pero a ti nadie te molestar. Molly est trabajando
y luego se ir a dormir con Bob. Y maana estar otra vez flotando entre las
nubes Buenas noches, pequea.
Clarisse acarici dulcemente la cabeza de Rosie, luego se ech el abrigo
mojado otra vez sobre los hombros y desapareci en la oscuridad. Violet poda
ms o menos imaginar lo que estaba haciendo. Se colocara en cualquier esquina
de la calle y se dirigira a los hombres. Haba visto a ese tipo de mujeres cuando
acompaaba a su madre al pub para ir a buscar a su padre. Ellen siempre le
haba dicho que mirase hacia otro lado, pero ella no haba pasado por alto los
vestidos cortos y los maquillajes. Algunas veces tambin haba visto que alguna
de las chicas se marchaba con un hombre. Se iban a algn sitio y luego a Violet
le resultaba demasiado desagradable pensar incluso en lo que hacan las parejas.
Pero saba cmo ocurra. Las casas de los mineros no eran tan grandes como
para que los padres pudiesen ocultar algo a sus hijos. Y tambin en el barco haba
gente que lo haca en los camarotes, por lo que el ruido llegaba hasta los pasillos
y a la cubierta. Por lo visto se lo pasaban bien, de lo contrario no habran
pagado por ello.
El rincn de Molly estaba limpio y las sbanas recin cambiadas. Violet no
tuvo miedo cuando acost a Rosie y luego pens en si ponerse el camisn o
dormir mejor con el vestido puesto. Se decidi al final por esto ltimo y y a casi
la haba vencido el sueo cuando se acurruc junto a su hermana bajo las
mantas. Apenas se enter de lo que ocurra durante la noche. Solo oa abrirse la
puerta. Conoca muy bien ese sonido, en Treherbert le anunciaba las llegadas de
su padre y, con frecuencia, una pelea nocturna de este con su esposa. En cambio,
en la cabaa de Clarisse, despus del golpe de puerta solo risitas y cuchicheos, y
Violet simplemente se dorma de nuevo. El aroma de caf recin hecho y el
sonido de las voces de mujeres ms o menos somnolietas la despertaron por la
maana.
Nerviosa, abri la cortina esperando tropezar con tres aves nocturnas con un
maquillaje chilln. Sin embargo, lo que encontr fueron tres mujeres la mar de
normales que ni siquiera tenan aspecto de haber pasado la noche en blanco. La
apariencia de Clarisse, con el pelo liso y recogido en la nuca con un moo, era
ms maternal que frvola. Seguro que haba superado y a los treinta. Las otras
chicas eran sin duda ms jvenes. Una de ellas, Grace, con su cabello moreno,
incluso era bonita de verdad. La rubia Lisa resultaba insignificante sin maquillar,
pero brind a Violet una sonrisa realmente simptica.
Son estas tus nias abandonadas? pregunt bromeando a Clarisse.
Confisalo, lo que quieres es contratar a esta nia. Con lo bonita que es podra
ganar una fortuna.
Violet volvi a ruborizarse.
Y a los treinta estara tan ajada como y o! contest Clarisse con
amargura. No y no! No la hagas enfadar, y a ves lo vergonzosa que es. Ms
vale que compres pan, o habis trado un poco?
Grace y Lisa movieron la cabeza negativamente.
Pues no, ay er no se hizo tarde contest Grace, cogiendo un par de
peniques que y a estaban preparados encima de la mesa. Los mircoles no
pasa gran cosa. Bueno, vinieron los nuevos, pero al principio solo quieren
cerveza. Todava tienen que ahorrar un poco para pagarse a una chica. Se
levant. Me voy y o tambin tengo hambre.
Clarisse y Lisa rieron como si hubiese contado un chiste.
En realidad, le ha echado el ojo al hijo del panadero revel Clarisse.
Seguro que no va por delante a la tienda, sino por detrs, al cuarto trasero.
Y con algo de suerte consigue gratis el pan confirm Lisa con un guio.
Violet se senta desconcertada.
Pero y o pensaba y o pensaba que las pu humm
En Treherbert habra sido impensable que una chica de vida ligera se casara
con un artesano.
Clarisse sonri.
Cielo, nosotras somos las nicas chicas que hay en esta zona. Hay algunas
mujeres casadas, pero la may ora de ellas tiene un pasado igual que el nuestro y
solo unas pocas llegaron aqu con sus maridos. As que los hombres se quedan
con lo que hay. Tendrs dnde elegir, Violet Paisley. Me equivoco, o es ella la
nica chica decente de toda la colonia?
Violet se estremeci. Era todava peor de lo que le haba advertido el
reverendo.
Lisa asinti.
Es posible que en Lambert o que en la mina estatal uno o dos mineros
tengan hijas, pero aqu en Biller
As pues, procura pillar a un capataz, pequea, o a uno de los de la ciudad.
No te quedes con ningn minero, no hay ni uno que se haga rico.
Clarisse comprob de nuevo el interior de la alacena de donde la noche
anterior haba sacado pan y queso. En ese momento, sin embargo, estaba vaco
del todo.
Lisa se levant.
Voy a ver a Robert, a lo mejor consigo algo de leche avis. O
huevos Los huevos estaran bien. Pero con este tiempo las gallinas no ponen.
Clarisse explic a Violet que unos pocos mineros tenan ovejas o cabras y un
par de gallinas en sus cabaas. As incrementaban sus escasas ganancias
vendiendo la leche y los huevos.
Pero tienes que haber nacido para eso suspir. Lo de que los cran en
la cabaa es literal, en cuanto salen de all los animales se preparan para la
cena. Robert huele como una cabra, pero Lisa le tiene aficin. Quin sabe, a lo
mejor tambin ella viene del campo.
Violet se asombr de que Clarisse no lo supiese. Las mujeres que vivan tan
unidas solan contarse sus respectivas historias. Pero tal vez las putas tenan sus
secretos.
En cualquier caso, Clarisse aprovech la ausencia de sus amigas para contar
el dinero que haba ganado esa noche y ponerlo en un escondite de su rincn.
No es mucho, pero pronto tendr dinero suficiente para comprar un terreno
revel, alegre.
Violet record que su nueva amiga estaba ahorrando para comprarse una
casa en la ciudad. Una taberna. A ella, la idea de administrar una taberna le
pareca horrible, pero por otro lado seguro que daba ganancias.
Se gana mucho di dinero haciendo de? A la nia no le sala la
palabra de la boca.
Tambin puedes decir mujer de vida alegre o prostituta la ay ud
tranquilamente Clarisse. A nosotras nos da igual cmo nos llames. Dicho
esto, abri la ventana para airear la casa. Fuera haca fro y por fin haba dejado
de llover. De hecho, se dira que el sol quera salir. Los helechos, todava cargados
de lluvia, proy ectaban extraas sombras plumosas. Y en cuanto al dinero
Clarisse inhal el aire fresco. Ola estupendamente, a tierra y como a algo un
poco dulce. El aire estaba cargado de humedad y tambin de carbonilla. Violet
pens afligida en Dunedin, el aire transparente de all, el soplo fresco de las
montaas. Naturalmente, se gana ms que siendo doncella prosigui Clarisse
. Para lo cual aqu tampoco se encuentra ningn puesto. As que no te creas
que como mujer trabajadora se tenga una gran eleccin en la costa Oeste. Pero
siendo puta se gasta mucho ms. Al menos la may ora. Vestidos, maquillaje, algo
de ginebra para alegrarse un poco la vida hombres
Violet frunci el ceo. En realidad debera hacer un esfuerzo y preocuparse
ella misma por conseguir un desay uno. Rosie se despertara y pronto tendran
que marcharse para salir en busca de su padre. Pero conversar con Clarisse era
demasiado interesante.
Las mujeres pagan por hombres? pregunt desconcertada.
La prostituta puso una mueca y se rasc la frente. Sin el maquillaje pareca
una mujer normal de Treherbert. Tena los ojos azules, claros y amables, y
apenas se le notaban las arrugas.
No directamente respondi. Es decir, no del mismo modo en que los
hombres pagan por las mujeres. Pero al parecer un tipo lo nico que tiene que
hacer es fingir que ama a una chica, de verdad, honestamente, por s misma. Y
ella cede, le compra una camisa un da, unos tirantes bonitos y algo de tabaco
otro, y claro, siempre tiene una botella de calidad preparada para cuando l la
visite. Pues s, y luego l, en un momento dado, necesita dinero para un
pequeo negocio o una apuesta Dice que lo devolver, por supuesto. Con
intereses. Y pregunta si no sera bonito que ganara jugando al pquer. O en las
apuestas. Entonces podran casarse
Pero no gana Violet lo saba.
Clarisse le dio la razn.
Por regla general, no. Y si gana, comienza de nuevo, sin devolverle nada a
la chica. Al final siempre se acaba con lgrimas y la bolsa vaca. Pero
explcaselo
Clarisse cogi la escoba y empez a barrer la cabaa. Violet busc alrededor
cmo ay udarla, pero no encontr ocupacin ninguna. La casa era demasiado
pequea y estaba y a muy limpia.
A usted no le pasa eso? pregunt con curiosidad.
Clarisse se ech a rer.
No. Yo no me enamoro tan fcilmente, y ahorro el dinero para tener una
casa propia. Tampoco tengo que andar emborrachndome para ahogar las penas,
aunque s que maana ser tan tan triste como hoy. Prefiero construirme un
futuro mejor. Suspir. Oh, Dios, tener por fin una habitacin para m sola en
la que no pueda entrar ningn hombre
Como si les hubieran dado el pie, golpearon a la puerta y, sin esperar que se lo
permitieran, entraron los hombres que haban llamado. Jim y Fred se
precipitaron al interior de la casa como si fueran a salvar el honor de Violet en el
ltimo momento.
Rosie se despert del todo cuando oy los pasos e intent taparse la cabeza
con las mantas.
No me lo puedo creer, Violet! vocifer Jim. No hemos pasado ni un
da aqu y y a corren rumores! Es que no tienes decencia? Traerte aqu a la nia,
a un un Jim levant el puo.
La muchacha se retir temerosa a un rincn.
Clarisse se interpuso decidida entre hija y padre.
Adnde? pregunt malhumorada. A un lugar al abrigo? Para no
caerse muerta bajo la lluvia delante de las pompas fnebres? Ha pensado usted
en todo lo que podra haberle pasado a la nia? Solo aqu viven cincuenta
hombres, seor Paisley, no es as? Y en las otras minas al menos cien ms.
Todos van al pub, y parte de ellos llevan semanas sin una mujer en la cama. Van
ms salidos que un mono, seor Paisley ! Y deja usted a su hija delante de la
taberna como si estuviera haciendo la calle!
Jim Paisley hizo ademn de ir a pegar tambin a Clarisse, pero la mujer
blandi de repente un cuchillo en la mano. Violet se pregunt cmo haba podido
sacarlo tan deprisa, pero sin duda saba utilizarlo.
As no, seor Paisley ! No va usted a amenazarme en mi propia casa. Y
ahora, deme amablemente las gracias por haber evitado, al menos a su hija
may or, un destino an peor que la muerte. Sonri, pero luego su rostro adquiri
una expresin casi dolorosa. Y a la pequea es posible que tambin aadi
con amargura. En eso no se hacen diferencias. Procure encontrar para esta
noche un techo bajo el que las nias puedan refugiarse. Y mejor an, con una
puerta que pueda cerrarse con llave o un perro guardin que alerte acab,
susurrando.
Violet mir amedrentada a su padre, pero, sorprendentemente, se haba
operado en l una transformacin cuando Clarisse mencion la casa. En el rostro
de Jim apareci una mueca triunfal.
Ya tengo casa! respondi. S, s, y a ves, Violet, t te crees que no hago
nada bien y que en el pub no se hacen negocios, pero tu viejo padre sabe cmo
funcionan las cosas. He conseguido una casa bonita de uno de los borrachos. Dice
que y a est harto de la mina y que maana se va a una estacin ballenera de
Westport. Y y o me quedo con la cabaa
Violet prefiri no preguntarle cunto quedaba del anticipo que le haban
pagado. La casa sin duda no vala ni la mitad de lo que Jim haba dicho. Pero, por
otra parte, se le haba quitado un peso de encima. No importaba cunto hubiese
costado, al menos estaba lista. No tena que esperar a que Jim y Fred
construy eran algo.
Y ahora ven, te la enseo. Tienes humm tendrs que ordenarla un
poco. Ya te imaginas, un piso de soltero. Pero salvo por eso
Violet recogi sus cosas. Le habra gustado quedarse, y encima en ese
momento entraba Grace. Sonriendo satisfecha, con el rostro arrebolado y, sobre
todo, con un pan debajo del brazo y una bolsa llena de bizcochos en la mano.
Ya te vas? He trado esto especialmente para la pequea.
Seal los bizcochos sin revelar si de verdad los haba comprado o si para
obtenerlos los haba trocado por otra cosa. A Rosie enseguida se le fueron los ojos
detrs de la bolsa, de la que emanaba un olor irresistible.
Creo que puedes llevrtelos dijo Clarisse amablemente. Nos habra
gustado invitaros a desay unar, pero aqu tenemos una norma rgida: no se
admiten hombres en la casa hasta que no salga la luna.
Grace solt una risita mientras Jim Paisley contemplaba a las mujeres con
ojos iracundos. Violet murmur un tmido agradecimiento y sigui a su padre
hacia el exterior antes de que montara un jaleo. Rosie morda y a un bizcocho.
Nos vemos! grit Clarisse a sus espaldas. Violet se pregunt si hablaba
con ellas o con su padre.
Esa casa tan bonita se hallaba en medio de la colonia de mineros y era una
construccin que amenazaba con desplomarse. Por supuesto, Violet no haba
esperado otra cosa. Los caminos que pasaban por delante estaban tan
embarrados que los pies se le hundan en ellos, era un caldo repugnante que se
mezclaba con el suelo natural. Ni la casa de los Paisley ni las cabaas de
alrededor tenan retrete. Quien quera aliviar el vientre, lo haca fuera. Adems,
las chozas solan distanciarse entre s unos pocos metros, as que uno no poda
retirarse al bosque o a otro lugar que absorbiera la orina y los excrementos.
Haba que limitarse a salir a la parte trasera de la casa y la lluvia incesante lo
arrastraba todo por las calles. Toda la colonia era una nica cloaca, el hedor
reinante era deplorable y a eso se aada el humo del fuego y el polvo de la
mina. Violet no se asombr de que casi todas las personas con las que se haba
cruzado entre la casa de Clarisse y su nuevo alojamiento tosieran. De hecho eran
casi exclusivamente hombres, solo dos mujeres cargaban con agua a travs de
las calles embarradas y dos nios jugaban entre la basura.
Violet trataba de ignorarlo todo y pensar solo en su nueva casa. Una
posibilidad de retirarse. Y seguro que en algn lugar encontrara flores que
secara y con las que combatira el hedor. Tambin poda convertir el vinagre en
vapor. Si tan solo
Aqu lo dicho, tienes que ordenar un poco. Jim y Fred haban avanzado
sin decir palabra delante de las nias y abrieron la puerta de su nuevo hogar.
Violet retrocedi asustada. No quera llorar, pero eso era demasiado. Rosie
gimi cuando vio el revoltijo apestoso que se supona que era el mobiliario. Fuera
quien fuese el que haba vivido en esa choza nunca haba limpiado, jams haba
tirado los restos de la comida y ninguna vez se haba tomado la molestia de
evacuar en el exterior. Probablemente, los hombres haban estado demasiado
bebidos para eso. Tampoco el vmito seco sealaba que llevaran una vida muy
saludable. Violet dudaba de que los orgullosos propietarios de la cabaa
abandonaran la colonia por su propia iniciativa. Era probable que el capataz los
hubiese echado.
Entonces eso y a puedes ponerte a trabajar! dijo Jim Paisley .
Vamos a ay udar a Eric a construir su casa. l tambin necesita una.
La primera buena noticia desde su llegada a Grey mouth! Violet trat de
consolarse con la idea de que al menos no tendra que compartir casa con Eric
Fence. Le pareca un tipo raro, odiaba la mala influencia que ejerca sobre su
hermano y su padre y, sobre todo, las miradas lascivas que le dedicaba cada vez
con ms frecuencia. Gimiendo, se puso a buscar una escoba, un cepillo y un
cubo. Naturalmente, ah no haba nada de esa ndole. Violet dudaba entre salir a
buscar a su padre y pedirle dinero para realizar las compras ms urgentes o
empezar a usar las monedas que guardaba para casos de urgencia. Jim, Fred y
Eric haban encontrado una parcela tres casas ms lejos y descorchaban en ese
momento la primera botella de whisky para celebrar su buena suerte.
Violet recurri resignada a su dinero. Volver al pueblo era malo, pero no se
senta con nimos para aguantar otro conflicto con su padre.
10

La seorita Matariki Drury y su primo, Kupe Atuhati, ocuparon dos


habitaciones individuales en el Commercial, despus de que la muchacha diera el
nombre del director del banco como fiador, pues, por supuesto, ninguno de los
dos llevaba documentacin.
Por fortuna, el hombre estaba comiendo all con unos amigos e intervino
amablemente a favor de Matariki.
Es la humm sobrina de Jimmy Dunloe, un compaero de Dunedin
muy apreciado. Creo que los lazos de parentesco tal vez sean un poco
enmaraados En cualquier caso, se trata de una princesita.
Gui el ojo a Matariki, que luego oy a sus espaldas palabras como Isla
Sur , Canterbury y barones de la lana . A partir de ese momento, el
propietario del hotel los trat con mucha ms amabilidad, incluso en lo que se
refera a que Dingo se instalase en la habitacin de Matariki. Pese a todo, coloc
a primo y prima en rellanos distintos del edificio.
Es probable que pase toda la noche patrullando observ risuea Matariki
. Para que no perdamos la honra
Kupe no dijo nada al respecto y mantuvo un silencio pertinaz durante casi
toda la velada, y eso que la comida era fantstica. El muchacho nunca haba
paladeado algo como esos medallones de ternera en salsa de pimienta y las
diminutas patatas de guarnicin. No disfrut tanto del vino, primero haba que
acostumbrarse pero Kupe no saba si quera hacerlo.
Matariki se introdujo dichosa en su bao de espuma despus de haber lavado
a un reticente Dingo, en cambio Kupe aoraba la casa comn de los guerreros.
Al da siguiente, cuando Matariki baj para desay unar, el chico y a se haba ido.
Sin comer observ el director del hotel con cierto tono de desaprobacin
. El joven
Es un poco tmido apunt Matariki con calma. Pero y a volver por
aqu. En cualquier caso, y o tengo hambre. Y l tambin aadi al tiempo que
sealaba a Dingo, quien, moviendo el rabo, comunicaba que no tena el menor
problema en liquidar la racin de Kupe.
Entonces, se queda usted? pregunt el hotelero, preocupado sin duda por
la liquidacin de la factura.
Matariki asinti.
Pues claro, estamos esperando aqu a mis padres. El director del banco
le haba prometido la tarde anterior que por la maana enviara un telegrama a
Dunedin con la direccin del hotel. Entretanto echaremos un vistazo a la
ciudad.
En el caso de Matariki, lo principal era ir de tiendas. Tena que reconocer que
su faceta pakeha haba vuelto a vencer sobre la rebelde maor. Sin embargo,
tambin ech un vistazo a la universidad, cuy o edificio se haba imaginado en
realidad ms imponente, y visit de nuevo, esta vez a la luz del da, los jardines
que rodeaban el palacio gubernamental. All se maravill de la diversidad de
plantas que crecan en ese clima clido. Tambin haba bosques de helechos en la
Isla Sur, pero al menos en Otago no se vean palmeras. Matariki pens por
primera vez que tal vez fuera bonito vivir en la Isla Norte. Ella, en particular,
renunciara de buen grado a la nieve. Seguro que en Auckland uno poda baarse
en el mar casi todo el ao, no solo en verano Matariki pase con Dingo por los
prados y por las colinas verdes que circundaban la ciudad y disfrut del paisaje
de puertos naturales y pequeas bahas.
Cuando regres hacia el atardecer al hotel, no solo encontr un telegrama de
sus padres
Qudate donde ests! Llegaremos pronto. Estamos contentsimos, mam y
pap.
Tambin encontr a un Kupe muy alterado. No se haba atrevido a pedir la
llave de su habitacin y la haba estado esperando en el saln. El director del
hotel le haba ofrecido un par de diarios, que l hojeaba obedientemente. Al ver a
Matariki se puso en pie de un salto.
Ya ests aqu!, dnde te habas metido? Ya pensaba que te habas ido,
que
Ella frunci el ceo.
T eres el que se ha marchado sin dejar ninguna nota le recrimin. Yo
solo he salido a pasear. Qu iba a hacer? Tejer el lino y preparar un sabroso
puchero de perro?
Kupe rio.
Disculpa. Solo pens
Adnde has ido t? pregunt la jovencita. Estaba preocupada.
No era del todo verdad: habra empezado a preocuparse, como muy pronto,
despus de la cena, pero arda en deseos de saber adnde se haba dirigido su
amigo con tanta urgencia.
Primero a la universidad contest l. Se ve que hay que seguir unos
trmites de admisin, y para eso es necesario un certificado. Por suerte me han
dicho que eso no es un problema. Solo han de escribir a la escuela de la misin y
de all les enviarn los papeles. Les he dicho que me escap, pero el chico
encargado de las matrculas era muy amable. Me ha confesado que l tambin
se habra escapado y me ha preguntado si por casualidad haba estado en
Parihaka.
Dnde? pregunt Matariki.
En Parihaka. Tenan varios estudiantes maores de all. Es un poblado en la
costa. Entre el monte Taranaki y el mar de Tasmania. Kupe resplandeca.
Un poblado maor? inquiri interesada Matariki. Era bastante
extraordinario que un solo poblado enviase al mismo tiempo a varios jvenes a
estudiar. Por otra parte, casi todos los nios de los ngai tahu en Otago aprendan a
leer y escribir en ingls en la actualidad. En un par de aos, algunos de ellos
querran estudiar y con lo rica que era la tribu. Un poblado rico?
Casi una ciudad, Matariki! respondi Kupe, emocionado. Mil
quinientos habitantes, cien whare, dos grandes marae. Y todava construy en ms.
A lo mejor llega el da en que cada tribu tenga un marae en Parihaka! Se
refera a viviendas.
Un poblado donde vivan personas de distintas tribus? pregunt Matariki,
incrdula.
En la Isla Sur escaseaban los poblados grandes, pero en la Isla Norte vivan
ms maores y las tribus solan estar formadas por cientos de personas. Grandes
pa, pueblos protegidos, similares a fortificaciones, haban sido habituales por
doquier antes de que llegasen los pakeha, aunque y a solo quedaban unos pocos.
Las guerras con los blancos, y an en may or medida las enfermedades que estos
haban introducido, haban reducido la poblacin maor. Sin embargo, el que
varias tribus se unieran para vivir juntas o crear una nueva tribu era una novedad
para la muchacha. Nunca haba odo hablar de algo as; salvo, claro est, en el
caso de los hauhau. All la religin era la que haba unido a los guerreros.
Kupe asinti fascinado.
S! No ms luchas tribales, Te Whiti predica la concordia, la convivencia
pacfica, el respeto mutuo, entre maores y pakeha, y entre los mismos maores.
No quiere pelear, pero s que prevalezca la justicia en nuestro pas y preservarla
por medio de la espiritualidad.
No ser otra vez el arcngel Gabriel! objet horrorizada Matariki.
No irs a decirme que has sido vctima de otro profeta! Este cmo se llama?
Seguro que est metiendo maraa, como Te Ua Haumene.
Kupe sacudi la cabeza con mpetu.
Pues no, Matariki! He hablado con los chicos que estudian en Auckland. Y
con las chicas, tambin las envan a ellas! Ya se han criado en parte en Parihaka,
el pueblo existe desde hace doce aos. Te Whiti o Rongomai lo fund en 1867 con
Tohu Kakahi. Justo despus de las guerras maores. Particip en ellas, pero luego
se percat de que haba que terminar con la matanza. Igual que nosotros,
Matariki! Parihaka cre una especie una especie de contramovimiento. El
Gobierno volvi a confiscar tierras maores, la fundacin del poblado fue la
reaccin de Te Whiti y Tohu Kakahi ante esa apropiacin de tierras. No es un pa,
Matariki, no es una fortificacin! Es un pueblo abierto en el que cualquier persona
es bien recibida. El kingi, Tawhiao, ha enviado a doce hombres: doce apstoles.
Lo saba suspir Matariki, quien entretanto haba llegado, seguida del
locuaz Kupe, al comedor y estudiaba la carta. Un filete de salmn, Kupe. Esto
es lo que me apetece.
Djate de comidas, Matariki! El muchacho apenas consegua
permanecer sentado. Parihaka no tiene nada en absoluto que ver con los
hauhau. Te Whiti tampoco predica ninguna religin. Se trata solo de convivir,
entiendes? El kingi quera fortalecer los vnculos entre los maores de Waikato y
Taranaki. Y Te Whiti quera verlos reunidos bajo un mismo techo: los ngati
maniapoto, los ngati porou, los ngati pau tambin a los ngai tahu. Debemos
demostrar frente a los pakeha que somos un pueblo, un pueblo inteligente,
sensato, pero tambin fuerte. Solo entonces dejarn de robarnos las tierras y nos
respetarn.
Pido ahora, Kupe? pregunt Matariki, que segua concentrada en la
carta. O quieres otra cosa?
Quiero ir a Parihaka! contest Kupe con resolucin. Y quiero que me
acompaes.
Matariki se rasc la frente.
El monte Taranaki est a ms de trescientos kilmetros de distancia. No se
trata de una simple excursin. Y mis padres estn en camino. Tengo que
esperarlos.
Entonces me voy sin ti! respondi Kupe, obstinado. Pero t dijiste que
queras ser maor. Y luchar contra los pakeha. Podramos hacerlo en Parihaka.
Podramos
Y qu pasa con tus estudios, Kupe? pregunt Matariki. Pensaba que
queras ser abogado.
Quiero las dos cosas! exclam Kupe. Pero entindelo si existe algo
como Parihaka eso te da nimos! Es un punto de partida! Ven al menos
conmigo y habla con los otros, Matariki. Se renen peridicamente
Para rire, rire, hau, hau? se burl la muchacha.
No! Solo Bueno, solo para charlar para aprender para leer. S,
tambin sobre las tradiciones Ven conmigo, Matariki, por favor! Son todos
gente como nosotros.
La muchacha hizo un gesto displicente.
Est bien. Pero hoy no, estoy demasiado cansada. Y necesito comer!
Llam con una seal al camarero.
En Parihaka incluso cultivan toda su comida! inform mientras tanto
Kupe, maravillado. Emplean los mtodos agrcolas ms modernos, porque Te
Whiti quiere mostrar que nosotros no humm no somos trogloditas y
Y tampoco canbales, esto habla bien de l. Qu opina acerca de los
perros? El camarero deposit pan y mantequilla sobre la mesa, Matariki se
sirvi y enseguida pareci sentirse de mejor humor. Si ahora dices que estn
criando variedades especiales de carne, estoy dispuesta a cambiar de opinin!
A la maana siguiente, Kupe todava estaba ah cuando Matariki baj y, para
su sorpresa, se lo encontr conversando animadamente con el director del hotel.
Hablaban sobre Parihaka.
He odo hablar a periodistas acerca de este proy ecto respondi el
director a la sorprendida pregunta de Matariki. No ha ledo nada al respecto?
En realidad, todos los peridicos del pas han publicado noticias acerca de ello.
Excepto en los campos de formacin de los hauhau y en Hamilton, pens
Matariki. Pero, de todos modos, los McConnell no estaban suscritos a ningn
diario y Kahu Heke tampoco, desde luego.
Hace poco se alojaron aqu unos periodistas de la Isla Sur que haban
estado en Parihaka. Estaban sumamente impresionados. Tambin por ese Te
Whiti, que dirige el conjunto.
Te Ua Haumene tambin parece ser muy impactante refunfu
Matariki, sin perder su escepticismo.
El director del hotel frunci el ceo.
Estaba con los hauhau, verdad? No, no puede compararlos. Te Whiti tiene
que ser un seor ms maduro y sumamente distinguido. En cualquier caso, los
redactores se deshacan en elogios.
Matariki decidi preguntar tambin al director del banco. De todos modos,
necesitaba dinero.
Otra vez? pregunt Kupe, enojado. Qu has estado comprando?
La joven se encogi de hombros.
Otro vestido, un traje de viaje Bueno, no me mires as, tampoco en tu
querido Parihaka irn todo el ao vestidos con falditas piu piu!
Por muy agradecida que se sintiera hacia Kupe, a esas alturas la sacaba un
poco de sus casillas. Si era cierto que en Parihaka se hablaba de tradiciones,
deberan abordar el tema Una mujer no es propiedad de un hombre solo
porque la hay a besado dos veces .
El director del banco le dio ms dinero enseguida, no sin antes dedicarle un
par de alabanzas por su bonito vestido nuevo. Y tambin l haba odo hablar de
Parihaka.
Uno de mis conocidos los ay ud a abrir un banco explic, para asombro
de Matariki. Es propietario de una entidad financiera en Wellington y en
realidad pretenda establecer all una filial, pero no, ellos queran hacerlo todo de
forma autnoma. Algunos de ellos tienen la cabeza bien puesta. En cualquier
caso, con el servicio de pagos todo funciona sin contratiempos.
Tienen un banco? se maravill Matariki. Maor? Es decir, con un
director maor y empleados maores?
El banquero asinti.
Naturalmente, se esperan y son bien recibidos los visitantes pakeha. Pero
solo se puede vivir y trabajar en Parihaka si uno es maor. Tambin tienen una
patrulla de polica, artesanos Una actividad agrcola organizada de forma
industrial. Debera echar un vistazo, si se dirige a Wellington pasar
prcticamente al lado.
Matariki se pregunt qu pensaran sus padres al respecto, pero a ella, por su
parte, se le haba despertado la curiosidad. Por la noche, para el encuentro con
los estudiantes univesitarios, eligi el ms sencillo de sus vestidos y se prepar
para todo, desde un haka hasta la lectura de la Biblia. En realidad no la esperaba
nada similar. Los siete estudiantes, cuatro jvenes y tres chicas, se reunan en una
diminuta vivienda que compartan.
Era ms barato que una habitacin en casa de cualquier patrona explic
Hori, el may or. Adems de que no es fcil encontrarlas para nosotros.
Seal los tatuajes de su rostro. Hori y Eti tenan bastantes, se extendan
alrededor de los ojos, la nariz y las mejillas. Los otros jvenes iban provistos de
menos moko, y las chicas solo llevaban alrededor de la boca.
A las chicas solo se las tata por la zona de la boca para mostrar que los
dioses han infundido en la mujer el aliento vital explic Kanono, quien sonri
satisfecha de s misma. Y no el hombre, como dice la Biblia.
Matariki rio. Esos jvenes le caan mejor de lo que haba esperado. Haban
acogido ceremoniosamente a los visitantes, compartan con ellos una jarra de
cerveza bastante barata y hablaban sin parar y sin repetirse nunca.
Los ngai tahu apenas se tatan seal Matariki. Bueno, y o no podra
imaginarme
Nosotros tambin hemos dejado de hacerlo en Parihaka intervino
Kanono. En primer lugar porque es peligroso. Nuestros mdicos y enfermeras
protestan cuando tienen que atender a otro nio que llora porque se le ha
infectado el tatuaje.
Kanono estudiaba Medicina. Ella tambin quera ser mdica en Parihaka.
Pero por otra parte es una pena terci Arona, una chica alta y con el
cabello negro hasta la cintura que, a diferencia de sus compaeras, no llevaba
recogido ni trenzado, sino suelto cubrindole la espalda. Forma parte de
nosotros, es un elemento de nuestros rituales tribales. Tikanga, y a sabis. Si
dejamos de hacerlo
Los otros lanzaron un suspiro.
Arona es nuestra tohunga en cuanto a la cuestin de la tradicin brome
Kanono. Si por ella fuera, estara hilando lino mientras lee a Shakespeare.
Arona estudiaba Literatura inglesa.
En algn momento se estudiar a nuestros poetas y nuestras costumbres
vaticin. No se alteraba fcilmente. El arte y la literatura pakeha y los maores
estarn lado a lado. Tendrn el mismo valor. En Parihaka tambin estamos
luchando por ello.
Por una especie de Shakespeare maor? pregunt Matariki con el ceo
fruncido. Y para eso tienes que estudiar ingls?
Ella y a ha estudiado maor desvel Kiri, la ms joven de las muchachas,
que no iba tatuada y era muy guapa. Era de tez ms clara que las otras,
posiblemente uno de los padres era pakeha. Para Matariki era la ms simptica
de todos los estudiantes. Arona es realmente tohunga, es la hija de una
matauranga o te. As se designaba a un sacerdote o una sacerdotisa de rango
elevado. Y estudi con su madre antes de venir aqu. En el powhiri lanz el
karanga en el marae de los ngati pau.
Matariki contempl a la muchacha con todava ms respeto. Ese honor solo se
otorgaba en contadas ocasiones a mujeres de tan poca edad.
Casi todos somos bastante jvenes en Parihaka inform Arona con voz
cantarina, como si hubiese ledo los pensamientos de Matariki. Los may ores y a
no se marchan de sus tribus. Pero a muchas de nosotras nos envan los ms
ancianos. Mi madre quera que y o representase a los ngati pau. Y otros vienen
por propia voluntad, porque quieren probar algo nuevo. Algo entre maor y
pakeha lo mejor de los dos mundos.
Kupe mir a Matariki. A esas alturas tambin ella se haba quedado
impresionada.
Pero no es ninguna religin, verdad? quiso asegurarse.
Kiri neg con la cabeza, mientras acariciaba a Dingo.
No, puedes tener la religin que quieras. Pero, como es natural, la filosofa
se ve influida por distintas religiones, en especial por la cristiana.
Algunos de los dems la abuchearon, pero Kiri no se dej intimidar. La
filosofa era su pasin, asista a los cursos de la facultad correspondiente, pese a
que en realidad estaba estudiando Derecho.
Te Whiti dice cosas como cuando los pakeha os golpeen, no les devolvis
el golpe . Creis que habra llegado a decir eso sin haber ledo antes el Sermn
de la Montaa?
Pero quin es ese Te Whiti?
Matariki segua inquieta en lo que se refera al carismtico gua de Parihaka.
No se sacaba de la cabeza los sermones de Kahu Heke siguiendo a Te Ua
Haumene. Tambin l haba mezclado alegremente los pensamientos que
atesoraban maores y cristianos.
El hijo de un jefe explic Eti. De los ngati tawhirikura. Su padre no era
ningn ariki importante, pero puso gran empeo en la educacin de su hijo. Quiso
que lo educaran los ancianos, maores que saban leer y escribir, y tambin un
misionero luterano, un alemn. Te Whiti fue elegido jefe y particip en la guerra
de Taranaki, pero en un momento dado se percat de que derramar sangre no es
una solucin.
Sobre todo cuando son los otros los que llevan fusiles seal Matariki.
Arona rio.
Un buen ariki tambin ha de ser un buen diplomtico dijo. Es posible
que Te Whiti piense eso mismo, pero prefiere no decirlo. Adems: tambin los
romanos tenan ms lanzas que los primeros cristianos. Pero al final quin se
impuso?
Pero nosotros no somos el pueblo elegido, no? Matariki puso los ojos en
blanco.
S lo somos! dijo Kiri rindose, y pas la jarra de cerveza a los dems.
Estaba muy contenta y algo achispada. Especialmente los de Parihaka.
Nosotros transformaremos el mundo!
11

Violet tuvo que trabajar varias horas para hacer ms o menos habitable la
casa de la colonia de mineros. Pese al esfuerzo, el lugar no pasaba de ser una
cabaa primitiva, sin extractor de humo, retrete ni una tina para baarse. Lo
ltimo podran haberlo comprado, por supuesto. Con dos mineros en la familia
habra sido una adquisicin rentable, porque Jim y Fred llegaban cada noche
embadurnados del grasiento polvo de carbn de la mina. En Treherbert, Ellen
siempre los haba esperado con un cuenco lleno de agua jabonosa caliente. La
primera tarde que Violet tambin lo hizo, se gan insultos y un sopapo en lugar de
los elogios esperados. El agua, la aleccion su padre, era cara. No solo haba que
cargarla desde lugares centrales, sino que haba que pagarla por separado. Una
alternativa era el ro, pero estaba a casi un kilmetro de distancia. Violet no poda
acarrear el agua desde tan lejos, y tampoco era potable desde el momento en
que tres colonias mineras, la ciudad y las minas vertan en el Grey sus aguas
residuales.
Y en la mina? pregunt vacilante Violet. Y si os lavarais en la
mina?
En Treherbert haba habido duchas especiales, por las que Jim y Fred
tampoco se haban interesado demasiado. En casa era ms cmodo baarse.
Pero en Grey mouth los hombres deberan remojarse en la mina. Era imposible
que se negaran a lavarse! Violet pensaba abatida en la cuidada ropa de cama de
su madre que haba cogido para el viaje. Si Jim y Fred se acostaban tal y como
iban, en una noche las sbanas quedaran negras.
Jim Paisley rio.
En la mina? Ests de broma, Violet? Esta mina es una pocilga. El
maravilloso seor Biller no gasta ni un cntimo en ella. No hay duchas ni hay
lmparas de seguridad, la ventilacin es un desastre No s si llegar a viejo
aqu, cielo. Tiene que haber algo mejor Y eso y a se lo he advertido y o al
capataz!
Violet suspir. As que se haba metido en los nada ms comenzar. Aunque su
padre y a habra podido suponer que las condiciones laborales en Grey mouth
seran peores que en Gales. No haba ms que echar un vistazo a las colonias y
compararlas con las casas adosadas, sencillas pero slidas, de Treherbert. Violet
nunca hubiese credo que fuese a extraar la vida de all, pero tras solo un da en
Billertown estaba para el arrastre. Bastaba con cargar con el agua, recorrer
esos largos trechos para realizar la ms mnima compra y salir a buscar lea en
el bosque que rodeaba la colonia La may ora de los mineros quemaban
desechos de madera o carbn de la mina, pero a Jim y Fred nunca se les haba
ocurrido llevarse cada da algo y pagar tal vez por ello.
Por el momento, la casa careca de muebles. Aunque Violet haba cepillado
la vieja mesa y las dos sillas, las camas tan toscamente construidas estaban
demasiado mugrientas para seguir siendo de utilidad. Al principio haba
preparado un lecho de mantas para ella y Rosie, pero haba que hacer algo.
Pens en poner una cortina, como en el camarote de Heather o en la casa de las
chicas de vida alegre. Sera bonito conseguir lo que Clarisse llamaba un poco de
intimidad . Pero seguro que su padre no le daba dinero para eso. Pero si incluso
se enfad cuando la primera noche en la nueva casa ella le rog que montara
una especie de catre donde dormir!
Ahora, despus del trabajo? Ests chalada, Vio! Eso puede esperar hasta
el domingo. Ahora lo que necesitamos es comer y luego
La cuestin es que para ir al pub, Jim y Fred no estaban demasiado cansados.
Se comieron sin pronunciar ni una palabra de agradecimiento el guiso de
verduras que Violet haba preparado en el fuego abierto y humeante y se
marcharon enseguida. Ni la lluvia que volva a caer ni el largo camino hasta el
pueblo los molestaba. Violet los sigui con la mirada. En el campamento reinaba
la quietud. Ni siquiera graznaba un pjaro. Lo nico que interrumpa el silencio
eran las toses de los hombres. Las delgadas paredes de las cabaas apenas
ahogaban los ruidos.
A la nia le result extrao no or voces ni, sobre todo, peleas. En Treherbert
siempre resonaban los gritos de los vecinos y en el barco se oa cualquier sonido
procedente de un camarote. Pero en Grey mouth
Cerr temerosa la puerta cuando tom conciencia de que la may ora de los
hombres de la colonia no tena, simplemente, nadie con quien pelearse. Por lo
que ella haba visto hasta el momento solo haba tres familias con mujeres y
nios, aparte de la suy a. Los dems hombres vivan solos o compartan la cabaa
con algn colega. Por la tarde no quedaba ninguno en casa, su saln era el
pub. Y su regreso poda suponer un riesgo para nias como Violet y Rosie.
Violet decidi invertir su dinero en un buen candado, aunque corriera el
peligro de que su padre la pegase si no se levantaba lo suficiente deprisa cuando
l se lanzara contra la puerta al volver a casa.
Aclimatarse tampoco le haca ms fcil la vida en Billertown. Violet segua
sufriendo por la suciedad, la pestilencia y las largas distancias. Todos los das
haba de ir a comprar a la ciudad, su padre no le daba dinero para administrar la
casa y siempre tena que suplicarle por cada penique que le peda. Era frecuente
que solo soltase alguna moneda cuando regresaba y no encontraba comida sobre
la mesa, despus de haber reido a su hija por su negligencia. En tales ocasiones,
la salida nocturna era peor que el bofetn. No obstante, el camino de ida sola
hacerlo con Jim y Fred, quienes, por descontado, no queran esperar a que ella
sirviese algo de comer, sino que se iban de inmediato al pub. De regreso, sin
embargo, iba sola y se escapaba asustada al bosque que flanqueaba el camino en
cuanto vea acercarse a unos hombres. A esas horas la may ora de ellos todava
no iban borrachos, as que no ocurra mucho ms que un par de bromas, e
incluso, de vez en cuando, algunas palabras muy corteses. No todos los mineros
eran borrachuzos cretinos, de hecho ms bien suceda lo contrario.
Los trabajadores, en su may ora, haban abandonado Gales e Inglaterra para
buscar fortuna en Nueva Zelanda. Haban ahorrado dinero y reunido valor y
fuerzas para trabajar duramente y con ganas, buscarse una esposa y fundar una
familia. No podan sospechar lo que les esperaba en la nueva tierra, pero, aun as,
hacan cuanto podan para alcanzar su sueo. Claro que tambin frecuentaban la
taberna, pero solo para tomar una o dos cervezas. El resto del dinero lo
ahorraban, como Clarisse, para construir una casita o establecer un negocio en la
ciudad.
El domingo, camino de la iglesia, siempre se acercaba a Violet un serio y
joven trabajador para contarle sus planes de futuro. Al final sola pedirle,
ruborizado, si poda acompaarla el siguiente domingo de forma oficial. Pero la
muchacha rechazaba el ofrecimiento, as como tampoco haca caso de los
ambiguos requiebros y piropos de los muchachos ms audaces.
Solo tienes que aguantar un par de aos. No te enamores! Cudate! Ante
el rostro de un hombre joven, siempre acudan a la mente de la muchacha las
advertencias y consejos de Kathleen y Clarisse. Estaba firmemente decidida a
atenerse a ellos. No se dejaba impresionar por esos cabales Jody, Herman y Bill,
y todava no se haba dirigido a ella ningn capataz o un trabajador manual. A
ellos les pareca demasiado joven, en los crculos ms acomodados no se
coqueteaba con muchachas de catorce aos.
Un par de meses despus de llegar a Grey mouth (haba llovido durante toda
la primavera), Violet y a se haba gastado su dinero. Los ltimos peniques se
haban empleado en comprar medicinas, pues Rosie llevaba semanas luchando
contra una tos muy fea. Uno de los tres nios de la colonia haba muerto por esa
causa en octubre y Violet pensaba horrorizada en el pnico que la invadi al
enterarse. Los nios no solan morir de un resfriado! Pero tambin Rosie
padeci fiebres altas y al final Violet la llev a la esposa del sepulturero, que
tambin haca las funciones de comadrona y asistente mdica. La gente
bromeaba diciendo que as actuaba en provecho de su marido, pero a Violet le
caa bien. La seora Travers, una mujer limpia y amable, examin a Rosie con
esmero y atencin, y le dio a Violet una infusin de salvia y un jarabe contra la
tos elaborado con las flores de rongoa.
Yo misma cultivo la salvia, y el jarabe para la tos es una receta maor le
confes. Preprale la infusin, dale el jarabe y cuida de que no coja fro y
est al abrigo de la lluvia. Ah, s, y mira a ver si puedes conseguir una salida de
humos para la cabaa. El humo es lo peor, se queda en los pulmones. Y dale
bien de comer! Est en los huesos. Y t tambin, claro
Angustiada, la misma Violet hizo un agujero en la cubierta de la casa. No fue
de gran ay uda, adems la lluvia alcanzaba el interior, con lo que el fuego todava
produca ms humo. Pero al menos, cuando no llova, mejoraba un poco el
ambiente de la cabaa.
Violet ignoraba cmo conseguir que Rosie comiera mejor. En cualquier caso,
su padre no estaba dispuesto a darle ms dinero para ello. Cuando la muchacha
se qued sin sus ahorros, apenas le llegaba para pan, algn boniato y los huesos
con los que preparaba el caldo para los hombres. Jim y Fred exigan algo caliente
que llevarse al estmago despus de la jornada de trabajo y se quejaban siempre
por lo poco sustanciosa que era la sopa. Lo que dejaban, Violet se lo daba a su
hermana, con lo que ella misma sola irse a la cama sin haber probado bocado.
No necesitaba de ninguna seora Travers para darse cuenta de que eso no poda
seguir as. Pens en cmo podra contribuir con algo que alimentar a la familia.
Cuando intent coger truchas en el ro, abundantes en verano, se encontr con
Clarisse.
Ya no haces reverencias! observ la mujer de vida alegre en un tono
entre interrogativo y burln, cuando la agotada Violet se limit a saludarla.
Qu ha pasado con tu finura?
La mujer se sent al lado de la jovencita, que estaba con los pies descalzos
metidos en las aguas heladas y vea deslizarse velozmente, justo en ese
momento, un pez. Cmo atraparlo, escapaba a su capacidad de imaginacin.
No tengo tiempo suspir Violet. Sabe pescar, seorita Clarisse?
Clarisse sonri.
No. Solo s que los maores lo hacen con nasas y los pakeha con anzuelos.
Aqu funciona muy bien, siempre tenemos pescado fresco.
Violet y a se imaginaba qu reciban a cambio los pescadores, pero a esas
alturas no la sorprenda nada. Al contrario, pensaba preguntar a uno de los atentos
muchachos que seguan insistiendo en acompaarla a la iglesia acerca de sus
conocimientos sobre la pesca.
Clarisse jugueteaba con una hoja del helecho junto al que se haba sentado.
No tienes buen aspecto, chica dijo compasiva, mientras Violet se
esforzaba decidida en atrapar un pez. Lo de la nasa era una buena idea. La joven
sostuvo su chal en el agua y esper que una trucha se enredase en l, aunque
Clarisse lo consideraba poco probable. Por qu no has vuelto a visitarnos?
Violet se encogi de hombros.
En la colonia solo hay tres mujeres dijo abatida, pero valen como
todas las cotillas de Treherbert. Si voy a visitarla a usted y sus amigas, por la
maana se lo contarn a sus maridos y al siguiente turno se enterar mi padre
Clarisse asinti, comprensiva.
Y l lo nico que busca es un motivo para descargar su mal humor contigo,
no es cierto? Mir las manchas azules e hinchadas bajo los ojos de Violet.
La nia no contest.
Te te toca tambin? pregunt la mujer, adoptando un tono de voz
particular.
Violet frunci el ceo.
Si si os toca a ti o a tu hermana bueno de modo deshonesto?
formul de nuevo Clarisse la pregunta.
La muchacha neg con la cabeza.
En eso tienes suerte dijo la mujer.
Violet la mir incrdula. Era la primera vez que alguien vinculaba la buena
suerte con su padre.
Cada vez va a peor seal Clarisse. Hazme caso.
Sonaba como si ella misma lo hubiese experimentado, pero Violet no
pregunt nada al respecto.
El mo lo haca desde que cumpl los seis aos sigui contando Clarisse
. Y mi madre callaba para salvar el matrimonio. Yo no vengo de un pequeo y
feo cuchitril, sabes? Mi padre era carpintero de Christchurch, se ganaba bien la
vida, podra haberse aliviado con prostitutas cuando mi madre no quera. Pero
eran demasiado viejas para l.
No se lo cont a nadie? pregunt Violet, saliendo del arroy o.
No vala la pena congelarse los pies por aprovechar la remota oportunidad de
pescar un pez. Los helechos de la orilla, por el contrario, se haban calentado al
sol.
Clarisse se encogi de hombros.
Al prroco respondi. Despus tuve que rezar cincuenta padrenuestros
y luego hube de suplicar de verdad clemencia a mi padre La gente no da
crdito a las nias. Al menos a las de una familia tan buena dijo, como
escupiendo las ltimas palabras.
Violet tomaba conciencia lentamente de la razn por la que Clarisse haba
decidido no enamorarse y prefera abrir un burdel antes que formar una familia.
Necesito urgentemente un trabajo dijo Violet a media voz, sentndose
junto a la mujer.
Clarisse la examin con la mirada.
Hace un momento te daba miedo visitarnos y ahora quieres trabajar con
nosotras?
Violet movi la cabeza.
No, no. Eso no puedo hacerlo. Yo y o mi madre Mi madre era una
mujer recta.
Clarisse suspir.
Y t no quieres manchar su memoria. Ya entiendo. Adems, tu pap te
matara. Por qu me preguntas, entonces?
Violet segua teniendo los pies congelados, pero ahora al menos estaban secos.
Volvi a ponerse las medias al tiempo que intentaba que Clarisse no viese los
distintos rotos. La mujer era un poco demasiado expansiva, pero siempre iba
limpia y aseada.
Pensaba que a lo mejor usted sabra de alguna otra cosa contest. De
algo decente.
Clarisse sacudi la cabeza.
No, lo siento. Podras haber preguntado al panadero, l tambin despacha
ahora. Pero su hijo se casa con Grace.
De verdad? Violet se alegr por la muchacha de cabello oscuro.
Clarisse asinti.
Est muy contenta y la madre de l y a se ha resignado. O se conforma
con Grace o no tiene nietos. La seleccin de las posibles nueras no es
especialmente amplia. En cualquier caso, en la panadera tienen empleados
suficientes. Y nosotras tenemos una cama libre.
Violet no hizo comentarios al respecto.
Cundo habrn terminado los hoteles? pregunt. Necesitarn
doncellas.
Clarisse hizo una mueca.
Todava tardarn. Lo que podras intentar sera llamar en las casas de los
patrones. Los Biller acaban de construirse una en las afueras de la ciudad, un
palacio! Tambin los Lambert, los dueos de la otra mina. El administrador de
Blackball vive junto al mar. Es posible que busquen doncellas. Suelen coger a
maores pero si vuelves a recordar tu amable reverencia y eso de S, por
favor y No, gracias
Violet resplandeca.
Lo intentar! afirm, haciendo una inclinacin. Muchas gracias,
seorita Clarisse!
Violet se puso su mejor vestido, se recogi el cabello en unas bonitas trenzas y
dej a Rosie en casa, pese a que la pequea berreaba de pena.
Si te llevo conmigo nunca me darn un empleo intent explicarle.
Qudate ah sentadita, juega con la muea y no abras a nadie. Para cuando pap
y Fred hay an vuelto y o y a habr llegado. Seguro. Y si me dan trabajo, te traer
algo que comer.
Naturalmente era una promesa osada, no haba la menor garanta de que el
seor Biller fuera a conceder, tal como haba hecho con los mineros, un anticipo
a su doncella. Pero ante la perspectiva de comerse un bizcocho, Rosie guard
silencio, llena de esperanza.
Violet estaba tan excitada y tan preocupada por su hermana, que se quedaba
sola por primera vez, que casi fue corriendo todo el camino hasta la villa de los
Biller. Por eso, cuando lleg a su objetivo y descubri la lujosa construccin,
estaba acalorada. Ante sus ojos se alzaba un gran edificio en medio de un jardn
todava no concluido, pero extenso y limitando con un ro en la parte posterior. La
casa era de dos pisos y exhiba una fachada bicolor. Unas ventanas de arco altas
y esbeltas le daban un toque de elegancia y la cubierta plana inclinada pareca
subray ar su importancia. La villa era una casa de campo, pero tambin habra
podido adaptarse a la ciudad. Josuah Biller tal vez considerase que el prspero
pueblo de Grey mouth en el futuro acabara englobando su residencia.
Fuera como fuese, Violet casi se desanim al verla. Tena realmente que
acudir al propietario de la mina y pedirle un empleo? Pero entonces vio a un
hombre bajo y corpulento trabajando en el jardn. Plantaba rosales con
aplicacin y no pareca peligroso. Violet se acerc a l e hizo una reverencia.
Dis disculpe, y o y o quisiera hablar con el seor o la seora Biller,
y o
En realidad quera informarse sobre si haba alguna posibilidad de conseguir
un puesto de trabajo, pero el jardinero, que para el espanto de la nia le mostr
un rostro redondo y lleno de tatuajes azules, seal un sendero del jardn que
rodeaba la casa.
El seor Josh y la seora Her Her-mi-ne detrs los dos respondi,
pronunciando con dificultad el nombre de ella. Hay enfado con Mahuika, no
comprender, pero Missus gritar
Violet se dio cuenta de que, por lo visto, por primera vez en su vida, estaba
tratando con un representante de la tribu maor local. Pertenecera a ella todo el
servicio domstico de los Biller? Trabajaran los maores por menos dinero que
los blancos? Aunque, por otra parte, nadie pedira menos dinero que Violet, que
en rigor no tena ni idea de lo que quera pedir. Inspir hondo, dio las gracias al
jardinero y tom el camino sealado. En efecto, en cuanto hubo rodeado la casa,
oy que estaban discutiendo.
Me da totalmente igual que valga la pena! dijo una estridente voz de
mujer con un tono histrico. Pero ella ella se ha desnudado! Delante de tu
hijo!
De inmediato apareci la persona que gritaba. Junto a una pequea vereda
que conduca al ro se hallaban un hombre fuerte y rubio con un terno, una mujer
menuda y elegantemente vestida, una chica de tez oscura y un nio. Para
sorpresa de Violet, la chica segua medio desnuda, con el pecho al descubierto y
un pao ligero atado a las caderas. El hombre se coma con los ojos las formas
voluptuosas y la mujer pareca estar luchando contra una cierta perplejidad.
Pero quera ensearme a nadar! intervino el nio. Deba de tener seis o
siete aos, el cabello rubio claro de su padre y la figura delgada y el rostro un
poco alargado de su madre. Y adems
Pues para eso una mujer decente se cubre con un vestido de bao!
replic la madre. Si es que una mujer decente llega a nadar. No tengo nada en
contra de un bao en una play a, con casetas que permitan comportarse
pudorosamente, pero as no
Nosotros siempre nadar as se justific la muchacha de piel oscura. No
iba tatuada, pero tena el mismo cabello espeso y oscuro que el jardinero, y
tambin su silueta era algo achaparrada. Mostraba un semblante dulce y
hermoso, y no reflejaba vergenza ni sentimiento de culpabilidad alguno. Y los
nios siempre
Te lo repito, son salvajes! se impacient la mujer. Josuah, podras
hacer el favor de dejar de mirar a la chica? Mahuika, a ver si te vistes! Esto es
insoportable, el pobre cro
El nio no pareca muy afectado, sino ms bien extraado. Era obvio que no
tena claro dnde resida el problema. El cuerpo desnudo de la muchacha maor
no le interesaba lo ms mnimo.
Habla tambin esa lengua tan rara suy a con l Quin sabe qu le estar
diciendo No, de verdad, Josuah, insisto en ello, necesitamos a una inglesa!
La chica se cubri obedientemente con un vestido y se desprendi de la
atencin del hombre, quien en ese momento pareca acatar, de mala gana, los
deseos de su esposa.
Hermine, esto es absurdo! Dentro de medio ao ir al internado. Sera una
locura hacer traer a una niera de Inglaterra. Solo el viaje dura tres meses y
No necesito ninguna niera! declar el nio. Me las apao muy bien
solo. Preferira un globo terrqueo y esa enciclopedia
T cierra la boca, Caleb! le orden su madre. Ya lo oy es, Josh, no
tiene ninguna educacin, esos salvajes le estn influy endo. Interrumpe cuando
estamos hablando, ve a su niera desnuda, el jardinero deja que lo ay ude .
Imagnate! Ay er lleg a casa con la ropa totalmente manchada y me cont que
haba cogido un weta. Sabe Dios lo que ser eso
Es una langosta gigante le inform el nio, ganndose con ello otra
mirada de censura.
Seora enfadada por barro en la ropa. La niera formul a su vez una
nueva disculpa. Por eso nosotros hoy desnudar. Hace calor y es mejor para
jugar
Ya lo oy es! La seora Biller volvi a dirigirse inculpadora a su esposo
. Llegar a Inglaterra totalmente asilvestrado, qu pensarn de l en el
internado
Podramos enviarlo medio ao antes propuso pensativo Josuah Biller.
La reaccin de su esposa fue en un principio totalmente histrica.
Ahora? Antes? A mi pequeo Hizo el gesto de ir a abrazar al nio.
Algo que a todas vistas a este le resultaba lamentable, y ms an en ese
momento, en que haba descubierto a Violet, quien tmidamente haba ido
acercndose.
Y t quin eres? pregunt Caleb en tono amable.
Violet le sonri y, disculpndose, tambin a la chica maor. A continuacin se
dirigi a los seores Biller e hizo una reverencia con la cabeza inclinada. Cuando
levant la vista, busc los ojos azul acuosos de la madre de Caleb.
Soy Violet Paisley dijo con firmeza. Y no s nadar.
A la seora Biller le bastaba con que Violet fuese blanca, hablara en ingls y
no enseara a su hijo ningn tipo de habilidad extica como nadar o dialectos
polinesios. El seor Biller plante preguntas ms precisas, pero pareci encantado
con los datos de Violet. S, tena experiencia con nios, pues cuidaba de su
hermana pequea. Y y a haba ay udado en una casa seorial, no rompera
ninguna taza y saba utilizar un grifo. El seor Biller asinti cuando ella mencion
al reverendo Burton de Dunedin, y la seora Biller mostr un entusiasmo total
cuando la muchacha mencion el nombre de Lady s Goldmine. Las colecciones
de Kathleen y Claire se conocan mucho ms all de Dunedin. Aos atrs la
seora Biller haba encargado all el traje de novia.
Y tu padre trabaja en mi mina? pregunt Biller a continuacin.
Violet asinti. Era la pregunta que ms inquietud le produca. Si el seor Biller
peda informacin al capataz acerca de Jim y Fred, no obtendra las mejores
referencias. Pero en un principio, el propietario de la mina pareci satisfecho.
Bien, entonces lo probaremos contigo. Esperamos que Bueno,
explcaselo t, Hermine, de verdad que tengo que ir al despacho, este
desagradable asunto y a me ha robado demasiado tiempo. Ah, s, y encuentra una
ocupacin para la pequea maor, no vay a a ser que tengamos problemas con
la tribu si la despedimos.
Seal a la muchacha, Mahuika, y Violet se quit un peso de encima. No le
habra gustado quitarle el puesto a nadie.
La seora Biller resopl cuando su marido se hubo marchado.
Problemas con la tribu! murmur. En el fondo lo que pasa es que
tienes el seso sorbido por ella.
Violet fingi no haberla odo y volvi a hacer una reverencia delante de su
futura patrona.
Muchas muchas gracias, seora. Entonces, cundo he de venir?
La seora Biller le indic que volviera a la maana siguiente a las siete. Tena
que despertar a Caleb, darle el t y ay udarlo a vestirse para despus, una vez
aseado y desay unado, cedrselo a su profesor particular.
El reverendo tiene la amabilidad de darle clases, viene de nueve a doce. A
la una comemos con la familia; t habrs de ocuparte de que Caleb descanse al
medioda, luego l har los deberes, que t supervisars, por favor
Violet se pregunt si deba mencionar que solo saba leer y escribir a medias,
pero era probable que Mahuika tampoco supiese. Se limitara simplemente a
mantener al nio quieto en el escritorio sin preocuparse de lo que hiciese. Trat
de sonrer al pequeo. Este la miraba inquisitivo y con una expresin grave. No
pareca entusiasmado con su nueva niera, pero tampoco daba la impresin de
estar enfadado o molesto.
Y a las seis, la cena. Caleb tena aspecto de enfurruado y Violet lo
entenda. La seora Biller hablaba como si estuviera dando instrucciones para dar
de comer a un animal domstico en vez de a su hijo. Luego puedes marcharte.
Violet se mordi el labio. Sera muy justo, Jim y Fred solan regresar a casa
hacia las siete. Pero lo conseguira, poda dejar la comida preparada la noche
anterior y calentrsela a los dos luego. Lo mejor era que no supiesen nada de su
nuevo trabajo. A lo sumo les dira que ay udaba un poco en casa de los Biller.
Muchas muchas gracias, seora dijo de nuevo antes de darse la vuelta
para marcharse. Entonces hasta maana, Caleb.
El nio no contest.
Sin embargo, Violet estaba muy contenta cuando corra hacia casa. De
repente se acord de que todava no haban hablado de dinero, pero a lo mejor el
panadero podra darle unos bizcochos a cuenta.
Cuando a la maana siguiente Violet lleg a la residencia de los Biller, Caleb
y a estaba levantado y vestido, sentado al escritorio en su habitacin de estudio. Su
reino constaba de dos estancias ms: una sala de estar, que tambin serva de
cuarto de juegos, y un dormitorio. Cada una de ellas era ms grande que toda la
cabaa de Violet.
La muchacha estaba algo nerviosa y se sinti culpable al ver al nio
esperando.
He he llegado demasiado tarde? pregunt a media voz.
Caleb neg con la cabeza.
No, pero no soy un beb. No tienes que vestirme y lavarme. Tengo siete
aos!
Casi un hombre rio Violet.
No te burles de m observ el chico. Tengo suerte. Otros nios y a han
de trabajar a los siete aos.
Levant el libro que estaba ley endo. David Copperfield. Violet intent
recordar de qu trataba.
Qu qu tengo que hacer ahora? pregunt Violet, sintindose tonta y
desamparada. Era obvio que all no la necesitaban.
Lo que quieras respondi Caleb. Primero el desay uno, claro. Tienes
que ir a buscarlo. A mi madre no le gusta que coma abajo con ellos.
Violet se sorprendi.
Por qu no? inquiri. Y de nuevo se sinti incmoda porque cuestionaba
las rdenes de su nueva seora. T
Mi madre me considera un beb advirti Caleb, y a lo sabes. Y los
bebs babean. O parlotean o qu s y o. La cuestin es que a nadie le gusta tener
a un beb a la mesa. Vas a buscar el t?
Violet baj corriendo a la cocina, donde conoci a la cocinera. Agnes
McEnroe era una escocesa de mediana edad cuy o esposo trabajaba de cochero
para los Biller.
As que t eres la nueva niera? pregunt afablemente cuando Violet
hizo una experimentada reverencia frente a ella. Tienes aspecto de ser t
quien necesite una! Aunque la pequea maor tampoco es may or que t solo
est mejor alimentada.
Agnes enseguida coloc dos tostadas ms sobre la bandeja. Al parecer estaba
firmemente decidida a rebatir los prejuicios que haba contra su pueblo. Violet
solo vera en ella a una persona sumamente generosa.
Puedes desay unar con el joven seor, le alegrar. Es un buen chico, el
pequeo Caleb, pero siempre se aburre. Mira de animarlo.
Violet cogi nerviosa la bandeja sobre la que la cocinera acababa de
depositar un nuevo plato y una segunda taza. Se haba sentido madura para
realizar el trabajo de una niera. Pero conseguira entretener a ese nio algo
precoz? Sobre todo le preocupaba en esos momentos encontrarse con la seora
Biller en la escalera. Sin duda tomara nota de que tena intencin de tomar t con
su hijo y seguro que eso no estaba previsto. Al mismo tiempo, la boca se le haca
agua contemplando el azucarero lleno, la leche cremosa, la mantequilla y los dos
tipos de mermelada. Al levantarse, solo haba desay unado un mendrugo de pan y
ni siquiera haba preparado caf, Rosie todava dorma y no quera despertarla.
La pequea y a se quedara suficiente tiempo sola Violet se senta de nuevo
preocupada.
Caleb y a haba despejado una mesa en el saln y habitacin de juegos y,
paciente, esperaba a Violet entretenindose con un libro. No encontr extrao ver
la segunda taza y la tostada de ms.
Ests bastante delgada fue lo nico que dijo cuando Violet cogi la
primera tostada.
Yo y o todos en mi familia somos delgados respondi la muchacha
ruborizndose. Quieres mermelada de fresa o de naranja?
El nio puso los ojos en blanco.
No-soy -un-beb! repiti despacio y con absoluta determinacin. Por lo
visto era su frase favorita. No tienes que untarme el pan con mantequilla.
Hasta puedo servir y o solito el t. Mira! Se lo demostr, ponindose de pie,
cubrindose el brazo diestramente con una servilleta y agarrando la tetera como
un camarero experimentado. Con la cabeza levantada y la espalda recta, se
acerc a Violet por la izquierda, verti perfectamente el t en su taza, sin dejar
caer ni una sola gota, y se dirigi luego a ella con un tono respetuoso. Desea,
milady, leche o azcar en el t? O prefiere, milady, limn?
A Violet se le escap la risa. Caleb volvi a tomar asiento y cogi su tostada.
Esa puedes comrtela dijo generoso. Y te gusta la fresa! decidi
. Te gusta todo lo dulce, no es cierto?
Violet frunci el ceo.
Cmo lo sabes? pregunt.
Caleb se encogi con picarda de hombros.
Tienes toda la pinta! respondi entre risas. Y pregunt despus: Qu
quieres hacer? Todava tenemos ms de una hora antes de que llegue el
reverendo.
Violet se mordi el labio.
No no lo s respondi. Qu haca Mahuika contigo?
Caleb apret los labios.
Nada confes. Bueno, naturalmente, iba a buscar el desay uno. Pero
luego se marchaba al jardn. Est enamorada del ay udante del jardinero, sabes?
Violet se pregunt si los escrpulos de la seora Biller respecto a la chica
maor no estaran fundados. A saber qu ms habra mostrado a Caleb, aparte de
su desnudez.
Por eso tena que ir a jugar tantas veces al jardn. Aunque la verdad es que
no me importaba. Me gustan los wetas.
Pero qu es un weta? pregunt Violet.
Caleb sonri.
Un insecto. Una especie de langosta. Mira, ah
Cogi un libro de un armario y lo abri. Violet vio un largo texto y una
imagen. El animal de la ilustracin no le haca ms simptica la fauna de su
nuevo hogar.
Dnde humm dnde estn? pregunt con repulsin.
Caleb ech un vistazo al texto.
Depende del tipo El de los rboles va de un lado a otro, pero el de los
agujeros se encuentra a veces en casa Lelo t misma. Le tendi el libro a
Violet.
La nia titube.
Yo y o no s leer muy bien dijo en voz baja. Me me gustara,
pero
Si y a tienes trece aos como mnimo! se sorprendi Caleb.
La muchacha puso una expresin compungida.
Tengo quince dijo. A principios de ao haba sido su aniversario, pero no
lo haba celebrado. A su padre se le haba olvidado la fecha. Pero a leer no se
aprende hacindose uno may or. Y es es bastante difcil.
Caleb movi la cabeza. Quera dar la impresin de estar enfadado, pero en
realidad su rostro resplandeca.
No es difcil! objet con convencimiento. Quieres que te ensee?
Las semanas que siguieron, Caleb Biller le abri un mundo nuevo a su niera
de quince aos.
EL FIN DEL MUNDO

Isla Norte, Parihaka


1879-1881

Isla Sur, Greymouth

1880-1881
1

Desde el momento en que Matariki y Kupe se reunieron con los estudiantes


del poblado modelo Parihaka, Kupe se sinti interesado por el proy ecto. Ansiaba
verlo y conocer al jefe Te Whiti, ante lo cual Matariki no se haca ilusiones: si Te
Whiti tena como dirigente la mitad de carisma de lo que pareca, Kupe caera
rendido a sus pies y querra quedarse a vivir en adelante en Parihaka.
A la joven eso podra haberle dado igual, porque no estaba enamorada de
Kupe. Indudablemente senta algo por su salvador, pero aunque la hubiese librado
de la esclavitud en Hamilton, Kupe tena demasiado poco en comn con el
prncipe que apareca en sus sueos sobre un corcel blanco. Era amable y digno
de cario, aunque un poco infantil. Matariki encontraba que daba ms traspis
que pasos a travs de la vida en Auckland. No era que Kupe le diera lstima,
aunque lamentaba el destino que le haba tocado vivir, pero tampoco la
impresionaba. Sus dos facetas volvan a enfrentarse: mientras que la mujer
maor no se preocupaba de si su hombre tena o no ms mana que ella, la alumna
de la Otago Girls School suspiraba por un hroe.
Y, por aadidura, el joven haca que ella se sintiese culpable. Durante el
perodo que haba pasado en Hamilton, Matariki se haba jurado vivir en el futuro
como una maor y luchar por los derechos de su pueblo. Sin embargo, y a a los
pocos das de estar en Auckland se dej seducir por los vestidos bonitos y las
camas blandas. Si segua a Kupe a Parihaka, l la instara a que se quedasen. Sin
embargo, se sorprenda a s misma alegrndose de comenzar el nuevo curso en
la escuela superior de Otago y de volver a tratar con chicas cuy o nico problema
era quin iba a representar el papel de la Julieta de Shakespeare en la funcin de
la escuela.
Pero entonces Kupe encontr el apoy o de quien nunca haba imaginado. Dos
semanas largas despus de que l y Matariki llegasen a Auckland, aparecieron los
padres de esta. Haban viajado tan deprisa como les haba sido posible, y Lizzie
Drury arda en deseos de visitar Parihaka!
Al principio, mientras Matariki saludaba efusivamente a Lizzie y Michael,
Kupe se sinti torpe e inseguro. A pesar de todas sus dudas, hasta entonces
siempre haba visto en la joven a la hija del jefe, inaccesible y elegida. Pero en
ese momento ella se arrojaba con toda tranquilidad y gritando de alborozo en
brazos de ese pakeha alto y de ojos azules al que sin titubeo alguno llamaba pap.
Y tampoco Lizzie, la famosa pakeha wahine, se ajustaba a la imagen que Kupe
se haba formado. El joven haba esperado una personalidad potente y espiritual,
una esposa de jefe alta y majestuosa. En lugar de ello, del ligero carruaje que
Michael haba alquilado en Wellington baj una mujer menuda y fina, vestida
con un elegante traje de viaje y un audaz sombrerito, cariosa y amable tambin
con Kupe (al que su marido en un principio haba mirado con recelo), pero
totalmente distinta de la mujer fuerte que habra estado al lado de un Kahu Heke.
Pese a ello, Lizzie hablaba maor con fluidez y enseguida se dirigi a Kupe en
esa lengua. Se dira que los tatuajes del muchacho no la sorprendan.
Que el joven confesara que no dominaba lo suficiente la lengua de su pueblo
despert, sin embargo, las simpatas de Michael. Los Drury interrogaron de
modo tan discreto al muchacho durante la cena que provocaron recelos en
Matariki, en especial, cuando su padre plante la pregunta decisiva:
Y dgame, joven, qu es lo que piensa hacer usted ahora con su vida?
Lizzie no pudo remediar echarse a rer cuando Michael se dirigi tan serio al
joven que estaba junto a Matariki. Ella enseguida se haba dado cuenta de que
entre su hija y ese dulce gigante no haba ningn vnculo amoroso, al menos no
dorman juntos. Lizzie se saba capaz de percibir ese vnculo entre dos personas,
pero en el caso de Matariki ms bien haba notado como si su hija se
impacientara ante la ocasional torpeza de Kupe. Entonces el joven mencion
Parihaka y ofreci a Lizzie la agradable oportunidad de concluir el interrogatorio
y llevar la conversacin hacia otros temas.
Oh, s, he odo hablar de ese sitio! apunt ella. O ms bien he ledo al
respecto. Aunque tambin los ngai tahu hablaban de l, para ellos no era tan
importante, hace tiempo que no tienen problemas tan graves con los pakeha
como la gente de aqu. En cualquier caso, es un asunto interesante. Por qu no
vamos all, Michael? Llevamos al chico a su nuevo lugar de trabajo y
aprovechamos para echar un vistazo.
Buscando aprobacin, pos la mirada en su hija, a quien pensaba quitar de
encima diplomticamente a ese pretendiente simptico aunque inapropiado. Pero
Matariki pareca insegura y casi algo triste. No quera ir a Parihaka? Lizzie
decidi hablar ms tarde acerca de esto con ella.
Michael, en cualquier caso, no tena nada en contra de hacer una pequea
excursin al monte Taranaki, y tampoco pareca en absoluto preocupado por la
posibilidad de perder a su hija en ese proy ecto. No tena la menor duda de que
Matariki regresara con l y con Lizzie a Dunedin y reemprendera su antigua
forma de vida. Cuanto antes se desprendiera de esos chicos maores, tanto mejor.
Michael nunca haba tenido una especial sensibilidad para los matices.
As pues, tampoco se percat de la tensin que reinaba en el carruaje cuando
los cuatro pusieron rumbo al sur a la maana siguiente. Si algo notaba, achacaba
la desazn de Matariki al hecho de que volvan a recorrer el trecho que la chica y
Kupe haban realizado al huir de Hamilton.
Ests segura de que no quieres denunciar a esos McConnell? pregunt
una vez ms a Matariki mientras daban un amplio rodeo a la ciudad. Por
privacin de la libertad individual o lo que sea. Podramos ir a la polica.
Matariki sonri. Para hacer tal sugerencia, su padre tena que haber superado
sus propias prevenciones. Aunque y a haban transcurrido tres dcadas desde que
lo haban deportado a Australia, Michael Drury todava tena una relacin
incmoda con la autoridad.
Bah, djalo estar, pap, y a les hemos fastidiado bastante lo calm ella.
Sin contar con que en Hamilton ni siquiera hay comisara de polica Lo nico
que quiero es no tener que volver nunca ms all!
Michael asinti, aliviado, y condujo el carro con cautela por los accidentados
caminos secundarios que transcurran rodeando la ciudad. Habra preferido
tomar una ruta ms alejada de esta, pero en la Isla Norte eran pocas las
carreteras bien construidas y apenas se encontraban hoteles ni pensiones en el
tray ecto entre Auckland y Parihaka. La va transcurra entre terrenos privados,
sobre todo pastizales, aunque no tan extensos como los de las Llanuras de
Canterbury, o por colinas boscosas. De vez en cuando tambin pasaban por
hay edos, bosques de helechos y junto a unos kauris de dimensiones imponentes.
Para sorpresa de Kupe, Lizzie tena mucho que contar. Haba vivido largo
tiempo en la Isla Norte y haba sido amiga de una tribu maor en Kororareka.
Los ngati pau explic la mujer al chico. La tribu de Hongi Hika, donde
tambin conoc a Kahu. Ya entonces era un rebelde, pero no tan fantico como
decs vosotros dos. Ni tampoco tan decidido a hacerlo todo con tanta sangre fra.
El pensamiento de ese Te Whiti, de todas formas, me gusta mucho ms. Estoy
impaciente por conocer Parihaka!
Lizzie sonri a Matariki. La muchacha le haba abierto su corazn la noche
antes de la partida.
Me siento como una traidora! Por una parte s que Kahu Heke tena razn.
Nunca me haba tomado en serio toda esa historia de la opresin pakeha. Pero en
Hamilton
Fue una experiencia la soseg Lizzie. No olvides que tambin en la Isla
Norte hubo muertos. A causa de esas desdichadas guerras y conflictos
encabezados por locos como Te Ua Haumene o fanticos como Te Kooti. Las dos
partes tienen vctimas que lamentar y, por supuesto, no se lo perdonan
mutuamente con tanta facilidad. No debes tomar partido si no quieres.
S, debo hacerlo! Matariki se puso en pie y empez a caminar, seguida
del fiel Dingo, arriba y abajo de la habitacin, una costumbre de Michael que
ella haba adoptado. Tampoco el marido de su madre era capaz de quedarse
sentado y quieto. Esto no puede seguir as. Cosas como lo que sucedi en el
poblado de Kupe no deben volver a pasar y
Lizzie sonri.
Te gustara reparar ese agravio porque Kupe te cae bien seal. Ha
hecho mucho por ti!
Matariki asinti.
Pero no ests enamorada constat Lizzie. Y te lo reprochas.
La muchacha mir incrdula y perpleja a su madre. Cmo lo saba? Cunto
bien le haca que alguien lo verbalizara! Matariki hizo un puchero, a punto de
ponerse a llorar.
Lizzie tir de su hija para que se sentase en el sof y luego la abraz.
Matariki, el amor es as! dijo con dulzura. No se puede controlar. A
veces uno se enamora de la persona equivocada y, con mucha frecuencia, de
alguien que no corresponde a su amor. Y luego aparece otro capaz de amarnos,
pero por quien no sentimos nada. No hay que sentirse culpable por ello, siempre
que no se mienta al otro y a uno mismo. Lo ests haciendo bien, Mataraki, no te
preocupes.
Pero todava no me he enamorado nunca! protest Matariki. Y me
gustara tanto! Creo creo que me pasa algo raro, y o
Lizzie fue incapaz de contenerse. Por mucho que quisiera a su hija y que
tomara en serio lo que le pasaba, se ech a rer.
Riki, y a te llegar el momento! le asegur. Probablemente cuando
menos te lo esperes y cuando menos lo necesites.
Pocos das despus, las palabras de Lizzie se vieron confirmadas.
Durante el viaje, el respeto de Kupe hacia Lizzie y Michael fue en aumento.
Hasta entonces, los pakeha siempre le haban resultado zafios e incapaces de
ponerse en el lugar de los maores. Los blancos que conoca casi nunca salan de
su ciudad y la ms mnima excursin precisaba de unos enormes preparativos.
En cambio, Lizzie, Michael y Matariki abandonaron la civilizacin en cuanto
emprendieron el viaje. El antes buscador de oro y la amiga de los maores no
necesitaban pensiones. Saban encender un fuego al borde del camino, se
desenvolvan pescando y cazando, y no les molestaba acampar para dormir. Las
tiendas eran nuevas, en Auckland, Michael haba comprado una para l y Lizzie
y otras dos ms pequeas para Matariki y Kupe. Por lo visto, no escatimaban en
ello, haban elegido el mejor equipo, toda vez que Lizzie se quej de que no
haban alquilado ningn carro entoldado.
Queramos reunirnos lo antes posible contigo le cont a Matariki para
justificar el vehculo que haban elegido, elegante en su diseo, pero poco
adecuado para cubrir largas distancias. Y adems pensbamos que las
carreteras estaran en mejor estado.
Al parecer, la Isla Sur llevaba en eso algo de ventaja a la Isla Norte, si bien la
fiebre del oro haba acelerado, por supuesto, la construccin de carreteras en
Otago. Pero durante el viaje, Lizzie y Michael demostraron ser unos autnticos
pioneros y Matariki se revel como una digna hija de los ngai tahu. A Kupe le
resultaba casi lamentable que supiesen ms acerca de cmo sobrevivir en su pas
que l mismo.
Los tatuajes le pinchaba Matariki no hacen al guerrero.
Al final abandonaron la conexin principal entre Auckland y Wellington y
giraron al oeste, hacia el mar de Tasmania. Matariki y Lizzie se pusieron igual de
contentas cuando apareci el mar.
A lo largo de este litoral navegamos Kahu y y o! seal Lizzie en un tono
casi nostlgico. Michael le lanz una mirada celosa. La costa es una maravilla.
Eso era cierto. La costa occidental de la Isla Norte era muy variada, las
bahas planas se alternaban con las costas escarpadas, haba play as de arenas
oscuras y de arenas claras, as como acantilados rocosos, pero a veces los
bosques mixtos y de helechos llegaban hasta el agua. Puesto que el da era claro,
pronto avistaron el monte Taranaki y su cima nevada brillando bajo los ray os del
sol.
Otra tierra ms que nos han arrebatado! gru Kupe, mirando hacia la
montaa. Confiscada durante la guerra de Taranaki.
Lizzie frunci el ceo.
No devolvi el Gobierno la montaa el ao pasado? pregunt a Michael.
Este asinti.
En efecto observ l. Despus de que los colonos hubiesen
comprobado que en la tierra no haba nada de utilidad. Y, encima, el volcn entra
en erupcin de vez en cuando. As es fcil ser generoso.
Para sorpresa de Kupe, los Drury entendan la situacin de los maores y su
indignacin respecto a los colonos blancos. Cuando tuvo suficiente confianza para
abordar el tema, Michael pas medio da de viaje contndole con todo detalle la
historia de Irlanda y la lucha por la libertad de su propio pueblo.
Nosotros sabemos muy bien lo que es la opresin, muchacho! asegur
Michael, dndoselas de importante, e informndole de que lo desterraron a
Tasmania despus de haber robado dos sacos de grano a causa de la hambruna.
En cuanto al mana, tambin el padre adoptivo de Matariki iba ganando puntos
a ojos de Kupe.
Entonces, usted fue una especie de hroe de la independencia, verdad,
seor Drury ?
Lizzie sonri para s en silencio. En realidad, Michael haba estado vendiendo
whisky y haba cogido el grano para producir alcohol de forma ilegal, y con las
ganancias de su venta escapar de Irlanda con su novia, que se encontraba en
estado de buena esperanza.
Hay algn hroe de la independencia que no tenga motivos personales?
observ en voz baja en un momento dado.
Matariki, la nica que haba odo su susurro, se encogi de hombros. La
carretera costera transcurra en esos momentos junto a una play a que le
recordaba su baha favorita en Dunedin, y record la escuela y Elizabeth Station.
Volvera a ser su vida tan sencilla como lo haba sido hasta entonces? Haba
algo que fuera exactamente lo que pareca?
Lo primero que contemplaron en Parihaka fueron los campos que se
extendan junto a un camino estupendamente construido y conservado,
flanqueado por acres y acres de cultivos de boniatos y melones, coles y cereales.
Para cultivar todo esto seguro que se necesitan cientos de personas
observ Kupe, maravillado.
Michael mir el trazado recto de los surcos y los mrgenes limpios.
O arados muy modernos y otros utensilios agrcolas. Como para
confirmar su suposicin, precisamente en ese momento apareci un pesado
caballo de sangre fra tirando de un arado enorme cuy o conductor cultivaba
tierra nueva. El joven maor lo salud cortsmente y Michael devolvi el
ademn. Ambas cosas en el mejor de los casos agreg despus, y seal a
unas cuantas mujeres y chicas que en la linde de un campo arrancaban malas
hierbas. Pero esto tiene un aspecto fabuloso. Si sigue as En realidad, qu
era Parihaka en su origen?, un pa?
Kupe neg con un gesto.
Ninguna fortificacin, precisamente. Un pueblo abierto. Te Whiti as lo
proy ect, no deba parecer peligroso, sino acogedor. Todo el mundo iba a ser bien
recibido en l, era
En su origen haba sido proy ectado como refugio para aquellos que se
haban visto desarraigados por las guerras maores cont Matariki, menos
efusiva. Tambin ella haba tomado nota de lo que haban contado los estudiantes,
pero haba sido reacia a que la cautivasen sus profetas. Cuando se confiscaron
sus tierras, expulsaron de ellas a muchos.
Y reunirlos a todos aqu era un acto de protesta aadi Lizzie. Te Whiti
tuvo que ser prudente a la fuerza, seguramente por eso busc un emplazamiento
abierto. Los pakeha habran considerado un acto de hostilidad que hubiese
construido un pa. Aqu todo era y es muy transparente
Y a partir de ah nadie dijo nada ms. Los cuatro contemplaron admirados
Parihaka.
Qu bonito! susurr Matariki, que hasta ese momento haba estado
firmemente decidida a no dejarse impresionar.
El poblado se haba erigido en un claro, y era evidente que nadie haba tenido
inters en talar rboles, pues para las tribus la naturaleza era sagrada. Detrs del
pueblo se elevaba enseguida el bosque, que cubra la pequea colina, y por
encima de l resplandeca la cumbre may esttica del Taranaki. Pareca como si
los espritus de la montaa velaran sobre los humanos que se haban reunido all.
Tambin el mar abrazaba el poblado y el Waitotoroa abasteca con sus claras
aguas a la poblacin.
Michael guio al caballo por unos caminos anchos y limpios a travs de la
localidad, que como todo poblado maor dispona de casas de reuniones,
dormitorio y almacn. Algunos edificios semejaban las cabaas de madera de
los pakeha, mientras que otros estaban adornados con elaboradas tallas de
madera al estilo maor. Lizzie reconoci dos casas de reuniones grandes y
decoradas con esmero en el centro del poblado. Unas tallas de helechos
estilizados y unas esbeltas figuras de dioses daban muestra de la destreza del
artesano.
En torno a las casas dormitorio con frecuencia se extendan unos huertos
pequeos, cercados tambin con primor y muy cuidados.
Madre ma, es como con los alemanes con los que trabaj una vez dijo
Lizzie, admirada. Durante los primeros meses en Nueva Zelanda haba trabajado
en un pueblo administrado por unos campesinos de la Baja Sajonia. Nunca, ni
antes ni despus, he visto montones de estircol tan delicadamente dispuestos
como all. No es extrao que estas instalaciones impresionen a cualquier
observador.
Y dnde encontraremos ahora al milagroso Te Whiti? pregunt Michael.
El pueblo tena muchos habitantes, aunque a Lizzie le llam la atencin que no
hubiese personas may ores. A primera hora de la tarde, los hombres y mujeres
maores solan estar ocupados en los campos o en otras labores. En el poblado se
quedaban sobre todo ancianos y nios al carioso cuidado de los abuelos .
Tambin ah jugaban los pequeos, la may ora de corta edad, pero vigilados por
mujeres y chicas jvenes. Estas cuchichearon entre s al ver a los recin llegados
y saludaron amablemente, aunque sin apenas levantar la vista de lo que estaban
haciendo. Casi todas preparaban la comida. A fin de cuentas, haba que alimentar
a esa enorme colonia.
Matariki busc inquieta con la vista las seales de un exceso de
tradicionalismo, pero all no haba hogueras separadas para los ariki ni las
muchachas llevaban vestidos tradicionales, que en su may ora iban vestidas a la
manera occidental. Tambin en la Isla Norte los maores se haban percatado
enseguida de que las prendas pakeha eran de ms abrigo y ms adecuadas para
el clima neozelands que las faldas ligeras y las capas de los polinesios. Unos
cuantos hombres, que acababan de llegar de cazar, tenan el mismo aspecto que
los guerreros de Kahu Heke, pero evidentemente en la selva se justificaban sus
taparrabos. Matariki confirm, complacida, que al parecer en Parihaka se
guiaban ms por reflexiones concretas que por ideales.
Michael se detuvo delante de dos mujeres que estaban pelando boniatos y
Lizzie pregunt por Te Whiti.
Oh, debe de estar en los campos respondi una de las muchachas,
sonriendo cordialmente. Pareca alegrarse de que Lizzie hablase maor. Pero si
sois visitantes, se os dar la bienvenida en uno de los marae. Habis llegado un
poco temprano para la asamblea, la may ora vendr maana o pasado maana.
El ariki hablar cuando salga la luna llena. Pero, por favor, sed bienvenidos, tanto
si podis hablar con uno de los jefes como si no. Todos somos Parihaka.
Cualquiera contestar gustoso a vuestras preguntas. Y dicho esto les seal el
camino al marae que se alzaba en medio del poblado.
Qu amables son! exclam Matariki, encantada. Y y a estoy
pensando en la comida. Preparan hangi, lo veis? Hace mucho que no pruebo
platos hechos as.
Los hangi eran los hornos de tierra tradicionales en los que la comida se coca
con piedras calentadas con anterioridad, pero aqu, tan cerca del monte Taranaki,
seguramente tambin por medio de la actividad volcnica natural: primero se
cavaban unos agujeros donde se metan cestos con carne y verduras, y pasadas
unas horas se sacaban de nuevo con la comida cocida a fuego lento.
Kupe no recordaba haber disfrutado nunca de algo as. Dentro y delante del
marae esperaba a los huspedes un grupo de chicas que haba transformado la
casa de reuniones en alojamiento para los huspedes. Las muchachas limpiaban
y colocaban las esterillas.
Habis llegado pronto! seal tambin el comit de bienvenida. La
may ora de los invitados viene poco antes de la reunin. Pero nos alegramos de
que participis as de la vida del poblado. Disculpad que no hagamos un powhiri
individual. En ese caso no acabaramos nunca de cantar y bailar. Para las
reuniones mensuales llegan hasta mil invitados.
Michael sonri a la muchacha.
Tengo y o aspecto de bailar el wero? pregunt en tono de broma,
refirindose a una danza de guerra que formaba parte del ceremonial de
bienvenida. La ejecutaba un guerrero especialmente fuerte, y sus movimientos
indicaban si los visitantes llegaban con intenciones de paz o de guerra.
Usted no, pero ese y a lo creo! Rio la muchacha, que seal a Kupe
despus de haber cambiado sin esfuerzo del maor al ingls al notar que a
Michael le costaba formular la pregunta. Dirigi una sonrisa seductora al joven
. Todava llevas tatuajes, es raro. Eres hijo de un jefe?
Kupe se sonroj, lo que confiri un aspecto amenazador a sus tatuajes.
No Yo es ms porque es kitanga
Si la muchacha se sorprendi de que el guerrero no pronunciase
correctamente una palabra tan sencilla, no lo demostr.
S, ahora estn de moda coment. Pero y o no me los dejara hacer,
duele mucho, y a lo sabes t. Debes debes de ser muy valiente
La chica coqueteaba sin la menor vergenza y a Kupe eso pareca gustarle.
Lizzie dirigi a su hija una mirada curiosa, pero por lo visto Matariki no se senta
celosa. Estaba fascinada por la casa tan cuidadosamente adornada y por el
dinmico poblado.
Lizzie baj del vehculo.
Kia ora! Nos alegramos de estar aqu dijo. Soy Elizabeth Drury, en
maor Irihapeti. Vengo de Londres, pero he vivido con los ngati pau y ahora
compartimos el wahi de un iwi de los ngai tahu dijo, ofreciendo una tpica
versin abreviada del tradicional pepeha.
La may or de las muchachas se acerc a ella y la salud con el hongi,
apoy ando la frente y la nariz en los de Lizzie.
Haere mai, Irihapeti. Soy Koria, de los ngati porou. Espero que no veas una
enemiga en m.
Los ngati porou eran antiguos rivales de los ngati pau.
No tengo enemigos respondi Lizzie con cordialidad. Y si he entendido
correctamente el espritu de Parihaka, no hay aqu hostilidad entre las tribus. Si
quieres saludar a mi hija es medio ngati pau.
Matariki dirigi una sonrisa resplandeciente a Koria y le ofreci la nariz y la
frente.
Seremos amigas! exclam con entusiasmo la anfitriona despus de
haber abrazado a la muchacha recin llegada.
Matariki asinti.
Puedo ay udar a hacer algo? pregunt.
Tambin Lizzie cogi una escoba mientras Koria le daba un montn de
mantas a Matariki.
Puedes repartirlas entre las esterillas. Y Pai les ensear entretanto a los
hombres dnde pueden desenganchar los caballos.
Mir a Kupe y dirigi un guio pcaro a Matariki. La chica que haba estado
hablando con l sobre sus tatuajes no poda dejar de mirarlo.
Para cuando la casa para los huspedes estuvo preparada, y a anocheca y los
habitantes de Parihaka regresaban de los campos o de sus otras labores. El
poblado no tard en llenarse no solo de vida, sino tambin de msica y risas.
Concluido el trabajo, reinaba un extraordinario ambiente festivo en Parihaka. La
may ora de la gente joven coma y beba, bailaba y tocaba, y los huspedes eran
invitados a participar, como era habitual en las tribus maores.
Matariki disfrut de la compaa de chicas de su edad, quienes rieron y
aplaudieron cuando intent ejecutar ella sola el haka de los ngai tahu de Tuapeka.
La chica llamada Pai segua pegada a Kupe como una lapa y le llevaba comida
y cerveza, pero Lizzie se percat con un sentimiento entre divertido y
preocupado de que l solo tena ojos para Matariki. Por otra parte, ni el chico ni
Michael se sentan marginados por su escaso dominio del maor. Casi todos los
habitantes de Parihaka saban ingls y muchos de ellos lo hablaban con fluidez.
Esto confirm las sospechas de Lizzie respecto a que ese lugar no era, en un
principio, un campo de refugiados para los perseguidos de las guerras maores.
Tal vez se haba originado como tal, pero entretanto eran sobre todo jvenes
maores los que se reunan en Parihaka, jvenes descontentos con la irrupcin de
los pakeha en su mundo, pero que no queran responder con la violencia armada.
Casi todos tenan una historia peculiar, pocas veces tan dramtica como la de
Kupe, pero siempre en torno a un trnsito entre los mundos que desembocaba al
final en el deseo de que se unieran en la paz.
Y adems solo tenemos que ensear a los pakeha que no somos unos
necios salvajes! declar Koria. No pensamos ganarnos su respeto
bailndoles un haka, ensendoles la lengua y amenazndoles con una lanza.
Tienen que ver que podemos organizar la vida comunitaria tan bien como ellos,
que cultivamos nuestra tierra, administramos nuestros negocios y dirigimos
nuestras escuelas. No nos avergonzamos de adoptar cosas de ellos. Pero tienen
que comprender que tambin ellos pueden aprender algo de nosotros.
Kupe estaba encantado con esta filosofa, y tambin Matariki pareca
impresionada. Los dos se sorprendieron colndose en secreto en el segundo
marae, junto al cual se hallaba una pequea casa dormitorio. Ah viva, segn
decan, Te Whiti o Rongomai, el gua espiritual del movimiento Parihaka. En su
inspeccin, ambos descubrieron a un hombre de barba blanca cuy a cabeza era
proporcionalmente algo grande en relacin al resto del cuerpo. Todava tena el
cabello oscuro, que ocultaba con un sombrero pakeha, y llevaba un traje tambin
pakeha que le sentaba mal, pues la chaqueta le cea el trax. Te Whiti
conversaba animadamente con dos hombres: su delegado, Tohu Kakahi, y su
amigo y pariente, Te Whetu.
Cuando Matariki hizo un movimiento torpe y atrajo la atencin de los
hombres, los tres le sonrieron. La muchacha enseguida se dio cuenta de que Te
Whiti no iba tatuado. Sin saber por qu, eso la tranquiliz.
En los tres das que siguieron, el poblado de Parihaka se llen de los invitados
que acudan al encuentro. As llamaban los habitantes a la reunin mensual en la
que normalmente Te Whiti, as como el gran orador Te Whetu, hablaban a los
presentes. La gente acuda en solitario, en pequeos grupos y de vez en cuando
con la tribu al completo, as como tambin en may ores delegaciones tribales que
deban ser saludadas formalmente con un powhiri.
El segundo da, Koria y Pai pidieron a Matariki que cantase y bailase con
ellas, para lo cual le prestaron una faldita piu piu y una parte superior en donde
haban cosido el estampado especfico de Parihaka. Matariki lo luci con orgullo
y bail complacida con las otras, aunque los pasos todava no le resultaban
familiares. Antes de la luna llena solo vio muy espordicamente a Te Whiti y
Tohu, ambos estaban ocupados hablando con los cabecillas de los distintos grupos
para exhortarles a mantener la paz y colaborar. Para las tribus maores de la Isla
Norte la idea del kingitanga (la reunin de todas las tribus bajo un solo rey ) no
era nueva, a esas alturas Tawhiao era y a el segundo rey en funciones, pero les
resultaba difcil verse como un solo pueblo y Te Whiti tena que resolver con
bastante frecuencia pequeas disputas.
Koria y los otros habitantes del poblado que hablaban ingls con soltura se
ocupaban sobre todo de los pakeha que haban acudido. Tambin ellos eran
muchos; algunos procedan del Gobierno provincial y otros eran soldados, pero la
may ora eran representantes de la prensa. Unos pocos se haban entusiasmado
tanto con la vida en comn en Parihaka como los jvenes maores y de buen
grado se hubiesen quedado all. Ese tipo de solicitudes se respondan siempre
negativamente: los pakeha eran bien vistos como visitantes, pero el poblado
perteneca a los nativos.
El da del encuentro la poblacin haba crecido en ms de mil personas y los
Drury tomaron nota, con admiracin, de cmo los habitantes organizaban esa
afluencia. Parihaka se autoabasteca, y en esos momentos, antes de la asamblea,
todas las cocinas y hornos trabajaban con el doble del personal y con todo su
vigor. Brigadas enteras de pescadores y cazadores se marchaban para garantizar
provisiones de carne. Kupe, que se fue con ellos, aprendi cmo cazar pjaros
con lazo segn el mtodo tradicional y llev orgulloso su botn a Matariki.
Y hasta los espritus estn de su parte brome Lizzie cuando todos se
reunieron al ponerse el sol. Te Whiti habl en medio del campo a las afueras del
poblado. La plaza de las asambleas que haba delante del marae o las casas de la
comunidad eran demasiado pequeas para esas masas de espectadores. Al
menos los responsables del tiempo. No es preciosa esta luz?
En efecto, la puesta del sol tea la nieve sobre el monte Taranaki y el cielo
sobre el mar con una sinfona de colores. Los distintos tonos de rojo se unan a los
luminosos amarillos y ocres, como si unas flechas doradas y plateadas hubiesen
alcanzado el mar, mientras las olas jugaban con la ltima luz del sol. Asimismo,
los cuerpos de los bailarines y cantantes, que daban la bienvenida a los visitantes
al comienzo del encuentro, parecan hechizados. Con solemne gravedad
pronunciaron las oraciones tradicionales, bailaron su mensaje de paz y, al final,
una mujer may or y muy impresionante lanz el karanga con un fervor y
potencia similares a los de Hainga entre los ngai tahu. Matariki pens en lo
blasfemo que debi de sonar su propio intento de unir el mundo de los dioses y el
de los humanos. Pero ahora se senta protegida y bendecida, y no protest
cuando Kupe, emocionado, le cogi la mano.
Por fin se present ante la multitud Te Whiti, quien, incluso en la indumentaria
tradicional de jefe tribal, era un hombre de aspecto menudo y que no pareca dar
importancia a la pompa. Sus armas de ceremonia eran sencillas y su ay udante
las dispuso de forma tan discreta a su lado que daba la impresin de que alguien
las haba dejado olvidadas. Llevaba una capa de lana, ni la mitad de valiosa que
la prenda de plumas de Kahu Heke con que Matariki se haba protegido del fro
nocturno.
Sin embargo, se dira que Te Whiti creca una vez que se plantaba delante de
su audiencia. Hablaba en maor, pero se detena tras pronunciar unas pocas
frases para que Koria pudiese traducirlas al ingls. La joven resplandeca de
orgullo por haber sido elegida en esa ocasin para tal tarea y Matariki casi sinti
una pizca de envidia.
Mi nombre dijo Te Whiti con serenidad es Te Whiti o Rongomai.
Desciendo de los patukai, un hapu de los ngati tawhirikura. Desde hace
generaciones, los jefes de nuestra tribu proceden de mi familia, tambin y o fui
elegido para serlo y, como todo ariki, soy un guerrero. Nac para luchar, me
educaron para luchar y estuve muchas veces presente cuando mi pueblo
despert al dios de la guerra Tumatauenga. Para mi pueblo, contra los intrusos
que queran arrebatarnos la tierra sin preguntar ni pagar el valor correspondiente
por ella. Profes esforzadamente fidelidad al dios, pero mientras derramaba
sangre, se despert en m la duda. La guerra no puede ser algo bueno! Tampoco
los dioses tendrn el propsito de que matemos. Es lo que nos dice nuestra
religin y lo que les dice a los pakeha la suy a. Amigos mos, en el mundo no hay
nada bueno que hay a surgido por medio de la violencia. Al contrario, la violencia
nos influy e, nos cambia y no nos hace mejores. A travs de la violencia sucede
exactamente aquello que procuramos evitar por todos los medios. A saber, que
nos conquisten y nos venzan, que una fuerza extraa nos someta. A travs de la
violencia nos convertimos en esclavos, esclavos de la muerte y del dios
Tumatauenga. Lo he aprendido, amigos, lo he sentido y deseo transmitiros este
mensaje: Libraos de matar y de la violencia! No hay razn para que la guerra
nos someta, sed libres! Dejad que la paz os libere!
Matariki y Kupe unieron sus gritos de jbilo con los de los dems, mientras
Lizzie y Michael se miraban escpticos. Segn su experiencia, el mundo no
siempre perteneca a la gente de paz, sino ms bien al contrario.
Te Whiti sonri a los congregados.
Me alegro de que muchos de vosotros me entendis y escuchis la
advertencia de los dioses. Pero tambin veo rostros afligidos. En muchos de
vuestros corazones todava reina la oscuridad, y, naturalmente, tambin lo
entiendo. Siento vuestra tristeza cuando los blancos violan vuestra tierra en busca
de oro y de carbn. Comparto vuestra indignacin y os doy la razn: tenemos
que impedir que sigan hacindolo. Pero no con violencia, tomando las armas! Y
no porque las armas de los pakeha sean ms fuertes. Porque no podris ganar
una batalla contra ellos, con vuestros waihaka y taiaha y un par de armas que
habis comprado al enemigo. La Corona inglesa lleva siglos luchando, amigos.
Ha sometido a tantos pueblos como estrellas hay en el cielo.
Tampoco sern tantos refunfu Michael.
Lizzie se encogi de hombros.
Tiene toda la razn seal. Las taiaha contra los caones solo
producen muertos maores y tierra para los blancos. Queda por plantearse qu es
lo que propone este hombre en lugar de eso. No creo que pretenda desterrar a los
pakeha.
Una taiaha era un palo en forma de lanza. El arma ms importante del
guerrero maor.
Los pakeha creen que vencern mediante las armas sigui diciendo Te
Whiti, estn seguros de ello. Pero y o, amigos, y o estoy seguro de que podemos
vencer con la fuerza de nuestros espritus, a travs de la fuerza espiritual que
ilumina esta tierra y que al final tambin envolver a los blancos. La luz emanar
de este pueblo, mostraremos a los pakeha cmo vivimos, les daremos la
bienvenida para que invoquen a los espritus con nosotros, los convenceremos de
que la paz da fuerza, mucha ms fuerza que la violencia del Imperio britnico.
Los espectadores vitorearon cuando Te Whiti acab, tambin Matariki y Kupe
saltaron cantando y bailando.
Lizzie, por el contrario, arque las cejas.
Si no sale mal observ.
Lizzie Drury tena sus propias experiencias con la cuestin de llevar una vida
segn los preceptos divinos. Cuando era joven lo haba intentado con frecuencia
mediante la oracin, pero haba llegado a la conclusin de que Dios no se
inmiscua, al menos en sus asuntos. Lizzie haba tenido que mentir, engaar y en
una ocasin incluso recurrir a la violencia armada para salvar su vida. Aunque,
en el ltimo caso, los espritus de los maores s se pusieron de su lado. Cuando
llevada por la desesperacin golpe la maza de guerra contra el crneo de su
torturador, crey sentir que las legendarias guerreras de la tribu guiaban su
mano.
Uno no sacia su hambre con la iluminacin aadi Michael. Durante
la hambruna los irlandeses no iban escasos de curas.
Matariki lanz una mirada severa a sus padres.
No lo entendis! protest enfadada. Y es muy sencillo! Es
maravilloso, y o
Calla, va a hablar Te Whetu! advirti Kupe. Es imponente, verdad?
Te Whetu era ms joven y ms alto que Te Whiti, su voz mucho ms sonora.
Tambin l se present primero como pariente y confidente del jefe y como
veterano de las guerras de Taranaki. Pero luego tambin hizo su llamada.
Nuestro gran jefe Te Whiti ha odo las voces de los espritus. Vosotros, sin
embargo, os las voces de los pakeha, y y o s que con frecuencia estos dominan
el arte de la oratoria. Los dioses nos recomiendan que busquemos la paz, la
amistad, pero no nos aconsejan que nos demos por vencidos. As pues, estad
alerta, sed amables pero no confiados! Los pakeha lo intentarn todo para que
cedis vuestras tierras, y de vez en cuando sus razones no son injustificadas. Una
lnea de ferrocarril une territorios que nada saban el uno del otro. Los pastizales
para ovejas y vacas garantizan el suministro de carne; sabemos que este fue
siempre el desvelo de nuestros antepasados y que las tribus compiten por su
terreno de caza. Pero todo esto no debe favorecer solo a los pakeha, sino tambin
a nosotros. Y no hay ninguna razn por la que sus ovejas tengan que pastar en
lugares que para nosotros son sagrados o que, simplemente, nos pertenecen en
exclusiva. Si quieren nuestra tierra, tienen que pagar honestamente por ella y
deben preguntarnos si de verdad queremos venderla. Sed listos, amigos mos, y
no os dejis engaar por regalos con los que quieren corromper a vuestros jefes.
No permitis que os opriman, no consintis que os convenzan, no dejis que os
silencien. Mostrad a los blancos que tenemos dignidad. Recibidlos amablemente,
pero no os desviis ni un dedo de lo que vuestra tribu ha decidido sobre vuestra
tierra!
Te Whetu tambin cosech sonoros aplausos, incluso por parte de muchos
miembros tribales que al principio lo haban mirado con cierto escepticismo. Tras
su discurso, la reunin haba concluido en lo esencial. Los visitantes y los
habitantes del poblado se unieron en grupitos que comentaban lo que haban
escuchado y discutan sobre ello, y al final todo termin de nuevo en una fiesta
con cantos y bailes, whisky y cerveza.
Una destilera de whisky no funcionara nada mal aqu observ Michael,
deslizando una mirada de experto alrededor.
Su hija protest.
No os tomis nada de esto en serio! dijo enfadada, incluy endo a Lizzie,
a quien haba sorprendido durante el discurso levantando la vista al cielo. Qu
os pasa? No creis a Te Whiti?
Lizzie arque las cejas.
No es cuestin de creer. Seguro que ese hombre tiene las ms honorables
intenciones. Pero me temo que no convencera al ejrcito de su majestad.
Si recibimos al ejrcito de su majestad con flores y nios sonriendo,
cantarn y festejarn con nosotros, igual que los guerreros de las tribus
asegur Pai, que se haba reunido con ellos en busca de Kupe. Mirad all, los
ngati pau estn bailando con los ngati porou, y los te maniapoto intercambian el
hongi con los ngati toa. Este es el milagro de Parihaka, el milagro de Te Whiti!
Yo ms bien lo atribuira al efecto fraternal del whisky intervino Michael
. Pero da igual, mejor as que cuando los pakeha y los maores se matan a
golpes. Yo no creo en milagros y en lugar de invocar espritus recurrira a los
abogados para que representasen a las tribus ante el Gobierno. Pero no cabe la
menor duda de que Parihaka es un poblado hospitalario y que ese anciano me
resulta mucho ms simptico que Kahu Heke. Arroj a Lizzie una mirada de
soslay o que ella no respondi.
Entonces, no te importar que me quede aqu replic Matariki en tono
mordaz.
Michael se sulfur.
Ests chiflada? Has perdido la razn?
Lizzie suspir.
Ms bien no observ. Me temo que ha encontrado varias
Michael mir a la madre y la hija.
Olvidaos ahora de eso dijo con dureza. Matariki, no puedes quedarte
aqu. Todava eres demasiado joven para apartelas sola. T
Llevo meses apandomelas sola a la fuerza! contest la joven,
arrogante. Y aqu tampoco estoy sola.
Conque de eso se trata! Ests enamorada! Ese Kupe
Michael busc al chico con la mirada, pero Pai y a se haba retirado con l. El
joven guerrero todava devoraba a Matariki con la mirada, pero si Pai lo coga de
la mano y lo llevaba a la colina que rodeaba Parihaka, la segua de buen grado.
Claro que acto seguido senta remordimientos, pero estos se reducan por
momentos. A fin de cuentas, a Matariki pareca darle totalmente igual lo que l
hiciera con la preciosa y rellenita muchacha en la hierba, entre los arbustos rata.
Kupe no tiene nada que ver con esto! La joven se apart con energa el
cabello hacia atrs. Yo solo quiero
Y qu pasa con la escuela, Riki? pregunt Lizzie en tono apaciguador. En
el fondo, desde que haban llegado a Parihaka tena claro que su hija se haba
decidido, pero al menos quera intentar hacerla cambiar de opinin. No
quieres acabar los estudios antes de tomar la determinacin de ser solo maor?
Aqu puedo ir a la escuela respondi la hija. Ya lo he hablado con los
profesores. Incluso dar clases! Los pequeos tienen que aprender ingls.
Y los profesores de aqu te harn el examen final de la High School?
inquiri Lizzie con escepticismo. Deberas pensarlo mejor, Matariki. Aqu todo
el mundo puede cultivar los campos y mostrar a los pakeha lo aplicado y
diligente que es el pueblo de los maores. Pero, por otra parte, puedes asistir a la
universidad. Sabes que en Dunedin aceptan mujeres en cualquier carrera.
Podras estudiar Medicina y trabajar aqu de mdica. O especializarte como
abogada en la venta de tierras. Podras cambiar realmente algo, Matariki. En
unos pocos aos
La joven se irgui.
En unos pocos aos quiz sea demasiado tarde afirm. Quiero
cambiar algo ahora, mam. Inmediatamente!
Matariki se enderez con movimientos giles y se march balanceando las
caderas, con conciencia de s misma, hija de un rey tribal de la cabeza a los pies.
De los hombros le colgaba el korowai de su padre. Lizzie se acord por fin de
dnde haba visto una vez la capa. La haba llevado el gran jefe Hongi Hika
cuando Kahu Heke le haba dado permiso para salvar a la pakeha wahine de sus
persecutores pakeha con la canoa del jefe. Ah haba empezado todo y ahora
su hija haba crecido y se diriga con pasos seguros hacia la hoguera que haba en
medio de la plaza de reuniones. Tranquila y dignamente, Matariki se acerc a Te
Whiti y se inclin delante del jefe.
Lizzie vio que l le hablaba amablemente y se qued sin respiracin cuando
su hija se quit el valioso abrigo de plumas y lo deposit en las manos de Te
Whiti. Kahu Heke haba declarado la guerra con l y querido atizar el odio, pero
en lugar de la diosa de la guerra, ahora lo llevara un profeta y un defensor de la
paz.
Lizzie no crea en el mensaje de Te Whiti, pero cuando contempl al digno y
anciano jefe hablando con su joven hija, se emocion hasta las lgrimas.
Michael tambin contempl el gesto.
Un obsequio regio observ. Pero no falto de habilidad; de este modo se
presenta como hija de jefe.
Lizzie frunci el ceo.
No creo que tenga dobles intenciones protest. Ha sucumbido
totalmente al hechizo.
Michael adopt un gesto de preocupacin. Observ que Matariki volva a
inclinarse delante de Te Whiti y que regresaba con sus amigos. La joven se sent
despreocupadamente junto a Pai y Kupe.
Crees que se casar con l? pregunt Michael.
Lizzie mir a su marido como si estuviera loco.
Con Te Whiti? pregunt. Por Dios
No, hombre! exclam Michael haciendo un ademn. Con Kupe. Con
el chico. Bebe los vientos por ella.
En esos momentos el joven tenda un vaso de vino a Matariki y ella le daba
las gracias sonriendo.
Lizzie puso los ojos en blanco.
Pero ella no le corresponde seal. Al menos, en principio, no hace
caso del pobre. Pero tal vez l tenga mucho tesn. Sonri y se estrech contra
su marido. Tambin ella haba conseguido gracias a la perseverancia un amor
que al comienzo pareca no tener futuro. Quin conoce los caminos de los
espritus?
Michael la rode con los brazos y durante un rato contemplaron juntos a su
hija, que y a no les diriga ninguna mirada, sino que bromeaba con los otros y se
puso a bailar con ellos. Su cuerpo flexible se balanceaba a la luz de la luna al
ritmo de la cancin de las muchachas.
Kupe se la coma con los ojos.
Crees crees que la hemos perdido? pregunt Michael con voz
ahogada.
Lizzie movi la cabeza negativamente y se levant para marcharse. La noche
en Parihaka era preciosa, la luz de las estrellas daba un brillo plateado a la nieve
que cubra el monte Taranaki y, as como antes los ltimos ray os de sol haban
acariciado el mar, ahora era la luna la que besaba su superficie. Pero refrescaba,
y Lizzie desconfiaba de la magia.
No dijo, arrojando un ltimo vistazo a su hija. Volver. En algn
momento despertar de este sueo.
2

Con solo siete aos, Caleb Biller demostr ser mucho mejor profesor que el
reverendo de la vieja escuela dominical de Violet y que Heather Coltrane. Tal
vez se deba a que no haca tanto tiempo que l mismo haba aprendido a leer o,
simplemente, a que tena un talento natural para la pedagoga. Lo cierto es que
Violet aprendi a leer y escribir a una velocidad realmente vertiginosa. Pero
adems contaba con tiempo suficiente para ello, pues Caleb no se interesaba por
los tpicos juegos de nios. No trepaba a los rboles, consideraba infantiles las
carreras y prefera estudiar las langostas con ay uda de una enciclopedia en lugar
de arrancarles las patas. En general solo sala de casa cuando se vea obligado a
ello, y entonces prefera llevarse un libro. Violet se acomod a l. Por lo visto, la
familia estaba interesada, sobre todo, en librarse del pequeo, siempre que no
fuera llevado por el mal camino como haba ocurrido con Mahuika, la niera
maor. Para entonces, Mahuika trabajaba en el huerto con su amigo y no le
guardaba ningn rencor a Violet, siempre la saludaba amablemente cuando la
muchacha pasaba por su lado con Caleb. Este responda contento al saludo y
confesaba a Violet que l, personalmente, odiaba trabajar en el huerto.
Mientras Caleb se dedicaba a sus actividades preferidas, como leer y tocar el
piano, no necesitaba, en realidad, ninguna compaa y pareca sumamente
satisfecho de que tambin Violet se sumergiera pronto en un libro o un diario
mientras l lea una enciclopedia.
La muchacha, por su parte, prefera los peridicos. Le gustaba leer novelas,
pero sus conocimientos todava no alcanzaban para internarse en la gran
literatura, y los libros infantiles de Caleb o las novelas por entregas de las revistas
femeninas de Hermine Biller le parecan demasiado alejados de su vida
cotidiana. Violet no se interesaba por las princesas ni crea en hroes. En cambio
le importaba averiguar lo que suceda en la realidad. Tom la costumbre de
coger los diarios de Christchurch y Dunedin de la mesa donde haban
desay unado los Biller cuando por las maanas iba a buscar en la cocina el t para
s misma y Caleb. Josuah Biller y a los haba hojeado sola estar en la mina
cuando llegaba Violet y la esposa no lea peridicos. As que a nadie le
molestaba que la muchacha se llevara sus lecturas de clase . Caleb la ay udaba
pacientemente cuando los dos haban acabado la hora del t matinal.
Dunedin. Nuevas pro pro protestas ante los pubs deletreaba Violet
. La pasada noche del sbado, tres grandes restaurantes de Dunedin fueron de
nuevo blanco del movimiento encabezado por abstemios. Qu es esto, Caleb?
Violet levant la vista del diario.
Abstemio. Caleb ley la palabra sin dificultades y la consult en el
diccionario. Es un antialcohlico explic. Alguien que quiere prohibir que
se consuma whisky.
Violet lo entenda, pero no se lo poda creer.
En serio, Caleb? Existe? Y ocurre a veces? Me refiero podra
suceder que llegaran a prohibir la bebida?
Caleb se encogi de hombros.
No lo s. Sigue ley endo, a lo mejor lo explican.
Violet cogi el peridico.
Despus de haberse reunido en la iglesia anglicana de Caversham y
haberse dividido en tres grupos, las las emprendedoras damas partidarias de la
seora Harriet Morison pa patrullaron, desde la apertura hasta la hora de
cierre, delante de la entrada de los pubs. De este modo, las opositoras al consumo
de alcohol pro testan contra el whisky y la violencia. Consideran la frecuente
asistencia de sus esposos a las tabernas como la primera causa de su pobreza y
de la destruccin de sus familias. Cantando Give to the Winds Thy Fears agitaron
pancartas y trataron de obstaculizar la entrada de los parroquianos en las
tabernas. Dos de los dueos de los locales solicitaron ay uda a la polica, que no
pudo hacer nada ms que amonestar a las combativas damas.
No me extraa que sus maridos se refugien en los pubs, declar el oficial
de polica en funciones, pero mientras se desplacen por las vas pblicas y se
limiten a llamar la atencin con sus desafinadas canciones de iglesia, tenemos las
manos atadas. Tampoco obtuvo resultados la llamada de atencin de la polica al
reverendo Peter Burton, quien haba puesto su iglesia a disposicin de las
defensoras de la abstinencia del alcohol.
En mi opinin, las seoras cantan muy bien, hizo constar el reverendo.
Y sus intenciones son serias, nobles y conformes a nuestra comunidad: si
hubiera menos hombres gastndose el dinero en las tabernas, habra menos
madres e hijos necesitados recurriendo a la beneficencia.
Violet resplandeca.
Anda, Caleb, y o conozco al reverendo! Y si l colabora Bueno, si el
reverendo Peter toma partido a lo mejor s que es posible que prohban beber
whisky !
Caleb mir asombrado el rostro reluciente de la muchacha.
Mi padre bebe cada noche un vaso de whisky dijo tranquilamente.
Qu hay de malo en ello?
Violet suspir. Cmo iba a contarle a ese nio feliz en qu converta el
alcohol a un hombre que no se daba por satisfecho con un vaso? Intent dar una
explicacin comedida, pero luego no pudo contenerse y dijo la verdad.
Y no es solo que por las noches estn borrachos. Violet luchaba por
retener las lgrimas cuando evocaba la ltima catstrofe domstica de los
Paisley . A veces, cuando se han pasado de la ray a, tampoco estn del todo
despiertos por la maana. Hace poco, desde el trabajo han vuelto a mandar a mi
padre a casa porque no consegua andar recto. Es peligroso en la mina. Cuando el
capataz ve as a un trabajador, no le deja bajar. Y mi padre se enfad, claro,
porque entonces no le pagan el sueldo de un da. Normalmente me habra pegado
a m, pero y o estaba aqu y le toc a Rosie. Porque ella no quera prepararle la
comida. Pero es que no puede todava, y cmo iba a hacerlo si no haba comida
en casa!
Las abs abstemias y el reverendo tienen toda la razn: los hombres se
gastan la paga en bebida y las mujeres y los nios se mueren de hambre.
Caleb hizo un gesto de pesadumbre. Era obvio que nunca haba odo hablar de
este tipo de dificultades.
Trela contigo dijo a continuacin.
Violet frunci el ceo.
A quin? pregunt desconcertada, mientras se limpiaba la nariz. La
seora Biller no tena que darse cuenta de que haba estado llorando.
A tu hermana respondi Caleb. Cuntos aos tiene? Puedes decir que
viene a jugar conmigo.
Violet se lo qued mirando sin comprender.
Quieres jugar con mi hermana pequea?
El nio puso los ojos en blanco.
Yo no juego con nadie, no soy un beb! insisti, repitiendo su frase
habitual. Pero mi madre se lo creer. Estar encantada porque, en general, no
juego con nadie. Mira Caleb abri uno de los armarios de su habitacin de
juegos que nunca haba tocado en presencia de Violet. Para sorpresa de la
muchacha cay rodando un revoltijo de animales de trapo, caballitos de madera
y un trenecito. Se lo puede quedar todo dijo con generosidad. As as no
gritar todo el da, no?
Caleb desconfiaba de los otros nios. Proponiendo a Violet que llevara a su
hermana, haca un esfuerzo. La muchacha supo apreciarlo y se sinti
conmovida.
Rosie no grita le asegur. Es una nia obediente, de casi seis aos. Ni
te dars cuenta de que est aqu, creme.
En efecto, Rosie demostr ser una nia de conducta irreprochable. Al ver los
juguetes cay en una especie de pasmo incrdulo. Salvo su muequita, nunca
haba tenido un juguete. Naturalmente no pas desapercibida en la casa: la
seora McEnroe vio a la nia en cuanto entr y se enamor a primera vista de
ella.
Llmame ta con toda confianza ronrone. Vendrs a verme a la
cocina algn da? La cocinera enseguida busc un tercer tipo de mermelada
para el desay uno. T qu crees? Si hasta podras ay udarme. Te gusta
preparar scones?
Rosie no saba nada de scones y al principio se senta tan intimidada por la
gruesa y cariosa mujer, la casa enorme y el desay uno increble que ni siquiera
responda.
Pero la seora McEnroe no se lo tom a mal. Por la tarde, prepar como por
arte de magia unos pastelitos de t que tambin hicieron las delicias de Caleb. Le
encantaban los scones.
Por qu nunca hace las cosas solo para m? pregunt mientras devoraba
las pastas casi al mismo ritmo que Rosie.
Violet rio.
Porque a estas alturas has conseguido que ella y a no te encuentre tan
mono. Cuando todava eras un beb seguro que te mimaba.
Caleb pareci sopesar brevemente si vala la pena volver a perder el estatus
de adulto que se haba ganado con la cocinera por unos pastelillos de t, pero
decidi que no.
Violet haba temido el encuentro entre Rosie y la seora Biller, pero para su
alivio tambin ella estaba encantada con la recin llegada.
Esto hay que reconocrtelo, Violet, te ocupas realmente de Caleb! la
elogi la seora de la casa, de nuevo desde la puerta. La esposa del propietario de
otra mina la esperaba para tomar el t. T tambin te has dado cuenta de que
est muy solo! Tiene que jugar con otros nios! Un chico hubiera sido mejor,
claro. Con algo de recelo mir a Rosie, que haba hecho una tmida reverencia
y ahora estaba concentrada en el tren de juguete que Caleb le estaba montando
en el suelo. El nio incluso se dign gritar un Tutuuuu! . Pero est bien, no
tienes hermanos y no queremos por aqu al hijo de un minero cualquiera En
cualquier caso, gracias, Violet, es de verdad conmovedor que te esfuerces tanto.
Caleb puso los ojos en blanco cuando su madre sali.
Ya te lo haba dicho, se cree que soy un beb dijo abatido, al tiempo que
dejaba a Rosie y el tren por su cuenta. Te enseo a jugar al ajedrez? O
prefieres leer el diario?
Violet suspir aliviada y mir con alegra a su hermanita, que ahora
pronunciaba un tutuu casi inaudible.
Qu es el ajedrez? pregunt.
En los meses que siguieron, Violet y Rosie volvieron a recuperar la
tranquilidad. Las noches, por supuesto, seguan siendo horribles. Violet dorma
demasiado poco, porque siempre esperaba inquieta la llegada de Fred y Jim.
Haba cumplido con su propsito de comprar un candado despus de que los
vecinos borrachos la hubieran molestado en varias ocasiones. Jim tena, claro
est, una llave, pero cuando iba bebido no la encontraba y despotricaba porque su
hija le haba dejado en la calle. Por descontado, castigaba el error molindola a
palos. De ah que Violet estuviese atenta a or los pasos de su padre y abrirle la
puerta antes de que l se diera con ella. En la may ora de los casos todo iba bien,
pero a veces ocurra que le echaba en cara que estuviera en la puerta esperando
a un amante y tambin la pegaba por eso. Las noches de Violet estaban llenas de
peligros; a veces se preguntaba si no correra menos riesgos si se limitaba a dejar
la puerta abierta.
En cambio los das transcurran ms bonitos y tranquilos. En cuanto su padre
se haba ido, escapaba con Rosie de la mano de la cabaa estrecha y pestilente
hacia el maravilloso mundo de Villa Biller, hacia los libros y juguetes de Caleb,
hacia la cocina y repostera de la seora McEnroe y hacia la vaga amabilidad de
la seora Biller. Hasta principios de otoo, Violet fue con los nios al ro y a
menudo Caleb vigilaba a Rosie cuando a la hermana may or la venca el
cansancio y recuperaba lo que no haba podido dormir por la noche. Siempre se
maravillaba del cario y afabilidad con que el chico cuidaba a la beb .
Aunque a Caleb no le gustaba jugar con Rosie, le lea libros o tocaba melodas en
el piano para ella. Violet se emocion hasta las lgrimas cuando interpret una
meloda infantil y de repente Rosie se puso a cantar con su dulce voz. La pequea
no lo haba vuelto a hacer desde que su madre haba muerto, pero ahora
empezaba lentamente a parlotear como cualquier criatura sana.
Deberamos ensearle a leer seal Caleb un da.
Violet y a lea con fluidez y segua llena de inters los informes sobre la
seora Morison y su cruzada antialcohlica. No obstante, la actividad de la mujer
abarcaba otros asuntos, como se percat al sorprender una acalorada discusin
entre Hermine y Josuah Biller.
Te lo repito, Hermine, y a pueden imprimirlo diez veces en esa
supuestamente inofensiva revista femenina tuy a, pero no soporto tales escritos
revolucionarios en mi casa.
La seora Biller contraatacaba en su habitual tono lloroso.
Ni siquiera la he ledo, Josuah pero pero taaaaan revolucionaria no la
encuentro. Tiene razn: todas las ley es se aplican tambin a las mujeres. Las
mujeres tambin pueden ser juzgadas por cometer infracciones y castigadas
incluso a la pena capital, igual que los hombres. Y cuando uno observa las
escuelas, son realmente peores estudiantes las chicas que los chicos?
Conque no la has ledo, eh? se burl el seor Biller.
A lo mejor la he ledo por encima reconoci la seora Biller, y su voz
adquiri de repente un tono firme. Y no la encuentro revolucionaria. Qu
hace de tan escandaloso esa mujer? Nos recuerda a todos los logros de las
mujeres por este pas. Seala injusticias.
Va contra natura! se obstin el seor Biller. Est como una cabra! Y
ahora mismo tiras ese panfleto, no quiero ni pensar en qu sucedera si alguien lo
viera rondando por aqu. La gente pensara que no controlo a mi mujer. Lo oy es,
Hermine? Enseguida!
Josuah Biller no esper a que su esposa lo obedeciera. En lugar de ello, cogi
l mismo el folleto que haba reposado sobre el aparador cuando lleg a casa y lo
arroj trazando un amplio arco a la papelera.
Violet lo recuper en cuanto el seor Biller se march y su esposa se retir a
su habitacin con migraa.
Subi con l al cuarto de Caleb y ley el polmico artculo mientras el nio
haca el descanso del medioda . En realidad tambin Caleb pasaba ese tiempo
estudiando; a Violet s que le haca falta dormir ms. Pero la seora Biller insista
en que la jovencita llevara a su hijo a la cama y los dos se conformaban. Solo
Rosie dorma de verdad, tendida en la alfombra de la habitacin de los juguetes.
Eso lo escribe una tal Femina, pero seguro que ese no es su nombre,
verdad? pregunt Violet cuando hubo concluido.
Caleb hoje la enciclopedia de la estantera. Justo despus Violet averigu que
femenino se refera a lo que era propio de las mujeres.
As que significa solo mujer , o lo que es propio de la mujer constat
. Y opina opina que las mujeres deberan poder votar.
Se asombr de tal propuesta. Hasta entonces nunca haba pensado en las
elecciones. Aunque haba odo hablar vagamente al respecto, su padre nunca
haba participado en una votacin.
Caleb se encogi de hombros.
Tienen que hacerlo si quieren que se prohba el whisky seal.
Violet lo mir sin entender.
S: si quieres prohibir algo para ello necesitas una ley, y las ley es las hace
el Parlamento, y en el Parlamento estn los diputados, que son elegidos. Es que
no sabes nada, Violet?
La muchacha se sinti de nuevo como una tonta, pero visto desde ese ngulo,
la peticin de esa tal Femina se entenda.
Y por qu no pueden votar las mujeres? pregunt.
Caleb hizo un gesto de ignorancia.
No lo s respondi sin inters. Tal vez porque no son lo bastante
inteligentes. Yo creo que mi madre no es especialmente lista.
Violet encontr alentador que al menos no la pusiera a ella misma como
ejemplo de deficiencia femenina, aunque incluso en ese caso habra disculpado
al chico. Comparados con ese extrao nio todo el resto del mundo, tanto
hombres como mujeres, eran de pensamiento lento. El da anterior haba odo
que el reverendo se quejaba a la seora Biller de que y a no poda ensear nada
ms a su pupilo. A esas alturas Caleb saba casi ms latn que el mismo sacerdote.
Pero qu ocurra con gente como el padre de las nias? O con Fred o Eric?
Apenas saban leer y escribir, aunque Eric era mejor que los otros dos. Violet
haba visto que tomaba apuntes de las apuestas y que lea prospectos de carreras.
Durante la semana los tres apenas si conseguan llegar al trabajo ms o menos
sobrios y eran incapaces de pensar ms de un segundo. Ellen Paisley haba
superado largamente a su marido. Y aunque descubrirlo la inquiet, tambin
Violet lo superaba.
Entonces, por qu poda su padre votar y ella no? Por qu tena que decidir
Josuah Biller qu diarios lea su esposa? Qu derecho tena Jim Paisley a tratar a
sus hijas como si fueran sus siervas, gastarse en borracheras el dinero de la
familia y pegar a Violet cuando a causa de eso ella no poda servir una comida?
Violet decidi luchar por el derecho al voto.
3

Matariki llevaba una vida muy activa en Parihaka. Por las maanas se
ocupaba de un grupito muy vivaracho de nios pequeos. La nueva generacin
tena que aprender desde un comienzo el ingls y esto era ms fcil con juegos.
Camino del trabajo, los padres llevaban a los pequeos a Matariki y a otras dos
chicas que hablaban ingls con fluidez, y cada semana crecan los grupos. La
gente de Parihaka confiaba en el futuro y se amaba, lo que aumentaba la tasa de
natalidad.
Por la tarde, Matariki y sus amigas se dedicaban a su propio aprendizaje. Si
bien era cierto que no haba una High School en Parihaka, s haba libros y nadie
tena que estimular a los alumnos para que estudiasen. Kupe, Pai, Matariki y otros
trabajaban con los planes de estudios de la escuela superior y se preparaban as
para la prueba final en una High School de Wellington o Auckland. Hasta el
momento, ningn estudiante haba suspendido el examen, por lo que los jvenes
soportaban mucha presin. Pero en realidad nadie senta miedo, como tampoco
ninguna de las personas de Parihaka dudaba del xito de su misin. Todos
experimentaban la vida en el poblado como una nica fiesta, sin importar lo duro
que se trabajase durante el da en los campos o en las fbricas. Por la tarde les
esperaba el baile y la msica, o si no el estudio de las artes tradicionales maores,
como tejer el lino y teirlo, y fabricar nasas para pescar y lazos para cazar.
Cuanto ms se prolongaba el milagro de Parihaka, ms dispuestas a colaborar
estaban las tribus de la Isla Norte, que enviaban tohunga para ensear a los
habitantes cmo se fabricaban y tocaban los instrumentos de msica antiguos, y
construan sus propios marae en los que vivan los dioses tribales.
Kupe tuvo un encuentro memorable cuando dio con un iwi de los hauraki. Se
revel como la tribu que haba sido desterrada de las inmediaciones de Hamilton
y que desde entonces viva errando de un lugar a otro. Naturalmente, se
saludaron con el acostumbrado powhiri, y Kupe se percat de que el joven que
realizaba el wero no era un maor de pura raza. Le habl a continuacin con
recato, pues no era de buena educacin recordar a los mestizos su procedencia,
y a que muchos se avergonzaban de sus padres pakeha. Sin embargo, Arama
respondi amablemente. Tena unos recuerdos estupendos de Sam Drechsler.
No me alegr de marchame reconoci. Me habra gustado seguir en
la escuela y tal vez convertirme despus en granjero como mi padre; tengo poco
talento para la caza y ninguno para ser guerrero.
Pero s como bailarn! Rio Kupe. Con esa mueca en la cara casi me
has dado miedo.
Esos gestos pertenecan a las danzas de guerra de las tribus y Arama los
dominaba realmente bien. Por otro lado, y a impona respeto dada su estatura. El
hijo de Sam Drechsler era un autntico gigante.
En esos momentos sonri irnico.
Ya ves, y en Hamilton me habran echado el ejrcito encima. Lo correcto
fue marcharse. Pero aoro la granja. A lo mejor llega un da en que esto cambia.
Kupe asinti.
Para eso estamos aqu dijo con gravedad. Podras escribir a tu padre.
Parihaka tiene una oficina de Correos. Y una escuela. Y una granja. Est
tambin tu madre aqu? Me gustara contarle todo lo que tu padre ha hecho por
m.
La madre de Arama, que result ser tohunga en la talla del jade, ense a
Matariki y a las otras chicas a labrar hei tiki y mere. Matariki tambin trat de
mejorar la forma de tocar la flauta putorino, aunque Dingo odiaba el sonido de
este instrumento y no dejaba de ladrar cuando ella practicaba. Kupe se sinti
increblemente orgulloso cuando, tras un ao, pudo bailar el wero del powhiri
antes del discurso de Te Whiti. Al igual que su nuevo amigo Arama, era un
msico y bailarn dotado y su maor mejoraba con cada da que pasaba desde
que y a no se limitaba a recitar slabas sin sentido. El chico era, sin duda, el ms
inteligente de los jvenes que estudiaban para obtener el diploma de la High
School. Poco despus de su llegada a Parihaka hizo el examen y lo aprob con
brillantes calificaciones. Podra haberse ido a la universidad, en Auckland, pero
en un principio se qued en Parihaka; estaba demasiado emocionado viendo
crecer el poblado y cmo el movimiento atraa cada vez a ms gente.
A esas alturas acudan a los encuentros mensuales unas tres mil personas, a
quienes interesaba menos el mensaje de paz que el hecho de poder confiar sus
penas y sentirse comprendidos, pues desde finales de la dcada de los setenta no
solo creca la poblacin de Parihaka. Tambin los colonos blancos acudan en
masa a las frtiles llanuras y las colinas cubiertas de hierba de Taranaki. Todos
codiciaban tierras y el Gobierno provincial lo haca todo para que las
consiguieran. Los representantes de las tribus informaban acerca de terrenos
ocupados, de cultivos cercados pulverizados. Reaccionaban ante ello expulsando
a los topgrafos y arrebatndoles sus instrumentos, otro motivo ms para que los
pakeha los acusaran de insurrectos y para que los castigaran expropindoles
las tierras.
Te Whiti y su amigo Te Whetu no tenan reparos en llamar a las cosas por su
nombre cuando se dirigan a la gente a la luz de la luna llena. Sobre todo el ltimo
reuna pruebas contra los pakeha y censuraba sus intentos de corromper a los
jefes de Taranaki con alcohol, ropa y perfume para que vendieran su tierra.
Destapaba las promesas falsas de los pakeha de conservar los caladeros y tapu
de los maores y de compensar honestamente a los nativos por la venta de
terrenos.
Los jefes se contentan con un par de frutas en conserva, dulces y whisky,
y al mismo tiempo el Gobierno se promete una ganancia de quinientas mil libras
por la venta de nuestra tierra! Esto lo han dicho pblicamente en una de sus
juntas, amigos, ni siquiera procuran disimular su intencin de engaarnos. Ponen
a la venta ahora seis mil cuatrocientas hectreas para los colonos. De nuestra
tierra, de la tierra de quin, si no?
Con todo esto a nadie sorprendi que los artculos de los diarios pakeha sobre
Parihaka y su gua espiritual fuera cambiando lentamente. Los periodistas cada
vez publicaban menos reportajes sobre las pacficas y amistosas intenciones de
Te Whiti. Sus discursos se calificaban ms bien de blasfemos y revolucionarios,
hablaban de los peligros que podan surgir de Parihaka y de la funesta influencia
de su gua sobre las tribus.
Y, sin embargo, nada haba cambiado en la filosofa de Te Whiti. El jefe
segua pidiendo en las reuniones comprensin, cordialidad y el arreglo pacfico
de los conflictos.
Sobre todo, no levantis las armas contra los colonos! adverta Te Whetu
a las tribus cuando volvan a quejarse de las ovejas que pastaban sin permiso en
sus laderas. Ellos no tienen la culpa, han comprado y pagado por su tierra.
Pero el dinero no ha cado en las manos de las personas adecuadas. Y los
autnticos propietarios nunca han aprobado la venta. Intentad que los colonos lo
entiendan! Procurad que comprendan que tambin a ellos los han estafado. Los
pakeha tienen normas claras: si han comprado una joy a a un perista, no han
cometido ningn delito, pero tampoco pueden quedarse con la joy a. La culpa es
del perista y del ladrn. Tenemos que encontrar los medios y las formas para
explicrselo a los colonos. Pero sin despertar a Tumatauenga!
Las tribus maores entendan esta teora, aunque al principio no les resultaba
sencillo. Su concepto de la propiedad de tierras difera mucho del de los pakeha y
se relacionaba ms con la explotacin temporal que con la propiedad. Pero los
colonos no queran ni or hablar de ello, pues con frecuencia haban ahorrado
durante aos para comprarse una granja en Taranaki. A ellos les resultaba mucho
ms fcil defenderse contra un puado de nativos que exigirle el dinero a su
propio Gobierno.
Matariki se indignaba tanto a causa de esa injusticia como los habitantes de
Parihaka, pero a los jvenes no se les ocurra la forma de solucionar el problema.
Las tribus empezaron a quejarse de la tctica dilatoria de Te Whiti. Luego
fracasaron ms negociaciones y a los maores se les agot la paciencia.
En una reunin, Te Whetu declar su futura estrategia.
Amigos, Parihaka dispone de ms de cien buey es, diez caballos y el
nmero proporcional de arados. Vamos a ponerlos a disposicin de nuestros
vecinos. El taimado estratega rio al decirlo, aunque al principio sus oy entes no
entendan a qu se refera. Sucede, amigos, que las tierras de Oakura y
Hawera y las que ocupan ahora las granjas de los blancos pertenecen a las tribus
que llegaron a Aotearoa tiempo atrs en la Tokomaru. Por el momento no han
hecho nada con ellas, la tierra est y erma, la hierba crece, y ahora los blancos
quieren que sus ovejas pazcan en ella. Pero qu ocurrira si nuestros amigos de
las tribus decidieran cultivar su tierra? Tienen el derecho, quiz quieran sembrar
patatas y col, o tal vez quieran simplemente contemplar un par de surcos bien
rectos y bonitos.
Te Whetu y los otros jefes sonrieron sardnicos mientras entre el auditorio
comenzaban a resonar las primeras risas. Conque eso haban planeado? Una
protesta pacfica a travs de una explotacin diferente de las tierras. Si primero
se labraban, los criadores de ovejas no podran utilizarlas en aos.
Empezaremos maana. Los mejores arrieros van a Oakura. Pero recordad
que estamos arando y no peleando. Sed afables con los colonos, dadles
amablemente la informacin, no os defendis aunque os pongan la mano
encima.
Te inscribirs t tambin como voluntario? pregunt Matariki a Kupe.
Estaban celebrando con entusiasmo el discurso de los jefes, los primeros arrieros
estaban impacientes por empezar.
Kupe asinti.
Claro. Adems nunca he trabajado con un arado Pero creo que
empezarn muy pronto a ensear a la gente. Seguro que los primeros
desaparecen enseguida.
Desaparecen? pregunt Pai, horrorizada. Es que van a disparar a los
hombres?
Kupe se encogi de hombros.
No estamos a salvo de todo riesgo. Seguro que nos amenazan, y nunca se
sabe cundo puede uno perder los nervios y disparar. Pero al principio se
limitarn posiblemente a detenciones, pondra la mano en el fuego por que Te
Whiti y a ha alertado a todos nuestros abogados. En cualquier caso, los arados
estarn abandonados cuando hay a que trabajar en nuestros propios campos.
Hasta entonces hay que instruir a gente nueva.
Bah, para eso todava queda mucho tiempo replic Matariki, tranquila.
Los granjeros y a har tiempo que se habrn marchado y nuestros arrieros
volvern a estar libres.
Kupe arque las cejas.
Yo no confiara en ello observ. Esta va a ser una guerra larga.
A la maana siguiente un extenso convoy de buey es y arados emprendi el
camino hacia Oakura acompaado por los vtores de los habitantes del poblado
que no partan. Te Whiti, Tohu Kakahi y Te Whetu se quedaron en Parihaka, pero
otros jefes, tambin los de las tribus afectadas, se prepararon para ir con los
arrieros. Kupe los acompa, pues precisaban traductores.
Un par de das ms tarde estaba de vuelta. Agotado, pero con un entusiasmo
inquebrantable, inform acerca de los primeros acontecimientos.
Al principio ni se dieron cuenta de que estbamos all, pese a que hicimos
ruido suficiente con nuestras canciones y al montar el campamento, con los
buey es y los caballos. Pero y a conocis a los pakeha, no se enteran de nada que
no suceda delante de la puerta de su casa. En la granja en la que me destinaron
trabajamos los primeros tres das sin que nos molestasen: desde la maana hasta
la noche, al final habamos labrado ocho hectreas. Cuando por fin se dio cuenta
el granjero casi se puso furioso, pero por suerte era bastante razonable. Cuando le
dije que se trataba de una accin poltica y que se dirigiera al Gobierno, se
march directo a New Ply mouth. Antes le prometimos que no seguiramos. Los
arrieros se marcharon de inmediato a la granja siguiente y y o he venido para
poner al da a Te Whiti. Maana volveremos de nuevo a la carga. Ah, s, y los
jefes opinan que tengo que llevarme a algunas chicas de traductoras. As los
granjeros no apretarn tan deprisa el gatillo. Vens?
Mir a Matariki, pero, por supuesto, fue Pai la primera que se uni a l.
Matariki segua viendo al chico solo como un buen amigo, no como un amante, y
segua preocupada por su propia y manifiesta incapacidad para enamorarse. En
los ltimos meses haba madurado ms como mujer y no le faltaban
pretendientes. Tanto los habitantes del poblado como sus visitantes hacan la corte
a esa chica tan lista y tan guapa, pero no haba ninguno que la sedujese. Por
supuesto, haba hecho un par de intentos y haba dejado que la acariciaran los
jvenes maores y que la besase algn husped pakeha. Le gustaba en especial
un estudiante de un college de Dunedin, con el cabello rubio y fino y los ojos
castaos. Pero si se lo pensaba bien, verlo no le produca may or alegra que la
que experimentaba al contemplar un hermoso cuadro o la ejecucin de un buen
bailarn. Y sus besos y caricias le resultaban agradables, pero su corazn no lata
ms deprisa, ni mucho menos resplandeca un arco iris en el firmamento, como
describa Koria poticamente sus sentimientos al amar.
Naturalmente, Matariki quera ir a Oakura, as que a la maana siguiente
emprendi el camino hacia el sur con Kupe, Pai y Koria. Segn el muchacho, los
arrieros pensaban preparar el terreno desde Hawera, al sur, hasta Kukearuhe, en
el norte, y araban grandes pasillos en tierras de granjas que pertenecan en
realidad a las tribus. En Hawera encontraron tambin a las primeras cuadrillas y
escucharon risueos que el gobernador, sir Hercules Robinson, haba estallado.
Ese tipo casi revienta de rabia! exclam Tane, un joven rechoncho que
casi no hablaba ingls, pero que en cambio saba guiar con pocas palabras a sus
buey es. Y tambin han informado al primer ministro, al parecer los granjeros
comprenden quin tiene la responsabilidad.
Por desgracia no tard en demostrarse que eso no era ms que un hermoso
sueo. Al final, el Gobierno no hizo ningn esfuerzo por devolver a los granjeros
su dinero. En lugar de ello, el parlamentario major Harry Atkinson prometi
instruccin militar a cualquier granjero que estuviera interesado. El magistrado
de Patea comunic que los maores tenan exactamente diez das para dar por
concluida su accin y que, si no lo hacan, los colonos empezaran a disparar
contra arrieros y buey es. Y tambin Matariki tuvo el segundo da de su actividad
como traductora un peligroso encuentro con un centenar de hombres armados
que se interpusieron en el camino de los arrieros.
Matariki y Koria se dirigieron hacia ellos sonriendo.
Bajen las armas, claro que no vamos a seguir labrando si se quedan ustedes
aqu quietos o si quieren pasear dijo Matariki con su dulce voz. Tambin
podemos arar en otro sitio. Saben, esta tierra es de la tribu de los ngati ruanui.
Desde hace cientos de aos, y ahora se han decidido a hacerla cultivable. Sin
duda como consecuencia de los pakeha, hemos visto los sustanciosos beneficios
que producen sus granjas y estamos dispuestos a aprender. No nos importa arar
hoy o maana.
Esta tierra es ma, seorita aclar uno de los granjeros, un joven delgado
y alto que no pareca antiptico. Lo puedo probar, tengo un certificado de la
propiedad firmado por el gobernador.
Matariki asinti.
No lo ponemos en duda, claro, pero, por favor, pregunte al gobernador si
contaba tambin con un certificado de la propiedad de esta tierra firmado por el
jefe de los ngati ruanui. Seguro que no lo tiene. Y no puede poner como excusa
que ha expropiado a los miembros de la tribu porque han promovido alguna
guerra. No lo han hecho, siempre han sido neutrales. Lo siento muchsimo por
usted, seor, pero estos son los hechos: el gobernador le ha vendido una tierra que
no le perteneca. Y usted no puede quedrsela.
Ya lo creo que puedo! El joven levant desconcertado su arma, pero al
parecer senta escrpulos al apuntarla hacia una chica que estaba frente a l con
un vestido formal de color amarillo, el pelo recogido al estilo pakeha y una
sonrisa apenada.
Como alternativa podra usted recurrir al gobernador para que comprase a
posteriori la tierra a los ngati ruanui. Nosotros no tenemos nada en contra de
usted, seor, al contrario, tiene todo nuestro respeto, da muestras de haber sido
muy valiente al haberse marchado de Inglaterra o de donde usted proceda y
haber viajado en la incerteza para adquirir una nueva tierra. Nosotros tambin lo
hicimos, seor; nosotros, los maores, llegamos desde muy lejos, desde Hawaiki.
Navegamos largo tiempo y para tomar posesin de esta tierra pasamos por
muchas estrecheces. Como comprender no podemos permitir que nos la roben
y quedarnos de brazos cruzados. Por eso le pido que baje las armas. Tampoco
conseguira nada matndonos; la tribu de los ngati ruanui tiene muchos miembros
y todos saben manejar un arado. Y tampoco un juzgado pakeha entendera que
matara usted a agricultores desarmados y a dos chicas. Por favor, hable con sir
Hercules. Mientras, araremos de buen grado en otro lugar.
Matariki y Koria intercambiaron unas palabras con los arrieros, quienes acto
seguido saludaron y se alejaron.
El joven granjero, desconcertado, volvi a dirigirse otra vez a las chicas.
Qu qu es esto? Habamos pensado que tenamos que deteneros con las
armas, pero basta con que aparezcamos? Primero armis jaleo y luego os vais?
Koria sonri con dulzura.
Es una accin poltica, seor, lo nico que deseamos es informarle del
autntico estado de la propiedad. No pretendemos desencadenar una guerra. Y,
como y a le ha dicho mi compaera, podemos arar por todas partes. Si quiere
impedrnoslo, lo tendr que hacer por doquier. Poner un hombre cada dos varas,
quiz, entonces no podremos pasar. Tiene usted que calcular cuntos necesita: el
gobernador ha vendido seis mil cuatrocientas hectreas de nuestras tierras.
En los das que siguieron, las cuadrillas de arrieros araron dirigindose hacia
el norte segn lo acordado, lo hicieron entre los colonos blancos y, gracias a la
diplomacia de los traductores, nadie los atac. Sin embargo, el ambiente se volvi
ms hostil. De hecho, el may or Harry Atkinson empez a instruir a los colonos en
el empleo de las armas, y el Taranaki Herald escribi que el militar quera la
guerra y, al final, la extincin de todo el pueblo maor. El primer ministro, sir
George Grey, no ofreca declaraciones tan belicosas, pero estaba muy lejos de
responsabilizarse por la venta ilegal de tierras. En el mejor de los casos, el
Gobierno se refera a malentendidos, y, ms frecuentemente, a insubordinacin
y rebelin.
Transcurrido un mes, durante el cual se ar sin cesar, el Gobierno tena que
ceder o negociar. Matariki, animada por su xito con los colonos, estaba
convencida de que el premier cambiara de conducta. Se qued perpleja cuando
los armed constables interpelaron a su cuadrilla de labradores.
Quedis todos detenidos! anunci el sargento a los hombres que haba
detrs de las y untas de los buey es. Es intil que os resistis.
No nos defendemos! Matariki volvi a intentarlo con su dulce sonrisa,
pero esta vez no consigui decir lo que pensaba.
Venid! orden el constable sin responderle.
Nosotras tambin? pregunt Koria.
El hombre la mir como si estuviese loca.
Claro que no, nadie ha hablado de chicas. Podis largaros.
Y los buey es? pregunt Matariki.
El constable pareci sorprenderse.
No lo s
A los buey es no se los puede apresar! aleg Matariki, aprovechando la
oportunidad. Detenga usted a nuestra gente, pero los buey es me los quedo y o!
Ante la perplejidad de los soldados, la delicada muchacha tom las riendas
del buey que guiaba a los dems y le acarici suavemente el morro.
Ven, Hercules, nos vamos a casa.
Matariki sonri a los soldados y dio la vuelta al animal. Los enormes buey es
caminaron pesadamente detrs de ella y los arrieros detenidos la miraron,
seguros de la victoria.
Ese mismo da los sustituy eron nuevos labradores. La Armed Constabulary
los apres tambin a ellos un par de horas ms tarde. Koria y Matariki pusieron
los buey es a salvo.
Lstima que se necesite tanta fuerza, si no podramos arar nosotras mismas
dijo riendo Matariki. El pobre sargento no sabra si apresar a las chicas o a
los buey es.
El da despus no apareci el siguiente relevo, pero s en su lugar una
delegacin de jefes y dignatarios.
Los hombres con ms mana deben ser los primeros en coger el arado! ,
haba advertido Te Whiti, y esa maana Matariki mostr al gran ariki Titokuwaru
y a sus jefes subordinados cmo agarrar las riendas de una y unta de buey es. Los
guerreros no hicieron gran cosa, pero los arrestaron de todos modos. Las crceles
de Taranaki se llenaron de prominentes jefes como Titokuwaru, Te Iki y Te
Matakatea.
Entretanto, los arrieros normales intentaron esquivar a las patrullas de
soldados y siguieron arando a espaldas de los pakeha. Naturalmente, no siempre
se salan con la suy a, pero las tribus enseguida enviaban sustitutos cuando
detenan a un arriero. Pronto las crceles de Taranaki quedaron tan abarrotadas
que llevaron a los hombres al cuartel de Mount Cook, en Wellington, donde se
dejaron a casi doscientos arrieros confinados.
Finalmente, el Gobierno detuvo primero la medicin y la venta de los
terrenos problemticos y a cambio los maores pusieron punto final a sus
acciones. El examen de la legalidad del embargo de tierras quedaba en manos
del Tribunal Supremo.
As que armisticio resumi Matariki. Y Te Whiti est conforme?
Los jvenes traductores casi estaban un poco tristes de tener que regresar a la
vida tranquila de Parihaka despus de las emociones experimentadas en los
campos, cada da distintos, de los labradores.
Kupe asinti.
Te Whiti quiere la paz. No habra dado buena impresin si ahora hubiese
continuado. Adems, se nos acaban los arrieros.

Lizzie Drury suspir aliviada cuando ley la noticia sobre el acuerdo en el


Otago Daily Times.
Cada da tena miedo de que disparasen a Riki! confes a su marido.
Michael asinti.
Pero eso no significa que sea el final. Este Te Whiti es ms listo de lo que
y o crea. Si las negociaciones no transcurren como le conviene se le ocurrir otra
cosa Ese hombre podra ser irlands! Pero lo que hace es peligroso. A la
larga, la Corona no lo tolerar.
Aunque siga con la accin pacfica? observ Haikina. Haba ido a lavar
oro con Hemi, y Lizzie los haba invitado a tomar un caf cuando haba
descubierto la noticia en el diario. Claro que en casos aislados pueden
producirse conflictos, y o tambin estaba preocupada por Matariki. Pero en
general qu pueden hacer?
Michael se encogi de hombros.
No lo s respondi. Solo s que hay una cosa que los ingleses aguantan
todava menos que un levantamiento
Hemi asinti y sonri con irona.
Eso lo tienen en comn todos los guerreros del mundo seal la maor
con sabidura. No les gusta que nadie se burle de ellos.
4

Violet se dio prisa. Ese da se le haba hecho tarde en casa de los Biller. Caleb
iba a celebrar su octavo aniversario al da siguiente y experimentaba
sentimientos encontrados ante la fabulosa fiesta que sus padres le haban
organizado. Por supuesto, estaba ansioso por averiguar si realmente le regalaran
su tan anhelado microscopio. La seora Biller haba puesto una expresin extraa
cuando l le haba tendido la hoja de deseos con la marca y la descripcin del
modelo escritos en una pulcra caligrafa. Sin embargo, le horrorizaba la
invitacin a tomar el t que se haba enviado a todos los nios de su edad y
condicin social entre Grey mouth y Westport, porque eso le obligaba a pasar una
tarde jugando con ellos.
As y todo, Caleb, resignado, haba ay udado a Violet a inflar globos y colgar
guirnaldas, lo que al menos haba sido del agrado de Rosie. La pequea haba
podido llevarse un globo rojo y en esos momentos esperaba dichosa en la cabaa
de los Paisley a que llegara Violet, que todava tena que acercarse rpidamente
a la ciudad. Tambin habra podido enviar la carta para Heather Coltrane a la
maana siguiente llevaba varias semanas en contacto epistolar con su vieja
amiga y estaba muy orgullosa de ser capaz no solo de leer las cartas de Heather,
sino de contestarlas correctamente y con muy pocos errores, pero, como
tantas otras veces, esa tarde se haba encontrado la despensa de los Paisley
totalmente vaca. Y eso que haba esperado tener algo de pan al menos. Su padre
y hermano deban de haber llegado con hambre en el transcurso del da. Eso solo
poda significar una cosa: o uno de ellos, o ambos, no haban podido bajar a la
mina porque todava estaba con resaca.
Violet suspir al pensar en el enfado que eso les causara y en la reduccin de
salario. Y por aadidura, de eso poda deducirse que, fuera quien fuese, el
afectado habra pasado la tarde en el pub, desde su apertura a las cinco, y que de
nuevo habra convertido el dinero en whisky y cerveza. Pero los Biller haban
pagado ese da a Violet y no tena que comprar de fiado los vveres que
necesitaba con urgencia.
Si al menos la dichosa ciudad no hubiese estado tan lejos de la mina! No le
importaba ir a pie, pero estaba oscureciendo en ese da de primavera y tena
miedo de cruzar el bosque. No eran las fantasmagricas sombras de los helechos
altos como rboles ni los sorprendentes gritos de los pjaros lo que infunda
miedo a la nia, sino los hombres con quienes poda tropezarse. Antes de cada
recodo, el corazn le lata con fuerza, pero se deca que a esa hora del da todava
no tena nada que temer. Los mineros del turno de da haban acabado. Antes de
que se pusieran en camino hacia el pub, Violet y a estara de nuevo en casa, o al
menos eso esperaba ella.
Sin embargo, el peligro lleg justamente de la otra direccin. A mitad de
camino de Grey mouth, Violet se encontr con una cuadrilla de leadores. Estaba
compuesta por mineros, claro, eran hombres que acababan de llegar a
Grey mouth y empleaban el primer da todava libre en cortar lea y construirse
las casas. Se haban gastado el anticipo del sueldo en martillos y clavos y, cmo
no, tambin en whisky. Al encontrarse con Violet, estaban todos de un humor
excelente.
Mira quin aparece por aqu! Una nia tan bonita en el fin del mundo?
El hombre hablaba con acento irlands y tena en realidad una sonrisa
amable. Violet entrecerr los ojos e intent pasar por su lado lo ms deprisa
posible, pero otro se interpuso enseguida en su camino.
Nada de coqueteos, Paul, piensa que en casa tienes a Mary esperando!
grit el primero que haba hablado. Yo, al contrario, ratoncito, todava estoy
solo y sin que nadie me hay a dado ni siquiera un besito.
Los hombres soltaron unas risas groseras.
Hoy, desde luego puntualiz el hombre. Y en los tres meses en el
barco tampoco. Ah s que se pone uno triste, guapa! Qu, me animas un poco?
Cogi a Violet por el brazo, pero ella consigui zafarse. Al menos l lo
permiti, sin agarrarla ms fuerte, lo que a la muchacha le dio esperanzas. Los
cuatro leadores iban achispados, pero no muy borrachos, y salvo por un par de
comentarios groseros, no parecan malas pesonas.
Animaos vosotros solos! replic Violet con voz firme. Tengo que ir al
pueblo y quiero volver antes de que oscurezca del todo.
Me gustara acompaarte dijo el tercer hombre, un rubio de voz dulce y
oscura. Mira, si necesitas proteccin, aqu est tu caballero.
De nuevo unas risas generales, pero se dira que bonachonas.
Ese no es un caballero, solo un soador! intervino el cuarto. O no es
as, sir Galahad? Carcajadas, por lo visto el joven haba merecido ese apodo en
varias ocasiones. Cmo lo ves? Conseguirs besar a la nia o todo va a
quedar otra vez en palabras bonitas?
El rubio mir a sus compaeros con una ligera desaprobacin al tiempo que
arrugaba divertido la frente.
Un par de palabras bonitas, seores mos, se ganan el corazn de una dama
ms fcilmente que un beso, que en este caso debera robar de malos modos. O
estaras vos dispuesta a drmelo, princesa?
A Violet se le escap la risa. Ese extrao minero casi habra podido
conmoverla. Pero ahora tena que seguir. Se dispona a dar una respuesta
adecuada para marcharse de forma amistosa cuando el joven fue apartado de
manera brutal. En la penumbra, Violet solo vislumbr vagamente que alguien lo
coga de la camisa, le daba media vuelta y le propinaba un brutal puetazo en la
barbilla.
T t pequeo baboso, ni te acerques a mi hermana! Fred Paisley
sise estas palabras con voz balbuceante.
Detrs de l, Violet reconoci a Eric Fence, igual de borracho y con no
menos ganas de pelea. Sir Galahad se desplom de inmediato tras el golpe. A
Violet no le habra extraado que se le hubiese roto la mandbula. Los otros tres
leadores formaron entonces un frente para defender a su compaero. Paul, el
may or, fue directo a Fred, pero un gancho largo de Eric le dio en los riones y lo
dej gimiendo. Acto seguido los seis hombres estaban enredados en una
enconada pelea.
Violet, que al principio lo haba contemplado todo atnita, intent acabar con
la rey erta, pero de nada serva que gritase a Fred y Eric. Los jvenes no
parecan orla, estaban inmersos en la contienda y parecan ser superiores a los
recin llegados. Despus de haber eliminado a Galahad y Paul Fred haba
dejado inconsciente a este ltimo con una brutal patada en la sien, la ria
estaba igualada, aunque los recin llegados seguramente estaban algo dbiles tras
el largo viaje en barco y, adems, haban estado todo el da cortando lea. Fred y
Eric, por el contrario, estaban descansados tras un da de reposo obligado, de
sueo y de bebida.
A vosotros a vosotros voy a ensearos a a asaltar a mi hermana
Fred golpe con rabia a su rival y Eric hizo otro tanto.
La la nia es es como una santa para nosotros! grit
teatralmente, entusiasmado con sus mismas palabras. Algo as como como
la familia entiendes?
Dicho esto, Eric derrib a su rival, que todava gimi una vez antes de perder
el conocimiento.
En ese momento qued manifiesto que el contrincante de Fred estaba
atemorizado.
Pero si no le hemos hecho nada! Chica chica, t
Desesperado, el hombre se volvi hacia Violet, pero ella y a haba estado
repitiendo desde el principio que los hombres no la haban amenazado.
Fred y Eric no prestaban atencin. Era evidente que les daba igual golpear a
culpables o inocentes. Los leadores eran unas vctimas casuales, los dos chicos
se habran pegado con quien les hubiese dado el ms mnimo motivo. Violet casi
se alegraba de que hubiesen descargado su rabia sobre esos hombres fuertes y no
en casa sobre la pequea Rosie y su globo rojo.
De todos modos, tambin era consciente de que ese asunto no haba
terminado cuando el ltimo leador aprovech un momento de distraccin de sus
torturadores para huir a la oscuridad del bosque. Fred pareci pensar si vala la
pena seguirlo, pero luego se volvi hacia su hermana.
Qu, Vio? Cmo hemos estado? pregunt con una sonrisa triunfal.
Violet no saba qu contestar. Era mejor apaciguar a esos tipos con una
alabanza o se les quitara de repente la borrachera con una regaina? En
cualquier caso, ms les vala desaparecer a todos de all lo antes posible. Los
hombres tendidos llevaban un tiempo sin moverse. Esperaba que Fred y Eric no
hubiesen matado a ninguno. Pero sin duda se abalanzaran sobre sus vctimas si
una de ellas se levantaba. Y si los heridos no se levantaban pronto seguro que
necesitaban asistencia mdica. Violet esperaba que el cuarto hombre se ocupara
de sus amigos en cuanto los camorristas se hubiesen ido.
Te hemos salvado! Fred resplandeca.
Violet se mordi el labio.
Yo y o no estaba realmente realmente en peligro, y o
Vaaaaay a mira por dnde, ahora hace remilgos! Qu valiente, la
pequea Violet. Podra haberse defendido ella sola. O es que te hemos
molestado, hermanita? Acaso queras hacer un arreglillo con esos chicos? La
voz de Fred adquira un tono amenazador.
Pero Eric rea.
Venga, Freddy ! La pequea Vio, no, ella ella es demasiado fina para
Solt una sonora risa. Que va, Freddy, lo que pasa es que ella ella no
quiere dar las gracias. Es eso! Es demasiado fina para para dar las gracias.
Fred mir a su hermana estudindola.
Es eso? No quieres dar las gracias? Es muy fcil. Prubalo. Gracias,
querido Fred Agarr fuertemente a la nia del brazo.
La muchacha se forz a respirar hondo. Si solo era eso lo que queran
Gracias, querido Fred dijo entre dientes haciendo un esfuerzo.
Fred rio con aire taimado.
Muy bonito! la elogi. Y ahora: Gracias, querido Eric!
Violet trag saliva.
Gracias, querido Eric dijo. Puedo marcharme ahora? Tengo que ir a
Correos, y a comprar. Pap se enfadar si llega a casa y no tiene nada que
comer.
En realidad no quera ir a la ciudad, habra preferido correr directa a casa y
ovillarse con Rosie en el extremo ms escondido de su cama. Pero el camino a
Grey mouth era la nica va de fuga si los chicos la dejaban ir. Adems, as
podra contarle a la seora Travers que haba unos hombres heridos en el
camino. La mujer del sepulturero enviara ay uda.
Eric Fence se rasc la nariz.
Uno puede hablar mucho advirti. Pero pero si est agradecido
de verdad tambin lo demuestra.
Violet intent soltarse, pero Fred segua sujetndola con fuerza. No poda
hacer nada, solo intentarlo con diplomacia.
Te te lo demostrar encantada, Eric dijo tan amablemente como
pudo. Maana Maana por la noche vienes a cenar, de acuerdo? Preparar
algo especial; maana es el cumpleaos de Caleb, traer algo de la casa grande.
Seguro que sobra algo. Asado y y pasteles
Eric sonri con irona.
Algo dulce, eso es Ahora nos estamos acercando un poco ms. Pero
no maana. Hoy me apetece algo dulce. A ti no, Fred? Rio. Pero t t no
debes porque porque es tu hermana. Qu lstima, Fred Pero pero
puedes darnos algo as algo as como tu bendicin. Qu dices, Fred? Me das
la mano de tu hermana? Entonces te dejaremos mirar.
Para horror de Violet, Fred no se abalanz contra su amigo que desafiaba con
abusar de su hermana, sino que sonri mordaz.
Qu quieres hacer con su mano, Eric?
Los dos soltaron una carcajada.
Violet vio con una especie de horror y de alivio que su admirador, sir
Galahad, se mova. El joven pareca recuperar la conciencia, lo que por una
parte era positivo, pero por otra, muy peligroso para l.
A lo mejor podemos podemos hablar de eso en casa? pregunt
desesperada.
Eric y Fred se miraron. Luego asintieron.
Falta decidir si en mi casa o en la tuy a rio Eric, pasndole un brazo sobre
los hombros.
Podra haber sido un gesto tierno, pero Violet sinti que ese brazo le cea el
cuerpo como una tenaza. No tena la menor posibilidad de escaparse.
Ven, bonita
As y todo, los hombres hicieron ademn de llevar a su presa a casa, y
entonces unas sombras tambin se movieron en direccin a la colonia de los
mineros. Los primeros trabajadores iban al pub.
Me mejor que nos vay amos apunt Fred, mirando a los hombres que
y acan en el suelo.
Entretanto l mismo se haba dado cuenta de que no deban verlos junto a sus
vctimas inconscientes.
Pero nada de gritos! sise Eric a Violet.
Ella asinti vacilante.
Servira de algo ponerse a gritar y advertir a los otros hombres de su
situacin? Fred era su hermano. Nadie creera que la amenazaba. Y en ese
momento tambin l le ech el brazo sobre los hombros Los dos la arrastraron
entre ellos. Instintivamente la nia clavaba las piernas en el suelo, pero los chicos
la levantaban sin esfuerzo.
Ha ha bebido demasiado! dijo Fred a los hombres con que se
cruzaban, explicando el estado de su hermana.
Violet solt una llamada de socorro, pero el y a de por s ahogado grito se
estrangul cuando Eric le dio una patada en la espinilla.
Totalmente borracha! les censur un trabajador may or. Deberais
avergonzaros de emborrachar a una chica. Si no se sabe controlar
Guarra!
Violet se estremeci cuando oy esa palabra. A partir de ese momento, su
reputacin en la colonia estara arruinada. Si al menos los Biller no se
enteraban El temor a perder su querido puesto de trabajo y refugio se
sobrepuso por un instante al miedo que Eric le inspiraba. Pero por el momento,
solo dos trabajadores la haban visto en ese desagradable estado y pronto su
atencin se vera atrada por las vctimas de la pelea. A lo mejor se olvidaban de
Violet. Bastaba con que no llegasen ms.
Soltadme, puedo caminar sola! Violet luch por librarse de Eric y Fred
. No quiero que la gente crea que soy
Siempre pensando en su reputacin! Rio Fred. Mi hermanita es toda
una damita.
Eric pareca algo ms accesible. A lo mejor no le gustaba realmente forzar a
una mujer. El que ella fingiera actuar por iniciativa propia le gustaba ms.
Pero pobre de ti si chillas! Pobre de ti si intentas escaparte!
Te cogeramos de todos modos, Vio le advirti Fred, en un tono de voz
casi paternal. A ms tardar cuando volvieras con tu Rosita. No la dejars sola
con pap!
Otra preocupacin ms. Era impensable dejar a la nia con su padre. Ya en
esos momentos debera de estar descargando su enfado por la falta de comida
sobre Rosie, y todava sufrira ms su rabia cuando volviese ms tarde del pub.
Har lo que queris dijo Violet, agobiada. Pero deprisa. Tengo tengo
que volver con Rosie o se asustar. No no me detendris ms de lo necesario,
verdad?
Eric solt una carcajada.
Tesoro, hasta ahora ninguna se ha quejado de que no llegue deprisa. Puedes
confiar en el viejo Eric. Eric siempre llega.
Violet no entendi a qu se refera ni lo que quera decir, pero le daba igual.
Fuera lo que fuese lo que iban a hacerle, cuanto antes mejor. Sobrevivira. Tena
que sobrevivir!
Temblando, pero resignada, sigui a Eric a su cabaa. Todava era ms
primitiva que la suy a, y adems nunca la haban limpiado. Apestaba a comida
podrida y ropa sucia y sudada, las sbanas tenan manchas y estaban rgidas de
suciedad. Violet sinti horror cuando Eric le indic con un ademn que se
tendiera ah. Se sent indecisa.
Eric sonri y se llev las manos al cordn de los pantalones.
Qu pasa, tesoro, no has dicho que tenas prisa?
Violet lo miraba con los ojos llenos de horror.
Qu, qu pasa? Desndate! Era Fred. Se haba colocado junto a la
puerta y esperaba impaciente el espectculo.
Yo
A ver, quieres volver con tu hermanita o no?
Eric se baj los pantalones hasta las rodillas. No se desnud ms, pero bast
con eso para llenar de asco a Violet. Ya haba visto a hombres y mujeres
teniendo relaciones sexuales, pero nunca haba visto el miembro de un hombre
irguindose de ese modo ante ella ni a un hombre mirndola abiertamente con
tanta lascivia.
Violet cerr los ojos y se quit el vestido por la cabeza. Eric apenas esper a
que su rostro se liberase de las prendas. Desgarr las bragas y le levant la
enagua. Por lo visto no tena el menor inters por besarla. No era un sir
Galahad Violet record las bonitas palabras del joven y casi se habra puesto a
rer como una histrica. En su lugar, llor cuando Eric cerr sus labios y luego
sus dientes alrededor de sus pezones. Pareca como si quisiera agarrarla con los
dientes antes de penetrarla. Violet grit de dolor y oy la risa de Fred.
Esto es lo que y o llamo agradecimiento jade Eric. Y eso, y esto.
Se sent encima de ella y la mont como si fuera un caballo, pero ella no tena la
posibilidad de tirarlo.
A ver si le bajas los humos! animaba Fred a su amigo.
En algn momento la oscuridad envolvi a Violet. Intent no perder la
conciencia, tena que cuidar de Rosie.
Pero le dola demasiado y cuando Eric se desplom sobre ella, el peso del
hombre le impidi respirar y el hedor que desprenda pareci ahogarla. Violet
era pequea y delicada, le llegaba a Eric por el hombro. Su ltimo pensamiento
fue que iba a morir aplastada bajo el peso de su cuerpo duro y sucio, como su
madre cuando se derrumb la galera.
Vio el rostro de Ellen mientras perda el conocimiento, pero su visin no le
sirvi en ese momento de consuelo. Su madre, y cualquier otra mujer decente,
tena que despreciarla por lo que estaba haciendo ah.
5

Los meses que siguieron en Parihaka transcurrieron en una tensa espera.


Todava no se haba creado una comisin de investigacin, pero s se llevaron a
cabo los primeros procesos contra los arrieros. Cuarenta de ellos fueron juzgados
y condenados a dos meses de crcel y una multa de doscientas libras por
destruccin de la propiedad. Ninguno de ellos era capaz de reunir ese dinero. La
comunidad de Parihaka, que s podra haberlo hecho, no admiti la sentencia. En
vista de ello, el Gobierno dej a los hombres en prisin, as como a los dems
arrestados. Como las protestas en contra no cesaron, enviaron a los arrieros a la
Isla Sur y los distribuy eron por las crceles que haba entre Christchurch y
Dunedin.
Hacia finales del ao 1879, se form por fin una comisin de investigacin,
pero la gente de Parihaka apenas si daba crdito a su estructura. El primer
ministro nombr a dos pakeha en el consejo, los cuales haban desempeado
antes el cargo de ministros de Asuntos Nativos, es decir, eran responsables
directos de la expropiacin de tierras a los maores! A ellos se sumaba tambin
un jefe maor adepto en extremo al Gobierno, quien enseguida se retir cuando
Te Whiti coment respecto al nombramiento de los hombres: Una excelente
comisin de investigacin, compuesta por dos pakeha y un perro.
Te Whiti tambin boicote las audiencias que empezaron a comienzos de
1880. Y el Gobierno contraatac: aun cuando el pacto de armisticio adverta que
deban detenerse primero las actividades de expropiacin, empez a construir la
carretera de la costa.
Son solo un par de arreglos en las carreteras que y a existen afirmaban
los pakeha, pero Te Whetu estaba al corriente.
Han reclutado a quinientos cincuenta hombres, y armados. No, amigos, no
os dejis engaar cuando dicen que ponen a la Armed Constabulary a construir
carreteras porque no tienen nada ms que hacer. Esta gente son colonos sin
dinero y les han puesto el caramelo en la boca prometindoles tierras. Nuestras
tierras! Tierras que piensan robarnos!
Al principio, los soldados, an inexpertos, no hacan nada ms que montar
campamentos alrededor de Parihaka. Los maores verificaron que haba
campamentos junto a Rahotu y Waikino, y una casa de troncos con hombres
armados en Pungarehu.
No tengo ningunas ganas de ir all a llevarles comida se quejaba
Matariki, mientras llenaba un cesto con dulces en la casa cocina. Me parece
bien ignorarlos, pero es necesario darles de comer?
Una de las cocineras rio.
Ya conoces a Te Whiti: amistad, hospitalidad, amabilidad. Colma a la gente
de cortesa mientras no lo atacan. Tratamos a los soldados como si fuesen
huspedes, los invitamos, les ofrecemos comida todava no han hecho nada. Y
no es culpa suy a que estn aqu. Son muecos del Gobierno, al igual que los
colonos.
Matariki lo vea de otro modo, aunque, por supuesto, obedeca las rdenes del
jefe. En el fondo, los colonos haban sido engaados. Pero los hombres que ahora
aguardaban delante de sus puertas saban exactamente lo que estaban haciendo.
Y no dudaran en arrasar Parihaka y exterminar a sus habitantes.
La muchacha se estremeci, como siempre le ocurra, al recorrer el camino
de arena, tierra adentro, hacia Pungarehu y acercarse al campamento de los
armed constables. No iba sola, naturalmente, sino en un grupo de cinco mujeres
y ms chicas, y entre Parihaka y el campamento se encontraba la tierra
cultivada de los habitantes del poblado. Todos los maores que estaban all
trabajando vigilaban a las mujeres que enviaban para ofrecer obsequios a los
soldados. Pese a ello, a Matariki le habra gustado llevar a uno o dos guerreros de
escolta, sobre todo porque los hombres del campamento carecan en gran
medida de disciplina militar. Ah no haba guerreros, sino escoria social.
Pescadores de ballenas, cazadores de focas, buscadores de oro, aventureros que
ahora queran intentar explotar la tierra, aunque no caba duda de que no saban
nada de agricultura ni de ganadera. Solan recibir a las muchachas maores con
palabras obscenas y desnudarlas con la mirada antes de darles apenas las gracias
y abalanzarse sobre la comida. Parecan dar por supuesta la hospitalidad de Te
Whiti o considerar que era una especie de tributo que deban pagar.
Esa vez, sin embargo, la llegada de las chicas al campamento se desarroll de
otro modo. En lugar de limitarse a cruzar la puerta abierta del vallado, las
obligaron a detenerse. Un centinela con un uniforme ms o menos aseado
pregunt a las mujeres para qu haban ido. Como siempre, hicieron avanzar a
Matariki. Era la traductora del grupo; las otras trabajaban por lo general en la
cocina y en los campos y solo hablaban un ingls muy bsico.
Nos enva el jefe Te Whiti, os ofrecemos la hospitalidad de la comunidad
de Parihaka. Segn la costumbre, compartimos nuestra comida con los
huspedes, y a que el agua igualmente nos la desviis. Matariki mir con enojo
el pequeo ro Waitotoroa, en cuy o curso superior los pakeha haban montado el
campamento. Desde entonces las aguas no llegaban tan limpias ni con tantos
peces como antes. Y os invitamos a la reunin, que se celebrar con la
prxima luna llena, para que hablis con nosotros e invoquis a los dioses.
El hombre mir a Matariki como si le estuviese hablando en chino.
Voy a llamar al sargento dijo, abandonando su puesto.
Esta no poda ser la conducta habitual en el ejrcito britnico, pero era mucho
ms militar que la forma general de comportarse de los constables. Tambin
llamaba la atencin que en el campamento hubiera ms orden. Nadie andaba
holgazaneando por ah ni miraba boquiabierto a las muchachas. Un par de
hombres estaban ocupados reparando las cercas mientras otros hacan prcticas
en una zona distinta del campamento. El hombre que en ese momento se diriga
con el paso seguro fruto de una experiencia de aos era sin duda quien haba
dirigido las operaciones.
En qu puedo ay udar a estas damas?
El soldado no era tan alto como Kupe, pero la menuda Matariki tena que
alzar la vista para mirarlo. Observ la figura delgada que se mantena muy
erguida: con toda certeza no era un colono que haba cado ah por casualidad,
sino un militar de la cabeza a los pies. El uniforme de sargento, que le quedaba de
fbula, estaba impoluto e impecable, hasta la ray a del pantaln. Su rostro era
algo plido, pero tena unos rasgos sorprendentemente aristocrticos. A Matariki
casi le record a alguien a quien conoca, pero no pudo confirmar esa sensacin.
La joven sonri de forma involuntaria cuando mir los fascinantes ojos castaos
del hombre. Tena el cabello rubio y con un corte militar. Si se lo dejase crecer,
tal vez sera ondulado.
Matariki se prohibi imaginrselo pescando o cazando con el torso desnudo y
un rostro risueo.
Soy el sargento Colin Coltrane, comandante de este campamento. Qu
puedo hacer por ustedes?
Matariki repiti el mismo discurso de siempre. Se sinti extraamente
turbada, ms an porque el sargento sonrea con aire de superioridad.
Ah, s, la estrategia Parihaka Ya me haban prevenido al respecto.
Matariki frunci el ceo.
Le han prevenido de nosotras? pregunt. Ah, claro, la Corona inglesa
debe de estar muerta de miedo ante una comisin como la nuestra De qu
tiene miedo, sargento? De que envenenemos a sus hombres?
El sargento rio.
No, en realidad no, porque en ese caso todos los hombres estaran y a
muertos. A no ser que el alcohol acte como antdoto, con l intentan matarse
ellos mismos a diario. No, seorita
Matariki respondi ella, tensa.
Qu nombre tan bonito Colin Coltrane esboz una sonrisa seductora.
Seorita Matariki, no se trata de prevenir un ataque contra nosotros, sino de evitar
cierta humm desmoralizacin. Lo que su jefe intenta lo llamamos
fraternizar. Hermanarse. Una guarnicin que ha sido alimentada por l durante
meses no luchar de buen grado contra l.
Est usted pensando en atacarnos? pregunt sin rodeos Matariki. Las
palabras de Coltrane ofrecan nuevos aspectos de la estrategia de los ingleses.
El sargento se encogi de hombros.
Contra usted, seorita Matariki, jams podra levantar el arma contest
galantemente. Como tampoco contra las otras damas. Dirigi una
inclinacin a las muchachas y mujeres que estaban detrs de su interlocutora.
Pero en otros casos Somos soldados y obedecemos rdenes del Gobierno. Mi
misin aqu es que estas rdenes se obedezcan. Y por esta razn, por mucho que
lo lamente, debo rechazar sus amables proposiciones e invitaciones. Tenemos un
cocinero en el campamento, y soy y o quien se encarga de los discursos y las
horas de rezo.
No tiene aspecto de reverendo observ Matariki con frialdad.
Colin Coltrane rio.
Ignora usted cuntas facetas posee mi personalidad. Para mis hombres es
suficiente. Los soldados ingleses no son muy espirituales a diferencia de los
guerreros maores.
Dicho lo cual se dio media vuelta, pero Matariki todava pill la expresin de
su rostro: de sincero desprecio. Lo sigui con la mirada, muda, enfadada, pero
tambin fascinada, y regandose por lo que senta. Ese hombre menospreciaba
el espritu de Parihaka, tal vez desdeaba incluso a todo su pueblo. Sin embargo
Matariki apart todas las fantasas de su mente, mientras traduca la conversacin
a las dems mujeres. El mensaje de Coltrane haba sido claro: las mujeres no
necesitaban volver al da siguiente. Y ella se alegraba. Se alegraba de no tener
que volver a ver nunca ms al sargento Colin Coltrane.
Las obras se empezaron justo despus de que se proclamase la comisin de
investigacin. Por fin se haba llegado a la conclusin de que, de acuerdo, algunos
blancos no haban ocupado del todo de forma correcta las tierras, pues los
propietarios maores nunca haban levantado realmente las armas contra los
pakeha. De todos modos, esto no afectaba, o no del todo, a la lnea costera; a fin
de cuentas los maores de all seguan siendo incorregibles, bastaba con pensar en
el espritu rebelde de los hombres de Parihaka. Dicho eso, la carretera entre
Hawera y Oakura al menos poda construirse sin consultar con los nativos. Y de
haberlo hecho, Te Whiti y los otros habran dicho que en el fondo no tenan nada
contra los colonos blancos. Se dedujo que, en general, estaban dispuestos a
renunciar a cambio de la correspondiente indemnizacin por sus tierras.
Pero es nuestra tierra! protest Matariki cuando la noticia se extendi
por Parihaka. Te Whiti haba convocado una reunin extraordinaria para el da
siguiente y se esperaba la presencia de las tribus de toda la regin. Esto es la
tierra cultivable de Parihaka! Qu se han credo esos?
Kupe, que en esos momentos conduca con sumo respeto una y ugada, se
encogi de hombros.
Creen que la tierra y a cultivada se puede vender mejor dijo con una risa
amarga. Pero no se obtendr nada de ello. Y nosotros ahora tambin estamos
hartos de los campos de instruccin instalados en nuestro territorio. Te Whiti ha
pedido que se labre el campamento de la Armed Constabulary.
Matariki, quien de repente volva a ver el rostro de Colin Coltrane, al principio
amistoso pero luego duro, empez a preocuparse por sus amigos. Era evidente
que ese sargento no cedera sin oponer resistencia ante las mquinas agrarias. Le
habra gustado acompaarlos como traductora, pero Kupe no necesitaba de
ninguna ay uda en este aspecto, y en esa ocasin el ariki haba ordenado
expresamente que no se enviasen muchachas. Deba de saber que la situacin se
estaba agravando.
A Kupe, que salvo por una breve introduccin nunca haba trabajado en la
agricultura, los buey es de su y unta le parecieron, al menos al principio, ms
peligrosos que los soldados. Ya su primer intento de trazar un surco recto en el
campamento de Rahotu haba sido un rotundo fracaso. Los cuatro buey es no
entendan por qu no tenan que tirar, como siempre haban hecho, sobre un
terreno relativamente blando, sino sobre la carretera dura y trillada.
Continuamente se deslizaban a izquierda o derecha hacia el campo, habran
precisado de un arriero experimentado para mantenerse sobre la huella. Kupe
tiraba de las riendas de aqu para all y con ello solo manifestaba ms
claramente su falta de destreza. Al final, el buey gua tom la iniciativa. Gir de
repente a la derecha, los dems buey es giraron tambin y el arado barren.
Kupe, que no haba contado con que eso ocurriese, perdi el equilibrio en su
estrecho asiento, se cay y la rueda del arado le pas por encima del pie. La
herida no fue muy grave, los mdicos del poblado confirmaron que no haba
rotura, sino una torcedura y una fuerte contusin. Sin embargo, resultaba
impensable que en un principio Kupe participara en otras labores de cultivo
en el campamento pakeha. Regres a Parihaka cojeando, desanimado y
quejumbroso.
Pero con ello evit el arresto, pues detuvieron a los dems labradores.
Aunque, en general, las tropas del Gobierno no saban cmo reaccionar. Se
produjeron arrestos, pero no se lleg a las manos y, sobre todo, no hubo tiroteos.
Algo que seguramente debemos agradecer a la presencia de la prensa
opin malhumorado Kupe.
Al da siguiente asisti al encuentro con un gran vendaje en el pie y
apoy ndose en Pai. Pese a lo precipitado de la convocatoria, en la plaza del
poblado miles de personas esperaban y a la llegada de Te Whiti y de los otros
jefes tribales. Se trataba principalmente de maores, pero tambin se les haba
unido un nutrido grupo de pakeha, casi todos armados con cuadernos de notas
y lpices. La postura de los reporteros estaba dividida: haba muchos que
apoy aban las medidas del Gobierno, pues era un hecho que el distrito de Taranaki
se estaba llenando de colonos blancos que especulaban con la tierra hasta
entonces balda. Los representantes de la prensa, a menudo gente de ciudad que
estaba acostumbrada a carreteras y lneas de ferrocarril, no sola entender por
qu la poblacin maor rechazaba la modernizacin. Por otra parte, ninguno de
ellos poda cerrar los ojos por completo al espritu de Parihaka. Todos tomaban
nota de la limpieza, lo estupendamente bien organizado que estaba el poblado y la
alegre espiritualidad de los habitantes.
Es la mejor gente que he visto en toda Nueva Zelanda! declar incluso
el representante del Gobierno que deba inspeccionar el suministro de medicinas
de Parihaka.
No era noche de luna llena, pero no llova cuando Te Whiti, solemnemente
cubierto con la capa de jefe de Matariki, se present ante la audiencia.
Mi corazn dijo el jefe en voz queda se ha llenado de oscuridad. A
menudo os he hablado en este lugar. Todos vosotros sabis que no deseo ninguna
guerra. Pero, al parecer, los pakeha s la quieren. Naturalmente lo niegan. Sin
duda hablan de otra consulta, de otra comisin Los fogonazos de sus armas y a
han quemado nuestras pestaas, pero ellos siguen diciendo que rechazan la
guerra. Por otra parte, esto es fcil de aclarar. Cmo estalla una guerra, amigos
mos? Pues bien, todos sabis que empieza cuando un bando enva al ejrcito
para arrasar las tierras del otro. Los pakeha alegan, por supuesto, que
simplemente no tienen claro por dnde transcurren las fronteras, cul es su tierra,
cul es la nuestra y cul no tiene propietario. Pero esto es fcil de aclarar,
amigos mos. De ahora en delante vamos a cercar nuestra tierra. Empezaremos
maana. Y no nos moveremos ni una pulgada. Cuando los pakeha derriben
nuestras vallas, las volveremos a levantar. Cultivamos nuestra tierra, la aramos y
construimos casas en ella.
Los asistentes, en un principio perplejos, aplaudieron despus, si bien los gritos
de jbilo y a no fueron tan entusiastas como cuando se proclam la accin de los
arrieros. Los hombres encarcelados todava estaban encerrados y la gente de
Parihaka saba ahora qu riesgo asuma si se resista de nuevo.
Pensad que no estamos haciendo nada prohibido! Los anim luego Te
Whetu. Los nicos que merecern castigo sern los otros, cuando tiren nuestras
cercas. No tengis miedo! Que los espritus de Parihaka venzan la violencia.
Al da siguiente se inici la instalacin de cercados y, con ello, la lucha
encarnizada por el poder en Taranaki. Al principio solo se recurri a los hombres
para trabajar en las cercas, pero apenas pasados tres das, Kupe y a les explicaba
el concepto de trabajo de Ssifo. La Armed Constabulary haba empezado el
trazado de la carretera, los topgrafos fijaban el recorrido y los cultivos de los
maores les preocupaban poco. En cuanto a las cercas, se limitaban a derribarlas,
tras lo cual los habitantes del poblado volvan a levantarlas sin mediar palabra, sin
meterse en discusiones. Una vez, dos veces, veinte veces. Pocos das despus, las
primeras cuadrillas de trabajo estaban exhaustas. Las sustituy eron otras.
Al principio las tropas del Gobierno participaron en el juego, pero en la
asamblea siguiente, Te Whetu amenaz con derribar los postes de telgrafos. El
Gobierno lo captur cuando inspeccionaba con ocho jefes subordinados los
trabajos del cercado. A continuacin detuvieron a varios hombres que estaban
levantando cercas, contra la ley, sin un motivo real. Los maores no se
defendieron, pero de nuevo se les impidi por medio de la violencia que
prosiguieran las labores de cercado.
Son como un enjambre de abejas escribi un diario entre la repugnancia
y la admiracin. Se mueven uniforme y continuamente, los rostros vueltos
hacia la tierra. Cada vez que han vallado una parcela, uno de ellos emite un grito
triunfal y todos entonan una cancin de guerra.
Las prisiones volvieron a llenarse, tanto ms por cuanto el Gobierno se
apresur a imponer, a travs de las dos cmaras, unas ley es que castigaban
duramente amenazar la paz con excavaciones, arados y transformaciones del
paisaje. Quien construy era cercas se arriesgaba a dos aos de trabajos forzados.
Pero el flujo de los constructores de vallas no se detuvo. Hombres y mujeres
maores, procedentes de todos los rincones de la Isla Norte, llegaban para apoy ar
a la gente de Taranaki, y Matariki y sus amigos habran celebrado el espritu de
Parihaka de no haber estado tan agotados.
Pasadas las primeras semanas de construccin de cercados, en Parihaka y a
no se bailaba ni festejaba, no se engendraban nios. La poblacin, y a
notablemente reducida a causa de los arrestos, coma a toda prisa cuando
oscureca y se desplomaba totalmente agotada en sus esterillas. A esas alturas,
cualquiera que reuniese fuerzas suficientes para ello colaboraba en los cercados.
Matariki y las otras chicas que enseaban ingls incluso llevaron a sus alumnos a
los campos. Claro que los nios de cuatro y cinco aos no hacan gran cosa, pero
impresionaban a los soldados y en especial a los representantes de la prensa. Las
vallas de Matariki tenan un carcter ms simblico, en realidad no habran
podido detener a nadie, la lucha desesperada de los desarmados maores contra
la Armed Constabulary cada vez atraa ms la atencin, ms an por cuanto no
resultaba fcil mantener a los soldados rpidamente reclutados en los lmites.
Una y otra vez se producan ataques sangrientos, los antes pescadores de ballenas
y cazadores de focas estaban hartos de derribar cercas y no tenan miramientos
a la hora de llevarse a rastras a los maores.
Matariki y sus amigos comprobaron agotados, aunque complacidos, que los
peridicos, primero ingleses y luego europeos, informaban acerca de su lucha. El
primer ministro cada vez se vea ms presionado, en especial cuando se dieron a
conocer las agresiones a nios, ancianos y mujeres que colaboraban en la
construccin de las vallas.
Y adems los costes! exclam alegre Kupe, que lea en voz alta por las
tardes los diarios a las chicas. Aqu pone que al principio los costes de la
colonizacin de tierras haban sido estimados en setecientas cincuenta mil libras.
Y ahora y a llevan un milln, pero no han construido en realidad ni un kilmetro
de carretera.
A finales de 1880, el primer ministro George Grey se rindi y prohibi a su
ministro de Asuntos Nativos, John Bry ce, un hombre con exceso de celo, que
siguiera con los arrestos. En los primeros seis meses del nuevo ao se dejaron en
libertad a todos los presos de la Isla Norte.
Ya hemos ganado? pregunt Matariki, cansada.
Ya no sacaba a sus alumnos para que construy eran cercas, pero tampoco
daba las clases de forma peridica. Toda la comunidad, desde el nio may or
hasta el profesor, desde el mdico hasta el empleado del banco, trabajaba en los
campos de sol a sol. La vida en el poblado se reduca a asegurar las propiedades
rurales. De nuevo se produjo una especie de armisticio en Taranaki. No se
realizaron ms arrestos y, en un principio, detuvieron la construccin de
carreteras. Pero el Gobierno no admiti la devolucin de las tierras maores
anexionadas. Al contrario, el ministro Bry ce puso todos sus esfuerzos en la tierra
de Parihaka. Inform que haba pensado dividir la regin en tres secciones. La
costa y el interior deban ser ocupados por pakeha y la estrecha franja que
quedaba en medio sera maor.
Se formarn colonias inglesas a las puertas de ese Te Whiti comunic.
Sin embargo, no encontr respaldo en el Gobierno. Y Te Whiti tampoco
reaccion.
El jefe maor callaba mientras su gente levantaba cercas sin cesar, labraba
los campos y cultivaba la tierra. En enero, Bry ce se retir agotado.

Los nios han ganado dijo Lizzie con aire de sorpresa, levantando la vista
del Otago Daily Times. Ese Bry ce se marcha, pero Parihaka sigue ah.
Michael cogi el peridico.
Queda por preguntarse qu vendr despus apunt, ese Bry ce era un
chulo, pero y a conoces a su sucesor, Rolleston
William Rolleston era un granjero de las Llanuras de Canterbury, uno de los
legendarios barones de la lana que no se conformaba con tener varios miles de
ovejas. A lo largo de su carrera poltica haba representado a varios distritos
electorales de los alrededores de Christchurch, pero los perda tras un nico
perodo legislativo. El que lo nombraran ministro de Asuntos Nativos sin duda
haba constituido para l una inesperada promocin. Rolleston era considerado un
hombre duro, tomaba decisiones rpidas y era partidario de las imposiciones. La
diplomacia no era uno de sus fuertes.
Pero Arthur Gordon es gobernador! seal Lizzie. Y con l los
britnicos por fin han hecho una buena eleccin!
Entre los granjeros sumamente conservadores de Canterbury se consideraba
que Arthur Gordon era un poltico polmico. Mostraba claras simpatas hacia los
maores y por esa razn precisamente lo haba comisionado la Corona. Las
acciones de Te Whiti haban provocado una mala prensa, y entre las intenciones
de la reina no figuraba que se retratara Nueva Zelanda, su colonia de exhibicin,
como un nido de racistas.
Michael hizo un gesto de indiferencia.
No basta con que Gordon sea un buen tipo. Tambin tiene que pararle los
pies a Rolleston.
6

Cuando Violet volvi en s, tom la decisin de que el suceso con Eric nunca
haba ocurrido. Bien, de algn modo haba llegado a la cabaa del chico y se
haba quedado dormida ah, y luego, no saba por qu motivo, se haba
despertado magullada y con sangre, y tambin desnuda. Pero alguna explicacin
encontrara si reflexionaba a fondo al respecto, y precisamente para eso le
faltaban las fuerzas. Tambin el tiempo, claro, pues deba ocuparse de Rosie.
Violet posterg la reflexin para otro momento, volvi a ponerse rpidamente
el vestido y regres a su cabaa. All solo encontr a Rosie durmiendo y el globo
rojo que la nia haba atado a la cama. Su padre seguramente todava estaba en
el pub y Fred y Eric se encontraban de nuevo o mejor dicho, todava, se
corrigi Violet en la taberna de Grey mouth. Se limpi cuidadosamente con la
ltima y preciada agua, aunque saba que su padre la regaara por ello. Y
tambin haba que lavar el vestido, apestaba a Eric a la cabaa mugrienta de
Eric. Violet se propuso pasar al da siguiente, antes de ir a trabajar, por el ro,
cuy as aguas todava estaban limpias y claras por encima de la casa de los Biller.
Se tendi junto a Rosie e intent no pensar. Eso funcion sorprendentemente
bien. En algn momento se durmi y al levantarse no hizo caso de su dolorido
cuerpo. Esa noche no se despert cuando su padre y su hermano regresaron a
casa, no la haba cerrado. De qu iba a tener miedo ahora? Violet apart esos
pensamientos de su mente. Tena que preparar el desay uno y enviar a su padre y
a Fred a trabajar. Los dos parecan tener una fuerte resaca y Fred, adems,
pareca mirarla de un modo raro. Violet prescindi de ello.
Antes tenemos que lavarnos dijo a Rosie, que lloriqueaba porque Violet
la haba sacado de la cama antes de lo normal. Pasaremos por el ro antes de ir
a casa de Caleb.
Por qu? pregunt Rosie enfadada, aunque luego se contest a s misma
. Porque es el cumpleaos de Caleb?
Violet asinti.
S, justo por eso, es su cumpleaos y todos los que vay an a felicitarle tienen
que ir limpios y aseados. Ven, te pondrs el vestido bueno.
En realidad, ese da habra deseado dejar a Rosie en casa, seguro que a la
seora Biller no le gustara ver a la hija del minero entre los invitados del
cumpleaos. Pero el peligro de que el capataz enviara a casa a Fred y Jim era
demasiado grande. Y esta vez no se mordera la lengua. Mejor no cruzarse en el
camino de los hombres tras una reprimenda as y Violet no poda dejar a Rosie a
su merced. As que deposit sus esperanzas en la seora McEnroe. Y si la
cocinera no tena tiempo, Mahuika y el jardinero seguramente cuidaran de la
pequea, pues la parejita maor siempre trataba a la nia con mucho cario.
Como mucho, Rosie podra ver cosas para las que, con seis aos, todava era
muy joven. Por otra parte qu importaba eso? Violet casi se sorprenda de esa
impasibilidad recin adquirida, pero enseguida apart tambin ese pensamiento
de su mente.
Esa maana la casa de los Biller pareca un infierno. Caleb representaba una
de sus rabietas. Era frecuente que tuviera diferencias con sus padres, pero en el
fondo era un nio tolerante que soportaba la estrechez de miras de su entorno con
dignidad. Pero ese ao la seora Biller se haba pasado con el regalo de
cumpleaos. En lugar del ansiado microscopio, Caleb haba recibido un libro
infantil, un par de lpices y un poni.
El ltimo era encantador y acapar el entusiasmo de la may ora de los
invitados a la fiesta del t de la tarde. Pero Caleb no senta ningn inters especial
por los caballos. El deporte, en cualquiera de sus formas, le resultaba un horror.
Excepcionalmente se comport como un beb y grit como un condenado
cuando su padre, sin ms ni ms, lo levant y lo coloc sobre el hermoso
ejemplar po. Despus, Violet tena que dar vueltas con l y el caballito, lo que en
otras circunstancias no le hubiese importado. A fin de cuentas casi le haba cogido
cario a la y egua de su abuelo, y tambin le haba gustado visitar el establo con
Heather Coltrane, incluso se haba sentado con el corazn desbocado sobre la
grupa de un purasangre enorme. Pero ahora el olor del caballo le produca
malestar, y cada paso que daba le causaba dolor. Normalmente, eso no se le
habra escapado al tan sensible Caleb, pero ese da y a tena suficiente con sus
propios disgustos.
No quiero montar a caballo! aseguraba enfadado. Quera un
microscopio, y o
Cario, un gentleman debe aprender a montar con elegancia a lomos de un
caballo le amonest su madre, sonriendo. Piensa que pronto irs a
Inglaterra, al internado. All tambin montars. Y un microscopio es tan
voluminoso que no podras llevrtelo.
Ese comentario record dolorosamente a Violet que su trabajo en casa de los
Biller estaba condenado a concluir y Caleb dej claro que y a tena bastante
habiendo empezado su carrera como jinete en la madre patria.
Sin contar con que un caballo es mucho ms grande que un microscopio!
se quej cuando Violet lo acompa a la habitacin para el descanso del
medioda. Tengo que llevarme al poni a Inglaterra o qu se imaginan?
Violet albergaba la esperanza de que no enviaran a su pequeo amigo a
Inglaterra hasta que este se hubiese hecho demasiado may or para el poni.
Por la tarde luch junto a Caleb entre tanta fiesta, y todo el rato estuvo
ocupada consolando al joven mientras los dems jugaban a juegos de bebs .
En un momento dado, cuando era evidente que todos los invitados se lo estaban
pasando estupendamente tambin sin el homenajeado, cedi a lo que el nio le
peda y fue a buscar el tablero de ajedrez. Ambos se retiraron al rincn ms
apartado del jardn y Caleb la venci en un tiempo rcord. El ajedrez era para l
lo que las peleas de taberna para Fred y Eric. Ah desahogaba su rabia, pero no
haca dao a las piezas y obligaba a su rival a estar ms atento que temeroso.
Tambin ese da lleg a su fin y Rosie apareci resplandeciente y
generosamente obsequiada con restos de la cocina.
Sin la ay uda de Rosie no lo habra conseguido dijo la seora McEnroe,
guiando el ojo. Qu aplicada ha sido, ha cocinado todo esto conmigo.
La pequea estaba contentsima con el elogio y arda en deseos de contarle a
su padre sus hazaas. Pero Violet y a se oli el peligro al acercarse a la cabaa y
ver salir el humo de la chimenea. Al menos uno de los miembros masculinos de
la familia estaba, pues, en casa. Y no desde haca solo unos pocos minutos. De
hecho, al entrar enseguida los vio a los dos sentados a la mesa.
Pap! Violet no pudo evitar a tiempo que Rosie saltara satisfecha hacia
su padre ni, a continuacin, ponerla a salvo del sopapo que la nia se gan.
Cierra el pico, Rosie, el ruido me da dolor de cabeza refunfu Jim
Paisley . Y esta noche empaquetas las cosas, Vio. Pero despus de comer, hay
tiempo suficiente.
Violet mir a su padre sin entender y empez a sentir unos vagos sentimientos
de culpabilidad. Se habra enterado de lo que haba hecho? Pero ella no haba
hecho nada, no haba pasado nada
La estara echando de casa?
Ese desgraciado de capataz nos ha despedido anunci Jim rabioso,
dndole de paso otro bofetn a Rosie, que lloraba asustada. Y nos quiere lejos
de aqu. As que nos vamos con Lambert. Sera ridculo que no necesitasen
buenos mineros.
La mina Lambert era la compaa rival de Biller y, naturalmente, tambin
Marvin Lambert contrataba a mineros, y a que estos siempre escaseaban. En un
principio, al menos, los propietarios de las minas no intercambiaban informacin
sobre qu trabajadores eran tiles y cules destacaban por sus borracheras o
espritu levantisco, pero los capataces s hablaban entre s y el nuevo enseguida se
dirigi a Jim y Fred sin dar rodeos: Si no os comportis mejor aqu que en la
mina Biller, no hace falta que os instalis.
La advertencia fue escuchada, pero en Gales Violet y a haba vivido
situaciones parecidas: siempre que una mina haba despedido a su padre, este se
frenaba un poco en su nueva colocacin. Adems, ni a l ni a Fred les resultaba
difcil dar una buena impresin. Los dos eran muy fuertes, aunque Jim estaba
empezando a ponerse un poco fofo. Saban manejar el martillo y el pico y tenan
el sexto sentido de un buen minero para reconocer la situacin y recorrido de los
estratos de carbn. De ah que en los das buenos fueran capaces de extraer el
doble de carbn que un minero ms dbil; en los das malos el capataz sola
disculparlos.
Pero a partir de un momento dado los das malos eran ms que los buenos,
empezaba a haber discusiones y de nuevo los ponan de patitas en la calle. Nada
malo para los trabajadores, que a fin de cuentas no tardaban en encontrar un
nuevo trabajo. Todas las minas pagaban ms o menos lo mismo, y a ellos qu
ms les daba dar golpes en una roca u otra.
Para Ellen, y para Violet en ese momento, cada despido significaba una
pequea catstrofe. Por regla general iba unido a la prdida de la vivienda en la
colonia minera, o en este caso del derecho a permanecer en ella. Para la nueva
compaa minera resultaba por lo general algo difcil asignar de inmediato un
nuevo alojamiento a los candidatos dudosos. Al menos durante el perodo de
prueba. Por lo general Ellen no saba dnde iba a instalarse con sus enseres y sus
hijos. Habitualmente convenca al administrador de la antigua mina para que la
dejara permanecer por un tiempo en su vivienda actual. Eso sola funcionar; las
minas, al menos al principio, se preocupaban por el bienestar de sus trabajadores
y sus familias, y los administradores conocan personalmente a los arrendatarios.
A una mujer decente como Ellen no se la pona en la calle con sus hijos.
Sin embargo, ah en Grey mouth, Violet no poda contar con tales actos de
caridad. Nadie administraba las colonias de mineros, cada uno se construa su
alojamiento e iba y vena a su antojo. Obviamente, el capataz prohiba al
trabajador despedido que permaneciera en el terreno de la mina, pero seguro
que no habra pasado nada si los Paisley se hubiesen quedado hasta que hubiesen
encontrado otro alojamiento conveniente. Pero Jim se neg categricamente:
tambin l tena su orgullo, inform a Violet. Ella ms bien pens que todo
dependa de lo que a l le resultara ms cmodo. La mina Lambert se hallaba en
el extremo opuesto de Grey mouth y habra tenido que recorrer a pie ms de seis
kilmetros, lo que a l tanto como a Fred les habra resultado agotador.
En la nueva colonia, que era tan mugrienta y catica como Billertown, no
tardaron en encontrar otro cobertizo abandonado por su anterior ocupante. Esta
vez no tena que limpiarse a fondo, antes al contrario, los anteriores inquilinos
hasta haban fregado antes de marcharse. Segn los vecinos, se trataba de dos
escoceses que se haban hartado de la mina y que iban a intentar encontrar oro
en Otago. Violet pens que tambin se haban hartado del tiempo en Grey mouth:
la cubierta de la nueva cabaa estaba fatalmente ajustada y seguro que apenas
los haba protegido de la lluvia. En cualquier caso, y a no poda quejarse de que la
nueva vivienda estuviese llena de humo. El humo y con l, lamentablemente,
tambin el calor que suministraba la chimenea, encontraba oportunidades en
abundancia para escapar.
Tenis que sellar esto hermticamente! pidi Violet a Fred y Jim. A
ser posible antes de que los muebles estn dentro.
El mobiliario, tan solo compuesto por unas camas construidas de forma bien
primitiva, una mesa y cuatro sillas, no era de valor, pero dos das bajo la lluvia lo
arruinaran totalmente. Los hombres, sin embargo, no se mostraron demasiado
obsequiosos.
El fin de semana! prometi Jim.
Violet esperaba poder acelerar la reparacin colocando la cama de su padre
en un lugar donde hubiera unas buenas goteras. Por las sbanas ni se preocup,
y a haca tiempo que estaban ms grises que blancas y totalmente gastadas.
Afortunadamente, en los das que siguieron apenas llovi y el fin de semana
Violet pidi prestados a los vecinos un martillo y un hacha, cort torpemente unos
desechos de madera en trozos pequeos y compr clavos para reparar la
cubierta de forma provisional. Uno de los vecinos incluso le ech una mano,
despus de que Rosie casi se cay era desde lo alto. El seor OBrien era un
irlands rechoncho que comparta su cabaa con su joven esposa Kate y todo un
montn de hijos, que iba aumentando seguro de ao en ao. La familia era
amable y mucho ms agradable que los vecinos de Billertown.
Pero el cambio de residencia no era el nico atisbo de esperanza que vea en
la mudanza. No haban despedido a Eric, quien segua trabajando para Biller. As
que Violet no tena que verlo cada da y, por el momento, tambin Fred
frecuentaba poco el pub. Dos leadores haban sufrido heridas de gravedad
durante la ria y estaban, con toda certeza, buscando a los autores. Si bien el
oficial de polica de Grey mouth no sola poner mucho empeo en tales casos, a
Fred y Eric les pareci ms seguro que no los vieran juntos en la ciudad.
Tambin Violet iba lo menos posible a Grey mouth, aunque era ms accesible
desde Lamberttown . El camino era ms llano y corto, y solo transcurra a
travs de un bosque claro a lo largo de trescientos metros. Pese a ello, la
jovencita se quedaba lo ms a menudo posible en casa e intentaba salir adelante
con los comestibles que la seora McEnroe le regalaba. Los sbados haca las
compras a la luz del da y se sorprenda de que tras el breve trecho hasta la
ciudad siempre se sintiera extenuada. Hasta el momento, incluso despus del
trabajo, haca los tray ectos por su propio pie sin cansarse, pero de un tiempo a
esta parte siempre estaba agotada. Cada vez ms algunos olores que en general le
haban encantado le causaban nuseas. La col, sobre todo, le provocaba ganas de
vomitar y cuando la amable seora OBrien le agradeca con una olla de
estofado irlands que Violet hubiese compartido con ella los huesos para la sopa
que le daban en la cocina de los Biller, tena que forzarse a calentarla para los
otros miembros de la familia, mientras que ella se contentaba con un mendrugo.
Por fortuna, ni el despido de su padre ni el hecho de que ltimamente se
pusiese enferma con may or frecuencia influy en su puesto como niera de
Caleb. Al contrario, la seora Biller pareca alegrarse de que al menos Violet
conservase una buena relacin con su hijo, cada da ms rebelde. El nio no se
olvid tan fcilmente del asunto del microscopio y odiaba las clases de montar
diarias, para las que Josuah Biller haba recurrido al oficial de polica de la
poblacin. Este haba sido anteriormente soldado de caballera y saba contar de
forma muy expresiva sus aventuras en la India, de las que fanfarroneaba sin el
menor pudor, especialmente cuando Violet se hallaba entre su audiencia. Al
parecer la muchacha le gustaba bastante.
En circunstancias normales, Caleb habra escuchado con agrado esas
historias. Le gustaban los cuentos de bandidos, lea de vez en cuando y a
escondidas las historias por entregas de las revistas femeninas de su madre y
luego se burlaba con Violet de ellas. El agente Leary, sin embargo, era severo e
inflexible como profesor de equitacin. En lugar de explicarse, daba gritos y no
tard en conseguir que Caleb, que y a montaba resentido el poni, sintiese miedo.
Por aadidura, el nio sola caerse con frecuencia, ante lo cual Leary
reaccionaba con burlas en lugar de con afecto. La relacin entre alumno y
profesor enseguida se arruin totalmente. Caleb tampoco poda esperar en esa
situacin ay uda de sus padres, ms bien todo lo contrario. Su padre vio reforzada
la teora de que su hijo era un afeminado, y la madre temi por su estatus de
gentleman.
No podras esforzarte un poco, al menos? pregunt Violet algo molesta,
despus de que Caleb hubiese vuelto a contarle sus penas. Se haba cado tres
veces del caballo en una hora de clase, o quizs haba saltado. El agente Leary
haba instalado un obstculo que el poni sorteaba sin esfuerzo, pero que infunda
horror a Caleb. Si sigues as te enviarn a Inglaterra en el siguiente barco. En
serio, la seora McEnroe lo ha odo decir.
Violet no quera presionar todava ms a su pequeo amigo, pero cada vez le
resultaba ms difcil tener paciencia con sus cambios de humor. Sin contar con
que Caleb no era el nico que la enervaba con sus pequeeces. Tambin cuando
Rosie lloriqueaba o era un poco maleducada, Violet tena que dominarse para no
soltarle un grito. Asimismo, las discusiones con su padre y Fred iban en aumento,
algo poco inteligente, pues siempre acababan pegndole a ella. Pero Violet no
poda contenerse, tena los nervios a flor de piel.
Que lo hagan! contraatac Caleb, indignado. A lo mejor la escuela no
es tan mala, no nos harn estar todo el da jugando al hockey o montando a
caballo y haciendo lo que se supone que es necesario hacer para convertirse uno
en un caballero. Y los profesores sern mejores que el reverendo, ms tontos no
podrn ser.
Violet suspiraba ante esta nueva actitud de Caleb. Hasta entonces siempre
haba hablado con cierta consideracin del reverendo Robinson, un hombre
cordial, llano y cultivado en general, pero con las ansias de saber de Caleb haba
llegado a su lmite. Desde que el nio haba descubierto a Darwin la seora
Biller no era en absoluto tan tonta como crea su hijo, sino que junto a las
publicaciones de las feministas peda otros libros polmicos, alumno y profesor
mantenan una guerra abierta.
La muchacha no entenda del todo el motivo. El modo en que la vida en la
Tierra se haba desarrollado en el pasado le resultaba francamente indiferente;
ella habra preferido cambiar el futuro. An segua las apasionantes campaas de
las activistas antialcohol en los diarios y apoy aba a las mujeres para que
consiguieran el derecho a voto. Respecto a esto, Violet contaba con que pronto se
obtendran resultados, mientras que Heather escriba que Femina, Harriet
Morison y todas sus compaeras de armas todava tenan ante s largos aos de
combate. Tambin haba, por supuesto, compaeros de lucha masculinos.
Violet experiment una gran emocin cuando un da ley un artculo de Sean
Coltrane sobre el derecho a voto de la mujer. Esper a que el diario acabase en el
cubo de la basura al da siguiente, lo sac y se meti la pgina con el artculo en
el bolsillo. En casa, lo escondi cuidadosamente en un agujero que haba cavado
en el suelo, debajo de la cama, donde se encontraban tambin sus escasos
ahorros. Violet segua pensando en la voz oscura de Sean y en sus ojos cordiales,
en su amabilidad y en su paciencia. A veces intentaba recordar su rostro antes de
dormirse y cuando lo consegua se senta extraamente reconfortada.
Y qu pasar conmigo cuando te enven a Inglaterra? le pregunt a
Caleb. Piensas alguna vez en m?
Caleb sonri.
Eso ha de pasar tarde o temprano, as que tendrs que buscarte un nuevo
trabajo. O un marido.
Violet se dio un golpecito en la frente, pero Caleb no iba tan descaminado.
Para entonces ella haba cumplido diecisis aos. Muchas chicas de su edad y a
se haban casado y eran madres.
Pero no quera pensar en cambios, y mucho menos en maridos y en amor.
Estaba contenta de conseguir pasar los das. Y aunque siempre se encontraba mal
y apenas poda comer, no adelgazaba. Al contrario, sus pechos parecan crecer y
a veces le dolan. Y si con el incidente haba pasado algo? Violet estaba
cada vez ms preocupada y y a pensaba seriamente en consultar al mdico, o al
menos a la servicial seora Travers. Si no fuera por el dinero que le costara!
As que, al da siguiente, puso rumbo a Billertown. Se convenca a s misma
de que iba a volver a intentar pescar en el ro. O Cerca de la casa de la seorita
Clarisse siempre haba encontrado lea especialmente buena Violet ni pensaba
en cmo cargara con ella todos los kilmetros que la separaban de su casa.
Lentamente y sofocada se encamin hacia la vieja colonia mientras Rosie
brincaba feliz alrededor.
S En cierto modo sera agradable volver a ver a la seorita Clarisse y sus
chicas. Pero, claro, no llamara a su puerta. Tena que ser tena que ser por
casualidad.
No era ningn secreto en Billertown que las prostitutas se baaban los
domingos en el arroy o. Sus voces relajadas resonaban a suficiente distancia para
que las mujeres decentes de la colonia se escandalizaran por su falta de pudor
mientras que los adolescentes se acercaban sigilosamente y se arriesgaban a
echar un vistazo a los cuerpos desnudos.
Clarisse se haba redo en una ocasin, cuando Violet le haba confesado que
tambin Fred y Eric se haban sentado entre los helechos para espiar a las putas.
No importa, tesoro, no pasa nada porque nos miren contest a la chica,
que se mostraba preocupada por la moral. Al contrario, si se ponen calientes,
ahorran ms para poder morder el fruto que ah solo pueden ver de lejos.
Ese da Violet se acerc como por casualidad. Las tres mujeres estaban
sentadas en la orilla tal como Dios las haba puesto en el mundo, secndose al sol
y peinndose unas a otras el cabello recin lavado. Violet mir avergonzada sus
pechos. Todos eran blandos, los de Clarisse incluso se inclinaban un poco hacia
abajo. Ninguno estaba tan hinchado como los de la joven. Hizo algo de ruido para
advertir de su presencia. No quera asustar a las mujeres.
Clarisse enseguida la vio.
La pequea seorita Reverencias! exclam, dirigindole una
encantadora sonrisa. Qu pasa, vuelves a necesitar trabajo? No ser aqu, no
tenemos nios que cuidar.
Gracias a Dios! exclam Lisa, santigundose teatralmente.
Todava estoy con los Biller murmur Violet. Aunque
Clarisse la mir inquisitiva.
Pero a ti te pasa algo constat. Esta no es una simple visita. Ests Te
noto cambiada. Has crecido?
Violet neg con la cabeza y se ruboriz. La gente se daba cuenta. Pronto todo
el mundo sabra que estaba enferma
No lo s murmur. No no me encuentro bien Lanz a Clarisse
una mirada suplicante y la mujer entendi.
Voy a dar un paseo con la nia! advirti a sus amigas, antes de ponerse
un vestido y envolverse el cabello todava hmedo con un pauelo. Entretanto
jugad un poco con su hermanita. Para que os convenzis De vez en cuando
hay que ponerse en contacto con nios llorones para tomarse ms en serio los
lavados con vinagre en los das crticos.
Las mujeres rieron, pero se ocuparon amablemente de Rosie. Violet contuvo
sus escrpulos porque era la primera vez que Rosie vea a otras personas
desnudas. Eso no la matara. De hecho, la gente no se mora tan fcilmente
Clarisse y Violet pasearon por la orilla del arroy o. La joven eligi el camino
ms difcil y pedregoso; haba de concentrarse en no tropezar y as no tena que
mirar a Clarisse.
La mujer madura escuch tranquilamente el relato entrecortado de los males
de la joven, y nada de lo que le contaba pareci sorprenderla.
No ests enferma, ests embarazada concluy . Dios mo, hijita, por
qu no viniste a vernos para preguntarnos cmo evitarlo antes de acostarte con un
tipo?
Violet la mir.
Yo no se interrumpi.
Clarisse rio.
Cario, la ltima vez que se supone que pas algo as fue hace ms de dos
mil aos. Y si quieres saber mi opinin, el milagro ms grande es que una seora
encontrara a un hombre que la crey era. Ven, pequea, a m puedes contrmelo.
Te has enamorado.
No he amado a nadie! Violet grit estas palabras, un chillido agudo y
desesperado.
Clarisse se rasc la nariz antes de pasar torpemente el brazo alrededor de la
joven.
Lo siento, cielo. Es que te
No pas nada. Nada de nada. Yo Violet rompi a llorar. Se desprendi
del brazo de Clarisse, se tambale. A continuacin se desplom junto a la orilla
del arroy o, sacudida por los sollozos que interrumpa un jadeo seco, silbante,
pesado. La chica lloraba de forma incontrolable. La prostituta se sent junto a
ella y esper.
Si no ha pasado nada no puede haber ocurrido nada Hay hay una
explicacin, es
Para qu? pregunt con dulzura Clarisse. Venga, vas a contarme
ahora que ningn hombre que ninguno de esos cerdos te ha arrastrado a un
matorral y te ha metido el rabo entre las piernas? Aunque te hay as defendido?
Aunque hay as gritado? No es culpa tuy a, Violet. Es algo que sucede una y otra
vez. Quin fue?
La joven mene con fuerza la cabeza.
No me defend solloz. No grit. Ni ni tampoco me arrastr a un
matorral. Yo y o lo hice voluntariamente y o
Clarisse estrech a la joven contra s y le acarici el pelo.
No, cielo. Ni hablar. No te creo.
Muy despacio y con cuidado consigui que Violet le contase todo el suceso.
Y ahora qu tengo que hacer? pregunt la muchacha.
Violet se haba tranquilizado a ojos vistas mientras contaba lo ocurrido. Ahora
que haba aparecido la verdad, podra asumirla mejor.
No no se puede hacer y a nada?
Clarisse se encogi de hombros.
S, claro. Has odo hablar alguna vez de los hacedores de ngeles? Te lo
sacan rascando antes de que se vea. Pero es doloroso, cielo, no es fcil.
Violet se mordi el labio inferior.
Me da igual! respondi. Puedes hacerlo, Clarisse? Hazlo enseguida.
Lo aguantar.
Clarisse se frot la frente.
Cielito, no puedo confes. Y t sola tampoco, as que no lo intentes;
hay muchos ms mtodos que son menos dolorosos para suicidarse
Puede uno morirse? pregunt Violet.
Clarisse asinti.
Pues claro. Depende siempre de lo bien que se haga. Cuando se encarga
alguien que conoce su trabajo, las mujeres no mueren con ms frecuencia que
cuando dan a luz. Pero con un chapucero Esto es serio, tesoro, y a tu alma
inmortal ni la he mencionado. Te quedaras privada de ella. Cuando menos
acabas en el infierno.
El infierno no asustaba a Violet. De todos modos acabara ah cuando contase
a su padre que estaba embarazada.
No me importa respondi. Quin lo hace? Alguna de las otras
chicas?
Clarisse volvi a decir que no.
Aqu nadie, Violet, lo siento. La ms prxima es una bruja maor, cerca de
Punakaiki. Una mujer extraa, pero que sabe lo que se hace. Era herborista en su
tribu, luego vivi con un mdico pakeha. l tambin lo haca, de l lo aprendi.
Pero despus debi de pasar algo, no tengo ni idea. Sea como fuere, ella volvi
con la tribu, en lo alto en Punakaiki, en direccin a Westport. Nada fcil de
encontrar, pero puedo explicarte cmo llegar. Lo hace en un hotel, el portero de
noche lo organiza. Pero es caro En total dos libras
Dos libras?
Violet mir a Clarisse desalentada. No tena ni idea de cmo llegar a
Punakaiki. Seguramente tardara tres o cuatro das en hacer el tray ecto. Y luego,
el dinero Violet no tena ms que unos pocos chelines.
Clarisse se encogi de hombros.
Hay un montn de gente ah metida explic. El portero, el gerente,
puede que tambin las doncellas de las habitaciones. Una sbana manchada de
sangre llama la atencin. Y la misma mujer. Aunque es posible que sea ella
quien menos saque del asunto. Pero es buena. Todava no he odo decir que se le
hay a muerto nadie. Sabe cmo hacerlo y las chicas dicen que no te trata como si
fueses la ltima escoria. Si quieres hacerlo, hazlo ah!
Violet suspir.
Y si y si denuncio al tipo? Me has dicho que y o no tuve la culpa. Aunque
fui volunt
Como vuelvas a decir que fuiste voluntariamente, grito! advirti Clarisse
. Pero me temo que tampoco servira de gran cosa denunciarlo. Tal vez lo
encierren o tal vez no. Tu hermano, si no me equivoco, hablar en su favor.
Pero para ti eso no cambiara nada. Al contrario. As tendras al nio. Si lo
denuncias, tendrs un hijo sin padre.
Pero padre no tiene, de todos modos indic Violet, abatida.
Clarisse frunci el ceo y se encogi de hombros.
Eso depende de ti objet. Puedes denunciar al hombre o casarte con
l
Todo en Violet rechazaba la idea de casarse con Eric Fence, y en el fondo
tampoco se planteaba denunciarlo. Estaba aterrorizada al pensar en la reaccin
que le aguardaba por parte de su padre cuando se enterase de su deshonra. La
nica posibilidad era obtener dinero para la hacedora de ngeles. Se ofreci a
Clarisse para ganarlo como puta.
La mujer se neg.
Chica, con tu aspecto nos asustaras a los clientes. Violet, en este trabajo
una tiene que fingir al menos que se lo pasa bien. Y hasta tienes que elogiar a los
tipos, decirles lo mucho que te gusta lo que te hacen. T, por el contrario, les
arrancaras las partes de un mordisco cuando te pidieran un francs
Fran Fran? Te lo meten por la boca? Violet se puso mala.
Clarisse suspir.
Te faltan las condiciones bsicas declar, compasiva. Algo que se te
podra haber enseado fcilmente hace un par de semanas. Pero despus de este
asunto odias a los hombres, o no?
Violet no consigui responder. Si tena que ser sincera, solo de pensar en
repetir el acto sexual con Eric le entraban ganas de vomitar. Y eso varias veces
en una noche? Con hombres diferentes? Se morira de vergenza, rabia y miedo.
Adems, prostituy ndose, una tampoco gana dos libras en un par de das
aadi Clarisse. Sin contar con que despus no podrs volver a hacer el papel
de chica buena. Una vez puta, siempre puta O al menos en un principio, algn
da aparecer uno que quiera casarse contigo, de eso estoy segura. Pero eso y a
lo tienes ahora si te quedas con ese Eric.
Violet mir sorprendida a su amiga.
Lo dices en serio susurr.
Clarisse asinti.
Mira, eso de que la gente se casa por amor est sobrevalorado. Hazme
caso, no hay mujer que disfrute cuando un tipo le hace apreciar las bueno
las delicias del amor fsico.
Delicias? Violet se la qued mirando como si se hubiese vuelto loca.
Claro que es todo ms sencillo cuando uno est enamorado. Entonces, si
hace dao, se perdona. Y si el hombre tambin est enamorado y es un poco
ms cuidadoso que tu Eric
No es mi Eric! protest Violet. Clarisse no hizo caso de la
interrupcin.
En ese caso duele menos. En algn momento deja de doler, tambin hay
un par de trucos Pero en cualquier caso, el matrimonio no hace felices a las
mujeres. Aunque a pesar de todo la may ora quiere a sus hijos, no puede
remediarlo. Sin importar cmo hay an sido engendrados y quin sea el padre.
Violet pens en su madre y sinti cierta mala conciencia al pensar en el
pequeo ser que llevaba en el vientre. Al final, su madre haba despreciado a su
padre, pero por Violet y Rosie lo habra hecho todo. Ella, por el contrario, solo
pensaba en librarse del nio lo antes posible.
As es tanto si te casas con ese tal Eric o con otro dentro de tres aos. Lo
ms probable es que d lo mismo. Clarisse se levant. Tengo que irme, el
domingo por la tarde los trabajadores y a han dormido la mona y quien todava
conserva algo de la paga se permite a una chica. Es mi da de la semana favorito,
vienen tambin algunos buenos hombres que quieren disfrutar sobrios, y a que no
han comido para ahorrar. Entonces tambin se duchan antes. Pinsatelo,
pequea. Si consigues el dinero, te dir dnde encontrar a Kunari. Si no En fin,
naturalmente sera encantada tu dama de honor, pero creo que mi ofrecimiento
llega demasiado tarde.
A Violet no le hizo gracia la broma, pero aun as agradeci amablemente los
consejos y se march a casa con Rosie, agotada y desanimada por toda esa
informacin. En el camino, la pequea le dio un susto de muerte cuando hicieron
un alto y comieron los panecillos con miel que Lisa le haba dado. Desde que
Grace se haba casado con el panadero, abasteca gratuitamente a sus anteriores
compaeras de pan y pasteles del da anterior.
Es verdad, Violet? Vas a tener un hijo?
Violet se estremeci horrorizada.
Qu? Cmo cmo lo sabes? Quin?
Se puso roja y se reprendi por ello. Tendra que haber reaccionado
negndolo con una sonrisa.
Lo han dicho las chicas contest Rosie. Que seguro que esperabas un
nio, que eso pareca. De dnde lo has sacado, Violet? Te lo regalan o lo
compras? Es una nia ms barata que un nio? Entonces nos llevamos una nia,
vale? Yo prefiero una nia. Entonces, ser mi hermana, Violet?
Violet se sobrepuso.
No digas tonteras, Rosie, no espero ningn hijo! Tuvo que esforzarse
para no hablarle con brusquedad. Y, por el amor de Dios, no le digas nada de
eso a pap, se pondra, se pondra Desmenuz el panecillo entre las
manos.
Pap no quiere nios? pregunt Rosie.
Violet se oblig a mantener el control. Tena que conseguir que su hermana se
olvidara de ese asunto. Y luego deba reunir el dinero y viajar como fuera a
Punakaiki. Mientras convenca a Rosie de que haba entendido mal a las amigas
de Clarisse y que ni se imaginara siquiera que en breve llegara una hermanita,
fue trazando un plan. No era capaz de prostituirse, pero s sera capaz de robar.
Saba dnde guardaba la seora Biller el dinero con que pagaba a sus empleados
el fin de semana. Naturalmente, ni todos los sueldos juntos sumaban dos libras,
pero con un poco de suerte el seor Biller tampoco tena contado el dinero de su
esposa. Y si era necesario, robara dos veces Solo haba de fingir que era
inocente. As que no deba desaparecer justo despus del robo. Y necesitaba un
lugar seguro donde esconder el dinero A Violet le zumbaba la cabeza. Todo eso
era complicado, pero tena tiempo hasta el sbado.
Durante la noche no pudo conciliar el sueo. Necesitaba revolverse en la
cama, pero, como siempre, Rosie dorma abrazada a ella y no quera
despertarla. Qu sentira sosteniendo en sus brazos a su propio hijo? Violet alej
ese pensamiento de su mente. Por mucho que un ser estuviera creciendo en ella
y por muy inocente que fuese, no lo quera! Cuando por fin se durmi, so con
una nia pequea que tena los dulces ojos de Sean Coltrane.
Cuando al da siguiente Violet se march a trabajar, tena la cara hinchada y
embotada, las piernas le pesaban, le dolan los pechos y adems tena mala
conciencia antes de haber hecho nada. Para colmo, en casa de los Biller reinaba
la actividad, y la seora Biller solicit su presencia antes de que subiera a la
habitacin de Caleb. La seora McEnroe se llev a Rosie a la cocina y pareci
lanzar una mirada compasiva a Violet. A esta el corazn le lata con fuerza. Era
posible que la seora Biller hubiese descubierto algo? Se haba dado cuenta ella
tambin, como las prostitutas durante el bao, de que estaba embarazada?
La seora Biller ni se fij en la silueta de la muchacha o en la palidez de su
rostro.
Violet, tengo que comunicarte una noticia que no te gustar. Pero desde
el principio y a sabas que no ibas a conservar para siempre tu puesto aqu.
Habamos planeado enviar a Caleb a Inglaterra el ao que viene. Pero en fin,
t misma has comprobado cmo se est comportando ltimamente. Parece
como como Aspir aire teatralmente. Al parecer, mi pequeo est
creciendo. El reverendo, al menos, opina que lo mejor para l sera que
ingresara en un buen internado y ahora, de repente, ha surgido un medio de
transporte.
A la joven le pas por la cabeza que la seora Biller hablaba de su hijo como
si fuera una maleta.
Uno de nuestros conocidos viaja con el Aurora a Londres a finales de esta
semana. Ya haca tiempo que lo sabamos, pero ay er nos enteramos de que se
lleva a toda la familia. El hijo es dos aos may or que Caleb y tambin asistir ah
a la escuela. En cualquier caso, los Bradbury estn dispuestos a cuidar de mi hijo
durante el viaje, mi marido est intentando ahora lograr un pasaje para el barco.
Pero no ser difcil; en caso de necesidad compartir camarote con el joven
Bradbury, los nios tendrn que acostumbrarse de todos modos a los dormitorios
comunes.
Violet se imaginaba perfectamente cmo recibira esa noticia el poco
sociable Caleb.
Maana llevaremos a Caleb a Christchurch. Y con ello, por mucha pena
que me d, tu trabajo aqu termina en el da de hoy. Hemos estado pensando
mucho en qu podramos ocuparte. La seora McEnroe te habra aceptado
complacida como asistente de cocina, pero en realidad no necesitamos ese
servicio; ms bien al contrario, al marcharse Caleb se reducen las tareas
domsticas. Aqu La seora Biller sac un cheln de su bolso. Por favor,
coge esto como pequeo reconocimiento. Si no hubiese sido tan rpido, te
habramos comprado un regalo. Pero las circunstancias
Violet dio las gracias formalmente. Estaba como aturdida. Su ltimo da de
trabajo en casa de los Biller. Y seguro que y a no se le brindara la oportunidad de
robar. La seora Biller pagaba los viernes a sus empleados. El lunes su marido
todava no habra llenado la caja de la casa. Sin contar con que las sospechas
caeran sobre ella con toda certeza.
Ahora, sube, por favor, a la habitacin de Caleb y ay dale a hacer las
maletas. Mahuika tiene que ordenar sus cosas, pero me temo que necesitar
ay uda. Consuela un poco a Caleb, naturalmente estar triste Me acuerdo de
cuando y o misma tuve que ir al internado, y a senta aoranza incluso antes de
marcharme Ah, s, no dejes que se lleve todos esos libros! El barco se
hundira con el peso. Dselo!
Por supuesto, Violet no tena la intencin de contar a su pequeo amigo tales
tonteras el ltimo da. Y, adems, el mismo Caleb y a se haba dado cuenta por s
mismo de que no poda llevarse a Inglaterra una enciclopedia en varios tomos.
Seguro que la escuela tiene biblioteca dijo tranquilo, y su expresin era
tan expectante como la de un gatito dando vueltas a un cazo con leche.
Era evidente que Caleb Biller no estaba desconsolado porque sus padres lo
enviaran tan lejos. Al contrario, pareca estar deseando marcharse a Inglaterra.
Bueno, no te pongas triste! consol l a Violet. Te escribir! Y t
tambin a m! Adems adems te regalo mis libros!
Caleb resplandeca ante esa idea, y Violet hizo acopio de todas sus fuerzas
para parecer razonablemente contenta. Lo cierto es que en circunstancias
normales se habra alegrado realmente. La enciclopedia en s misma y a era un
tesoro enorme, y todos esos libros de cuentos para Rosie y y No, no tendra
ningn beb al que leerle libros en voz alta.
Caleb interpret mal la reaccin de Violet, que pese a todos los esfuerzos fue
ms bien tensa.
Y tambin el ajedrez. As siempre pensars en m, de acuerdo?
Yo y o no tengo a nadie con quien jugar susurr la joven a punto de
echarse a llorar conmovida, pero tambin de tristeza.
Caleb busc un pauelo.
Puedes jugar sola. Imagnate que y o estoy al otro lado. Y mueve las piezas
como y o lo habra hecho. Pero no llores, Violet, o y o tambin me pondr a llorar.
La joven no llor hasta el medioda, en la cocina con la seora McEnroe. Le
sent bien poder desahogarse, aunque la cocinera no saba qu era ese peso tan
grande que llevaba en su corazn. Aun as, a la joven se le haba ocurrido otra
idea mientras hablaba con Caleb. La palabra clave era carta : poda escribir a
Heather y contarle sus penas. Claro que le sera difcil de entender, pero tal vez
bastara con unas cuantas alusiones. Heather podra ay udarla si quera. Le
enviara la hija adoptiva del reverendo dinero para una hacedora de ngeles?
Finalmente se despidi de Caleb por la noche, l sereno y sin llorar, como
siempre haba deseado. Rosie, por su parte, no supo mantener la calma, hizo
pucheros e incluso le plant un beso hmedo en la mejilla. El nio lo aguant con
una desacostumbrada sangre fra, se sec la mejilla a escondidas y carraspe
antes de dirigirse a Violet. Levant hacia ella el rostro plido y ansioso, con los
ojos azul claro.
Si lo deseas bueno si quieres, Violet esto entonces puedes besarme
tambin.
En un principio Violet decidi no decir a su padre y su hermano nada acerca
de que haba perdido el trabajo en casa de los Biller. Planeaba buscar lo antes
posible un nuevo empleo y era mejor hablar con los hombres de la familia
cuando y a tuviera uno. A saber qu idea se le poda ocurrir a su padre para que
Violet se quedase en casa. Ya se quejaba suficiente porque no tena la comida en
la mesa cuando llegaba del trabajo, sin decir ni una palabra sobre quin la estaba
pagando.
Esa noche la simptica seora McEnroe y a se haba preocupado de preparar
un banquete. De la comida de despedida de Caleb haba sobrado asado y verdura
en abundancia y al da siguiente no poda volver a servir los restos a los Biller,
pues toda la familia se marchaba a Christchurch para seguir la costumbre de
acompaar al menos hasta el barco a los hijos que se marchaban a Inglaterra. La
seora Biller lloraba en esos momentos por el dolor autntico o fingido de la
despedida. Violet incluso la crea: no volvera a ver a su hijo hasta pasados unos
aos. Cuando Caleb regresara, habra terminado la escuela superior y tal vez
tambin la universidad. Sera un adulto.
En cualquier caso, esa noche los Paisley comieron como rey es, solo Violet
volva a encontrarse mal y apenas consigui probar bocado. Siempre poda
aferrarse con mesura a las esperanzas que haba depositado en Heather. Violet
ignoraba si era el gran inters que Heather demostraba por el derecho al voto de
la mujer y por el cuidado de mujeres y nios o si era algo en la personalidad de
esa amiga may or lo que la fortaleca en la creencia de que, sin importar lo que
dijera el reverendo, Heather no era una moralista. Era distinta. Y se pondra del
lado de Violet.
La muchacha soaba con que pronto todo volviera a ser igual que antes de
aquella noche funesta cuando la voz fuerte de su padre la arranc de sus
pensamientos. Antes solo haba resonado el parloteo de Rosie, al que ella apenas
haba atendido. Pero ahora, al parecer, haba pasado algo.
Qu has dicho, Rosie? La voz de Jim Paisley tena un tono alterado.
Cmo ha sido eso?
La pequea sonri a su padre con dulzura. Le tena miedo, pero tambin
solicitaba su atencin.
He dicho que le he preguntado a la seora McEnroe si Violet iba a tener un
beb. Y cmo. Y me ha mirado extraada. Pero luego me ha contestado que un
beb no se tiene como si tal cosa. Yo tambin lo he dicho, verdad, Violet? Seguro
que hay que comprarlo.
Es cierto eso, Violet? Ests embarazada?
En ese momento Violet sinti que se le caa el mundo encima.
7

Te Whiti y sus partidarios tampoco hallaron reposo con el nuevo gobernador


Arthur Gordon. La venta de Central Taranaki prosigui e incluso las tierras de
Parihaka encontraron compradores. Matariki y sus amigos cada vez eran menos
comprensivos con ello e incluso Te Whiti haba dejado de predicar que los
granjeros eran tan solo vctimas inocentes.
Saben perfectamente lo que est ocurriendo aqu! gru Kupe.
En realidad, y a haca tiempo que debera haberse ido a Auckland, pero en el
nterin tambin haban regresado los otros estudiantes y reclamaban la tierra de
Parihaka, sin tener en cuenta si los nuevos propietarios dejaban que sus ovejas
pastaran all o no.
Casi les regalan la tierra seal Koria, afligida. Dos libras diez por un
acre para eso se estafa a un par de salvajes La muchacha estir la
espalda dolorida. Junto con Matariki y Pai haba pasado todo el da colocando
plantones en los nuevos terrenos y arrancando malas hierbas de los viejos
campos de cultivo.
Que ni siquiera consiguen mantener el orden en su ciudad! aadi
Matariki, al tiempo que arrojaba un ejemplar del Taranaki Herald al grupo. Ah
tenis: El poblado ofrece un aspecto sucio y destartalado, los habitantes van
descuidados
Pai mir alrededor. Los jvenes acababan de llegar de los campos y estaban
sentados delante de una de las casas de la comunidad, comiendo un plato sencillo:
pan y boniatos. Haca tiempo que en Parihaka no se cocinaba cada da el hangi, y
los cazadores y pescadores y a no suministraban al pueblo exquisiteces.
Tienes que admitir que hemos vivido tiempos mejores observ Pai.
Los huertos se cubren de maleza si la gente trabaja todo el da en los campos de
cultivo, y tambin habra que remozar las casas. Sin contar con que y a no hay
nadie que barra todo el tiempo la marae y que pula las tallas de madera. Durante
aos, Te Whiti ha predicado que no deberamos ser esclavos de la guerra, pero
ahora somos esclavos de la paz. Nos quitan la tierra en un suspiro. Yo no haba
imaginado que pudiera pasar algo as.
Los otros asintieron. Eran jvenes y diligentes, pero tantos meses trabajando
como esclavos les estaba consumiendo las fuerzas.
Quieres marcharte? pregunt Matariki a media voz.
Si tena que ser sincera, de vez en cuando tambin ella pensaba en hacerlo.
Estaba preparada para presentarse a los exmenes finales de la High School, y a
veces soaba con hacerlo en Otago.
Pai sacudi la cabeza.
No! respondi con determinacin. Ya se estn y endo demasiados.
Hemos de resistir aqu, y punto. Bueno, voy a pulir las estatuas de los dioses.
Quin me acompaa? A lo mejor los espritus se compadecen y consiguen que
los pakeha entren en razn.
A mediados de septiembre, el gobernador se march a las islas Fiy i: una visita
oficial durante largo tiempo preparada. En Parihaka apenas se percataron de su
ausencia, y a que el representante de la Corona y afecto a los maores tampoco
haba sido muy til para el poblado. Tal vez no aprobase la venta de tierras, pero
las ley es para hacerlo haban sido autorizadas por su predecesor y l no poda
revocarlas. Pese a ello, no permita imponer las normas por la fuerza. Nadie
tocara la tierra que trabajaban los maores, fuera quien fuese el titular de los
documentos.
En la actualidad no tena ningn motivo para intervenir en la situacin de
Taranaki. Las protestas de los granjeros le afectaban tan poco como las quejas de
Matariki y sus amigos sobre el excesivo aumento de trabajo. Estas ltimas
tampoco llegaban a odos del ministro de Asuntos Nativos, William Rolleston,
pero los granjeros renegaban con ms fuerza y l s escuchaba sus quejas. A fin
de cuentas, tambin era un hacendado y no quera ni pensar en el escndalo que
provocara que a los ngai tahu de la Isla Sur se les ocurriese comprobar si los
contratos de venta de terrenos eran justos.
En esas circunstancias, Rolleston aprovech que el gobernador estaba fuera
del pas: el 8 de octubre de 1881, un bonito da de primavera, visit Parihaka justo
despus de conseguir que el Parlamento le facilitase unos fondos de cien mil
libras para proseguir la guerra .
Matariki y sus amigos gimieron cuando Te Whiti pidi a sus sbditos que,
adems de trabajar en el campo, participasen en los grandes rituales de
bienvenida que se ofreceran al ministro delante de la ms antigua de las muchas
casas de reuniones. En el programa se inclua todo un powhiri con rezos, danzas y
cantos. El nuevo ministro iba a ser recibido con todos los honores.
Sin embargo, ese hombre rubicundo y rechoncho no supo valorar nada de
todo ello. Contempl con cierta fascinacin las danzas femeninas, pero ms bien
con repugnancia las de guerra de los hombres, y solo escuch las oraciones de
los ancianos dando claras muestras de impaciencia.
Podemos ir y a al grano? pregunt, interrumpiendo el momento ms
sagrado de la ceremonia, cuando la sacerdotisa gritaba el karanga.
La joven estudiante Arona, a quien se haba concedido el honor de
pronunciarlo, se estremeci ante tal sacrilegio. El grito se quebr, ese da no se
conjur el espritu de Parihaka.
A pesar de todo, Te Whiti intent ser corts, pero a William Rolleston no le
detenan las palabras amables.
Tiene unas propiedades muy bonitas dijo, al tiempo que contemplaba el
poblado y los campos de cultivo. Pero supongo que es usted consciente de que
ha de respetar las decisiones del Gobierno. Ya lleva mucho tiempo jugando con
nosotros. Esto tiene que concluir y debe tomar conciencia, usted ngel de la
paz, usted. Si aumentan los conflictos y estalla una nueva guerra, nadie echar la
culpa al Gobierno. La responsabilidad es solo suy a.
Te Whiti lo escuch todo en silencio, pero en los das siguientes no habl a su
pueblo, y cuando pasaba por el poblado, lo haca con la cabeza gacha.
Qu harn? pregunt Matariki.
Se senta agotada, insegura y ahora tambin abandonada a su suerte. Sin el
aliento de Te Whiti y las claras consignas de Te Whetu todo pareca perder
significado. Cada vez eran ms los que abandonaban Parihaka. Y el ministro de
Asuntos Nativos planeaba arrasarlo todo.
De verdad ha dicho eso?
Pai no poda crerselo. Las noticias que llegaban a Parihaka a menudo se
contradecan. No haba nada documentado, pero se daba por seguro que William
Rolleston estaba planeando tomar al asalto el pacfico poblado.
No puede hacerlo! dijo Kupe, que y a haba estudiado al menos los
primeros libros sobre cuestiones jurdicas, para consolarlas. No tiene motivos,
no le hemos hecho nada. Y el gobernador no le apoy ara.
Pero y si no sabe nada? pregunt Matariki.
Koria sacudi la cabeza.
Lo sabe. O lo sabr. Le hemos escrito. En cuanto reciba la carta, actuar.
El sustituto del gobernador ausente se llamaba James Prendergast, abogado
en la Isla Sur y amigo como tal de Rolleston. Su postura frente a los nativos era
por todos conocida: en los juicios siempre decida en contra de los maores, a
quienes consideraba brbaros primitivos que de ninguna manera deban
participar en ningn proceso de determinacin. No era difcil conseguir que un
hombre as ratificara un plan de invasin contra Parihaka. Por otra parte, el
tiempo corra en contra de Rolleston: tener a todos los determinantes
convencidos, el dinero listo y los documentos redactados era, simplemente, un
proceso lento.
Al final, el ministro de Asuntos Nativos convoc una asamblea el 19 de
octubre de 1891 a las ocho de la maana. El vicegobernador Rolleston y su
comit ejecutivo aprobaron una proclama: Te Whiti y su gente iban a ser
castigados por sus amenazas constantes contra los colonos y su actitud no
cooperadora. Adems se les presentaba un ultimtum: en un plazo de catorce
das, el jefe tribal tena que aceptar la nueva normativa de la concesin de
tierras, suspender todas las acciones de protesta y abandonar Parihaka. En caso
contrario, las consecuencias seran de carcter militar.
Dos horas despus de que su sustituto hubiese firmado el documento, lleg a
Wellington el gobernador. Haba interrumpido su visita oficial de inmediato, tras
ser informado acerca de la iniciativa individual de Rolleston.
Pero y a era demasiado tarde, Rolleston y a haba ordenado la publicacin del
ultimtum y el envo del escrito a Te Whiti. Dos horas haban decidido el destino
de Parihaka.
El gobernador ha despedido de inmediato a ese Rolleston anunci Arona
a Matariki y sus amigos. Como sacerdotisa haba asistido a la lectura que se haba
realizado de la proclama delante de Te Whiti y a continuacin haba escuchado
las disculpas del gobernador. El emisario de Gordon haba alcanzado al de
Rolleston y ambos jinetes se haban encontrado en Parihaka. Te Whiti los haba
recibido con todos los honores; a fin de cuentas, ninguno de ellos era responsable
de los mensajes que llevaban. O al menos le ha sugerido que dimita, l no
puede despedir a nadie. Como tampoco puede retirar las proclamas que ha
firmado su sustituto. Al menos, no de forma oficial. Podra haberse hecho quiz
bajo mano, pero ese Rolleston es muy astuto. Las firmas estampadas al final del
documento todava no estaban secas cuando y a ha aparecido la noticia en el
Government Gazette.
Gordon podra haber dado marcha atrs! seal Kupe. Bajo protesta.
Entonces se habra armado jaleo en Inglaterra. Seguro que la reina habra
derogado la proclama!
Matariki rio con tristeza.
Qu le importamos nosotros a la reina? pregunt al tiempo que
acariciaba a Dingo, que se apretaba contra ella. Y el seor Gordon tambin
depende de su bonito cargo Al final metern a Te Whiti en la crcel y
nombrarn caballero a Rolleston.
Kupe hizo un gesto de impotencia.
Podra ser. Pero qu hacemos ahora? Ha dicho algo Te Whiti? O Te
Whetu? No vamos a abandonar Parihaka, verdad?
Arona lo neg con la cabeza.
No. Nos quedamos aqu y esperamos a ver qu sucede. Pero cumplirn su
amenaza, vendrn. Tenemos que prepararnos.
Para morir? pregunt Pai.
Al principio, los pakeha de Taranaki reaccionaron con ms miedo ante el
ultimtum que los maores de Parihaka. Dado que las ltimas operaciones
militares entre colonos y nativos se remontaban a doce aos atrs, los granjeros
se haban acostumbrado a la paz y teman una nueva guerra. El may or Charles
Stapp, comandante del ejrcito de voluntarios de Taranaki, ahora casi inexistente,
declar de inmediato que todos los ciudadanos varones entre diecisiete y
cincuenta y cinco aos deban prepararse para el llamamiento a filas. En otras
partes de la Isla Norte la guerra incipiente haba suscitado ms entusiasmo. Con
un solo llamamiento de la Government Gazette se consigui formar trescientas
treinta unidades de voluntarios. El ejrcito, que despus se apost delante de
Parihaka, estaba formado por mil cuatrocientos setenta armed constables, mil
voluntarios de toda Nueva Zelanda y seiscientos hombres de Taranaki: cuatro
pakeha armados hasta los dientes por cada maor adulto. Las unidades montaron
campamentos alrededor del poblado y enseguida empezaron a realizar ejercicios
de instruccin y tiro. El nuevo viejo ministro de Asuntos Nativos despus de
Rolleston haban nombrado otra vez a Bry ce demostr estar de acuerdo con el
comportamiento de su sucesor y antecesor reunindose cada da con las tropas,
inspeccionndolas y dndoles nimos.
El primero de noviembre de 1881, Te Whiti habl por ltima vez a sus
partidarios.
La nica tabla de salvacin a la que todava podemos recurrir es
perseverar en la fortaleza del corazn. Huir es morir y no pensis siquiera en
combatir. Defendimos la paz y en ella nos mantendremos, tal es la voluntad de
los dioses. No estamos aqu para luchar, sino para honrar a los dioses y glorificar
la tierra. No la ensuciaremos con sangre! Esperemos a que llegue el final, no
tenemos otra posibilidad. Permaneceremos en nuestras tierras hasta el ltimo
instante. Que nadie coja su caballo o sus armas! Morira por ello.
Entonces, qu hacemos? volvi a preguntar Matariki. Algo tendremos
que hacer, digo y o, tendramos
Haremos lo que hacemos siempre opin Arona. Daremos la
bienvenida a nuestros invitados con msica y baile.
La invasin comenz el 5 de noviembre a las cinco de la maana y Matariki
casi se desanim cuando vio desfilar a los hombres. Las tropas iban equipadas
como para una guerra, todos llevaban armas pesadas y aprovisionamiento para
dos das. La artillera march y tambin instalaron un can Armstrong en la
colina, por encima del poblado. Bry ce, capitanendolo todo a lomos de su caballo
blanco, pareca disfrutar en el papel protagonista.
No era precisamente as como me haba imaginado a mi prncipe azul
brome Matariki. Esperemos que no hagan nada a los nios.
Pai, a quien se le haba destinado de compaera, neg con la cabeza.
Qu va, basta con que los nios se queden tranquilos. Pero y a lo hemos
practicado Mira, mira, y a vienen!
La puerta de Parihaka permaneca abierta de par en par. No habra sido
necesario que la vanguardia del ejrcito se precipitase en el interior y disparase
sus armas como advertencia cuando la cruz al galope, pero Bry ce haba dado
orden de atacar a la caballera. De hecho, los hombres apenas pudieron detener a
sus caballos a tiempo cuando tropezaron con la primera lnea de defensa de los
maores: sobre la calle que llevaba de la plaza de reuniones al poblado, estaban
sentados doscientos nios y nias, vigilados por un viejo sacerdote, que en ese
momento les animaba a entonar una cancin de bienvenida. Detrs de los nios
se alineaba un grupo de muchachas que, a su vez, cantaban y bailaban. Tambin
ellas estaban al cuidado de los nios.
Matariki y Pai, que deban intervenir ms tarde, se haban subido a la cubierta
de una casa y seguan desde ah los acontecimientos.
Los nios son fantsticos! exclam encantada Matariki cuando los
pequeos no se movieron de su sitio ni mostraron el menor temor, pese a que los
jinetes casi se haban abalanzado sobre ellos al galope.
En los das anteriores haba llovido, por lo que los cascos de los caballos
hicieron saltar el barro. Este salpic el rostro y los ojos de los nios, cegando a
algunos de ellos, que se pusieron a llorar en silencio, sin salir corriendo. El
anciano se inclin ante los soldados y dijo algo, pero los hombres no
respondieron. Desviaron ms despacio los caballos de los nios y, entretanto,
fueron llegando los soldados de infantera. Los nios y las muchachas seguan
cantando, pero ahora entonaban una meloda ms triste. El anciano sacerdote
solicitaba la proteccin de los dioses.
A esas alturas los jinetes y a haba dejado atrs a los cantores y se acercaban
a Matariki, Pai y las otras chicas. Estas les cerraron sonriendo el camino,
agitando cuerdas y saltando a la comba. El efecto que esto obraba no era
agresivo, solo Dingo se escondi gruendo detrs de una esquina. El animal, por
lo visto, perciba la amenaza, aunque los seres humanos procuraran ignorarla.
Queris jugar con nosotras? pregunt Matariki con insolencia a los
invasores y, acto seguido, casi se le par el corazn. Quien capitaneaba a los
jinetes era un hombre alto y delgado, a lomos de un elegante caballo negro. Unos
ojos, castao verdosos, la miraron. Era Colin Coltrane.
El joven sargento contrajo el rostro en una risa, pese a que su mirada careca
de alegra.
Por qu no? pregunt tranquilo. Seorita Matariki
Los latidos del corazn de la joven se aceleraron. Era posible que se
acordase de ella? En ese momento, al menos, el hombre haca girar su montura,
tomaba algo de impulso y la evaluaba con una mirada fra. Cuando el caballo
negro salt por encima de la cuerda con un gesto elegante, las otras chicas se
quedaron tan perplejas que dejaron caer las cuerdas.
Vamos! Colin Coltrane sonri cuando su caballo se detuvo detrs de la
barrera de las cuerdas de saltar. Y usted, seorita, debera tomar precauciones.
Ya he superado otros obstculos.
Dicho esto se alej al galope hacia el centro del poblado seguido por sus
hombres. Matariki dej caer la cuerda delante de los caballos para que los
animales no se lastimaran, sobre todo no tenan que dejarse llevar por el pnico si
las monturas se hacan dao al saltar o se enredaban en las cuerdas. Se
estremeca al pensar en el riesgo que haba corrido Colin Coltrane. En el centro
del poblado, justo despus de las chicas con las cuerdas de saltar se encontraban
dos mil quinientos seres humanos, habitantes de Parihaka y delegaciones de otras
tribus de Taranaki. En los das del ultimtum nadie haba huido. Al contrario, as
como los pakeha se dirigan a las armas del gobernador, los maores se reunan
con las tropas pacificadoras de Te Whiti. Era un ltimo y silencioso triunfo.
Colin Coltrane se content con dejar que el caballo hiciese escarceos entre los
presentes. Matariki tom nota de que dominaba la montura mucho mejor que la
may ora de los dems jinetes, quienes haban resuelto el problema de las chicas
que saltaban a la comba dando simplemente un rodeo. En cambio, el caballo
negro que montaba el joven sargento saba caminar de lado, hacia atrs e incluso
se encabritaba obedeciendo rdenes. Colin Coltrane insista en ello para infundir
temor o provocar a las personas que persistan en una protesta inmvil.
Matariki quera despreciarlo por eso, pero, por algn motivo incomprensible,
tambin se senta fascinada por l.
La vanguardia de los invasores pareca insegura acerca de qu hacer con los
silenciosos y resignados habitantes del poblado. Los soldados de infantera que
fueron llegando tropezaron a su vez con las muchachas que saltaban a la comba
y su superior se puso en ridculo al insistir en apartar del camino personalmente a
la llenita Pai. Le arranc la cuerda de saltar a Matariki y cuando, enojada, la
primera la sujet con fuerza, el hombre levant a la chica en el aire y la apart a
un lado. Esta se abandon como un saco de harina. Las otras chicas e incluso los
subordinados del hombre se echaron a rer, pero luego comenzaron a apartar a
las muchachas. Uno de ellos agarr a Matariki, que acababa de arrojarse al suelo
para que no lo tuviera tan fcil, y entonces la joven oy el golpear de unos
cascos a su lado.
Que nadie toque a esta dama! advirti Colin Coltrane, haciendo
encabritar a su montura ante el atnito soldado de infantera. Yo mismo la
sacar de aqu. Y antes de que Matariki tuviese tiempo de reaccionar, se
inclin, le rode la cintura con el brazo y, tomando impulso, levant a la delicada
joven para sentarla delante de s mismo sobre el caballo. Matariki se defendi,
pero l se limit a rer. Dnde desea la seora que la deposite? pregunt.
La chica trat de soltarse e hizo el gesto de ir a coger las riendas. El perro
Colin recordaba que el animal tambin la haba acompaado cuando haba
visitado el campamento mordi furioso los corvejones del caballo.
Venga, venga, jovencita, a qu viene tanto mal humor? Recurdelo, usted
misma me invit a los encuentros!
Entre una visita y una invasin hay diferencias! sise la joven.
Djeme bajar, soy
Sargento Coltrane! El capitn de infantera, todava algo vacilante, se
volvi enfadado hacia el jinete que pareca de un rango inferior al suy o. Qu
es esto? Qu se propone usted hacer con esta chica?
Coltrane volvi a rer.
Solo estoy echando una mano a la infantera, seor!
Matariki trat de morderle en la mano.
Soy hija de un jefe! le grit. Soy tapu!
El grito logr el efecto deseado. Un par de guerreros de las conservadoras
tribus de la Isla Norte se irguieron con aire amenazador.
Deje inmediatamente en el suelo a esa chica vocifer el capitn.
Colin Coltrane titube antes de seguir la indicacin, pero a esas alturas Te
Whiti y a se haba percatado del tumulto y con paso digno se dirigi a Colin, el
oficial y la joven. El perro se tranquiliz enseguida y le lami la mano.
Espero que, pese a no respetar nuestra tierra, respeten en cambio nuestras
costumbres dijo el jefe con serenidad. Le pido que sea considerado con esa
joven. No solo porque es una muchacha (tambin los pakeha tienen prohibido
secuestrar a una mujer y ultrajarla), sino a causa de su posicin. Entre las tribus,
la hija de un jefe tribal adquiere el rango de diosa de la guerra, es ella quien
enva a los hombres al combate. Pero y a ven que nuestras hijas no estn en
medio de los guerreros, sino cantando, jugando y bailando delante de sus casas.
Resptenlas y resptennos! Ven, hija ma! Coloc suavemente la mano sobre
el hombro de Matariki y la condujo a su hoguera.
Colin sigui con la mirada al anciano y a la joven. Sera de verdad su hija?
l hubiese jurado que no era maor de pura cepa. De acuerdo, su cabello era
oscuro como el de la may ora de las chicas de la tribu y le caa hasta la cintura
en suaves bucles. Como todas las dems chicas ese da, lo llevaba suelto y
adornado con flores. Y haba estado bailando con la tradicional falda piu piu.
Colin contempl satisfecho el balanceo de las caderas al caminar, las piernas
largas y delgadas y las caderas estrechas. No le caba duda de que volvera a
verla.
8

Violet Paisley se cas con Eric Fence poco despus de que Caleb Biller se
hubiese marchado a Londres. Casi no se apreciaba su embarazo, pero a nadie le
habra escandalizado. La may ora de las mujeres de los mineros se casaban
porque haba un nio en camino. Ni siquiera el reverendo planteaba preguntas
incmodas.
Para sorpresa de Violet, despus de que la verdad saliese a la luz, la
indignacin de Jim Paisley no se dirigi hacia su hija, sino hacia Eric Fence.
Aunque no le reproch que la hubiese violado, sino una pretendida falta de
disposicin para asumir su responsabilidad de inmediato.
Qu significa eso de que seguro que no quiere casarse contigo? Ya lo creo
que quiere casarse contigo, seorita! T confa en m, que y o le dir un par de
cosas! Y, si no, lo llevar a rastras al altar!
Violet luchaba empujada por la desesperacin.
Yo tampoco quiero casarme con l, pap. Por favor, entindelo. l l
todava no sabe nada de esto, l
Ah, vay a, as que todava no le has dicho nada! Paisley rio aliviado.
Entonces tenemos tiempo, Vio, aunque esas mujerzuelas y a se hay an dado
cuenta. Mir a su hija como si quisiera desnudarla. De hecho, y o todava no
lo veo En fin, ahora mismo vas y se lo cuentas Si hasta puede que se alegre.
Un amor tan joven A juzgar por su tono de voz, casi pareca conmovido.
Deba de haber bebido whisky y a antes de comer.
De amor, nada! insisti Violet. l me me forz. Yo no quera
Fuiste voluntariamente con l se entremeti Fred Paisley . Esa noche
nosotros humm bueno cmo decirlo La salvamos de un destino ms
terrible que la muerte. Rio mordaz. Unos tipos la estaban molestando cuando
iba camino de Grey mouth. Y luego, le estaba tan agradecida a Eric que
Agradecida? Paisley frunci el ceo. Bueno, qu ms da eso ahora
que el nio est ah. Y Eric es un buen hombre, un minero decente, con l no te
faltar el sustento.
Violet no tena otro remedio. Claro que por unos instantes pens en escapar a
Dunedin, pero sola y con Rosie no habra podido cruzar los Alpes. Y no se vea
capaz de dejar a la nia con su padre y Fred.
El tema de su hermana tambin fue la nica condicin que Violet puso a su
marido antes de casarse. La pequea tena que irse a vivir con ellos. Eric no
plante ninguna pega, al igual que tampoco se opuso al asunto de casarse. A la
larga, necesitara una esposa, y no iba a encontrar una ms bonita que Violet en
toda la regin. En el fondo haba sido un golpe de suerte, Eric saba que haba
hombres mejores y con ms ahorros que se haban interesado por la joven. Tal
vez haba alimentado esa idea cuando en un ltimo recodo de sensatez de su
cerebro impregnado de alcohol haba forzado a la muchacha en su cama. Como
y a no era virgen, sus posibilidades haban aumentado. La may ora de los
hombres buenos queran a una mujer virgen. Y adems haba hecho diana, como
deca irnico Fred. Por todo ello, Eric estaba dispuesto a representar el papel de
orgulloso progenitor.
Violet se gast el dinero que con tanto esfuerzo haba ahorrado en comprarse
un vestido holgado que le sirviera para la boda y para el embarazo. Durante los
esponsales apenas dirigi la palabra a Eric y cuando cruz la iglesia a su lado ni
siquiera lo mir. Fueron muchos los que asistieron a la misa, incluso los seores
Biller hicieron el honor de acudir a la ceremonia de la que haba sido niera de su
hijo y regalaron a la joven pareja un obsequio regio, poniendo a su disposicin
madera para hacer los muebles. Se trataba de madera de encofrado, algo mejor
que los restos que obtenan los mineros, as que Violet podra amueblar su cabaa
de Billertown. Tras el despido de Jim y Fred, Eric ocupaba la anterior vivienda de
los Paisley y haba vendido su cobertizo a otro recin llegado. Violet y Rosie, que
de nuevo estaba alterada, tendran al menos un techo bajo el que cobijarse.
Si al menos se hubiese podido aislar un pequeo compartimiento para Rosie!
Violet y a tema la noche de bodas, y no solo por ella, sino por su hermana
pequea. Cuando lleg el momento y Eric, de nuevo borracho, se abalanz sobre
ella, intent quedarse quieta y no hacer ningn ruido. Pero de vez en cuando
gema de dolor y Eric grua como un animal salvaje. Cuando el hombre por fin
se durmi, la retuvo entre sus brazos, impidindole volver con Rosie para
acariciarla y consolarla. Violet oy llorar a la nia toda la noche hasta que por la
maana pudo comprobar que a su hermana may or no le haba sucedido nada.
En cualquier caso, nada que no le hay a ocurrido a otras mujeres tambin
explic a Rosie a regaadientes. Suena un poco raro, pero es muy normal
cuando la gente se casa. De todos modos, nunca enciendas la luz cuando lo
oigas!
En lo esencial, la vida de Violet como mujer casada no se diferenciaba en
gran cosa de su existencia como hija explotada de Jim Paisley. Tambin Eric era
ahorrador con los gastos para la casa y se comportaba como si estuviera
dando limosna cuando Violet le peda dinero. Y tambin l imparta rdenes a su
mujer como si fuese su esclava.
Violet derram amargas lgrimas sobre la primera carta de Heather
Coltrane. En contra de lo que haba planeado, no consigui contar a su amiga que
la haban violado y solo le describi con pocas palabras su enlace. Heather
pareca decepcionada, pero la felicit cordialmente y le envi un regalo: un
prctico juego de cazuelas y una tela muy bonita para un vestido.
La joven pens apenada que con lo que haba costado ese obsequio casi
habra podido pagar el aborto. Sin embargo, aguant con Eric y experiment
impotente las transformaciones de su cuerpo. Odiaba estar tan gorda y torpe; por
algn motivo el embarazo pareca provocar que los lquidos se acumulasen en su
cuerpo y Violet se senta inundada y agotada, como si no solo cargase con el peso
del nio, sino con, al menos, el doble de su volumen normal. A Eric, por lo visto,
eso no le molestaba. Cuando no llegaba demasiado borracho del pub, se
abalanzaba sobre ella, y, en realidad, solo los sbados llegaba como una cuba.
Violet pronto se percat de que, en general, Eric beba menos que su padre y
su hermano. Pocas veces ola a whisky, sino con may or frecuencia a cerveza,
que era ms barata. Sin embargo, gastaba ms dinero en el Wild Rover que Jim
y Fred, lo que desconcertaba a Violet. Despus de tres meses de matrimonio se
atrevi por fin a preguntarle al respecto. Lo odiaba y tema tanto como antes,
pero se haba vuelto ms decidida en el trato con l. Al contrario que su padre,
Eric todava no la haba golpeado desde la noche de la violacin.
La muchacha iba admitiendo paulatinamente que solo se pona agresivo de
verdad cuando beba whisky. Durante sus visitas nocturnas le haca dao, pero
a medida que fue disminuy endo su terror, reconoci que los dolores se deban
sobre todo a la tensin de ella y a una falta de paciencia y destreza por parte de
l, y comprendi que su marido en realidad no tena mala intencin. Los dolores
fueron menguando de forma perceptible cuando Violet se sincer un da con
Clarisse y sigui sus consejos: relajar los msculos y, sobre todo, utilizar aceite
como lubricante. Con los dolores, se redujo tambin el miedo de la joven, aunque
no el asco. Y en algn momento se atrevi a hablar con Eric como si fuese un ser
humano ms o menos normal.
Para sorpresa de Violet, l no reaccion disgustado cuando su esposa aludi al
dinero que gastaba en el pub.
Es bueno es, naturalmente, tu dinero empez abatida, pero tengo
que comprar cosas. Ropa para el beb comida para nosotros y y a Rosie
tambin se le ha quedado todo pequeo. Por supuesto, esta ltima observacin
era arriesgada, y Violet esperaba que Eric la enviara a casa de su padre de
inmediato. Y y me pregunto t no bebes tanto En en qu te gastas el
dinero?
Violet se encogi como para recibir un golpe. Si no era en el whisky, solo
poda tratarse de que se lo gastaba en putas, segn sus suposiciones; sin embargo,
Eric no formaba parte de los clientes de Clarisse. Adems, las prostitutas le
haban explicado que un hombre no lo haca ms de una vez por noche. As pues,
era improbable que Eric se acostase con Violet recin salido de los brazos de otra.
Ya, cielito, te gustara saberlo sonri Eric. Para alivio de Violet no hizo
ademn de ir a golpearla. Pero te lo quera contar cuando me hubiera salido
bien. Lo gasto en nosotros, Violet, cario. En ti, en m y en nuestro hijo que llevas
ah. Seal el vientre de la joven. Y, por Dios, tambin en tu hermanita.
Violet se lo qued mirando sin dar crdito.
T ahorras? pregunt. Lo llevas al banco?
Eric todava rio ms fuerte.
No, cario, ah no. Por los intereses que dan, no vale la pena, sigues siendo
toda tu vida un pobre. Hay algo mejor! Has odo hablar alguna vez de las
carreras de trotones?
Violet suspir. Claro, tendra que habrselo imaginado. Ahora recordaba que
Eric siempre haba apostado a las carreras de caballos, y hasta se haba pagado
el pasaje a Nueva Zelanda con las ganancias del juego. Sin embargo, ignoraba
que tambin ah, en el otro extremo del mundo, se disputasen tantas carreras que
fuesen dignas de atencin.
Pues claro, querida! respondi l hacindose el importante, cuando ella
lo seal. Y el futuro, y a te lo digo y o, est en este deporte con trotones. Est
empezando ahora, se conocen los caballos y jinetes y tu Eric, preciosa ma,
tiene buen ojo. l sabe quin trota mejor que nadie!
Agit satisfecho un cuadernillo rojo y la joven record que y a haba visto el
libro anteriormente en su antigua casa, cuando Eric haba fanfarroneado con l
delante de su padre y Fred. El muchacho saba leer y escribir un poco y tomaba
nota de sus ganancias en las apuestas. Sobre las prdidas no registraba nada.
Violet se mordi el labio, pero luego no pudo contenerse.
No deberas humm ganar con ms frecuencia? pregunt con
prudencia.
Eric sonri.
Siii y lo hara! confes. Pero y o no me dedico a pequeeces, Vio.
No apuesto al vencedor simplemente o a si un caballo quedar entre los tres
primeros. Yo hago las cosas bien. Apuesto a tro no reversible, comprendes?
No era demasiado difcil de entender. Eric intentaba predecir en qu orden
llegaran a la meta los primeros tres caballos. Y no era necesario ser un
especialista en carreras para comprender que esto era difcil. Ya era complicado
identificar a los tres favoritos, as que ms an ordenarlos correctamente. Violet
tena claro que para ello casi era necesario tener las facultades de un vidente. O
una suerte inmensa. Lo primero, seguro que Eric no lo tena, y suerte Violet no
crea que la fortuna fuera a favorecer precisamente al tarambana de su marido
por segunda vez.
Yo y a s lo que me hago! afirm Eric cuando Violet call abatida.
Algo conozco y o a los caballos. Un da conseguir que salgamos de esta miseria,
Vio, creme.
La muchacha hizo un gesto de impotencia. No quedaban muchas cosas en las
que todava crey ese.
9

Colin Coltrane no se sinti satisfecho con la invasin de Parihaka, y a la


may ora del resto de voluntarios y armed constables les ocurri lo mismo. Los
hombres iban dispuestos para el combate, esperaban una guerra o se haban
preparado para ella aunque fuera a regaadientes. Sin embargo, ahora estaban,
bastante desorientados, delante de dos mil enemigos que se hallaban sentados en
el suelo, delante de sus casas, arrojando una mirada acusadora a los invasores.
Los hombres trazaron un anillo alrededor de los habitantes del poblado, a los que
se haban unido tambin las muchachas y los nios, y se sintieron ridculos. Era
evidente que nadie tena la intencin de huir. La gran superioridad numrica de
los pakeha resultaba innecesaria, cuando no totalmente lamentable.
Sin embargo, era evidente que John Bry ce trat de sacar el mejor partido de
esa situacin, pese a que Colin encontr su intervencin ms cmica que heroica.
El ministro de Asuntos Nativos irrumpi en su caballo blanco entre la
muchedumbre para leer a Te Whiti el acta de acusacin y el motivo de la
invasin. Rebosaba de palabras como sedicioso, agitador, ilegal y amenaza para
la paz pblica. Bry ce las ladraba a la multitud, que dej en silencio que le
resbalara su agresin verbal.
Si hay algo que sea lo opuesto a una revuelta es esto de aqu susurr
Colin a otro sargento que haba detenido el caballo a su lado. Lo nico
razonable que ha hecho hoy este hombre ha sido imponer el bloqueo informativo.
Mejor no pensar qu habra pasado si tambin hubiese hecho el ridculo delante
de la prensa.
A continuacin, Te Whiti y los otros dos jefes tribales fueron apresados,
contra lo cual tampoco se elev ninguna protesta. Matariki y un par de chicas
ms se pusieron a llorar cuando el anciano profeta avanz lenta y dignamente
entre la multitud de sus seguidores, con la valiosa capa de ceremonias alrededor
de los hombros pero abandonando las dems insignias propias de un jefe.
Buscamos la paz y encontramos la guerra.
Nadie coment las ltimas palabras que Te Whiti dirigi a su pueblo. Nadie se
movi, nadie abandon la plaza de reuniones hasta que se puso el sol.
Al final, Bry ce se march y los soldados se quedaron, pero y a no saban qu
hacer. Colin y otros militares de carrera organizaron un servicio de vigilancia por
turnos y abogaron por enviar a los voluntarios a casa. Esto, sin embargo, tropez
con la protesta del comandante de estos ltimos, que haba esperado algo ms de
emocin.
No podemos dejar a todas las fuerzas dando vueltas por aqu argument
Colin Coltrane cuando el hombre se dirigi groseramente hacia l e insisti en
que tambin sus soldados se mantuvieran en sus puestos. Si los hombres no
tienen nada que hacer, crecer la tensin y acabarn cometindose atropellos.
Ya en esos momentos, algunos voluntarios descargaban su inquietud
saqueando casas apartadas. La Armed Constabulary todava poda controlarlos,
pero tambin sus representantes se sentan frustrados y ardan en deseos de
ocuparse en algo. De la sorpresa de ver ah sentados e inmviles a los maores
iba naciendo por momentos fastidio, luego indignacin y ms tarde sed de
sangre.
El comandante agit molesto la cabeza.
Qu se ha pensado usted, sargento? La tierra est ocupada, no vamos a
devolvrsela sin ms! No, no, tienen que sentir que nos defendemos. Por m
pueden quedarse ah sentados hasta maana por la maana, nosotros somos ms
perseverantes.
Colin puso los ojos en blanco, pero cambi las rdenes. En lugar de hacer que
los hombres volviesen a sus campamentos, se incaut de dos casas dormitorio y
les indic que descansaran all por turnos.
Pero que no se robe nada, y tampoco quiero ver a ninguna chica por aqu.
Ni voluntarias ni de las otras. Seguimos estando en guerra, soldados!
Colin Coltrane haba vuelto a tomar el mando sobre su antigua unidad,
despus de que la brigada de caballera, rpidamente reunida, se volviera
innecesaria. Se limit a mover la cabeza sobre las acciones de sus superiores: l
no tena nada de ngel de la paz ni tampoco se pareca a un diplomtico. Pero lo
que suceda en Parihaka iba en contra de cualquier lgica, incluso el ultimtum
haba sido un error.
El joven haba pasado los primeros quince aos de su vida con su padre, uno
de los tratantes de caballos ms taimados del pas. Haba aprendido a jugar con
las ideas y pareceres de la gente, a sondear su orgullo y sus deseos, a sacar
provecho de estos y, sobre todo, haba aprendido a no hacer nunca algo que
directamente lo colocase en descrdito. El padre de Colin haba logrado vender a
sus clientes el jamelgo ms cojo, pero de alguna manera siempre haba
conseguido que la estafa pasase totalmente desapercibida en primer lugar, o que
fuese considerada un error o un pecado venial. Ian Coltrane incluso haba
dominado con maestra una forma de invertir la culpa: de acuerdo, el caballo era
del todo indomable, pero acaso no haba insistido el comprador en adquirir un
ejemplar especialmente brioso? Y acaso el comprador de ese animal que
cojeaba de las cuatro patas no haba querido a toda costa un precio bajo?
Coltrane le haba ofrecido otros diez ms caros y, naturalmente, tambin ms
sanos, pero as
Colin haba empleado esa tctica con frecuencia en el comercio de caballos,
pero tambin en las apuestas o jugando a las cartas, todo ello prohibido,
naturalmente, en el colegio militar de cadetes. Pocas veces era el mismo Colin
quien emprenda alguna accin, sino que prefera incitar a otro. Y, segn su
opinin, eso era precisamente lo que habran tenido que hacer en Parihaka: nada
de advertencias, nada de amenazas ante las cuales Te Whiti haba podido
preparar a su gente en el marco de las asambleas. En lugar de ello, la
provocacin selectiva e individual. Colin habra encomendado a sus hombres los
trabajadores del campo, la may ora de los cuales eran tipos fuertes y vigorosos.
Sin duda los habran encolerizado. A partir de ah, se podra haber transformado
fcilmente un par de rey ertas en una revolucin y, a ms tardar cuando muriese
el primer colono, la ira del pueblo habra llegado a su punto culminante y se
habra tomado por asalto Parihaka sin aviso previo. No obstante, dadas las
circunstancias Colin no vea ninguna posibilidad de que el Gobierno saliera de
ah con una victoria moral.
Los maores se mantuvieron en su puesto tambin el da despus y el que
sigui. Los hombres no se movan, las mujeres y las chicas se levantaban de vez
en cuando solo para ir al marae para buscar la comida preparada. Al final, fue
esto lo que motiv que uno de los disgustados, tensos y frustrados oficiales de la
Armed Constabulary actuara.
No se trata de que la gente haga aqu lo que le apetezca declar con
rotundidad. Al menos no mientras eso pueda perjudicar al ejrcito de
ocupacin. Soldados, registrad las casas!
Ni los armed constables ni los voluntarios se lo hicieron repetir dos veces.
Antes de que sus superiores hicieran algn reparto, se precipitaron a las casas, en
cuy o interior todava se encontraban muchachas y mujeres.
Acto seguido se produjeron los primeros hallazgos de armas. Los cazadores
maores no haban escondido sus fusiles, que estaban en las casas a plena vista.
Ese rpido triunfo azuz a los hombres, que a partir de entonces empezaron a
saquear. Los soldados salan de las casas con armas rituales, hei tiki y colgantes o
figuras de jade, y desde las cocinas resonaban los gritos. Los hombres se
abalanzaron sobre las muchachas que estaban preparando la comida.
Colin Coltrane, a quien la orden haba sorprendido tanto como a los otros
sargentos y cabos, no saba por dnde empezar. En el fondo no era algo negativo,
sino una provocacin que llamaba a intervenir. Los primeros hombres maores se
levantaron para ay udar a las mujeres y, entre los que esperaban, los sacerdotes
al menos se indignaron al ver cmo se profanaban las figuras de los dioses. Un
par de armed constables desenfrenados orinaron en el marae. Pero se estaba
perdiendo el control de la situacin. Si eso segua as, habra muertos, y
posiblemente no solo entre los maores Coltrane vio que se le avecinaban
dificultades, comisiones de investigacin, preguntas, una reputacin
desacreditada para siempre y ninguna otra posibilidad de promocionarse para
todos los implicados Nada ms lejos de lo que l necesitaba.
De una de las casas vecinas salan gritos de mujeres, ladridos y ruidos de
pelea. Por acosadas que se encontrasen ah dentro, esas chicas no iban a
entregarse sin oponer resistencia. Y en ese momento un fornido joven tatuado
tambin se introduca a hurtadillas en el edificio esplndidamente adornado, a
todas luces sin saber qu hacer, pues sin duda sus instrucciones le obligaban a
quedarse sentado tranquilamente en la plaza de las asambleas. Colin lo vio
desaparecer entre las figuras de los dioses de la entrada. Un wharenui, record,
una casa de asambleas, seguro que se guardaban ah armas, aunque solo con
fines religiosos. Pero las armas rituales tambin podan estar afiladas
Colin prepar el fusil y sigui al guerrero. La casa era grande y apenas
estaba amueblada. Tan solo un par de figuras de dioses arrojaban sombras
fantasmagricas sobre las dos muchachas que se hallaban frente a cuatro
soldados. Una de ellas armada con una lanza y la otra con una maza de guerra de
jade. Los hombres las amenazaban sonrientes y sin armas, que haban dejado en
la entrada.
Colin sinti que le invada la clera al reconocer a las muchachas. Una de
ellas era la gorda que el inspector apenas haba podido apartar del camino el da
anterior. La otra era Matariki, cuy o perro de patas altas y color castao claro la
defenda con fiereza ladrando, gruendo y saltando hacia los asaltantes. La
muchacha procuraba detenerlo, aunque no pareca saber del todo qu hacer
cuando los hombres arrancaron a su otra vctima la lanza de las manos. Fueron
necesarios dos de ellos para echar al suelo a Pai el sargento recordaba que ese
era el nombre de la joven de la tribu, pero al final lo consiguieron, y era obvio
que Matariki no vea ninguna posibilidad de ay udar a su amiga.
Pai daba patadas y morda a sus atacantes. Y entonces descubri al hombre
maor que haba entrado en la casa apenas una fraccin de segundo antes que
Colin, y que hasta el momento todava dudaba en si intervenir o no.
Kupe!
La joven llam al guerrero, pero l solo tena ojos para Matariki. Sin fijarse
en Pai, Kupe hizo el gesto de golpear contra la sien de uno de los atacantes de la
joven el mango de un fusil. Deba de haber encontrado las armas de los soldados.
Kupe, no!
Matariki, a su vez, pareca sentir ms temor por el joven que por s misma. O
es que y a haba visto a Colin en la entrada de la casa?
El maor vacil de nuevo y con ello le brind a Colin la oportunidad de
inmiscuirse. El sargento agit su propio fusil, golpe con l al joven en el costado
y le dio una patada en la mano cuando quiso enristrar el arma. El guerrero grit.
Colin probablemente le haba roto unos huesos. Mejor.
Quedas detenido! le grit Colin. Resistencia, agitacin, perturbacin
del orden pblico escoge lo que quieras El sargento se acerc a los
hombres, que seguan ocupados con Pai, poneos en pie inmediatamente,
subos los pantalones y comportaos! Esper hasta que los desencantados
soldados se levantaron y los mir. Soldado Jones, soldado McDougal esto
tendr consecuencias. Y ahora retrense. Todo en orden, seorita?
Colin tendi la mano galantemente a la muchacha que y aca en el suelo, pero
ella no se la cogi. En lugar de ello, se levant por s misma y se acerc al joven
maor que, mareado, se hallaba en un rincn, sujetndose la mano.
Kupe Kupe, te he llamado.
El rostro de la muchacha era inexpresivo, pero en sus ojos haba algo entre la
sorpresa, la esperanza rota y el odio puro.
Pai El jover pareci percatarse en esos momentos de la muchacha.
Yo
He luchado con dos hombres sigui diciendo Pai. Estaba tirada en el
suelo, pero no me has visto! Has compartido la cama durante dos aos conmigo,
pero durante todo ese tiempo t solo has tenido ojos para ella Seal con la
barbilla a Matariki, que contemplaba la escena asustada. No estoy enfadada
contigo, Matariki, s que nunca lo has animado. Ni siquiera ahora lo quieres. La
muchacha escupi esas palabras. Pero a ti, Kupe Atuhati, te deberan condenar
los dioses. Vete al infierno y que se hagan realidad tus ms horrendas pesadillas!
La muchacha desliz la mirada extraviada sobre los reunidos y, mientras
maldeca, una rfaga de viento pareci pasar por el marae. Que te abandone
el espritu de Parihaka, Kupe, mientras lleves el nombre que ella te ha concedido!
Dicho esto, mir a Matariki, gimi una vez ms y sali corriendo del
wharenui. Kupe y Matariki se miraron atnitos.
No lo dice en serio susurr ella.
Colin se irgui.
Da igual quin o qu diga algo aqu aclar. Su amigo, seorita, est
detenido. Ataque a mano armada contra un hombre desarmado.
Que iba desarmado porque no poda sostener un arma y desabrocharse los
pantalones al mismo tiempo protest Matariki.
Colin se encogi de hombros.
Eso lo decidir un juez. Pero es posible que su amiguito acabe en prisin, o
era el de su compaera? Sonri con aire irnico. Y y o que pensaba que en el
asombroso y pacfico pas de las maravillas de Parihaka no haba lugar para los
celos Qu equivocado estaba!
No se lo puede reprochar! Era un caso de legtima defensa, quera
Matariki mir a Kupe, que todava pareca demasiado afectado para defenderse.
En fin, al menos tiene en usted a una poderosa intercesora, seorita hija de
jefe tribal rio Colin. En fin, tampoco voy a ponrselo difcil Pero una cosa
va por otra.
Matariki lo fulmin con la mirada.
Quiere usted quiere usted que y o Maldita sea, no lo habra imaginado.
Un oficial Debera darle vergenza, sargento Coltrane!
Dingo gru y Colin sonri. As que ella saba su nombre. No estaba mal, era
algo por donde empezar. Pero primero tena otra cosa en mente, algo totalmente
distinto que pasar una noche con la hija del jefe.
Seorita Matariki respondi, me ofende usted. Soy un oficial, como
bien ha observado, y un caballero. No la quiero a usted, seorita Matariki. Lo que
necesito es su su cmo lo llaman? Su mana. Es decir, su influencia sobre su
pueblo. Utilice su puesto como hija de jefe tribal y ay deme a acabar con esto.
En Parihaka haba estallado el caos en los ltimos minutos. La may ora de los
habitantes, sin embargo, todava permanecan inmviles despus varios
informadores se refirieron a su enorme disciplina y paciencia, pero las ansias
de destruccin de los soldados no conocan lmites. Las mujeres a las que
atacaron gritaron y se defendieron, y sus hombres acudieron sin falta a
socorrerlas. A ello se aadi que los desatados saqueadores abrieron los corrales
de las ovejas, buey es y caballos, y no pensaron en volverlos a cerrar. Los
animales, por supuesto, se escaparon y correteaban de aqu para all por el
poblado, lo que de nuevo desconcert a los soldados y los llev a disparar sus
armas.
Los capitanes apenas saban cmo encarar el asunto; la may ora de ellos no
estaban mucho ms instruidos que sus subordinados, y ninguno tena caballo.
Si no pasaba algo pronto, se produciran incendios y el pnico estallara.
Matariki se qued mirando a Colin.
Quiere usted paz? pregunt, desorientada. Seguan estando en el
wharenui.
Colin asinti. No tena ni tiempo ni ganas de contarle los motivos. En s,
tampoco saba con exactitud cmo enfrentarse a ese asunto, pero tena que atraer
la atencin y para eso la muchacha era ideal.
Se oblig a conservar la calma.
Seorita Matariki dijo con el tono de voz ms sincero posible, todos
nosotros queremos la paz. Hgame caso, una gran parte de los pakeha deplora
estos sucesos. Pero nuestro ejrcito no es precisamente la lite de Aotearoa.
Colin se percat satisfecho de que la joven aguzaba los odos cuando mencionaba
el nombre maor de Nueva Zelanda. Tenemos que detenerlos. Yo a mi gente y
usted a la suy a. As es que
Hizo un gesto invitador y, al mismo tiempo, dirigi a Kupe una mirada de
advertencia. El joven no deba atreverse a ponerle trabas. No obstante, el
guerrero pareca hallarse todava perplejo y asustado tras el estallido de Pai.
Matariki sigui a Colin como en trance hacia el exterior. Solo el perro pareca
oponerse y dio un mordisco en el aire cuando Colin pas por su lado. El oficial
permaneci inalterable. No tena ningn sentido darle una patada al perro o
dispararle.
El caballo negro de Colin aguardaba delante del wharenui. El joven sargento
mont de un salto y ay ud a Matariki a subir al caballo delante de l, gratamente
sorprendido al percibir la agilidad y destreza con que ella se deslizaba en la silla.
Tena, sin la menor duda, experiencia con los caballos.
Tqueme lo menos posible le indic ella, agarrndose a las crines de la
montura para mantener el equilibrio.
Colin se aventur a poner el caballo al galope e irrumpir en el centro de la
plaza de reuniones, que estaba algo elevada, de forma que cualquier maor poda
ver a los jinetes. Todos se quedaron mirando como hechizados al joven pakeha
rubio y audaz y a la hija del jefe. Colin se percat de que hasta el tiempo estaba
de su parte. En esos momentos el sol se hunda en el mar, el aire estaba difano y
el monte Taranaki se alzaba como un monumento tras ellos. El sargento detuvo su
caballo y no se par en menudencias. Mientras encabritaba al caballo, dispar el
fusil: una seal. Los maores se encogieron en la plaza y los soldados salteadores
refrenaron al menos unos minutos sus impulsos.
Matariki aprovech el tiempo e intent con toda seriedad establecer contacto
con el espritu de los dioses: el karanga deba surgir de su ser ms interior, en
caso contrario no alcanzara a los hombres. As al menos lo haba explicado
Arona, aunque sin omitir que la tcnica de la respiracin desempeaba tambin
un papel muy importante. La misma tcnica que se empleaba para tocar la
flauta putorino. Matariki esperaba sacar rendimiento en ese momento de los
largos ejercicios realizados y que los dioses la escuchasen.
En efecto, su grito reson en todo el campamento. Dej inmviles a los
saqueadores, dio tiempo a las mujeres para desembarazarse de sus agresores y
convoc de nuevo a los hombres que haban acudido a salvarlas al crculo de la
muchedumbre que protestaba en silencio. Y entonces se levantaron tambin otros
maores. El anciano tohunga llam a sus nios para que cantasen, las muchachas
se unieron a ellos. Se form un grupo para bailar el haka powhiri, la danza de
bienvenida.
Colin esperaba pacientemente, pero antes de que siguieran ms ceremonias,
levant la mano.
Paz! grit impostando la voz. Y guerra a quienes la ultrajen! Hay
que recuperar el orden. Que los hombres de la Armed Constabulary vuelvan de
inmediato a sus unidades; los fusiles confiscados se depositarn en un punto de
recogida, cualquier objeto obtenido en el saqueo ser devuelto. Esto ltimo era
ilusorio, pero sonaba bien y en realidad solo se trataba de eso. Los cabecillas
maores detenidos se llevarn a esa casa seal el wharenui que acababan de
dejar, sern encarcelados y trasladados hoy mismo. El resto
Colin no consigui concluir la frase. Si ahora peda a la gente que se
dispersase, no le hara caso. Su discurso perdera fuerza.
Pero Matariki intervino entonces.
Id a vuestras casas! dijo sin perder la serenidad. Ser necesario
restablecer el orden y recuperar los animales. Dormid. Rezad. Todos
necesitamos descansar. Pero maana volveremos a estar aqu para conjurar una
vez ms a los dioses. Nuestra fuerza preserva la paz!
En realidad no haba ningn motivo para que la gente siguiera las indicaciones
de la joven, pero al parecer todava recordaban las palabras de Te Whiti respecto
a la dignidad de la hija del jefe. Y necesitaban alguien a quien obedecer. Para
gran sorpresa de Matariki, los habitantes del poblado se levantaron y se dirigieron
en silencio a sus casas. Colin tom nota con alivio de la sumisin de los pakeha.
Sus clculos solan salir bien; pero, naturalmente, no siempre.
El aspecto, sobre todo, era bonito dijo Koria ms tarde, cuando Matariki,
temblorosa y totalmente extenuada a causa de los acontecimientos, se ovill
sobre una esterilla junto a ella. Necesitaba explicaciones.
Era como como un cuadro como un cuento. Ese pakeha pareca un
prncipe En serio, no te burles de m, Riki, pero con sus cabellos dorados y su
rostro tan serio y hermoso Y luego t, la princesa apropiada, tan delicada y
como perdida o liberada. Tu cabello flotaba al viento, uno solo esperaba que el
prncipe te besara. Y detrs la montaa, un paisaje de ensueo! Shakespeare no
lo habra podido imaginar ms hermoso.
Pero pero no era una funcin! asegur Matariki. Tena la piel de
gallina, era raro, era como como si un poder, un espritu, descendiera sobre
nosotros.
Como debe ser intervino Arona, aunque con un matiz escptico.
Arona era una profunda crey ente, pero tambin sacerdotisa de la tercera
generacin, le haban enseado cmo impresionar a la gente. Adems haba
estudiado a Shakespeare, el maestro del arte escnico. Arona saba cmo
conjurar a los espritus.
Y Colin Coltrane, un chaln desde su infancia, tambin lo saba.
Matariki Drury so esa noche que l la tomaba entre sus brazos.
10

La pequea Rosie enmudeci totalmente la noche en que Violet dio a luz a su


primer hijo.
La alegra que haba recuperado durante el tiempo que haba pasado en casa
de los Biller haba vuelto a desaparecer desde que su hermana se haba casado.
La pequea se quedaba horas mirando impasible frente a s y gema cuando por
las noches salan de la cama de Violet unos sonidos que le infundan miedo.
Dorma mal y a veces se orinaba en la cama, lo que preocupaba a la may or. No
quera ni pensar en lo que Eric hara si se daba cuenta. Seguro que pegara a la
nia como antes haba hecho su padre cuando le haba ocurrido ese percance.
As pues, regaaba a Rosie enrgicamente, pero no serva de nada. La pequea
se orinaba entonces todava ms a menudo.
A Violet le resultaba difcil mantener la serenidad y aguantar el lloriqueo
infantil de la pequea. En realidad, la nia tendra que haber sido ms razonable,
pues pronto cumplira siete aos, pero en cambio pareca retroceder cada vez
ms al nivel de una criatura pequea. Rosie, que haba empezado a leer las
primeras frases con Caleb, ahora tena dificultades para contestar sensatamente a
preguntas sencillas. Por suerte Eric no se daba cuenta de ello, pues apenas
hablaba con Rosie. No le dedicaba may or atencin que a un mueble, siempre
que, como haba ocurrido al principio un par de veces, no se acurrucara en la
cama de Violet y l. En tal caso, le propinaba un bofetn y la enviaba de nuevo a
su colchn, donde la nia se pasaba toda la noche llorando sin cesar.
Violet lo lamentaba por ella, pero, por otra parte, saba que su padre la habra
castigado de forma ms brutal en un caso similar. Al menos, Eric no buscaba
pretextos para descargar en la nia su rabia. Era un hombre previsible. Si Rosie
se comportaba y no le molestaba, l tampoco le haca nada. Violet procur que
su hermana tomara conciencia de este hecho y, al mismo tiempo, se
sorprendi de que la pequea fuera perdiendo el habla.
Pero todo eso careca de importancia frente al espanto del parto, un horror
para el que tampoco Violet haba estado preparada y para el cual Rosie careca
de referente alguno. Claro que le haban dicho a Violet que dola. La amable
seora OBrien, su anterior vecina, incluso haba aludido exactamente a lo que le
pasara.
Entonces tambin necesitars ay uda seal, preocupada. Puedes
pagar a la seora Travers? Si no ira y o tambin. Aunque no he aprendido, y a he
trado seis al mundo. S lo que es ms importante. Tu marido solo tiene que
avisarme.
Pero cuando Eric hay a llegado a su casa el nio y a har tiempo que habr
nacido respondi Violet cohibida, y se asombr de que la mujer se echara a
rer.
Sera lo mejor para ti, hija dijo la seora OBrien. Pero cuando te
miro una personita tan delicada y el primer hijo No ser fcil, Violet, y en
principio, tampoco rpido.
La seora Travers, la comadrona, se mostr todava ms preocupada.
Pequea, tienes la pelvis muy estrecha. Espero que el nio pueda pasar.
Violet se preguntaba qu sucedera si no era as. Eric, en cualquier caso,
acab sonriente con sus preocupaciones.
Justo porque eres tan joven, ser fcil! declar convencido. Ni caso
de esas viejas cornejas, una y egua joven pare con ms facilidad, todo el mundo
lo sabe.
Violet trat de creer a su marido. Tampoco poda hacer mucho ms. No haba
podido ahorrar ningn penique durante los meses de su matrimonio, as que ni se
planteaba llamar a la seora Travers. Y la seora OBrien
Cuando en may o de 1881, un da de otoo glido y lluvioso empezaron los
dolores, Eric estaba en el pub. Violet acababa de llevar lea para encender el
fuego y aliviar un poco la humedad de la casa cuando sinti un dolor agudo y que
le resbalaba agua por las piernas.
Creo que llega el beb La joven intent conservar la calma. Rosie y a
pareca confusa y amedrentada al ver los charcos que se formaban debajo del
vestido de su hermana. No tengas miedo, Rosie, vamos a secarlo enseguida.
Nosotras
Otro dolor la hizo vacilar. A pesar de ello consigui limpiar el suelo antes de
meterse en cama. Una vez acostada se puso a pensar febrilmente.
Todava era pronto y para colmo era sbado por la tarde, con lo cual
Billertown se encontraba totalmente desierto: los mineros que no estaban
enfermos, celebraban el fin de semana en el Wild Rover. Y las dos nicas
familias en las que haba mujeres Rosie no sabra dnde vivan.
Violet se tendi e intent relajarse como Clarisse le haba explicado. Apenas
lo consegua cuando Eric se le pona encima. Ahora, mientras aumentaban los
dolores, le result casi imposible. En contra de todas las malas previsiones de las
mujeres, Violet esperaba que el nio llegase enseguida. Quera ser valiente y no
gritar, y durante toda una hora lo consigui. Luego fue demasiado. Violet se
permiti un gemido y suspir cuando Rosie se apret contra ella.
Tengo miedo susurr la pequea. Quiero dormir contigo, Vio.
Violet apart dulcemente a un lado a su hermana.
Rosie, ahora no puede ser. Ahora tienes que portarte como una nia may or,
lo hars? Mira, hoy eres t la hermana may or. Dame Una punzada de dolor
detuvo a Violet. Dame un vaso de agua, vale?
Rosie lleg a tientas hasta el cntaro donde Violet conservaba el agua potable.
No hay mucho.
Violet gimi. Y encima eso. Le haba pedido a Eric que fuese a buscar agua
antes de marcharse al pub, pero deba de haberse olvidado. Y ahora
Tengo fro, Vio, mucho fro.
Rosie se acuclill junto a la cama. Violet ms bien senta calor. Con el vano
intento de no mostrar sus dolores empez a sudar.
Enciendes el fuego, Vio?
La muchacha sacudi la cabeza.
Coge una manta de tu cama, Rosie, ahora no puedo encender el fuego.
Trat desesperada de calcular el tiempo que haba transcurrido desde la
ltima contraccin. En algn momento Eric vendra del pub e ira a buscar
ay uda. Lentamente, Violet renunci a la idea de conseguirlo sola. Los accesos de
dolor eran cada vez ms frecuentes. Y de ello haba hablado tambin la seora
OBrien. Pero el nio no pareca moverse. No se mova nada, era como si
alguien le estuviera clavando un cuchillo en el vientre.
Y entonces, despus de varias horas en las cuales Violet consigui
esforzadamente ahogar sus gritos mordiendo una manta, not algo que pareca
empujar la pelvis desde el interior. El nio quera salir, pero la seora Travers
tena razn: el canal de salida era demasiado estrecho. Violet estaba segura de
que la iba a desgarrar.
A lo mejor a lo mejor si se pona de pie y caminaba un poco El nio
tena que bajar, quiz saliera si ella se levantaba. Violet se enderez y eso le
produjo un mareo. Intent ir de la cama a la mesa, tropez con el respaldo de
una silla y cay al suelo con el frgil mueble de madera. Rosie gimi y Violet
empez a llorar, hasta que un nuevo dolor la inund y esta vez se puso a gritar.
Tena que levantarse, tena que volver a la cama o apoy arse en la mesa, o
Violet volvi a gritar. A partir de ese punto no pens ms en Rosie.
En un momento dado se olvid totalmente de su hermana pequea. Solo
senta dolores y una sed horrorosa. Luego tambin se le pas la sed y olvid que
en algn momento haba sentido algo distinto al dolor. Violet gritaba a medida que
iba convirtindose en puro dolor, un fardo humano gimiente y chilln. Rod por
el suelo de la cabaa, apret las piernas contra el cuerpo, las extendi, se arranc
el vestido del cuerpo en jirones. Violet no consegua volver a la cama. Las tablas
de madera del suelo le desollaban la espalda, pero no senta nada, solo era
consciente de eso que le desgarraba el vientre. Empez a sangrar.
Rosie lo observaba todo con los ojos desorbitados, los labios abiertos en un
grito mudo. Cuando algo ensangrentado y azul apareci entre las piernas de
Violet, la nia no aguant ms y se escap.
Rosie corri como una loca por la colonia mojada por la lluvia y los caminos
del bosque de helechos. Casi no conoca a nadie del entorno, solo a las mujeres
que vivan juntas en la casa algo apartada. La pequea no saba cul era su meta
exacta, pero al final se encontr ante la cabaa de Clarisse y sus amigas y, sin
llamar, abri la puerta para sufrir un nuevo sobresalto.
De una de las camas surgan los mismos gruidos que salan del rincn de
Violet cuando Eric dorma con ella. Pero ah arda una lmpara de aceite y en la
cocina llameaba un fuego. La casa solo estaba en penumbra, pero Rosie
distingui a un hombre grande que en lugar de llevar un traje normal pareca
tener el cuerpo recubierto de pelo. Jadeaba encima de la seorita Clarisse y era
obvio que intentaba matarla. As que esto era lo que ocurra cada noche con
Violet! Luchaba con Eric para salvar la vida.
Rosie abri la boca y grit. El sonido de un animalito atormentado y muerto
de miedo sobresalt a Clarisse y su cliente.
Por todos los cielos, qu es esto? pregunt el hombre.
Clarisse se cubri al instante.
Vstete, Geordie! grit al hombre. Por Dios, y a ves que la nia est
asustada. Qu pasa, Rosie? Has llegado sola hasta aqu? Dnde est Violet? Por
Dios, Rosie, le ha pasado algo a Violet?
La pequea no responda. El grito haba sido el ltimo sonido que haba
emitido y por muchos aos seguira sindolo. Ahora miraba fijamente al frente y
no pareca ver ni a Clarisse ni a su cliente.
Debe de haber pasado algo. Clarisse se abroch el vestido y se puso un
pauelo por encima. Ven conmigo, Geordie, a lo mejor necesitamos ay uda.
Por esta vez, no hace falta que pagues. Pero ven conmigo y y quiz llevas t
a la nia
Clarisse ignoraba si esa era la decisin correcta, pero no poda dejar all a
Rosie y la pequea no pareca ser capaz de moverse de algn modo. Se dej
caer, dobl las piernas contra el cuerpo, las rode con los brazos y empez a
mecerse.
El hombre, Geordie, la solt con cuidado y la tom en brazos. Clarisse suspir
aliviada. Era un buen hombre, tena mujer e hijos en Gales y les enviaba dinero.
Si cada dos semanas se iba con una puta, siempre se decida por Clarisse. Se
pareca a su Anna La prostituta esperaba que Rosie despertara sus instintos
paternales.
En esos momentos la segua, hablando con calma a la nia pequea, mientras
cruzaban velozmente el bosque y la colonia. En la cabaa de Violet reinaba un
silencio de muerte, pero del interior sala una tenue lucecita. La puerta estaba
medio abierta. El viento y la lluvia penetraban en la estancia. Rosie apret la cara
contra la pechera de Geordie mientras los sollozos sacudan su cuerpo, pero no
emiti ningn sonido.
A Clarisse le result difcil orientarse en la cabaa. La luz de la nica lmpara
era dbil y pareca como si en la habitacin se hubiese librado una batalla. Las
mantas de la cama estaban en el suelo, haba cado una silla y all, sobre las
tablas, y aca Violet. Estaba inmvil, pero ah, entre sus piernas en un charco de
sangre, algo vivo se mova. El nio ensangrentado, viscoso y todava unido al
cordn umbilical no emita ningn sonido, pero mova los bracitos. Clarisse corri
hacia all y cogi a ese ser diminuto. En cuanto lo envolvi en un pauelo y le
limpi la sangre y la mucosidad de la cara, adquiri rasgos humanos. Agitaba los
puos diminutos y pareca mirar a Clarisse. En el rostro de la mujer se dibuj
una sonrisa.
Tienes un cuchillo? pregunt conmovida a su cliente.
Geordie asinti.
En el bolsillo de mi pantaln.
l mismo no poda sacarlo, pues necesitaba las dos manos para sostener a
Rosie. Clarisse volvi a dejar al beb en el suelo, cogi el cuchillo e inspir hondo
antes de cortar decidida el cordn umbilical. Entonces levant al recin nacido,
que en ese momento empez a gritar.
Qu pasa con la chica? pregunt Geordie, que se haba quedado junto a
la puerta, vacilando acerca de si tena que ay udar o cuidarse de que la pequea
no se percatara del aspecto que ofreca la habitacin. La nia se haba
adormecido en sus brazos, pero volvi a encogerse cuando oy el grito del recin
nacido.
Clarisse puso una mano sobre la mejilla de Violet para comprobar si estaba
caliente. La joven tena muy mal aspecto, estaba blanca como un muerto, con el
rostro extraamente hundido, unos cercos oscuros bajo los ojos y los labios
ensangrentados, mordidos.
Vive, sangra! observ Geordie. En efecto, el charco de sangre que se
haba formado entre las piernas de Violet creca. Pero si una mujer sangra
despus del parto, no vive largo tiempo.
No eran palabras animosas, pero s propias de alguien que saba de qu
hablaba. Clarisse se pregunt si Geordie habra presenciado los partos de su
esposa. Pero podra ay udar tambin a Violet?
Agua susurr la joven con voz ahogada. Sed
Clarisse se levant y se esforz por tomar una decisin. Confiaba en los
pocos conocimientos de Geordie o intentaba encontrar a la comadrona antes de
que Violet muriese?
Ve a buscar a la comadrona, Geordie dijo al final. A la esposa del
sepulturero. Llvate a la pequea, de todos modos no la necesito aqu. Yo me
ocupo de la chica.
Geordie frunci el ceo.
Pero necesitas ay uda. Por el aspecto que esto tiene Y y o s
Eres mdico?
Clarisse tuvo que hacer un esfuerzo para no gritar a su cliente. Este neg con
la cabeza, intimidado.
Necesitamos a alguien que sepa mucho ms de todo esto que t y y o
adujo entonces, conciliadora. As que ve, y o y a me las apaar.
El hombre se retir, pero a los pocos minutos estaba de vuelta. Clarisse haba
tenido tiempo de comprobar que no haba agua para dar de beber a Violet, as
que an menos para lavarla Abatida, intent obtener al menos un par de gotas
del cntaro, pero no quedaba nada en absoluto.
Geordie sacudi la cabeza, incrdulo.
Quin es capaz de dejar a una mujer aqu sola, al final del embarazo, sin
fuego ni agua murmur. Habra que matar a ese tipo! En cualquier caso,
me he encontrado con el pequeo Jeff Potters se apresur a informar. Vena
del pub, pero estaba ms o menos sobrio. Va a la ciudad a buscar a la seora
Travers. No te quejes, seorita Clarisse, Jeff es mucho ms rpido que y o. Y
entiende lo que est en juego, enseguida se ofreci. Su madre muri en un parto.
Clarisse asinti, resignada. En el fondo daba gracias al cielo. Sola, nunca
habra acabado con esa terrible situacin.
Ve a buscar agua, Geordie! pidi a su compaero. Deja a Rosie en la
cama. Ya no puede suceder nada ms terrible de lo que ha visto hoy. Mientras,
y o encender el fuego. Hay lea.
Seal los troncos esparcidos por el suelo que Violet haba dejado caer al
romper aguas.
Me dar prisa, Clarisse.
Geordie agarr el cntaro despus de haber dejado a Rosie y de inmediato
demostr que cooperaba. Antes de que la seora Travers entrara, jadeante, pues
pareca que haba recorrido a paso ligero el camino, Violet estaba tendida en una
cama recin hecha. En la chimenea arda un fuego, Clarisse haba calentado
agua y haba lavado a la muchacha. Todava segua perdiendo sangre, pero ahora
goteaba sobre un par de mantas que la prostituta le haba colocado debajo.
Clarisse y Geordie, embelesado con el pequeo, baaban al beb.
Un jovencito! dijo el hombre, admirado.
Afortunado l se le escap a Clarisse, y se volvi hacia la comadrona.
Por el amor de Dios, seora Travers, qu contenta estoy de verla.
Ya antes de que la seora Travers pudiese contestar, Violet se arque
lanzando un grito.
Al parecer llega la placenta advirti la matrona. Tenemos agua
caliente, humm, seorita?
Justo despus, el cuerpo atormentado de Violet se vio desgarrado por un
nuevo dolor. Ms tarde no lo recordaba, pero no haba perdido totalmente la
conciencia. Era suficiente para sentir el dolor, aunque no ray aba en lo que antes
haba vivido. Estaba agotada. Se tema que eso no acabara nunca. Incluso
cuando por fin lleg la placenta, no poda tranquilizarse.
Pobre criatura suspir la seora Travers. Pero sobrevivir. Por otra
parte, hemos informado al feliz padre. Est pagando ahora una ronda.
Cmo sabe que es un hijo sano? pregunt asombrada Clarisse.
Lo supone refunfu la seora Travers. Era una mujer fuerte y alta,
cuy as manos enormes y rojas nadie creera capaces de manejar con tanta
suavidad y cario a parturientas y recin nacidos. Mal no puede salir, con un
buen mozo como l Ese no tiene abuela. Pobre muchacha. Ojal no la vuelva
a dejar encinta enseguida. Cubri con cuidado a Violet y arroj una mirada al
cubo con la placenta. Que el padre lo entierre despus.
Geordie agarr servicial el cubo, pero la seora Travers se lo impidi con un
gesto.
Oh, no, no le evite esta tarea! Le ir bien ver un poco de sangre.
Violet se irgui en la cama y bebi ansiosa cuando la seora Travers le
ofreci una infusin.
Y Rosie? pregunt dbilmente.
La seora Travers le asegur que la pequea estaba bien. Violet no pregunt
por el recin nacido. Clarisse, que haba puesto el paal al nio, hizo ademn de
depositrselo en los brazos, pero la seora Travers la detuvo.
En estos casos no es aconsejable advirti en voz baja. Cuando la
madre es casi una nia y el parto es tan difcil, no siente alegra de inmediato.
Esperemos que cuando maana vea al nio le coja cario.
Esa noche Eric Fence no vio sangre. Cuando regres totalmente borracho a
casa, arrastr consigo a Jim y Fred, que se supona que ardan en deseos de
conocer a su nieto y sobrino respectivamente. Por lo visto, haban esperado
encontrarse con una reluciente Violet dndoles la bienvenida junto a la puerta. En
lugar de ello, tropezaron con la severa seora Travers, que esa noche se quedaba
velando a Violet para may or seguridad. La comadrona insisti en que no hiciesen
ruido y los dej entrar a regaadientes. Al final, los tres echaron un vistazo al
beb y acordaron en silencio que Eric no iba a aguantar de ninguna de las
maneras el sermn de la furiosa comadrona. As pues, padre, abuelo y to se
marcharon a Lamberttown, donde Fred y Jim ofrecieron generosamente refugio
a su colega.
Violet vio a su hijo a la maana siguiente. Lo cogi entre los brazos y resisti
valientemente el dolor en los pechos hinchados al darle de mamar por primera
vez.
Pero nunca aprendera a amarlo.
11

Lo lamento, seorita Matariki, pero esto y a no est en mi mano.


La voz de Colin Coltrane era de pesar, pero en realidad daba gracias a Dios
de que John Bry ce hubiese vuelto a coger el mando de las tropas de Parihaka. Ya
no era responsabilidad suy a, como uno de los armed constables de rango ms
elevado, ni de los comandantes del ejrcito de voluntarios, si algo sala mal.
Aunque Bry ce lo hizo todo para que la invasin se convirtiera en una de las
intervenciones ms deplorables de la historia del ejrcito ingls. Al igual que
antes, lo nico que realmente funcionaba era el bloqueo informativo. Solo
estaban presentes unos pocos representantes de la prensa, y todos eran fieles al
Gobierno.
El ministro de Asuntos Nativos exigi que las tribus que no fueran de Parihaka
y sus alrededores regresasen a sus hogares. Los maores se haban vuelto a reunir
al salir el sol y la imagen que ofrecan a las tropas era exactamente la misma
que la de la tarde anterior. La orden de Bry ce tampoco volvi a ser escuchada,
los habitantes del poblado y sus visitantes no reaccionaban.
El ministro se volvi entonces a sus soldados.
Soldados! Ordeno que se aleje y se expulse de aqu a todos los individuos
que no pertenezcan a Central Taranaki.
Naturalmente, enseguida se extendi la confusin.
Cmo se supone que hemos de hacerlo? pregunt uno de los
subordinados de Colin.
Este se encogi de hombros. Matariki, que se haba quedado junto a l
despus de que la hubiese saludado ceremoniosamente y le hubiese aclarado la
situacin, sonri.
Las tribus se distinguen por el bordado de la ropa y los tatuajes explic
con la voz meliflua.
Estaba un poco disgustada con Colin porque Kupe segua bajo arresto. Los
soldados tambin se haban llevado al amigo del joven maor, Arama, y a otros
guerreros despus de que estos tratasen de detener a los saqueadores. El intento
de Colin por explicarle que l no poda hacer nada no la impresionaba. Solo la
haba tranquilizado un poco la segunda tentativa del sargento: Seorita Matariki,
es por el bien de sus amigos que permanezcan ahora en custodia preventiva,
quin sabe lo que va a suceder y adnde irn a parar los jvenes exaltados. No se
les mantendr mucho tiempo detenidos. En cuanto Parihaka est despejada, los
dejarn en libertad. Por otra parte, tambin estaba preocupada por el desalojo
inmediato. Pero ah s que Colin realmente no poda hacer nada. El nico
responsable de los errores que all se cometieran era John Bry ce.
Colin se exhortaba a tener paciencia.
Usted no nos ay udara en la identificacin de las personas? pregunt.
Matariki lo mir.
Vy ase al infierno! contest.
Colin hizo un gesto de resignacin. No haba esperado otra respuesta.
En las ltimas horas, los soldados fueron seleccionando individuos entre la
muchedumbre sin orden ni concierto. Los elegidos no se quejaban, pero tampoco
desvelaban a qu tribu pertenecan.
Colin Coltrane envi entretanto a dos de sus mejores jinetes a la tribu maor
ms cercana partidaria del Gobierno. Sin duda podan enviar a alguien que
reconociese los diferentes bordados y tatuajes. El joven sonri para sus adentros.
Matariki no necesitaba traicionar a su gente. Sus palabras irnicas haban bastado
para poner en marcha el mecanismo. Y esperaba quedarse l mismo con la
recompensa.
A esas alturas Bry ce recurra a mtodos ms duros.
Que se desmantelen todos los marae pertenecientes a tribus ajenas!
dispuso al da siguiente. Es inadmisible que ocupen esta parcela tribus que no
estn establecidas en este territorio.
En efecto, en los ltimos aos haba aparecido en Parihaka una especie de
poblado en otro poblado. Las tribus ms diversas haban fundado centros
espirituales donde sus delegaciones vivan y veneraban a los dioses. Identificar
esas casas era mucho ms sencillo que distinguir a sus habitantes. En su origen
haba habido dos wharenui en Parihaka. Las nuevas instalaciones que se
agrupaban alrededor pertenecan, con toda certeza, a tribus forneas.
Un lamento se elev sobre la muchedumbre reunida cuando las hachas de los
soldados cay eron sobre las figuras de los dioses de la entrada de la primera casa.
Qu fcil era destruir las construcciones de madera.
Se inspiran en ballenas susurr Matariki. Volva a estar junto a Colin, algo
en l la atraa. Y tal vez l senta lo mismo que ella. El da anterior haba dicho
que no aprobaba todo lo que se estaba haciendo. Nuestras casas tienen que
respirar y sentir como seres vivientes, por eso construimos con madera y no con
piedra
Colin asinti. Era importante mostrarse comprensivo en ese momento.
Una bonita idea. Pero seguro que pueden construirse deprisa. Aunque las
figuras de los dioses
El joven movi la cabeza y su desaprobacin era autntica. Seguro que haba
coleccionistas ah no, pero s en Europa que pagaban mucho dinero por el
arte primitivo.
Las llamamos tiki dijo Matariki. Y las pequeas son hei tiki. Mostr
uno de los tres colgantes que llevaba al cuello. El regalo de Haikina y sus dos
mejores obras propias. Tenga dijo tmidamente, deslizando uno de los
amuletos en la mano de Colin. Le traer suerte.
Colin frunci el ceo.
Yo y o no puedo aceptar esto. Son son objetos sin duda de gran valor.
Acarici con el dedo la figurita de jade y sinti una extraa emocin.
Matariki sacudi la cabeza.
El jade tiene algo de valor, pero no demasiado. Adems lo he labrado y o
misma.
Colin mir a la muchacha con autntica ternura. Era encantadora, tan dulce,
tan ingenua, y adems preciosa.
Entonces me acordar siempre de usted apunt suavemente. De usted
y del el espritu de Parihaka
Supo que haba acertado con sus palabras cuando Matariki le ofreci una
resplandeciente sonrisa. Colin Coltrane senta algo por la muchacha, pero no iba a
invocar a los espritus.
Bry ce mand vigilar a los hombres y mujeres de la plaza de reuniones y
detuvo a las personas que no pudieron contener sus emociones cuando se
derrumbaron las casas. Todava se encontraban en los wharenui algunas mujeres
y nios, que de inmediato hizo reunir y segregar. Al da siguiente, por aadidura,
lleg un hombre que entenda de moko y saba clasificar sin esfuerzo a los
tatuados segn sus iwi. Sin embargo, no todos iban tatuados, naturalmente, y la
may ora llevaba ropa occidental. Imposible separar a la gente por el bordado de
su atuendo. Aun as, se traslad fuera del poblado a centenares de individuos.
Como en rebaos , escribi uno de los pocos reporteros que se atrevi a
pronunciarse de forma crtica. En cuanto al resto de los maores que protestaban,
Bry ce se dedic a dejarlos morir de hambre y a seguir desmoralizndolos. Sus
soldados destruy eron los campos de cultivo de Parihaka, cuarenta y cinco acres
de boniatos, taro y tabaco. Los topgrafos reemprendieron su tarea.
Matariki y sus amigas lloraron en silencio.
Adnde ir cuando esto hay a pasado? pregunt Colin. El control del
traslado de la gente formaba parte de sus tareas. Haban pasado dos semanas
desde la invasin y cada da se expulsaba de Parihaka desde unas pocas docenas
hasta algunos cientos de individuos. A esas alturas, algunos y a se declaraban de
forma voluntaria miembros de otras tribus. La accin de protesta haba perdido
su sentido, por ms que hubiera personas suficientes que perseveraban e incluso
pasaban hambre. Colin escuchaba las quejas de Matariki con comprensin y
cumpla sus tareas discretamente. La joven no necesitaba saber que l deba
tomar la decisin sobre quin deba partir y quin permanecer. Entretanto se
distribuy eron pases para los legtimos habitantes del poblado. O espera poder
quedarse?
Matariki neg con la cabeza.
No, regreso a la Isla Sur. Mis padres viven ah y y o
El jefe es un ariki de los ngai tahu? pregunt Colin, asombrado, pues se
consideraba que los ngai tahu eran pacficos.
Mis padres tienen una granja en Otago le cont Matariki, despreocupada
. El jefe solo fue mi progenitor. Lo conoc hace unos pocos aos.
Y? inquiri sorprendido Colin. Tanto le impresion el encuentro que
convirti en suy a la causa maor?
Matariki se ofendi.
Es mi causa. Como debera ser la causa de cualquier ser pensante y con
sentimientos de este pas! Qu tiene eso que ver con el origen? Tambin
simpatizo con los irlandeses en guerra con sus opresores y
Mis padres eran irlandeses la interrumpi Colin.
Matariki sonri, aplacada.
Tambin mi padre. Bueno, mi padre autntico, no el jefe. Sus padres
han muerto?
Se percat de que la mirada del joven se enturbiaba y sinti una profunda
lstima. Matariki no lo entenda, pero todos los sentimientos que mostraba Colin
parecan arder de inmediato en su propio corazn. Pese a que siempre haba sido
una persona compasiva, esa intensidad de dolor, y a veces tambin de triunfo y
alegra, era para ella una novedad.
Colin Coltrane movi negativamente la cabeza.
Mi padre muri, pero mi madre vive. Tambin en la Isla Sur, por cierto.
Pero volvi a casarse. Y y o no encajaba en la familia. Por eso me enviaron a
Inglaterra.
Matariki lo mir horrorizada.
Le le desterraron? pregunt. Tuvo que irse a Inglaterra tiene
que hacer esto, porque su madre no lo quera?
Colin baj la mirada.
No del todo contest. No estamos enemistados. Al contrario, tal vez
estoy pensando en pedir que me trasladen a la Isla Sur. Han pasado muchos aos
y a veces a veces aoro a mi familia.
Matariki asinti.
Yo tambin reconoci. Pero primero me quedar aqu. Hasta el ltimo
da. Ha sabido algo ms de Kupe?
Matariki planteaba esta pregunta todos los das y todos los das Colin responda
negativamente, pero prometa aprovechar la menor oportunidad para obtener
informacin. Matariki le crea, pero era la nica. Koria y las otras chicas
contestaban con una sonrisa burlona cuando ella se disculpaba por Colin y le
advertan que el pakeha era ambiguo. A ninguna de ellas le gustaba que Matariki
se reuniera con el joven sargento.
De hecho, Colin saba exactamente dnde se encontraban alojados los
detenidos de Parihaka y ese detenido en especial. Tena controlado a Kupe
Atuhati y evitara que saliese de la crcel demasiado pronto. A fin de cuentas, no
estaba en modo alguno entre sus intereses que Matariki volviese a ver al joven en
cuanto dejase Parihaka. Aunque ella no lo amara, nunca se saba lo que poda
pasar. Y de ese modo, Kupe se hubiese interpuesto en el camino de Colin
Coltrane, algo que el arrogante sargento no necesitaba en absoluto.
Colin Coltrane y a se haba hecho sus propios planes con Matariki Drury, pero
los llevara a trmino cuando se aproximase realmente el final.
Entretanto, la cantidad de personas que protestaban en la plaza del poblado de
Parihaka se haba reducido a ojos vistas, y la gente que se encargaba del traslado
diario pareca casi aliviada de ello. Ya nadie tena puestas sus esperanzas en la
perseverancia, y solo la tozudez y la conciencia del deber mantenan todava a
los individuos en su sitio la tercera semana. Por aadidura, al menos los ms
jvenes y combativos de ellos se deleitaban con la frustracin creciente de sus
centinelas. Los soldados estaban ahora mejor controlados, una parte de los
voluntarios se haba marchado y los pertenecientes a la Armed Constabulary
disponan de un mnimo de formacin y disciplina. Esto no les impeda cometer
abusos graves, pero al menos no hacan provocaciones. Los hombres seguan
apuntando con sus fusiles a los maores que aguardaban y amenazaban con
disparar cuando su vctima se negaba a decir a qu tribu perteneca. El mismo
Bry ce habl de disparar los caones que todava apuntaban a Parihaka.
Ese no pensar en serio que le mete miedo a alguien resopl Matariki
cuando los caoneros de la montaa se ufanaron colocndose junto a sus armas,
listos para entrar en accin. Ya no pueden destrozar nada ms y tampoco
pueden disparar contra tantos seres humanos que simplemente esperan.
Koria se encogi de hombros.
T lo sabes y y o lo s. Pero los nios de la plaza se asustan cada vez que
ese desgraciado de Bry ce habla de caones. Y mira cmo se encogen los
ancianos en cuanto los soldados agitan sus fusiles. Aqu nadie est tranquilo y eso
es precisamente lo que quiere. Ojal los periodistas se den cuenta al menos de
esto.
Entretanto iban llegando representantes de la prensa a Parihaka y ahora
tambin en nombre de medios independientes. Aumentaron as las voces crticas.
El 21 de noviembre Bry ce convoc a sus comandantes para una ltima consulta.
Esto concluir maana anunci lacnico. Detengan a los ltimos
ciento cincuenta forasteros y, por el amor de Dios, pongan a esa gente en algn
lugar fuera de Central Taranaki. Ya volvern a encontrar a sus tribus, y si no es
as, y o tampoco puedo ay udarlos. El resto puede obtener el pase y poner orden
aqu. O que desaparezcan todos tambin. A m me da igual, mientras se atengan a
las normas. La franja costera es cmo lo llaman? Tapu? Y el interior
tambin. Que construy an de nuevo su poblado en medio y que cultiven algo. Ser
suficiente para seiscientas personas. Si no les basta, que emigren. Maana por la
noche nos largamos.
Colin enseguida comunic la noticia a Matariki. La encontr en la casa
dormitorio de las chicas. Despus de los saqueos, las muchachas del poblado, al
menos, solan retirarse juntas. La norma haba sido iniciativa de Colin, pero l se
haba encargado de que Matariki pensase que era idea suy a. A fin de cuentas, no
quera arriesgarse a que la pequea hija del jefe tambin fuera deshonrada.
Aunque entre las chicas de su edad eso no era comn, esperaba para sus adentros
que todava fuera virgen. Cuando Matariki y las otras se haban reunido en una de
las pocas casas que quedaban en pie, apostaba unos centinelas delante de la
puerta.
Matariki le estaba agradecida por ello, aunque no se lo deca expresamente.
Las otras jvenes maores se mostraban reservadas y ella no se atreva a
manifestar pblicamente su atraccin hacia l. Por otra parte, las mujeres
volvan a llevar a los centinelas comida, que restaban de sus y a pequeas
raciones. Los maores mostraban su agradecimiento mediante gestos, Colin
recordaba haberlo odo decir en una ocasin. l lo compensaba con una
asignacin extraordinaria de provisiones y sonrea cuando oa discutir a Matariki
y las otras chicas. No entenda el maor, pero era evidente de qu tema trataban:
Koria y las otras queran rechazar la comida, mientras que Matariki se declaraba
a favor de aceptarla. Otra pequea diferencia entre ella y sus amigas Todo se
desarrollaba segn los planes de Colin.
Al final se impuso Matariki, o simplemente el aroma del pan recin horneado
que sala de los canastos. Las muchachas cogieron la comida y la repartieron de
forma demostrativa entre los hambrientos de la plaza del poblado. A Colin le daba
igual y Bry ce, por fortuna, no se percat.
Lleg la ltima noche. Colin, que saba lo que iba a suceder y que adems no
tena ningunas ganas de negociar con Matariki delante de toda la comunidad
femenina del poblado, llam a la muchacha.
Seorita Matariki empez con un suave tono de voz, lamento tener que
comunicarle que esto est llegando a su fin. El ministro Bry ce detendr y
trasladar afuera a los ltimos habitantes que no dispongan de pase. Y me
temo que va a ser un asunto duro. La encarcelarn en algn lugar y quin sabe
cundo volver a quedar usted en libertad. Yo no debo ni pensar en ello se lo
digo a mi pesar, a fin de cuentas y o mismo estoy al servicio de esta tierra. Pero
se hace desaparecer a la gente, con frecuencia por un perodo largo de tiempo.
Acurdese de los arrieros de la Isla Sur.
Y Kupe! replic Matariki, que siempre se preocupaba ms por su amigo
que por s misma. Sabe y a dnde est?
Colin movi la cabeza.
Como y a le he dicho, seorita, lamentablemente lo ignoro. Por favor, no se
lo tome a mal, pero estoy preocupado por usted.
Por m? Matariki pareca sorprendida, pero el corazn le lata desbocado
de alegra. Era muy bonito que Colin se preocupase por ella. Deba de significar
algo para l. Si no fuera si no fuera el enemigo Pero, por otra parte: era el
enemigo?. Por m no ha de preocuparse, mis padres tienen influencia. Al
menos as lo espero. Y en cuanto a la fianza, no hay problema.
Colin tom nota complacido de su despreocupacin en cuanto al dinero. La
granja de sus padres en la Isla Sur no era, pues, una pequea casa de labor como
haba sido la propiedad donde su padre haba trabajado siendo l pequeo. Le
deparara ms sorpresas la hija del jefe tribal? Posiblemente su padre era uno de
los barones de la lana de las Llanuras de Canterbury.
En esos momentos hizo una mueca, aunque de desasosiego.
Esto me tranquiliza, seorita Matariki. Pero qu suceder si sus padres no
la encuentran? Piense que hasta ahora no le ha llegado ninguna carta de su amigo
encarcelado.
Matariki frunci el ceo.
Nuestra oficina de Correos est cerrada seal lacnica.
Colin se esforz por parecer ofendido.
Me consta, naturalmente. Pero a pesar de ello el correo sigue llegando. Y
y o en fin y o no debera haberlo hecho, pero y o no le habra retenido
ninguna carta de su amigo.
Una clida sensacin de agradecimiento invadi a Matariki. Qu amable y
previsor era ese Colin Coltrane. No poda ver en l a ningn enemigo. Aun as,
trat de mantenerse fra.
Qu sugiere entonces, seor Coltrane? pregunt. Quiere usted darme
un pase? No sera honesto. Hay gente aqu que lo necesita con ms urgencia que
y o.
Colin neg con la cabeza.
Emitir pases supera, por desgracia, mis funciones. Esperaba que ella le
crey ese. Si no era as, seguro que acabara pidindole de diez a quince pases para
sus amigas. Pero tal vez Seorita Matariki, soy consciente de que eso
podra ponerla en un compromiso. Pero es su oportunidad y puede usted confiar
en m. Renase conmigo una hora antes de medianoche A esa hora la
may ora de los maores que estaban a la espera se encontraban en las ltimas
casas que quedaban. Solo el ncleo duro segua pernoctando en la plaza. Por otra
parte, algunos y a estaban de vuelta en sus puestos poco despus de medianoche
. Entonces la sacar de aqu. No tiene nada que temer, seorita, y no piense
que deja a alguien en la estacada. Ha hecho lo que poda, Matariki. Djeme
hacer a m lo que y o pueda! Colin Coltrane la mir suplicante y con franqueza
a los ojos.
Matariki reflexion brevemente, proceso en el que la valoracin fra de la
situacin se vea muy menoscabada por el hecho de que las rodillas le
flaqueaban al mirar los brillantes ojos castaos, matizados de verde, del joven.
Sinti que la invada una oleada de calor y la comezn del gusto por la aventura y
del deseo. Qu haba dicho Koria? Que Matariki y Colin parecan unos prncipes
cuando volvieron a implantar la paz en el poblado. Y ahora el prncipe quera
raptarla, salvarla
Pens en su amiga Mary Jane y casi se le escap una risa descontrolada.
Pero se contuvo. La situacin era grave. Y Colin tena razn: ella haba hecho lo
que poda para salvar el espritu de Parihaka. Si ahora desapareca en cualquier
crcel Ante los ojos de Matariki volvi a aparecer el cuarto de la casa de los
McConnell, donde haba vivido en Hamilton. Era probable que el Gobierno
distribuy era a los presos en pequeas ciudades de provincias como esa. Pens
horrorizada en una celda en el presidio de Hamilton. Nunca le permitiran
escribir una carta. Nunca volvera a salir de ah!
Matariki trag saliva.
Est bien, seor Coltrane. Lo har dijo decidida.
Su prncipe le sonri.
Colin respondi con un deje de ruego. Por favor, llmeme Colin.
Matariki no desvel a nadie sus planes de huida, lo que le provocaba mala
conciencia. Habra sido, sin duda, ms honesto informar a las otras chicas de los
peligros que amenazaban para el da siguiente. Todas conocan Parihaka como la
palma de su mano. Todas tenan posibilidades de lograr huir sin la compaa de
un sargento pakeha.
Pero Matariki tema los comentarios de sus amigas. Y, de todos modos, se
haba distanciado de ellas desde el asunto con Kupe. Y con Colin. Y con la
aparicin en la plaza del poblado.
La joven suspir cuando se puso en pie y cogi su diminuto hatillo. Dejaba
Parihaka con nada ms que un vestido para cambiarse y pocos objetos de
recuerdo. Si Colin consegua caballos, podran estar en Wellington en pocos das y
luego viajar hacia la Isla Sur. Matariki deseaba regresar a casa.
Los vigilantes sonrieron un poco, sarcsticos, cuando la joven maor sali de
la casa dormitorio a eso de las once. De todos modos, no la detuvieron, pues las
mujeres no estaban cautivas. De hecho, todas las noches una o dos de ellas
abandonaba el whare, y tambin haba hombres que se levantaban de la plaza en
las horas de oscuridad. As algunas parejas se consolaban mutuamente esas
semanas, al menos por las noches.
Matariki intent mantener a Dingo en silencio. Desde el saqueo, el perro haba
desarrollado un odio declarado contra los soldados pakeha y tambin en esa
ocasin gru a los vigilantes. Otra razn ms para aceptar la ay uda que Colin le
ofreca para huir. Si ella acababa en alguna crcel, esta vez nadie se ocupara de
Dingo.
Colin no pareca tan entusiasmado cuando descubri al perro gruendo tras la
joven.
Tiene que ser as, Matariki? pregunt malhumorado, pero se sobrepuso
y aadi: Espero que no atraiga la atencin sobre nosotros.
Intent acariciar al animal, pero Dingo trat de morderlo con rabia. Colin se
apart para coger la mano derecha de la joven.
Venga, Matariki, nos alejaremos protegidos por los rboles.
Con ademn preocupado, se puso el dedo sobre los labios y atrajo a la
muchacha hacia s, como si ella necesitase que la guiasen. Sin embargo, Matariki
conoca el poblado mucho mejor que l y saba de la existencia de las puertas
laterales del cercado, que ofrecan a los trabajadores del campo un acceso ms
rpido a los cultivos. No obstante, en esos momentos eso daba igual. Gran parte
del cercado se haba derribado y las casas del terreno exterior haban sido las
primeras vctimas del saqueo y la destruccin. Ah los soldados haban podido
tomarse su tiempo para buscar objetos de valor, a fin de cuentas esa zona no se
vea desde la plaza del poblado. Desde haca dos semanas, all y a no haba nada
que encontrar o que vigilar.
Colin, por descontado, lo saba. Su huida con Matariki careca totalmente de
riesgos, pero interpretaba el papel de salvador a la perfeccin. La muchacha, en
cualquier caso, suspir aliviada cuando cruzaron las puertas y mir horrorizada
los campos destruidos que se extendan ante su mirada.
Esto es horrible dijo a media voz. Haba habamos trabajado tanto,
y ahora
Colin la oblig con suavidad a apartar la vista de los campos y dirigirla hacia
l.
No mires ah, Matariki djalo correr! Hoy empieza una nueva vida y
puede puede ser igual de bonita.
Su voz son primero dulce y luego ronca. Levant despacio la mano izquierda
y la desliz tiernamente por la mejilla para secarle las lgrimas. Matariki estaba
sorprendida, pero senta tambin algo de consuelo. Tantos sentimientos nuevos
No saba qu pensar. Pero en algo tena razn Colin: deba dejar Parihaka a sus
espaldas.
Silenciosa, lo sigui hacia el interior, hacia el monte Taranaki y la colina tras
la cual el joven haba escondido los caballos. Pero no viajaran directamente a
Wellington.
He conseguido tiendas y provisiones explic. No te importa pasar un
par de das en las montaas?
Matariki neg con la cabeza.
Claro que no respondi. Tenemos que hacerlo de todos modos para
llegar a Wellington, no? Pero no entiendo por qu. Sera sera mejor poner la
mxima distancia posible entre nosotros y y Parihaka.
Colin le sonri.
Eso es lo que piensan todos, Matariki! apunt con un matiz de censura.
Si nos buscan ser por la carretera de Wellington. Y qu imagen daramos? Un
soldado britnico que ay uda a huir a una chica maor Yo perdera mi puesto y
t te veras en un compromiso.
Ella frunci el ceo. Ya se haba puesto en un aprieto bastante fuerte y,
encima, consideraba que el cambio entre seorita Matariki y el familiar tuteo
haba ido un poco demasiado rpido. Aunque no la molestaba. Se senta muy
cmoda en compaa de Colin, segua manteniendo la mano clidamente
entrelazada con la del joven y no le molestaba llamarlo por su nombre de pila. Al
contrario. nicamente la extraaba ese extrao plan de huida
Levantaremos una tienda en algn lugar del monte Taranaki. T te
quedars ah y me esperars. Quiero despedirme con todos los honores, Matariki.
Y luego te llevar a casa!
El corazn de la muchacha lati con ms fuerza. Quera realmente dejar el
ejrcito? Por ella o por causa de Parihaka? Tanto le afectaba a l que hubiera
destruido el sueo de Matariki y tena realmente la intencin de acompaarla no
solo a Wellington, sino a la Isla Sur? A ella no le hubiese importado pasar un par
de das sin compaa en la ciudad hasta que llegase el dinero de sus padres, y a
tena la experiencia de Auckland. Pero desde entonces no haba vuelto a estar
sola, ni tampoco entre pakeha. Si bien haba conseguido borrar fcilmente la
experiencia de Hamilton, sus vivencias en Parihaka estaban profundamente
arraigadas en su interior. Ya no confiaba en los pakeha, casi les tena miedo.
Matariki se olvid por unos minutos de todas las reflexiones acerca de que
Colin se retirase del ejrcito. Haba llegado el momento de la despedida
definitiva de Parihaka. Ella y el sargento se hallaban en una colina por encima
del poblado y bajaban la vista hacia las ruinas que brillaban espectralmente a la
luz de la luna.
Matariki contempl los campos arrasados, los restos de las vallas, las ltimas
casas que permanecan intactas en medio de tanta destruccin y pens en la
primera vez que vio Parihaka, haca y a ms de dos aos. Tanta esperanza, todos
esos discursos de Te Whiti Matariki no logr dominarse. Derram lgrimas
sinceras y no protest cuando Colin Coltrane la estrech contra s. Matariki solloz
sobre su hombro, luego levant la vista y mir los ojos de l, comprensivos,
dulces y tristes. Matariki abri los labios.
Colin Coltrane la bes.
Luego lo sigui pendiente abajo con un sentimiento entre la felicidad y la
resignacin. Colin tena razn: esa noche empezaba algo nuevo.
Mientras Dingo aullaba delante de la tienda e, indignado, intentaba librarse de
la cuerda que lo mantena sujeto a un kauri