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Charles A.

Hale, "Las ideas polticas y sociales en


Amrica Latina, 1870-1930" en Leslie Bethell (ed.)
Historia de Amrica Latina, vol. 8 pp.1-64.

Captulo 1

IDEAS POLTICAS Y SOCIALES EN


AMRICA LATINA, 1870-1930
LA HERENCIA LIBERAL EN UNA ERA DE CONSENSO IDEOLGICO
Las ideas polticas y sociales en Amrica Latina se han visto afectadas por dos hechos
obvios que frecuentemente no se tienen en cuenta y que distinguen la regin de otras
partes del llamado Tercer Mundo, mundo en vas de desarrollo o mundo no
occidental, con las que ha sido comparada a menudo. En primer lugar, la cultura de las
lites gobernantes e intelectuales de Amrica Latina es ntegramente occidental, esto es,
ha surgido dentro de los confines ms amplios de la cultura de la Europa occidental,
modificada, desde luego, por las caractersticas especiales que Espaa y Portugal
impartieron a sus antiguas colonias. En segundo lugar, las naciones de Amrica Latina,
con la excepcin de Cuba, obtuvieron su independencia poltica a principios del siglo
XIX.
Actualmente, es habitual calificar la Amrica Latina del siglo XIX con el adjetivo
neocolonial, que sugiere una situacin de dependencia econmica y cultural para unas
naciones que eran independientes desde el punto de vista poltico. La consecuencia
implcita que se extrae de ello es que la independencia fue oficial y superficial, y que la
dependencia era la experiencia ms profunda y ms significativa de la regin. Est claro
que las lites de la Amrica Latina decimonnica estaban ligadas a Europa, incluso
dependan de ella, y que sus intereses econmicos dentro del sistema capitalista
internacional formaban parte de esa ligazn. Tambin est claro que los lazos con Europa
se fortalecieron despus de 1870, con el crecimiento de las economas exportadoras
latinoamericanas. Menos claro es que la circunstancia de la temprana independencia
poltica pueda considerarse como el elemento superficial de la cultura de Amrica Latina.
Al contrario, las ideologas, los programas polticos y las teoras sociales del siglo xix,
aun siendo intelectualmente europeos, no por ello dejaban de ser distintiva y
autnticamente latinoamericanos, en parte porque surgieron en naciones que gozaban
de independencia poltica. Desechar o despreciar estas ideas polticas y sociales por
considerarlas imitativas o derivativas, o meras
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HISTORIA DE AMRICA LATINA

racionalizaciones de los intereses econmicos de una clase gobernante en situacin de


dependencia, es convertir en algo insignificante lo que entonces se tena por muy
significativo, as como tergiversar nuestra compresin de la historia de Amrica Latina.
As pues, empezaremos el presente captulo hablando del liberalismo, que en las
naciones que acababan de independizarse formaba la base de programas y teoras para la
instauracin y consolidacin de gobiernos y para la reorganizacin de las sociedades. La
experiencia distintiva del liberalismo en Amrica Latina se deriv de la aplicacin de las
ideas liberales a pases que estaban muy estratificados, social y racialmente, y
subdesarrollados en el terreno econmico, y en los cuales tena mucho arraigo la tradicin
de una autoridad estatal centralizada. En resumen, se aplicaron en un entorno que ofreca
resistencia y era hostil y que, en algunos casos, engendr una fuerte y opuesta ideologa
de conservadurismo. Los aos comprendidos entre el decenio de 1820 y ms o menos
1870, en contraste con la era que los sigui, fueron aos de conflictos ideolgicos y
confusin poltica. Tambin fueron aos en que las doctrinas clsicas del liberalismo
experimentaron modificaciones serias dentro de ese entorno singular, modificaciones que
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fueron fruto de cambios dentro del propio pensamiento europeo.
Tal como lo percibieron las lites de la Amrica Latina de entonces, los dos decenios
que siguieron a 1870 representaron la realizacin del liberalismo. Con la victoria de las
fuerzas liberales frente al imperio de Maximiliano en Mxico en 1867 y la abdicacin de
Pedro II en Brasil en 1889, los restos del sistema monrquico del Viejo Mundo haban
sucumbido ante el sistema del Nuevo Mundo, un sistema de instituciones republicanas,
constitucionales y representativas. El anterior fenmeno americano de los brbaros
caudillos regionales cedi finalmente ante un rgimen de derecho, un rgimen
civilizado y uniforme, con la mayor espectacularidad en Argentina, aunque tambin en
otras naciones. La lucha de los liberales por instaurar el Estado secular haba triunfado, lo
que en Mxico fue fruto de la guerra civil y de la imposicin de leyes de reforma, y en
Argentina, Brasil y Chile, de leyes que se promulgaron de forma ms moderada. Las
restricciones oscurantistas de la sociedad colonial haban dado paso a modernos criterios
seculares en la educacin y la organizacin civil. La emancipacin espiritual con que
soaran los liberales de principios del siglo XIX era ahora una realidad. Guiadas por los
principios de la libre empresa individual, las naciones latinoamericanas haban entrado en
el sistema econmico del mundo civilizado. La prosperidad comercial resultante de ello y
el crecimiento de centros urbanos avanzados y cosmopolitas fueron, a ojos de las gentes
de la poca, simplemente, ms seales de que la edad del liberalismo haba llegado.
Lo que pareca ser la realizacin del liberalismo era, de hecho, su transformacin en
un mito unificador a partir de, una ideologa que chocaba con el orden colonial heredado,
un orden de instituciones y pautas sociales. En comparacin con el primer medio siglo
que sigui a la independencia, los aos posteriores a 1870 fueron aos de consenso
poltico. Las clsicas doctrinas liberales basadas en el individuo autnomo dieron paso a
teoras que interpretaban al

1. Vase Safford, HALC, VI, captulo 2.


IDEAS POLTICAS Y SOCIALES, 1870-1930

individuo como una parte integrante del organismo social, condicionado por el tiempo y el
lugar, y cambiando constantemente a medida que la propia sociedad cambiaba. Exista un
conflicto terico entre el liberalismo clsico o doctrinario y los nuevos conceptos (a los
que a menudo, con poco rigor, se daba el nombre de positivismo), pero era un conflicto
que poda sumergirse en una era de consenso. Por transformado que estuviera, el
liberalismo proporcionaba una herencia casi universal para las lites gobernantes de los
aos posteriores a 1870. As pues, examinaremos primero los elementos principales de esa
herencia.

El republicanismo y el espritu americano


Los liberales hispanoamericanos de los decenios de mediados de siglo eran
ambivalentes en relacin con Europa. La mayora de ellos comparta la opinin del
argentino Juan Bautista Alberdi (1810-1884) en el sentido de que su civilizacin era
europea y que nuestra revolucin, en cuanto a sus ideas, no era ms que una fase de la
gran Revolucin francesa. Y, pese a ello, el Nuevo Mundo ofreca esperanzas de progreso
humano bajo instituciones libres, esperanzas que se frustraban continuamente en el Viejo
Mundo. En pocas palabras, haba un espritu americano distintivo que separaba los dos
mundos, un espritu en cuyo centro se hallaba el republicanismo. Exceptuando Brasil, la
independencia poltica en el hemisferio occidental haba entraado el rechazo de la
monarqua, y durante todo el siglo los intelectuales hispanoamericanos se mostraron
sensibles a las amenazas de restauracin monrquica en su continente, y a los avances y
retrocesos del ideal republicano en Europa. Este ideal se encontraba en un punto bajo en
los aos cincuenta y sesenta, a raz del fracaso de las repblicas francesa e italiana en
1848 y de la creacin del imperio de Napolen III. La breve presencia de Maximiliano de
Austria en el trono de Mxico de 1864 a 1867 y la beligerancia an ms breve de la
monrquica Espaa en la costa occidental de Amrica del Sur en 1865-1866 inspiraron
una elocuente expresin de americanismo, sobre todo por parte de los chilenos Jos
Victorino Lastarria (1817-1888) y Francisco Bilbao (1823-1865).
Tanto Lastarria como Bilbao haban publicado notorios ensayos en el decenio de 1840
atacando el legado espiritual y social de Espaa en Amrica. Lastarria critic con dureza
la persistente mentalidad feudal y ensalz los valores utilitarios que estaban en
consonancia con las instituciones republicanas que Chile haba adoptado. Bilbao se
mostr ms radical y pidi la desespaoliza-cin, incluso la descatolizacin de Chile.
Obligado a exiliarse, Bilbao pas los trascendentales aos de 1845 a 1850 en Francia,
donde presenci el creciente movimiento republicano, la controversia en torno al papel de
la Iglesia en la educacin y, finalmente, la Revolucin de 1848 y sus consecuencias.
Trab amistad personal con los gigantes liberales de la poca: Felicit de Lammenais,
Jules Michelet y Edgar Quinet. Este ltimo, que se haba exiliado de la Francia de
Napolen III, se interes mucho por el joven chileno durante el decenio siguiente, y
alent el republicanismo y el racionalismo mstico anticatlico (mezclado con un poco de
francmasonera) que impregnaban las obras de Bilbao tituladas Amrica en peligro (1862)
y El evangelio americano (1864).
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HISTORIA DE AMRICA LATINA

Un ao despus, Bilbao muri a los cuarenta y dos aos de edad en Buenos Aires,
donde haba publicado las obras citadas. Su juventud, sus opiniones radicales de
librepensador y, tal vez, su singular cosmopolitismo contribuyeron a que sus obras fueran
muy ledas por las generaciones posteriores. Lastarria, ex profesor de Bilbao y hombre
ms moderado, toc temas parecidos y aadi otros en La Amrica (1865). Por ejemplo,
defendi el sistema liberal de las republicanas Amrica del Norte y Amrica del Sur
contra la ridcula idea reciente de que exista una raza latina en Europa y Amrica que
comparta un destino comn. A juicio de Lastarria, la Amrica Latina era una idea
napolenica cuya finalidad estribaba en restaurar el absolutismo en el Nuevo Mundo.
El ideal republicano se vio vindicado de modo dramtico con la retirada de las tropas
francesas de Mxico y el derrumbamiento del Segundo Imperio. El juicio y ejecucin
sumarsimos de Maximiliano y dos generales conservadores mexicanos en junio de 1867
fue seguido, el 15 de julio del mismo ao, de la declaracin de la segunda independencia
de Mxico por Benito Jurez, el atribulado lder republicano y hroe de Amrica. La
victoria mexicana despert mucho entusiasmo entre los republicanos europeos y con ello
elimin en gran parte la ambivalencia que los latinoamericanos haban expresado
anteriormente para con Europa. Un agente principal de este nuevo acercamiento de la
Europa liberal y Amrica fue el espaol Emilio Castelar, orador, propagandista
republicano, publicista prolfico y estadista. Aunque hoy da Castelar est casi totalmente
olvidado, su fama en Hispanoamrica de 1870 a 1900 fue considerable. Fue el gran orador
hispnico en una poca de elocuencia, y su estilo verboso y elegante se imit en cmaras
y salas de conferencias. Dado que su actividad poltica despus de 1867 era espordica,
Castelar se dedic al periodismo para ganarse la vida y durante veinticinco aos sus
comentarios quincenales sobre poltica espaola y europea llenaron peridicos (a menudo
la totalidad de la primera pgina) en Buenos Aires, Lima, Ciudad de Mxico e, incluso,
Nueva York.
En su condicin de panhispanista, Castelar haba reaccionado vivamente al mensaje
de desespaolizacin que predicara Bilbao. Pero ahora su nimo era distinto. Hallndose
presente en un restaurante de Pars el 4 de julio de 1867, cuando Domingo Faustino
Sarmiento (1811-1888) anunci su candidatura a la presidencia de la Repblica
Argentina, Castelar brind por la democracia americana y por la fusin de las almas de
Espaa y Amrica, al triunfar la libertad en ambos continentes. Sarmiento le pag con la
misma moneda rindiendo tributo al liberalismo de Castelar. El prestigio de ste en
Amrica aument an ms cuando pas a ocupar la presidencia de la Primera Repblica
espaola en septiembre de 1873. La poltica de Castelar, que consista en un gobierno
central fuerte frente a las rebeliones regionales, as en la izquierda como en la derecha,
cay bien entre los lderes polticos latinoamericanos que buscaban un liberalismo
conservador en los aos de consenso posteriores a 1870.
Si el espritu americano significaba el avance de los valores y las instituciones
republicanos, tambin significaba la plaga de caudillos brbaros que subieron al poder
en los decenios posteriores a la independencia y cuyo podero era sostenido por el
carisma, por el apoyo popular o por intereses regionales. En 1845 Sarmiento haba
evocado, tindola incluso de romanticismo, la fuerza telrica del cabecilla gaucho en su
famosa obra Facundo o civilizacin y barba-
IDEAS POLTICAS Y SOCIALES, 1870-1930

re. Pero Sarmiento se mostraba ambivalente ante esta emanacin de americanismo, pues
tambin identificaba la marcha de la civilizacin con el ascendiente de Buenos Aires, la
ciudad que miraba hacia fuera, en direccin a Europa. Despus de que el tirano gaucho
Juan Manuel de Rosas dominara Buenos Aires y triunfara frente al provincial Facundo
Quiroga, luego slo est de ms el tirano, y cay en 1852 frente al avance de las
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instituciones liberales. En el fondo, Sarmiento era un centralista de Buenos Aires, un
unitario, por lo que fue natural que, como presidente de la Repblica (1868-1874),
persiguiera implacablemente al ltimo de los caudillos regionales, Ricardo Lpez Jordn
de Entre Ros. Todos los caudillos llevan mi marca, anunci orgullosamente Sarmiento
en el Senado.
Benito Jurez y Sebastin Lerdo de Tejada, contemporneos de Sarmiento en Mxico,
tambin intervinieron vigorosamente en las provincias despus de diez aos de conflictos
civiles declarados (1856-1867), durante los cuales se haban fortalecido centros de poder
regionales como, por ejemplo, Guerrero, San Luis Potos y Yucatn. La campaa del
gobierno, cuyo objetivo era reducir a los caudillos provinciales, alcanz su punto
culminante en 1873 con la derrota y ejecucin de Manuel Lozada, el veterano rebelde
popular y reformador proto-agrario en la remota sierra de lica de Jalisco. A partir de
1870, los gobiernos liberales hispanoamericanos no mostraron la menor tolerancia con el
americanismo que se presentara bajo la forma de desafos regionales y sociales a la
autoridad central, y en 1880 los presidentes Julio Argentino Roca de Argentina y Porfirio
Daz de Mxico ya podan proclamar con confianza el reinado de la paz y la
administracin.
Para entonces, el espritu americano y su asociacin con el republicanismo tambin
haban irrumpido en Brasil, la nica nacin latinoamericana que conservaba instituciones
monrquicas. Fue enunciado de forma inequvoca en el Manifiesto Republicano de 1870,
que public un grupo de polticos e intelectuales desafectos del Partido Liberal. El
Manifiesto, que dio origen a una serie de clubes y peridicos republicanos, naci de la
crtica poltica interna, las disputas faccionales y la llamada pidiendo reformas que
acompaaron a la guerra con Paraguay (1865-1870). Al hacer que Brasil se aliara con las
repblicas de Argentina y Uruguay, la guerra contribuy en gran medida a que los
liberales se dieran cuenta del aislamiento ideolgico del imperio brasileo. Este
aislamiento era un tema importante del manifiesto. La restauracin de la repblica en
Mxico y la cada del rgimen europeo que fomentaba la monarqua en Amrica surtieron
un claro efecto en los brasileos; el manifiesto, fechado el 3 de diciembre, no se public
hasta tres meses despus de la cada de Napolen III. Somos americanos, afirmaba el
documento. Nuestra monrquica forma de gobierno es en su esencia y prctica contraria
y hostil a los derechos e intereses de los estados americanos.
Convendra sealar, sin embargo, que, en contraste con Hispanoamrica, el rasgo ms
distintivo del movimiento republicano brasileo, reiterado en el manifiesto, era su
irrevocable ligazn con el federalismo. Una repblica siempre haba significado el
derrocamiento de una monarqua opresivamente centraliza-

2. D. F. Sarmiento, Facundo, ed. de Alberto Palcos, Buenos Aires, 1961, p. 265.


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HISTORIA DE AMRICA LATINA

da y la instauracin de la autonoma provincial. En Hispanoamrica, los desafos


federalistas tenan que hacerse contra repblicas centralistas que ya estaban instauradas y
no contra monarquas. A pesar de esta peculiaridad, la creciente causa republicana en
Brasil contribuy mucho a realzar el sentido de solidaridad americana entre los liberales
de despus de 1870 en todo el continente.

El declive del constitucionalismo clsico


Un elemento significativo de la herencia liberal de Amrica Latina era el entusiasmo
por los sistemas constitucionales. La independencia poltica se haba conquistado en el
apogeo del constitucionalismo occidental, cuya conviccin rectora deca que un cdigo
de leyes escritas y concebidas racionalmente poda distribuir el poder poltico de manera
eficaz y, por ende, garantizar la libertad individual, origen principal de la armona social
y el progreso. Caractersticamente, los liberales constitucionales pretendan limitar la
autoridad por medio de la instauracin de barreras jurdicas contra el despotismo, que
asociaban con el rgimen colonial. En esta tarea fueron guiados por dos variantes de la
filosofa poltica de la Ilustracin, los derechos naturales del hombre y el utilitarismo,
variantes que tericamente eran opuestas, pero que tenan en comn la importancia que
concedan al individuo autnomo. Aunque persistan en algunos sectores de Amrica
Latina, las doctrinas constitucionales clsicas ya se haban visto seriamente perjudicadas
en el decenio de 1830 y se encontraban en plena decadencia en el de 1870.
Los escritores argentinos de la Asociacin de Mayo y los de la generacin de 1842 en
Chile sacaban su principal orientacin intelectual del ataque general que se lanzaba en
Europa contra la validez de las doctrinas de los derechos naturales y la utilidad, doctrinas
que ahora se juzgaban abstractas, legalistas y de discutible aplicacin universal.
Sarmiento reconoci la nueva direccin que tomaron las ciencias sociales en Francia
despus de 1830. En 1845 escribi: Desde entonces sabemos algo de razas, de
tendencias, de hbitos nacionales, de antecedentes histricos, y abandonaron a
Bentham; Rousseau y Constant por los historiadores Thierry, Michelet y Guizot, por
3
Sismondi y, finalmente, por Tocqueville. Esteban Echeverra (1805-1851), en su libro
Dogma socialista (1839), se mostraba atrado por los preceptos del movimiento Europa
Joven de Mazzini y la socialista religin de la humanidad de Leroux; Alberdi, en su
influyente ensayo Fragmento preliminar al estudio del derecho (1837), citaba a
Lerminier, el popularizador francs del mtodo comparativo e histrico con que Savigny
enfocaba el derecho. Alberdi deca que el derecho no deba considerarse como una
coleccin de leyes escritas, sino como un elemento vivo y continuamente progresivo
4
de la vida social.
En Chile, Lastarria tambin mencion a Lerminier, pero se inspir especialmente en
la introduccin de Quinet a su traduccin de la filosofa de la historia de Herder. Las
leyes del progreso y la decadencia humanos slo pueden' encon-
3. Sarmiento, Facundo, p. 118.
4. J. B. Alberdi, Fragmento, en Obras completas, Buenos Aires, 1886, vol. I, p. 105.'
IDEAS POLTICAS Y SOCIALES, 1870-1930

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5
trarse en la historia, segn escribi Lastarria, y no en la naturaleza. La palabra sociabilidad,
tal como aparece en Sociabilidad chilena (1844) de Bilbao, pas a ser el vocablo clave-
del da. Los reformadores y constituyentes liberales deben guiarse por las peculiaridades
de las relaciones sociales histricamente condicionadas de un pas, y no por principios
abstractos. En Mxico, esta erosin de las doctrinas liberales clsicas apareci antes de la
Reforma slo en los ensayos de Mariano Otero, figura secundaria. Los mexicanos, en
comparacin con los liberales argentinos y chilenos, se mostraron peculiarmente
resistentes, antes de 1870, a las ideas nuevas que llegaban de Europa.
La nueva orientacin del pensamiento social y jurdico latinoamericano se reflej
claramente en la Constitucin argentina de 1853. A pesar de la reconocida influencia del
modelo norteamericano en la forma del documento, gran parte de su espritu proceda de
las Bases (1852) de Alberdi, escritas desde su exilio de Chile para los redactores de la
Constitucin. Aplicando los temas de su Fragmento de 1837, Alberdi peda originalidad
en la Constitucin, que deba reflejar las condiciones reales del pueblo. El espritu
legalista de la Constitucin de 1826 deba abandonarse porque no armonizaba con las
6
necesidades modernas del progreso argentino. La libertad sigue siendo el principal
objetivo constitucional, pero la nueva era exige ms espritu prctico y menos teora. Los
redactores de la Constitucin deban estar versados en economa y no slo en ciencias
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morales. La Constitucin de la nacin argentina recin consolidada deba garantizar la
expansin del comercio, el nacimiento de un espritu de la industria, la libre bsqueda de
la riqueza, la entrada de capital extranjero y, sobre lodo, la inmigracin. Estas prioridades
se recogieron y especificaron en los artculos 25 y 67 del documento que surgi de la
Convencin de Santa Fe. As pues, el culto al progreso material que sumergi a la lite
gobernante e intelectual entre 1870 y 1914 armonizaba con el espritu pragmtico de la
Constitucin.
Los preceptos de la cambiante filosofa del derecho tambin resolvieron el principal
problema constitucional de la Argentina decimonnica: la organizacin territorial. Los
escritores de la Asociacin de Mayo haban tratado de superar el estril conflicto entre
federalistas y unitarios. Los ideales de la tradicin unitaria de Buenos Aires y los
intereses de las provincias tenan que conciliarse. En la prctica, esta conciliacin
signific adoptar la forma federal de organizacin en 1853, junto con un renovado
compromiso de convertir la ciudad en un distrito federal y, por consiguiente, la capital de
la Repblica. La oposicin a la federalizacin sali principalmente de la provincia de
Buenos Aires, que haba monopolizado los beneficios econmicos de la independencia
durante medio siglo. Cuando finalmente se cre el Distrito Federal en 1880, Alberdi vio
el poder desptico de la evolucin y el progreso natural de la vida civilizada en
8
movimiento. A su juicio, la colonia haba cedido finalmente ante la Repblica, pero la
realizacin del sueo unitario tambin solidific la dominacin efectiva
5. J. V. Lastarria, Investigaciones sobre la influencia social de la conquista i del sistema de los espaoles
en Chile (1844), en Obras completas, Santiago, 1909, vol. VII, p. 25.
6. J. B. Alberdi, Bases y puntos de partida para la organizacin poltica de la repblica argentina, Buenos
Aires, 1953, p. 14.
7. Ibid., p. 23.
8. J. B. Alberdi, La repblica argentina consolidada en 1880, Buenos Aires, 1881, p. xm.
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HISTORIA DE AMRICA LATINA

de la ciudad de Buenos Aires sobre las provincias. El federalismo terico de la


Constitucin retrocedi ante las realidades de la centralizacin.
Al estudiar las constituciones del hemisferio en 1852, Alberdi distingui el Cdigo
chileno de 1833 Qunto con el de los Estados Unidos) como modelo de originalidad. Uno
de los autores principales de este documento admirable era Mariano Egaa, aristcrata y
conservador declarado en poltica, que haba pasado el periodo 1824-1829 en Europa y
absorbido las ideas de Edmund Burke y de los tradicionalistas franceses, Bonald y De
Maistre. En la versin definitiva de la Constitucin se modificaron algunas de las
proposiciones extremas de Egafla, tales como la de un presidente reelegible de forma
indefinida y la de un Senado hereditario. Adems, se incluy una referencia a la soberana
popular. Pese ello, el presidente segua apareciendo como un monarca vestido de
republicano, de concierto con un Senado oligrquico pero superior al mismo. Se previo la
restauracin de los privilegios de la Iglesia, as como la vinculacin de los bienes races,
ambas cosas circunscritas en la Constitucin de 1828. Que un liberal poltico como
Alberdi alabase este documento conservador se comprende en parte por la amplitud de la
reaccin en el pensamiento europeo contra la filosofa de los derechos naturales y contra
el igualitarismo radical de la Revolucin francesa. Este cambio de premisas filosficas
tambin puede interpretarse como reconocimiento del prestigio de que gozaba la
estabilidad constitucional de Chile. La paz de Chile pareca un modelo envidiable para
Argentina despus de una generacin de guerra civil.
La Constitucin de 1833 suscit muchas polmicas en el Chile de mediados de siglo,
pero las polmicas disminuyeron gradualmente y dieron paso al consenso despus de
1891. Diversos crticos, entre ellos Lastarria, el historiador Benjamn Vicua Mackenna,
y un futuro presidente, Federico Errzuriz, coincidieron en que el documento daba cuerpo
a una reaccin colonial, guiada por el ministro autoritario Diego Portales, contra el
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espritu liberal de la revolucin por la independencia. El modelo de estos crticos era la
Constitucin de 1828, que podra haber hecho efectivo el gran principio de la
regeneracin, as como la repblica democrtica. Sin embargo, dado que tanto los
crticos como los defensores de la Constitucin de 1833 rechazaban la visin de
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mecanismo de la sociedad y preferan la nocin de organismo, y dado que ambos
grupos adoptaban la filosofa histrica del derecho, sus posiciones estaban destinadas a
fundirse] Adems, formaban parte de la misma lite reducida que se enorgulleca del
pacfico crecimiento econmico del pas y de sus victorias en la guerra del Pacfico
(1879-1883). Los liberales podan sentirse satisfechos de las reformas de 1871-1874, en
particular de la limitacin de la presidencia a un nico mandato. Como dijo un
comentarista en 1887, la enfermiza y dbil planta de 1833 haba crecido
convirtindose en un gigantesco rbol de cincuenta aos de edad." Al
9. J. V. Lastarria, Don Diego Portales, juicio histrico (1861), en Obras, vol. IX, p. 203; B. Vicua
a

Mackenna, Dom Diego Portales, Santiago, 1937, pp. 135-137 (1. ed. 1883); F. Errzuriz, Chile bajo el imperio
de la constitucin de 1828, Santiago, 1861.
10. Los trminos'y las expresiones son de Lastarria, Constitucin de Chile comentada (1856), en Obras,
vol. I, pp. 193-196 y 202-205.
11. Citado en Simn Collier, Historiography of the "Portalian" period (1830-1891) in Chile, Hispanic
American Historical Review, 57 (1977), p. 666.
IDEAS POLTICAS Y SOCIALES, 1870-1930

pasar el poder del presidente a la legislatura a raz de la Revolucin de 1831, surgi una
benigna interpretacin whig.* Historiadores liberales, como, por ejemplo, Diego Barros
Arana y Luis Galdames, vieron la Constitucin conservadora como un elemento
integrante de la incomparable historia de prosperidad y evolucin pacfica de Chile.
En Mxico, el impulso constitucionalista liberal fue ms fuerte y ms persistente que
en Argentina y Chile. El Congreso Constituyente de 1856-1857 reaccion vivamente
contra el ltimo gobierno de Antonio Lpez de Santa Ana (1853-1855), a quien tach de
dictador centralista conservador. El documento que surgi del Congreso no slo
reafirmaba el federalismo, sino que, adems, instauraba un rgimen parlamentario basado
en una legislatura de una sola cmara y un ejecutivo limitado. Aunque la Constitucin en
1857 sirvi de estandarte de la causa liberal y republicana en el decenio siguiente, slo
tuvo un remado breve, unos cuantos meses en 1857 y de 1861 a 1863. Jurez recibi
oficialmente poderes dictatoriales en 1864 para que dirigiese la lucha contra Maximiliano
y los franceses. Cuando el gobierno convoc elecciones en agosto de 1867, la
convocatoria inclua una serie de reformas, en particular el veto presidencial y la
aadidura de un Senado, cuya finalidad era restaurar el equilibrio constitucional. La
expresin era de Lerdo de Tejada, principal ministro y suplente de Jurez durante la
guerra, que probablemente inspir las reformas. El sometimiento de las reformas a
plebiscito, tal como propuso el gobierno, despert una fuerte oposicin de los defensores
de la Constitucin, que consideraban que tal procedimiento era arbitrario. Durante el
decenio siguiente, fue posible organizar insurrecciones contra los gobiernos de Jurez y
Lerdo en nombre de la Constitucin, las cuales culminaron con el triunfo de la rebelin de
Porfirio Daz en 1876.
Por haber sido la bandera de la defensa nacional contra la intervencin extranjera, la
Constitucin mexicana de 1857 adquiri un aura de santidad sin igual en Amrica Latina.
Pese a ello, en 1880 la defensa de la Constitucin pura ya haba sido mermada de forma
decisiva. La influencia de la escuela histrica del derecho, por mediacin de Edouard
Laboulaye, seguidor francs de Savigny, era visible en la campaa oficial que vio cumplir
su propsito de restablecer un Senado. El Senado mexicano, al igual que el chileno de
1833 a 1871, no se cre slo a modo de contrafuerte frente a un exceso de democracia,
sino que tambin tena que ser un agente de centralizacin. Por esto Porfirio Daz, una vez
en el poder, retuvo el Senado (adoptado en 1874) a pesar de que sus seguidores
constitucionalistas reclamaban la abolicin del mismo. Una campaa a favor de nuevas
reformas de la Constitucin que dieran un gobierno ms fuerte fue iniciada por una
sedicente nueva generacin de intelectuales entre 1878 y 1880. Encabezados por Justo
Sierra (1848-1912), combinaban la filosofa histrica del derecho con nuevas doctrinas
cientficas para proporcionar un apoyo significativo a un rgimen autoritario que
durara treinta y cinco aos. Aunque distaba mucho de haber muerto, el
constitucionalismo doctrinario (o clsico) en Mxico

* Segn la interpretacin liberal (whig) de la historia constitucional de Gran Bretaa


(y, por extensin, de otros pases), la libertad fue amplindose poco a poco a lo largo del
tiempo. (N. del t.)
10

HISTORIA DE AMRICA LATINA

cedi ante los imperativos de una nueva era de progreso econmico y estabilidad poltica.

La supremaca del Estado secular


El elemento del programa liberal clsico de Amrica Latina qu distingua a los
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liberales de los conservadores era el ideal del Estado secular.' Los objetivos de
secularizacin y reforma chocaban tericamente con los del liberalismo constitucional, ya
que entraaban un fortalecimiento, en vez de un debilitamiento, de la autoridad del
gobierno. Sin embargo, el declive del constitucionalismo clsico antes del decenio de
1870 hizo que este conflicto tradicional fuese menos visible, y para las lites intelectuales
y gubernamentales el triunfo del liberalismo pas a ser sinnimo del avance del Estado
laico.
Un Estado secular moderno estaba formado por individuos libres, iguales ante la ley y
sin restricciones en la busca de su propio inters ilustrado. Eran, ante todo, ciudadanos
cuya principal lealtad iba dirigida a la nacin y no a la Iglesia o a otros restos corporativos
de la sociedad colonial. Como ciudadanos tenan un estatuto civil que deba regular y
administrar el Estado. Las estadsticas vitales, los procesos fiscales, el procedimiento
judicial, la educacin, incluso el calendario y los nacimientos, las bodas y las defunciones,
todo ello deba apartarse del control de la Iglesia. La riqueza eclesistica, tanto si consista
en diezmos, bienes races o hipotecas, deba pasar de la mano muerta de la Iglesia y
convertirse en estmulo de la empresa individual. Estos objetivos de la secularizacin los
enunciaron autores y directivos liberales de los decenios posteriores a la independencia,
por ejemplo los gobiernos reformistas de Bernardino Rivadavia en Buenos Aires (1822-
1823) y de Valentn Gmez Farias en Mxico (1833-1834). La descripcin que hizo
Sarmiento de la mentalidad colonial de Crdoba en contraste con la moderna y liberal
Buenos Aires, el anlisis que efectu Jos Mara Luis Mora (1794-1850) del espritu
corporativo en Mxico y el llamamiento a la emancipacin espiritual que Lastarria y
Bilbao hicieron en Chile se cuentan entre las primeras expresiones clsicas de lo que ms
adelante, en el periodo posterior a 1870, seran postulados generalizados.
El programa liberal de secularizacin y reforma anticorporativa se formul con la
mxima claridad en Mxico, donde engendr una ideologa conservadora opuesta en los
decenios de 1830 y 1840, la creacin de un partido conservador en 1849 y una guerra
civil entre liberales y conservadores de 1854 a 1867. El programa liberal se hizo ms
radical a medida que aument la oposicin conservadora. La moderada ley Lerdo de
1856, que obligaba a la Iglesia a vender sus bienes races a los arrendatarios, fue
sustituida por la nacionalizacin pura y simple de todas las propiedades no esenciales de
la Iglesia en 1859. La libertad de culto, que haba sido rechazada como artculo
constitucional en 1856, fue decretada por el gobierno Jurez en diciembre de 1860, un
ao despus de que otro decreto separase la Iglesia del Estado. Se trataba en esencia de
medidas de guerra, junto con la secularizacin de los cementerios, el matrimonio, las esta-

12. Vase Lynch, HALC, VIII, captulo 2.


IDEAS POLTICAS Y SOCIALES, 1870-1930

11

dsticas vitales y los hospitales, as como la supresin de los conventos de monjas.


Conocidas por el nombre colectivo de La Reforma, las leyes se incluyeron en la
Constitucin en 1873 y pasaron a ser parte permanente de la heroica herencia liberal.
La secularizacin en Argentina, Brasil y Chile vino despus, y se llev a cabo de
forma ms gradual, aunque tal vez ms decisivamente que en Mxico. Tras cincuenta
aos de paz relativa, durante los cuales la Iglesia catlica goz de estatuto oficial, el
periodo 1870-1890 se caracteriz por continuas disputas entre la Iglesia y el Estado, por
debates nacionales en las legislaturas y la prensa, y por la aprobacin de las medidas
reformistas estndar. La pauta y el momento de esta actividad corrieron parejos con la
experiencia de naciones catlicas europeas tales como Francia, Alemania e Italia, donde
el espritu de liberalismo secular se vio agudizado por la intransigencia del papa Po IX
(1846-1878) ante el mundo moderno. Despus de publicarse el Syllabus errorum en 1864
y de pronunciarse la infalibilidad del papa "en 1870, el ultramontanismo adquiri nueva
vida entre los cleros nacionales, y el enfrentamiento de la Iglesia con el Estado se hizo
inevitable en Argentina, Chile y Brasil, como ocurra en Europa.
En cada uno de los tres pases, el conflicto latente result activado por un incidente
relativo a un problema caracterstico. En Chile, fue el control de los cementerios por parte
de la Iglesia, problema que aflor a la superficie en 1871, cuando el obispo de
Concepcin neg el entierro pblico a Manuel Zaartu, prominente oficial del ejrcito,
que durante muchos aos haba vivido con una querida sin ocultarlo. En Brasil, el
problema visible fue el estatuto de la francmasonera, que haba penetrado mucho en los
crculos imperiales y gozado de la tolerancia de la jerarqua eclesistica, aunque ahora era
condenada por el papa. Debajo del asunto de la masonera se ocultaba otro problema de
mayor importancia poltica: la estrecha identificacin de la Iglesia brasilea con el
imperio. Ambos problemas se hicieron pblicos en 1872, cuando el obispo de Ro de
Janeiro suspendi a un sacerdote por haber predicado en una logia masnica. Hubo
seguidamente una vigorosa campaa antimasnica a cargo de los obispos Vital de
Pernambuco y Macedo Costa de Para. En Argentina, el enfrentamiento tuvo lugar un
decenio ms tarde y el motivo fueron los lmites de la educacin controlada por el Estado,
que haba avanzado rpidamente desde 1870. En 1884 el obispo interino de Crdoba
prohibi a los padres catlicos que enviaran sus hijas a una escuela normal y pblica
cuyos directivos eran protestantes, incidente que acabara provocando una ruptura de
diecisis aos en las relaciones entre el gobierno argentino y el papado.
Las bases del Estado secular se colocaron de forma ms pacfica y decisiva en
Argentina, Brasil y Chile que en Mxico porque los reformadores encontraron menos
resistencia. Los establecimientos de la Iglesia eran ms dbiles. Las poblaciones eran ms
escasas y carecan de la reserva de intensidad religiosa de los poblados rurales de Mxico.
Influencias externas, tanto intelectuales como sociales, predominaban ms. Por ejemplo,
la presencia de una influyente comunidad de comerciantes protestantes en Valparaso fue
lo que oblig al abandono virtual de la intolerancia oficial en 1865 por medio de una ley
que interpretaba el artculo 5 de la Constitucin chilena. La tolerancia apenas fue
problema en Argentina y Brasil. Uno de los argumentos convincentes que se
12

HISTORIA DE AMRICA LATINA

emplearon en Argentina para instituir el matrimonio civil y un registro de la misma ndole


en 1884 fue que la burocracia eclesistica era insuficiente ante la afluencia de
inmigrantes. En los tres pases, los objetivos principales de la secularizacin pudieron
alcanzarse sin tener que atacar las propiedades de la Iglesia, causa de enconados
conflictos en Mxico. En Chile y Argentina, pudieron alcanzarse sin recurrir a la
separacin jurdica de la Iglesia y el Estado. La separacin lleg finalmente a Chile en
1925, pero nunca a Argentina, posiblemente el pas ms secularizado de toda Amrica
Latina. En Brasil, la separacin de la Iglesia y el Estado, junto con otras medidas de la
reforma liberal, qued subsumida en el movimiento republicano, recibi un apoyo
intelectual complementario del positivismo y se instituy decisivamente en el plazo de un
ao a partir de la cada del imperio en 1889.
As pues, en 1890, los liberales, o laicistas, como les llamaban en Argentina, se
haban impuesto. El papado, las jerarquas nacionales y sus partidarios laicos de signo
conservador se conformaron temporalmente con el avance general del Estado secular. La
desaparicin de problemas relacionados con la Iglesia fue una prueba ms de que se haba
llegado al consenso entre las lites latinoamericanas.

El ideal evanescente de una sociedad burguesa rural


Una de las anomalas del legado liberal era la yuxtaposicin de centralismo poltico e
individualismo socioeconmico. Aunque la oposicin constitucionalista liberal a la
autoridad centralizada del Estado se debilit, la adhesin a la economa de laissez-faire
sigui siendo fuerte. En el centro de una sociedad liberal, se encontraba el individuo
ilustrado, jurdicamente igual a los dems y libre de dedicarse a sus propios intereses. Este
intereses se basaban en la propiedad, un derecho considerado como una extensin del
derecho del individuo a la vida misma. Por consiguiente, la santidad de la propiedad
privada era defendida tanto por las doctrinas de los derechos naturales como por las de la
utilidad, y pas a ser un postulado liberal virtualmente indiscutible.
En Amrica Latina, como en otras sociedades agrcolas, los liberales haban
depositado sus mayores esperanzas de armona social y progreso econmico en el
pequeo propietario. La transformacin del liberalismo, a partir de 1870, de una ideologa
reformista a un mito unificador cabe verla en parte como la insuficiencia del ideal del
pequeo propietario en pases integrados por latifundistas y campesinos dependientes, ya
fueran esclavos, peones, terrazgueros hereditarios o habitantes de los poblados comunales
indios. En una era caracterizada por la reaparicin de las economas exportadoras, las
lites podan aferrarse, y se aferraban, a las formalidades de la filosofa social liberal al
mismo tiempo que descuidaban el espritu anterior de la misma.
Los esfuerzos de los reformadores resultaron perjudicados por las limitaciones de la
teora liberal, as como por las realidades de la sociedad latinoamericana. Los liberales
hacan una distincin entre la propiedad corporativa o jurdicamente vinculada y la
propiedad individual. La primera, creacin de la sociedad, podan restringirla los
legisladores; la segunda, anterior a la sociedad, no. Bajo
IDEAS POLTICAS Y SOCIALES, 1870-1930

13

la influencia de los economistas dieciochescos, especialmente de Gaspar Melchor de


Jovellanos, cuyo Informe de ley agraria (1795) era venerado en todo el mundo hispnico,
los liberales opinaban que el problema central de la sociedad era la eliminacin de
privilegios legales y jurdicos de carcter colonial. Los consideraban obstculos que
impedan realizar un orden econmico natural. Aunque los liberales idealizaban con
frecuencia a la burguesa rural de la Francia posrevolucionaria o al pequeo propietario
agrcola de los Estados Unidos antes de la guerra de Secesin, su teora no aportaba
ninguna base para ofrecer resistencia a la acumulacin indebida de tierra por parte de
individuos.
En Mxico, el blanco principal de la reforma socioeconmica entre los decenios de
1830 y 1850 era la propiedad eclesistica vinculada, mientras que en Chile lo eran las
haciendas vinculadas singularmente fuertes, propiedad de laicos, los llamados
mayorazgos, que fueron abolidos por ley en 1852. La propiedad comunal
privilegiada de los indios tambin fue objeto de ataques en Mxico, y la Constitucin
de 1857 la hizo vulnerable a la usurpacin. Los liberales de antes de 1870, siguiendo a
Jovellanos, se lamentaron del exceso de propiedades privadas, en particular de las que no
se cultivaban. Sin embargo, sus sucesores, tales como la generacin de 1880 en Argentina
o la lite porfiriana en Mxico, toleraban la rpida acumulacin de propiedades privadas
que acompaaba a la expansin de la agricultura comercial y, de hecho, a menudo se
beneficiaban personalmente de dicha acumulacin.
As pues, la visin liberal de una sociedad burguesa rural, impregnada de la tica del
trabajo, se desvaneci despus de 1870. No slo fueron intiles los esfuerzos por poner
en circulacin propiedades vinculadas, sino que lo mismo ocurri con los queridos planes
de colonizacin a cargo de agricultores europeos. Desde luego, la afirmacin que hizo
Alberdi en 1852, gobernar es poblar, inspir numerosos esfuerzos colonizadores en
Argentina, empezando con los prsperos asentamientos suizos que el gobierno de Justo
Jos de Urquiza introdujo en Santa Fe. En Chile, se fundaron comunidades agrcolas de
unas 3.000 personas en total en la regin meridional de Llanquihue, con el apoyo de los
notables ensayos sobre colonizacin de Vicente Prez Rosales (1854) y Benjamn Vicua
Mackenna (1865).
Tambin en Mxico haba mucho entusiasmo colonizador, aunque la prdida de
Texas y la guerra con los Estados Unidos hicieron que la colonizacin se alejara de la
frontera para dirigirse hacia las partes ya pobladas de la Repblica. En 1849, Mora
recomend encarecidamente la fusin de todas las razas y colores como medio de
atajar futuras rebeliones indias como las que acababan de experimentarse en Yucatn y la
13
Huasteca. Las ideas relativas a la colonizacin persistieron en Mxico durante todo el
siglo, pero dieron todava menos resultados tangibles que en Amrica del Sur. En
Argentina, el envejecido Sarmiento segua imaginando una sociedad transformada por
agricultores europeos cuando pronunci su famosa splica en 1883: Seamos [como] los
14
Estados Unidos.
13. Palabras de la carta que Mora dirigi al ministro de Relaciones Exteriores de Mxico (31 de julio de
1849), Luis Chvez Orozco, ed., La gestin diplomtica del doctor Mora, Archivo histrico diplomtico
mexicano, n. 35, Mxico, 1931, pp. 151-152.
14. La ltima frase de la edicin de 1915 de Conflicto y armonas de las razas en Amrica.
14

HISTORIA DE AMRICA LATINA

El pequeo propietario tambin fue idealizado por los lderes del movimiento brasileo
partidario de la abolicin de la esclavitud. Andr Reboucas, en su Agricultura nacional
(1883), vea una democracia rural que era fruto de la emancipacin del esclavo y su
15
regeneracin por medio de la tenencia de tierras. Tanto Rebougas, hijo de mulatos
pobres, como Joaquim Nabuco (1849-1910), hijo de terratenientes aristocrticos de
Pernambuco, pensaban que el progreso econmico y moral del pas se vea retrasado por
una decadente sociedad latifundista que se apoyaba en la esclavitud. En su obra
Abolicionismo (1883), Nabuco demostraba la funesta influencia de la esclavitud en todos
los aspectos de la vida brasilea. Dijo que haca que el aire mismo fuera servil. El
restablecimiento de la agricultura ocupaba un lugar central en su visin de un Brasil libre.
Llegara este restablecimiento por medio de una reforma agraria que acompaara a la
emancipacin, produciendo una nueva clase formada por pequeos propietarios, en parte
ex esclavos, en parte colonos europeos, en parte ex dueos? O dependera el progreso de
la agricultura de los esfuerzos de la clase hacendada que ya exista una vez se hubiera
liberado de la corrupcin que la esclavitud impona? Nabuco se mostr ambivalente al
respecto antes de 1888. Despus de la emancipacin y de la cada de la monarqua, fue
aceptando progresivamente, como muchos liberales hispanoamericanos posteriores, el
statu quo rural.

EL ASCENDIENTE DEL POSITIVISMO


El consenso poltico de las postrimeras del siglo XIX era defendido por una serie de
ideas filosficas y sociales que proclamaban el triunfo de la ciencia en Amrica Latina. A
esta serie de ideas se le da comnmente el nombre de positivismo, aunque no existe
ninguna definicin reconocida del trmino. En su sentido filosfico, el positivismo es una
teora del conocimiento, en la cual el mtodo cientfico representa el nico medio de
conocer que tiene el hombre. Los elementos de este mtodo son, primeramente, el nfasis
en la observacin y los experimentos, con el consiguiente rechazo de todo conocimiento
apriorstico y, en segundo lugar, la bsqueda de las leyes de los fenmenos o la relacin
entre ellos. Slo podemos conocer fenmenos, o hechos, y sus leyes, pero no su
naturaleza esencial ni sus causas ltimas. Esta teora del conocimiento no era nueva en el
siglo xix, lo nico nuevo eran su formulacin sistemtica y el propio trmino positivismo,
las dos cosas creadas por Auguste Comte en su Cours de philosophie positive (1830-
1842). Como conjunto de ideas sociales, el positivismo comparta la opinin
contempornea de que la sociedad era un organismo en desarrollo y no una coleccin de
individuos, y que la nica forma apropiada de estudiarla era mediante la historia. Estas
caractersticas de la filosofa de Comte eran, como dijo John Stuart Mili en 1865, la
propiedad general de la poca, lo cual explica por qu el trmino ha sido objeto de un
16
uso tan extenso y_.de una definicin imprecisa.
15. Citado en Richard Graham, Landowners and the overthrow of the empire, Luso-Brazilian Review, 1
(1970), p. 48.
16. J. S. Mili, Auguste Comte andpositivism, Ann Arbor, 1961 p. 8.
IDEAS POLTICAS Y SOCIALES, 1870-1930

15

Si se considera el positivismo como el sistema filosfico de Auguste Comte, sus


formulaciones originales fueron la clasificacin de las ciencias y la ley de los tres
estados. Comte present la filosofa positiva como la interrelacin de las diversas
ciencias de la observacin, considerndolas sometidas a un mtodo comn y como
17
partes diferentes de un plan general de investigacin. Esta interrelacin es jerrquica en
su forma.'Al estudiar y clasificar las ciencias (o incluso una ciencia dada), hay que pasar
de lo ms sencillo, ms general, ms abstracto y ms independiente a lo ms complejo e
interrelacionado. Por ejemplo, se avanza de la fsica celeste a la terrestre (de la
astronoma a la mecnica y a la qumica), o de la fsica a la fisiologa y, finalmente, a la
fsica social o la sociologa, las menos perfeccionadas y ms complicadas de las ciencias.
Este procedimiento es natural porque en cada una de sus concepciones la mente humana
pasa sucesivamente por tres estados, el teolgico (imaginario \fictif\), el metafsico
(abstracto) y el cientfico (positivo). Por extensin, la sociedad misma tambin atraviesa
estos estados. El principal problema que Comte vea en el estado del conocimiento en su
poca era que los mtodos teolgico y metafsico, habiendo desaparecido en gran parte
para tratar los fenmenos naturales, an se usan, en cambio, de manera exclusiva ... en
18
todo lo referente a los fenmenos sociales.

La educacin de una nueva lite


En Amrica Latina, la filosofa de Comte ejerci su principal influencia directa en los
esfuerzos por reformar la educacin superior para que respondiese a los imperativos de la
nueva era. Las economas modernas progresistas y los gobiernos efectivos estables
exigan un liderazgo imbuido de un dominio sistemtico de la ciencia moderna. Las
tradicionales universidades, academias e institutos profesionales se consideraban
inadecuados para la tarea. Y, pese a ello, en esta poca de consenso haba poca
disposicin a abolir o siquiera renovar las instituciones existentes, excepto en las
circunstancias singulares de Mxico. En vez de ello, se creaban entidades nuevas, centros
de preparacin cientfica que acabaran influyendo en las escuelas establecidas.
En Mxico, la estructura universitaria oficial fue vctima de la reforma de mediados
de siglo, y el foco de la renovacin educativa fue la Escuela Nacional Preparatoria,
19
fundada con la restauracin de la Repblica en 1867. La inspir Gabino Barreda (1818-
1881), profesor de medicina que haba asistido a las clases de Comte de 1848 a 1851 y
que aport el positivismo a la comisin creada por el presidente Jurez con vistas a la
reforma de la educacin. La nueva escuela, que fue dirigida por Barreda hasta 1878,
sustituy al antiguo y estimado Colegio de San Ildefonso y asumi el papel de ste como
principal educador de la lite intelectual y gubernamental de Mxico.
a

17. A. Comte, Cours de philosophie positive, 5. ed., Pars, 1907-1908, vol. I, p. xiv. -; 18. Ibid., p. 12.
19. La desaparicin de la Real y Pontificia Universidad de Mxico, clausurada y vuelta a abrir varias veces
despus de 1834, lleg finalmente con el decreto de Maximiliano fechado el 30 de noviembre de 1865. El
decreto confirmaba anteriores medidas liberales de 1857 y 1861. La, universidad actual, fundada en 1910, la
propuso por primera vez Justo Sierra en 1881. ,'
16

HISTORIA DE AMRICA LATINA

El agente de la educacin positivista en Argentina fue la Escuela Normal de Paran,


creada en 1870 por el presidente Sarmiento. La escuela sobrepas ampliamente el papel
que deba desempear como institucin provincial modlica para la preparacin de
maestros. Teniendo como maestros a inspirados pedagogos-filsofos tales como Jos
Mara Torres, Pedra Scalabrini y J. Alfredo Ferrey-ra, una inslita proporcin de sus
alumnos llegaron a ser lderes de la nacin. El equivalente brasileo de estas
instituciones era la Escola Militar, que pas a ser una entidad distinta en 1874. La
orientacin positivista (y republicana) de la escuela fue obra de Benjamn Constant
(1836-1891), que era su profesor de matemticas y, ms adelante, sera ministro de
Educacin en el primer gobierno de la Repblica. La entidad anloga en Chile, el
Instituto Pedaggico de la Universidad de Chile, no se fund hasta 1889. La filosofa
educativa de signo positivista fue bien recibida por los liberales Lastarria y Barros Arana
ya en 1868, pero su promotor principal fue Valentn Letelier (1852-1919), alumno del
segundo. Letelier comenz su campaa reformista en 1879, y tras una misin educativa
en Alemania de 1882 a 1886, volvi a Chile para fundar el Instituto y ser el ms
importante intelectual y lder educativo del pas durante los treinta aos siguientes.
Gran parte del estudio del positivismo latinoamericano se ha concentrado en los
esfuerzos por establecer la religin de la humanidad y la iglesia positivista, obsesiones de
la segunda carrera de Auguste Comte a partir de 1848. Los seguidores franceses de
Comte se dividieron entre positivistas religiosos u ortodoxos, bajo el liderazgo de Pierre
Lafitte, y positivistas filosficos o heterodoxos, que, siguiendo a Emile Littr, rechazaban
los esquemas religiosos de Comte. Si bien el positivismo heterodoxo era por su propia
naturaleza difuso y difcil de identificar como tal, los proponentes del positivismo
ortodoxo eran un grupo pequeo, coherente y claramente identificable, formado por
verdaderos discpulos de Comte, hombres como los hermanos Lagarrigue, Jorge y Juan
Enrique, en Chile; Miguel Lemos y Raimundo Teixeira Mendes, en Brasil, y, un poco
ms / adelante, Agustn Aragn en Mxico. As pues, el positivismo ortodoxo, como
nueva religin, nueva iglesia y como culto complejo, goz de gran notoriedad, pero sus
efectos sobre el pensamiento social y poltico fueron leves. Como filosofa de la
educacin en Amrica Latina, el positivismo era claramente heterodoxo, y lderes como
Barreda, Constant y Letelier volvan la espalda a la religin de la humanidad.
La influencia positivista se advierte en tres caractersticas generales de la teora de la
educacin de esta era: primeramente, el nfasis en el aprendizaje enciclopdico de
asignaturas colocadas en una jerarqua ordenada; en segundo lugar, el creciente sesgo
favorable a lo cientfico y prctico en contraposicin a los estudios humansticos, y, en
tercer lugar, la adhesin al secularismo y al control estatal. Los educadores positivistas
crean que un currculo uniforme, basado en el estudio sistemtico de las ciencias,
estimulara el orden mental y social, y corregira la influencia anrquica de las doctinas
20
disolventes del siglo XVIII . En la prescripcin que dio Comte para una educacin
universal,
20. Las palabras son de Barreda y aparecen en De la educacin moral (1863), en Opsculos,
discusiones y discursos, Mxico, 1877, p. 117.
IDEAS POLTICAS Y SOCIALES, 1870-1930

17

el alumno estudiaba las diversas ciencias siguiendo el orden de su complejidad y, al final,


21
adquira un sentido de su interrelacin. Las matemticas eran los cimientos, como
inculc Constant a generaciones de estudiantes de la Escola Militar; la sociologa era el
coronamiento. La ciencia de la sociedad poda llevar al alumno a una comprensin de las
leyes del desarrollo, una nueva forma de estudiar la historia que sustituyera lo que Letelier
22
condenaba por considerarlo una estpida crnica de nombres y acontecimientos.
La tradicional orientacin humanstica e idealista de la educacin superior persisti,
pero algunas innovaciones positivistas lograron ganar terreno antes de 1900. En Chile,
Letelier y otros llevaron a cabo con xito una campaa para que se eliminase al latn
exigido en el currculo, parecida a la que se hizo en la Escuela Normal de Paran. En
Mxico, estall una polmica en 1880 en torno a la eleccin de textos de lgica para la
Escuela Nacional Preparatoria. Los positivistas acabaron imponindose, pero tuvieron que
esperar hasta la reforma del currculo que se hizo en 1896, a la que sigui la publicacin,
en 1903, de Nuevo sistema de lgica, de Porfirio Parra, que fue el apogeo del pensamiento
educativo positivista en Mxico. El entusiasmo por los estudios tcnicos y utilitarios
especializados, a pesar de que aparentemente se contradecan con la predileccin de
Comte por el aprendizaje enciclopdico, fue el legado permanente de la poca del
positivismo. Sin embargo, la pedagoga inspirada por el positivismo en Amrica Latina
retuvo el carcter muy sistematizado, e incluso autoritario, del pensamiento del maestro,
lo que tal vez obstaculiz la investigacin cientfica libre y original.'
A pesar de que despus de 1848 Auguste Comte mostr una simpata creciente por la
Iglesia catlica y de su llamamiento para que las escuelas se separaran del Estado, la
educacin superior de inspiracin positivista no se apart de los tradicionales objetivos
liberales de secularizacin y control estatal. La doctrina positivista poda interpretarse de
varias maneras para que encajara en las condiciones locales. En Mxico, la reconciliacin
pareca ser lo ms importante para ella, empezando por la dramtica Oracin cvica
(1867) de Barreda. A partir de la Reforma, el anticlericalismo fue acallado, mientras que
lo expresaban de forma ms abierta los educadores positivistas en Argentina, Brasil y
Chile, hombres como Luis Pereira Barreto, Constant y Letelier. Sin embargo, la
diferencia era ms aparente que real. Positivistas heterodoxos en toda Amrica Latina,
siguiendo el ejemplo de los franceses Littr y Jules Ferry, descartaron las idiosincrticas
opiniones religiosas y sociales de los ltimos aos de Comte.

21. Vase Paul Arbousse-Bastide, La doctrine de l'ducation universelle dans la philoso-phie d'Auguste
Comte, Pars, 1957.
22. V. Letelier, El nuevo plan de estudios secundarios i la filosofa positiva (1879), en La lucha por la
cultura, Santiago, 1895, p. 301. El sesgo positivista hacia la educacin cientfica era, en realidad, una
tergiversacin de las teoras pedaggicas de Auguste Comte. La intencin de ste era que las ciencias no se
introdujesen hasta la edad de quince aos; antes de esa edad, la instruccin tena que ser en las artes y las
lenguas, y efectuarse en casa bajo direccin materna. Pero el positivismo surti poco efecto en la educacin
primaria y, por ende, se pas por alto el equilibrio que haba en la pedagoga de Comte.
18

HISTORIA DE AMRICA LATINA

Poltica cientfica y autoritarismo


Aunque el positivismo no era explcitamente una teora de la poltica, sus preceptos
proporcionaron postulados importantes a la lite gobernante de Amrica Latina. El
concepto de poltica cientfica se expres formalmente en Mxico y Chile, y menos
formalmente en Argentina y Brasil. El concepto entraaba la conviccin de que los
mtodos de la ciencia podan aplicarse a los problemas nacionales. Se consideraba la
poltica como una ciencia experimental, basada en hechos. Los estadistas ya no deban
guiarse por teoras abstractas y frmulas jurdicas, que no haban hecho ms que provocar
revoluciones y desorden. Ahora, haba que guiarse por la observacin, la investigacin
paciente y la experiencia. Haba que conceder un valor nuevo a lo econmico, lo concreto
y lo prctico.
A pesar de la hostilidad que despertaban en ellos las abstracciones polticas, que a su
modo de ver eran el sello de la mentalidad metafsica, los defensores de la poltica
veneraban la teora. Era el punto de partida para llegar a una ciencia de la sociedad y
serva para coordinar los hechos observados. Comte haba dicho que en la etapa
positivista la mente humana ya no se preocupa por el origen y el destino del universo o
por la bsqueda de las esencias, sino que, en vez de ello, trabaja para descubrir,
mediante una buena combinacin de razn y observacin, las leyes efectivas [de los
23
fenmenos]. Tales leyes eran el carcter cada vez ms cientfico de la mente humana
y, por lo tanto, de la sociedad (los tres estados de Comte), la idea fundamental del
progreso y la relatividad histrica de las instituciones.

Un dogma de la poltica cientfica en su origen deca que la sociedad deba ser


administrada, en vez de gobernada, por representantes elegidos. El primero en expresar
esta idea fue Henri de Saint-Simn, predecesor de Comte y colaborador suyo en los
primeros tiempos, quien, al igual que Comte, buscaba un principio de orden para una
Europa desorganizada por los metafsicos y legistas y por los dogmas de la Revolucin
francesa. La nueva sociedad sera de carcter industrial, y Saint-Simn arguy que les
industriis, hombres prcticos que conocan las finanzas y saban preparar presupuestos,
deban ser los nuevos administradores. Comte tambin contaba con la intervencin de
una lite de savants que vieran la relacin entre el anlisis cientfico y el poltico y, por
ende, pudieran marchar a la cabeza de la regeneracin social. En su forma
latinoamericana modificada, estas. ideas reforzaron la inclinacin hacia la tecnocracia,
que se remontaba, como mnimo, a los Borbones del siglo XVIII.

La poltica cientfica tena una relacin ambivalente con el liberalismo poltico


latinoamericano, que de ideologa se haba transformado en mito. Sus preceptos eran en
gran parte la repudiacin de los principios liberales clsicos; a decir verdad, en la
formulacin de Comte poda leerse liberal donde deca meta-fsico como segundo estado
de la historia. En 1870 la clsica fe liberal en los sistemas constitucionales ya se haba
visto erosionada por la afluencia de teoras sociales e histricas anlogas al positivismo.
El tono autoritario y tecnocrtico

23. Comte, Cours, vol. I, p. 3.


IDEAS POLTICAS Y SOCIALES, 1870-1930

19

de la poltica cientfica contribua a aumentar esta erosin. Pese a ello, los que abogaban
por la poltica cientfica se tenan por liberales o, de vez en cuando, neoliberales o
conservadores-liberales. La confusin y la conciliacin de trminos tericamente
contradictorios era una caracterstica de esta era de consenso.
En Mxico, el concepto de la poltica cientfica lo desarrollaron Justo Sierra y sus
colaboradores en su peridico La Libertad (1878-1884). Guiados por la ciencia, segn
ellos, los lderes de la nacin deban repudiar medio siglo de revoluciones y anarqua,
conciliar partidos opuestos y reforzar el gobierno con el fin de satisfacer las necesidades
de la edad industrial. Gabino Barreda haba proclamado brevemente lo mismo un decenio
antes, interpretando la historia mexicana en trminos de Comte. Todos los elementos de
la reconstruccin social estn reunidos dijo Barreda todos los obstculos se
encuentran allanados. La independencia ha sido vindicada, las leyes de la Reforma y la
Constitucin reinan de manera suprema; de ahora en adelante nuestro lema ser Libertad,
24
Orden y Progreso. Pero Barreda dej claro que la libertad era un logro del pasado; el
orden y el progreso, la tarea para el futuro. En su famoso debate con Jos Mara Vigil,
Sierra ech la culpa del desorden a los viejos liberales de la Reforma. Los compar con
los hombres del 93 en Francia, los cuales crean que la sociedad poda y deba
moldearse para que se ajustara a los derechos del hombre, recurriendo a la violencia y la
25
revolucin si haca falta. Telsforo Garca (1844-1918), empresario nacido en Espaa y
colega de Sierra, resumi los temas del debate en un panfleto que fue muy ledo: Poltica
26
cientfica y poltica metafsica (1887).
El rasgo ms dramtico de la poltica cientfica fue el franco llamamiento que hizo La
Libertad pidiendo un gobierno autoritario. Especialmente notorio fue el arranque de
Francisco G. Cosmes (1850-1907). La sociedad rechaza ahora los derechos por el pan
y seguridad, de orden y de paz, afirm Cosmes. Los derechos no han producido ms que
desgracias. Vamos a ensayar ahora un poco de tirana, pero tirana honrada, a ver qu
27
resultados produce. El lenguaje de Sierra era ms moderado, pero sus afirmaciones
eran similares. La Libertad empez a llamarse a s mismo peridico liberal-
conservador; ensalzaba a .hiles Simn y Emilio Castelar, republicanos conservadores
de la Europa de aquel tiempo; publicaba ensayos de Littr. Peda reformas
constitucionales, en particular la prolongacin del mandato presidencial y el veto
suspensivo, para fortalecer el poder administrativo. El objetivo era una Constitucin
prctica en vez de una Constitucin que fuese utpica y llevara a una dictadura
extralegal. La reforma constitucional dirigida a fortalecer el gobierno era una idea que
introdujeron Jurez y Lerdo en 1867, como hemos visto; en 1878 fue refor-

24. Barreda, Oracin cvica (1867), en Opsculos, p. 105. l

25. La Libertad (30 de agosto de 1878). Tambin J. Sierra, Obras completas, Mxico, l M8, vol. LV, p.
158. Los artculos de Vigil aparecieron en El Monitor Republicano.
26. El panfleto, publicado por primera vez en 1881 bajo otro ttulo, consista en la reimpresin de una serie
de artculos aparecidos en La Libertad a partir del 12 de octubre de 1880. Aunque fue motivado por el debate de
1880 en torno a la educacin, tambin trataba asuntos polticos de ndole general.
27. La Libertad (4 de septiembre de 1878).
20

HISTORIA DE AMRICA LATINA

zada con argumentos cientficos. Estos argumentos, junto con los otros que constituan
la poltica cientfica, se convirtieron en postulados casi oficiales del rgimen de Daz
antes de finales del decenio de 1880.
Como novedad del pensamiento poltico, el concepto de la poltica cientfica en Chile
estaba menos definido que en Mxico. Chile no tuvo ninguna reforma ni intervencin
francesa, ninguna absorbente guerra civil a mediados de siglo que dirigiese las ideas
polticas. As pues, los intelectuales chilenos estaban ms abiertos que los mexicanos a las
corrientes cambiantes del pensamiento europeo, y la injertacin de ideas nuevas en otras
viejas se hizo de forma ms natural e imperceptible. El eptome de la diferencia entre
Chile y Mxico fue la carrera intelectual de Jos Victorino Lastarria. A este lder liberal
de la generacin de 1842 tambin se le atribuye la introduccin del positivismo de Comte
en 1868, as como el haber sido el primero en aplicarlo a la poltica en sus Lecciones de
poltica positiva (1875). Por lo tanto, la poltica cientfica en Chile no fue la declaracin
dramtica de una generacin despus de una guerra civil, y su relacin con la herencia
28
liberal fue todava ms ambigua que en Mxico.
Aunque las Lecciones de Lastarria eran un tratado largo cuya finalidad consista en
sentar las bases para una ciencia de la poltica, gran parte de su contenido recordaba los
escritos anteriores del autor. Su crtica del conocimiento apriorstico, su forma de
presentar al individuo como un ser moldeado por la sociedad y a la ley como reflejo de
circunstancias histricas no eran nuevas. Adems, mantena su fe en la libertad
individual, a pesar del sesgo antiindividualista del positivismo, y sac la conclusin de
que la libertad estaba destinada a aumentar con el progreso de la sociedad. Lastarria se
mostraba ms comteano al comparar las naciones latinoamericanas con las europeas
que haban recibido el impulso francs. Se encontraban en la dolorosa y anrquica
transicin entre ideas metafsicas y positivas debido a que persista a tendencia a
imponer doctrinas revolucionarias de derechos e igualdad a sociedades que no estaban
preparadas para recibirlas. Anglofilo convencido, Lastarria ensalz el espritu positivo
29
de origen ingls que a la sazn se practicaba en Amrica del Norte. Vea dicho espritu
manifiesto en la semecracia (autogobierno), que para Lastarria tena la categora de ley
social, y guiando su larga campaa encaminada a conquistar para los municipios la
autonoma que la Constitucin centralista de 1833 les negaba.
El pensamiento y la prctica (por ejemplo, en calidad de ministro del Interior en
1876-1877) de Lastarria revelaban la tensin tradicional que dentro del liberalismo
poltico exista entre la limitacin y el fortalecimiento de la autoridad del Estado.
Lastarria poda ser al mismo tiempo defensor de la libertad municipal y reformador
anticlerical. Aunque la adopcin de la poltica cientfica reforz su simpata por el
gobierno reformista fuerte, sus Lecciones no contenan la franca apologa del
autoritarismo que se halla presente en La Libertad. En un nivel terico, se mostr ms
explcito en relacin con los lmites del poder estatal

28. El descubrimiento del positivismo por Lastarria en 1868 podra compararse con la primera
presentacin del mismo por Gabino Barreda en 1867. Ambos pertenecan a la generacin vieja, separados
por slo un ao. Barreda, no obstante, no era hombre de orientacin poltica, ni antes ni despus de 1867.
29. Lastarria, Lecciones, en Obras, yol. II, pp. 54-59.
IDEAS POLTICAS Y SOCIALES, 1870-1930

21

que los mexicanos en 1878 o su colega ms joven, e igualmente defensor de la poltica


cientfica, Valentn Letelier.
La evolucin social era la ley suprema de Letelier. Para l, la ciencia de la poltica
demostraba cmo la sociedad vive sujeta a continuos cambios y mediante ellos se
conserva y se desarrolla, hasta donde es lcita la reforma, desde donde lo es la resistencia,
y cul es la norma que debe servir de gua a todos los repblicos, as sean conservadores o
liberales. Por ejemplo, el estadista cientfico (en contraposicin al simple emprico)
respondera de forma diferente a un motn de fanticos que se opusieran a la libertad y a
un motn de trabajadores que pidiesen salarios ms altos. El primero lleva aparejada
intolerancia, tendencia moribunda en la sociedad, mientras que el segundo representa las
pretensiones de unas clases que acaban de hacerse perspicuas. Uno pertenece al pasado; el
30
otro, al futuro. Letelier consideraba que la libertad y la autoridad eran principios
relativos en lugar de los absolutos que haban dominado la poltica desde los tiempos de
Portales* Al dirigir la palabra a una convencin del Partido Radical en 1889, dijo a sus
colegas que, si bien la libertad era el principio orgnico de nuestra filosofa cientfica
en esa etapa de la historia, y si bien las libertades especficas tenan que defenderse, no
deberamos vacilar en promover la autoridad del Estado sobre la educacin, el trabajo
infantil, la prostitucin, la seguridad social y las propiedades de la Iglesia. La finalidad de
la poltica no es fomentar abstracciones como la libertad y la autoridad, sino satisfacer
las necesidades sociales para procurar el perfeccionamiento del hombre y el desarrollo de
31
la sociedad. Letelier mostraba una clara admiracin por el autoritarismo responsable
y sola citar a Bismarck como modelo. Asimismo, hay que sealar que su ctedra en la
Universidad era la del derecho y teora de la administracin.

La ruptura en el establishment liberal


Justo cuando pareca que el liberalismo era ya una realidad y que se haba alcanzado
un consenso poltico, se produjo una ruptura significativa en el establishment liberal de las
cuatro principales naciones de Amrica Latina: Argentina, Brasil, Chile y Mxico. La
infusin de conceptos cientficos haba intensificado el consenso poltico; pese a ello, el
conflicto terico que exista entre el liberalismo clsico y la poltica cientfica
forzosamente tena que manifestarse. Un conflicto de estas caractersticas se detecta en los
acontecimientos polticos de 1889-1893, que proporcionan paralelos sugestivos en los
cuatro pases. Los acontecimientos turbulentos de esos aos estaban estrechamente
relacionados con dislocaciones econmicas y financieras y, de hecho, esas dislocaciones
nos dan ahora el punto de partida estndar para interpretarlos. Sin embargo, la turbulencia
poltica tambin puede examinarse como un momento significativo en el pensamiento
latinoamericano.

30. V. Letelier, De la ciencia poltica en Chile, Santiago, 1886, vol. III, pp. 83-84.
31. V. Letelier, Ellos i nosotros; o selos liberales i los autoritarios, en Lucha, vol. II, pp. 30-31.
22

HISTORIA DE AMRICA LATINA

En 1895 Joaquim Nabuco public un ensayo relativo a Jos Balmaceda, el presidente


chileno que fue derrocado por una revuelta parlamentaria y naval en 1891, en el cual
comparaba implcitamente lo ocurrido en Chile con acontecimientos que a la sazn tenan
32
lugar en Brasil. Durante 1890 y 1891 hubo en ambos pases un conflicto creciente entre
el ejecutivo y el Congreso. En Brasil, a raz de la instauracin de la Repblica el 15 de
noviembre de 1889, dos presidentes militares, Manoel Deodoro da Fonseca y Floriano
Peixoto, chocaron con el Congreso constitucional de 1890-1891 y su sucesor. Fonseca
dimiti a favor de Peixoto tres semanas despus de que disolviera el Congreso el 3 de
noviembre de 1891. En 1894, tras una guerra civil, los militares se retiraron finalmente
del poder, y Prudente Jos de Moris e Barros, el lder del Senado, fue elegido primer
presidente civil de Brasil. En Chile, el Parlamento conden a Balmaceda por
intervencin electoral, en particular porque amenaz con imponer a un favorito como
sucesor suyo y porque decret un presupuesto sin la aprobacin del Parlamento. El
presidente clausur el Parlamento dos veces durante 1890 y reajust su gabinete en varias
ocasiones sin resultado. La guerra civil estall a principios de 1891 y termin con la
dimisin de Balmaceda, a la que sigui su suicidio el 19 de septiembre.
Los dramticos acontecimientos (El Noventa) que vivi Argentina en 1890 tambin
llevaban aparejado un desafo al poder presidencial, pero se trataba de un desafo
procedente de ms all de la legislatura. El 26 de julio estall una revolucin en el
centro de Buenos Aires y se instaur un gobierno provisional bajo Leandro Alem> que
el ao anterior haba sido uno de los fundadores de la Unin Cvica de W Juventud, club
poltico que tena por fin cooperar al restablecimiento de las prcticas constitucionales
en el pas y combatir el orden de cosas existente. El orden de cosas existente era la
presidencia de Miguel Jurez Celman. La revuelta fue sofocada, pero el Congreso oblig
a Jurez Celman a dimitir, cosa que hizo el 6 de agosto a favor de su vicepresidente,
Carlos Pellegrini. En Mxico, los acontecimientos fueron menos dramticos y conocidos.
En lugar de un conflicto declarado entre ramas del gobierno, consistieron en un debate en
la Cmara de Diputados (y la prensa) en torno a una oscura enmienda constitucional. El
alcance del debate fue en aumento e incluy los lmites de la autoridad presidencial y
finalmente alcanz su apogeo en noviembre y diciembre de 1893. Lo precedi un desafo
apenas disimulado a Porfirio Daz en el Manifiesto de Justo Sierra, de la Unin Liberal
Nacional, publicado el 23 de abril de 1892, para promover abiertamente la tercera
reeleccin del presidente. El fracasado desafo a Daz sali de los cientficos, pequeo
grupo allegado al gobierno.
En los cuatro pases sin excepcin el conflicto entra resistencia a un lder
autoritario en nombre de principios constitucionales. Asimismo, con la excepcin parcial
de Argentina, la resistencia surgi del seno de la lite gobernante, incluso de algunos
individuos que eran ministros. Como quiera que las suposiciones de

32. J. Nabuco, Balmaceda, Santiago, 1914, p. 7. La obra apareci por primera vez en forma de
serie de artculos periodsticos (enero-marzo de 1895) pensados como crticas de la crnica
laudatoria de Julio Baados Espinosa, Balmaceda, su gobierno y la revolucin de 1891, Pars,
1894. La primera edicin en espaol se public aquel mismo ao en Valparaso.
IDEAS POLTICAS Y SOCIAIliS, 1870-130

23

la poltica cientfica se haban entremezclado con los tlicludos del constitucionalismo


histrico, los autores de los desafos no rechazaron el principio de la autoridad fuerte, a
pesar del conflicto poltico declarado. Tras la ambivalencia de 1889, Letelier, en Chile,
pas a oponerse a Balmaceda en 1890, estuvo brevemente en la crcel y, luego, fue
paladn de la revolucin triunfante. Su objeto, segn dijo, no era implantar una
oligarqua parlamentaria, sino ms bien restaurar las libertades constitucionales y tambin
la administracin, pues esta ltima se haba mezclado con la poltica bajo la tirana
33
personal de Balmaceda.
En Brasil, las ideas positivistas que impregnaron la fundacin de la Repblica
tendieron a agudizar el conflicto entre el autoritarismo y el constitucionalismo.
Positivistas ortodoxos como Lemos y Teixeira Mendes, expresando el desdn que Comte
mostraba por las libertades constitucionales, pidieron una dictadura republicana, del
34
mismo modo que Comte haba dado la bienvenida al golpe de Luis Napolen en 1851.
El heterodoxo Benjamn Constant, empero, choc con Fonseca antes de morir en 1891.
Otro adversario del presidente provisional era su ministro de Finanzas, Rui Barbosa
(1849-1923), autor del borrador de la Constitucin republicana. El ataque de Barbosa
contra Peixoto fue todava ms fuerte, tanto en el pas como en el exilio, valindose en
este segundo caso de las Cartas de Inglaterra (1896). Complic el conflicto brasileo el
hecho de que se produjera poco despus del derrocamiento de Pedro II. El entusiasmo
constitucionalista fue exagerado, como lo fue tambin un vano intento de reconciliacin
poltica, a juzgar por la composicin diversa de los primeros ministerios republicanos.
Adems, a medida que Fonseca y Peixoto se volvieron ms dictatoriales, empez la
nostalgia del supuesto equilibrio constitucional que se haba conseguido bajo el imperio.
Fue esta nostalgia la que inspir a Nabuco al escribir la extensa biografa de su padre,
lder del Partido Liberal, y su ensayo sobre Chile. Segn l, tanto Brasil como Chile
tenamos [antes de 1889] la misma continuidad de orden, de gobierno parlamentario, de
libertad civil, [y] de pureza administrativa. Slo una Liga Liberal de hombres
35
esclarecidos poda salvar ahora a Amrica Latina de sumirse en un caos mayor.
La ambivalencia de Letelier ante el estatismo puede compararse con la de Sierra en
Mxico. En su mayor parte, el programa de 1892 de Sierra pareca el eptome de los
principios de la poltica cientfica, unos principios socialmente conservadores,
tecnocrticos y de orientacin econmica. Sin embargo, terminaba el Manifiesto
afirmando que si la paz efectiva se ha conquistado por medio de la vigorizacin de la
36
autoridad, la paz definitiva se conquistar por medio de su asimilacin con la libertad.
Propona luego varias reformas constitucionales, en particular una cuyo objetivo era hacer
que los jueces fuesen inamovibles, esto es, nombrados por el presidente con carcter
vitalicio, en vez de ser elegidos
33. V. Letelier, La tirana y la revolucin, o sea relaciones de la administracin con la poltica estudiadas
a la luz de los ltimos acontecimientos, Santiago, 1891. Esta fue la primera leccin del Curso de derecho
administrativo que dio Letelier en 1891.
34. El'positivista chileno Juan Enrique Lagarrigue tambin apoy a Balmaceda. Su hermano Jorge, durante
su estancia en Francia, haba dirigido un panfleto en 1888 a otro aspirante a dictador republicano, Boulanger.
35. Nabuco, Balmaceda, panfleto 14, p.jU-?.
36. El Siglo XIX (26 de abril de 1892). La cursiva es ma.
24

HISTORIA DE AMERICA LATINA

democrticamente y, por ende, estar sujetos al capricho popular o a la manipulacin


presidencial. En el debate de 1893 en torno a esta medida, Sierra la apoy con argumentos
sacados de la ciencia que haba usado para apoyar el gobierno fuerte en 1878. Ante el
poder dictatorial que haba adquirido Daz en los aos transcurridos desde entonces,
Sierra se haba vuelto constitucionalista con la esperanza de limitar dicho poder. Se
opusieron a l, en este complejo debate a tres bandas, tanto los defensores del presidente
como los jacobinos, es decir, los que defendan la Constitucin pura o
democrtica. Estos adversarios pusieron a Sierra y su grupo la etiqueta de cientficos,
37
que ellos aceptaron con orgullo.
En Argentina, el conflicto era parecido al de otros pases, pero tambin presentaba
caractersticas nacionales nicas. La poltica cientfica no se expres formalmente, como
en Chile y en Mxico, aunque muchos de sus postulados, que se remontaban a Alberdi y
Sarmiento, se convirtieron en artculos de fe entre los miembros del establishment
38
liberal. La transicin de las ideas liberales a las positivistas fue todava ms
imperceptible que en Chile, y la mezcla de ambas, antes del decenio de 1880, an ms
completa. La prctica, si no la teora, del gobierno autoritario arraig con las presidencias
de Roca y Jurez Celman, intensificada por la poltica de secularizacin, por la nueva
centralidad econmica y poltica de la ciudad de Buenos Aires y por la fusin de los
viejos partidos en uno solo: el Pardeo Autonomista Nacional (PAN). El presidente pas a
ser el jefe nico del partido nico, tachado de unicato por sus adversarios.
El foco de la resistencia en 1889-1890 no fue el Congreso, como en Brasil o Chile;
tampoco un crculo interior que pudiera identificarse como los cientficos mexicanos. En
la Unin Cvica se encontraban Alem, Aristbulo del Valle y Bernardo de Yrigoyen,
antiguos autonomistas bonaerenses que vean con malos ojos el nuevo centralismo de los
ex provinciales Roca y Jurez Celrnan. As pues, mantuvieron implcitamente viva la
peculiar cuestin constitucional argentina. La Unin Cvica tambin atrajo al ex
presidente Bartolom Mitre, viejo liberal de principios, a quien disgustaba la corrupcin
del rgimen. La retrica vaga del movimiento de la Unin Cvica era constitucionalista,
pero tambin presentaba matices democrticos que no se hallaban presentes en otras
partes.
La resolucin de la ruptura fue obra de Carlos Pellegrini (1846-1906), cuya carrera e
ideas son el eptome de la fusin en la prctica del constitucionalismo y la poltica
cientfica. Respetado jurista y legislador, era tambin partidario del profesionalismo y- la
administracin; lleg a ser experto en finanzas y, durante su presidencia (1890-1892),
fund el Banco de la Nacin en 1891. Pellegrini haba participado incmodo en el
unicato, era antiguo amigo porteo de Alem y Del Valle, y se mantuvo en comunicacin
con ellos incluso durante El Noven-

37. Probablemente, la expresin los cientficos apareci por primera vez en un editorial de El Siglo XIX (25
de noviembre de 1893).
38. Debido a la anterior puesta en entredicho del liberalismo doctrinario por parte de Sarmiento y Alberdi,
y debido a la obsesin de la lite con el progreso material y los valores utilitarios a partir de 1870, entre los
argentinos ha habido tendencia a considerar el positivismo como de origen autctono, por ejemplo'Alejandro
Korn, Filosofa argentina (1927), Obras, Buenos Aires, 1940, vol. III, p. 261.
IDEAS POLTICAS Y SOCIALHS, 1870-1930

25

ta. Y, a pesar de ello, formaba parte de la alta sociedad de Buenos Aires y haba sido uno
de los fundadores del Jockey Club en 1881. Su mayor preocupacin era la continuidad
gubernamental, lo que en 1892 le llev a frustrar los planes de la Unin Cvica
proponiendo con xito a Luis Senz Pea, el padre del candidato de la Unin, Roque,
como candidato del PAN a la presidencia. Roque Senz Pea se retir de la carrera.
La paz poltica se restaur rpidamente en los cuatro pases, facilitando la tarea un
acuerdo fundamental sobre los valores econmicos y sociales. El PAN permaneci en el
poder en Argentina hasta 1916; Daz, en Mxico, hasta 1911. El Parlamento chileno
conserv su autoridad suprema hasta 1924. El equilibrio constitucional instaurado en
Brasil antes de 1894 predomin hasta 1930. Un clima de reconciliacin arraig despus
de los conflictos. En Chile, las medidas de castigo contra los partidarios de Balmaceda no
se pusieron nunca en prctica. Se declar una amnista general en agosto de 1894 y en
1895 algunos balmacedistas volvan a ocupar cargos. Los cientficos mexicanos fueron
cooptados por el rgimen de Daz. Justo Sierra fue elevado al Tribunal Supremo en 1894,
nombramiento que debi de parecerle casi insultante al defensor de la independencia
judicial. Jos Yves Limantour, el ms famoso de los cientficos, prest servicios en
39
calidad de ministro de Finanzas de Daz hasta 1911. En Argentina, la rama de la Unin Cvica
encabezada por Mitre se reconcili por complet con el PAN gobernante; de hecho, su aspirante a candidato en
1892, Roque Senz Pea, fue, elegido presidente en 1910.
De todas formas, el conflicto dej legados significativos. Aunque el impulso
autoritario de la poltica cientfica se vio desbaratado temporalmente (excepto en Mxico)
por una renaciente oligarqua constitucionalista, el poder presidencial adquiri armas
nuevas para librar batallas futuras. Una de las posturas en el debate mexicano era la
defensa del gobierno fuerte por motivos protopopulistas, el argumento de que Daz se
dedicaba a atacar la servidumbre en el campo y la tirana de las clases altas, cosas que los
40
jueces inamovibles no haran ms que reforzar. Una interpretacin de Balmaceda como
fuerte lder popular y nacionalista, si no exista en 1891, apareci poco despus y tuvo
gran repercusin en la poltica de Chile en el siglo xx. Tambin aparecieron ideas
democrticas, del modo ms significativo en Argentina, donde la Unin Cvica se
escindi en 1892, originando el Partido Radical. El tercer grupo en el debate mexicano,
los jacobinos o constitucionalistas doctrinarios, fueron ineficaces en 1893, pero sentaron
un precedente para los clubes liberales clandestinos de 1900-1906 y, en ltima instancia,
para el movimiento revolucionario de 1910. El trmino jacobino tambin apareci en
41
Brasil, aunque su entidad democrtica era discutible.
39. Limantour fue uno de los primeros once signatarios del Manifiesto de la Unin Liberal en abril de
1892. Fue nombrado ministro en marzo de 1893 y, por ende, no particip en el debate.
40. La postura se argument en El Siglo XIX, principalmente por parte de Francisco Cosmes, que se separ
de su antiguo colega, Sierra, en una serie de artculos aparecidos entre el 14 y el 30 de diciembre de 1893. La
medida de inamovilidad de los jueces fue aprobada por la Cmara de los Diputados, pero nunca pas del comit
en el Senado.
41. El Club Jacobino de Ro y la prensa jacobina apoyaron a Floriano en 1893, abrazando una postura
extremista de signo republicano (antimonrquico) y xenfobo (antiportugus).
26

HISTORIA DE AMRICA LATINA

La ruptura en el establishment liberal qued resuelta y se restaur la unidad poltica, pero


las nuevas ideas sugeran que el consenso no durara sin ser objeto de nuevos desafos.

Evolucin social, raza y nacionalidad


Despus de madurar durante varios decenios, a principios de siglo el positivismo
como serie de ideas sociales floreca plenamente en Amrica Latina. Pocos miembros de
las lites disentan de la conviccin de que la sociedad era un organismo anlogo a la
naturaleza, sujeto a cambios a medida que pasaba el tiempo. Entre los numerosos tericos
de la evolucin social, Herbert Spencer era el que los latinoamericanos citaban con ms
frecuencia. Spencer se convirti en el smbolo de la poca, aunque su influencia real fue
quiz menor que la de Auguste Comte, la otra columna del positivismo. A pesar del
atractivo de la ley de la evolucin de Spencer, as como de su sistemtico uso de la
biologa como modelo para la teora social, sus postulados sobre la organizacin socio-
poltica resultaban menos gratos a las tradiciones ibricas que los de Comte. Spencer fue
partidario del laissez faire y del utilitarismo toda la vida, como se manifiesta en su
primera obra, Esttica social (1850), y en una de las ltimas, El hombre contra el Estado
(1884). La sociedad industrial que l imaginaba, culminacin de la evolucin humana, era
individualista, liberal y sin Estado (una visin idealizada de la Inglaterra decimonnica),
aunque vea estas caractersticas como fruto del hbito y el instinto despus de siglos de
42
adaptacin natural y no como resultado de la eleccin racional del hombre. El ideal de
Comte era un colectivismo organizado jerrquicamente y no competitivo, en el cual el
Estado y la sociedad eran la misma cosa.
A pesar del efecto limitado que surtieron en los programas polticos, las ideas de
Spencer (ms que las de Comte) fueron un componente importante de la intensa
preocupacin intelectual por la sociedad latinoamericana entre 1890 y 1914. El sistema
evolucionista de Spencer se basaba en el desarrollo de sociedades particulares, y sus
libros aparecan llenos de datos comparados sobre costumbres especficas, creencias,
rituales y caractersticas tnicas. As, de un modo general, Spencer ayud a los
latinoamericanos a concentrar la atencin en las peculiaridades de su propia sociedad
dentro del esquema universal. Su pensamiento tena una dimensin antropolgica de la
que Comte careca. El sistema de Comte propona el progreso de la humanidad (en un
3
sentido casi dieciochesco) como el progreso de la raza blanca europea. " Su analoga de
la sociedad en la ley de los tres estados era la mente humana, mientras que la analoga de
Spencer en la ley de la evolucin era toda de la naturaleza.
Uno de los elementos del sistema evolucionista de Spencer, aunque no el principal,
era la raza, que llegara a ser una preocupacin central del pensamien-

42. J. W. Burrow, Evolution and society. A study in Victorian social theory, Cambridge, 1968,
pp. 222-223.
43. John C. Greene, Biology and social theory in the nineteenth century: Auguste Comte and
Herbert Spencer, en Marshall Clagett, ed., Critical problems in the history of science, Madison,
1959, p. 427.
IDEAS POLTICAS Y SOCIALES, 1870-1930

27

to social latinoamericano. El moderno racismo europeo parece haber nacido de dos


fuentes, como mnimo, las dos aplicables a las teoras latinoamericanas, pero ya difciles
de separar en el decenio de 1890. La primera consista en la bsqueda de los orgenes y
las peculiaridades nacionales, tal como se reflejaban en la historiografa, la literatura y la
filologa romnticas. Una raza era sencillamente una nacionalidad o un pueblo
desarrollndose a lo largo del tiempo, distinguindose de otros por la lengua, la religin o
la geografa. Era principalmente un agrupamiento europeo o su antecedente, por ejemplo
la raza aria del Asia Central. En Amrica Latina encontramos este sentido de la raza de
vez en cuando antes de 1870, por ejemplo en el Facundo de Sarmiento. Las notorias
opiniones racistas del conde francs Arthur de Gobineau surgieron en-parte de esta
fuente, fortalecidas por la revulsin aristocrtica ante la democracia, la incipiente
44
sociedad de masas y la mezcla de pueblos. Un exponente ms, cuya influencia fue
mayor, del sentido histrico de la raza fue Hippolyte Taine, cuya famosa introduccin a
su Historia de la literatura inglesa (1864) fue muy leda en Amrica Latina.
Una segunda fuente del racismo decimonnico era emprica y antropolgica, esto es,
el cambio de las actitudes europeas ante los pueblos primitivos de piel oscura producido
por un mayor contacto con ellos. Los ideales del noble salvaje y la civilizacin
universalmente alcanzable de la Ilustracin retrocedieron ante las pruebas cientficas de la
degradacin real de los remotos pueblos primitivos, as como ante la idea resultante de
ello, segn la cual slo ciertas razas, es decir, grupos humanos que se distinguan de
45
otros por sus diferencias fsicas heredadas y permanentes, eran capaces de civilizarse.
Una idea paralela en el desarrollo de la disciplina de la antropologa fsica era el
poligenismo, la creacin inicial de razas separadas, en contraposicin al tradicional
monogenismo de la creacin bblica o el monogenismo cientfico de El origen de las
especies (1859) y El origen del hombre (1871) de Charles Darwin. El racismo inherente
al poligenismo result compatible en la prctica, si no en la teora, con el darvinismo
social, la supervivencia de los pueblos (o las razas) con la mejor capacidad de adaptarse
en la lucha por la vida. As pues, la preocupacin latinoamericana por la raza se vio
reforzada todava ms por el aspecto darvinista del pensamiento de Spencer y de otros
influyentes tericos de la evolucin tales como Ludwig Gumplowicz y Ernst Haeckel.
La floreciente ciencia de la psicologa proporcion otra dimensin a la conciencia de
la raza en el siglo XIX, y gran parte del pensamiento racista latinoamericano adquiri la
forma de una investigacin de la psicologa social. Es probable que Taine fuese la
inspiracin inicial de este gnero, aunque en 1900 los latinoamericanos ya eran guiados
de forma ms directa por Gustave Le Bon, el

44. Michael D. Biddiss, Gobineau and the origins of European racism, Race, 7 (1966), pp. 255-270. La
principal obra de Gobineau fue Essai sur l'ingalit des races humaines (1853-1855).. Empleo la palabra
racismo para referirme a teoras que atribuan el cambio social, la psicologa y el comportamiento
exclusivamente a la raza, sea cual fuere su definicin. As pues, una teora podra ser racista sin que
necesariamente diese por sentada la inferioridad innata y permanente de los seres no blancos, aunque la mayora
de ellas incluan este supuesto.
45. George W. Stocking, Jr., Race, culture, and evolution. Essays in the history of anthropology, Nueva
York, 1968, pp. 13-41.
28

HISTORIA DE AMRICA LATINA

supremo vulgarizador cientfico de su generacin y el ms ledo de los tericos europeos


46
de la raza. Taine arguy en 1864 que el historiador como cientfico deba buscar el
estado moral elemental o psicologa de un pueblo, estado que se encuentra debajo de
la superficie de los artefactos humanos que pueden observarse, de las creaciones literarias
o de los documentos polticos. El hombre visible o externo en la historia revela un
hombre invisible o interno. Esta psicologa es fruto de la accin de tres fuerzas
primordiales: le race, le milieu, et le momento En el esquema histrico de Taine, la raza
(definida como tendencias innatas y hereditarias ligadas normalmente a diferencias
acusadas de temperamento y estructura corporal) era slo un elemento determinante. Sin
embargo, pas a ser predominante en la obra de Le Bon titulada Lois psychologiques de
l'evolution des peuples (1894), en la cual los conceptos histricos y antropolgicos de la
raza convergan y se unan a muchos otros temas de la ciencia social del siglo XIX.
Las razas son la clave. Luego vendran los climas. Luego, la historia. Todo se
complementa; pero la sangre, la herencia psicolgica, es el principio de los hechos ....
As escribi el argentino Carlos Octavio Bunge (1875-1918) en su Nuestra Amrica
48
(1903), modlico ensayo leboniano que fue proclamado en toda Hispanoamrica. Le
Bon haca hincapi en el alma de una raza o pueblo, que l equiparaba con su
constitucin mental, o las caractersticas morales e intelectuales que determinan su
evolucin. Consideraba que estas caractersticas eran virtualmente inalterables,
reproducidas de modo constante por la herencia. Son sus muertos [y no sus vivos] los
49
que fundan una raza, deca su famosa frase. Procedi a clasificar y categorizar las razas
psicolgicamente, recalcando que el carcter era ms crtico que la inteligencia. De sus
cuatro categoras, las nicas razas superiores eran las indoeuropeas, con la subraza
anglosajona claramente por encima de la latina. El carcter se deriva de ideas que
penetran en el alma racial y se convierten en pensamientos inconscientes permanentes,
tales como el individualismo, la libertad y el sentido del deber de los anglosajones en
contraposicin a la bsqueda de la igualdad y la dependencia del Estado de los latinos.
Ofreci las Amricas como prueba de sus leyes psicolgicas. El progreso y la estabilidad
del norte frente a la anarqua ms sanguinaria y la autocracia absoluta del sur eran, a
50
su modo de ver, el fruto de diferencias en el carcter racial europeo. Adems, Amrica
del Sur era slo un ejemplo de la decadencia latina que Le Bon consideraba universal.
Le Bon inici su carrera ejerciendo la medicina, y su forma de enfocar la ciencia
social era diagnstica, caracterstica que tambin impregnaba el pensa-

46. Roben A. Nye, The origins of crowd psychology: Gustave Le Bon ar^d the crisis of mass democracy in
the Third Republic, Londres, 1975, p. 3.
47. H. A. Taine, Histoire de la littrature anglaise, Pars, 1924*, vol. I, pp. xxii-xxm (hay trad. cast.:
3

Introduccin a la historia de la literatura inglesa, Aguilar, Madrid, 1963 ).


Probablemente, los pensadores latinoamericanos se sintieron atrados por Taine en parte porque pareca
una combinacin perfecta de hombre de ciencia y hombre de letras. A su Histoire la sigui Sur l'intelligence
(1870), obra clave en la evolucin de la psicologa cientfica.
48. C. O. Bunge, Nuestra Amrica, Barcelona, 1903, p. 20. La segunda edicin (1905) llevaba el subttulo
de Ensayo de psicologa spcial. 3

49. G. Le Bon, Lois psychologiques de l'evolution des peuples, Pars, 1898 , p. 13.
50. Ibid., pp. 111-116.
IDEAS POLTICAS Y SOCIALES, 1870-1930

29

miento latinoamericano. Numerosos intelectuales se consideraban diagnostica-dores de


51
un continente enfermo. Su pesimismo no se derivaba nicamente de la conclusin de
Le Bon de que la raza latina estaba degenerada, sino tambin de las crticas cientficas que
predominaban contra la mezcla racial. Le Bon, cierto es, reconoca que la formacin de
razas nuevas, como en Europa, slo poda salir del matrimonio entre personas de razas
diferentes. Al principio, la mezcla destruye el alma de las razas y lleva a un periodo de
luchas intestinas y vicisitudes, de las cuales surge gradualmente una nueva especie
psicolgica. Le Bon escribi que el resultado puede ser positivo si se dan ciertas
condiciones: las razas que se cruzan no deben ser demasiado desiguales desde el punto de
vista numrico; sus caracteres no deben ser excesivamente desemejantes; deben estar
sujetas a condiciones ambientales idnticas. Aunque generalmente existen en Europa y
Amrica del Norte, est claro que estas condiciones han faltado en Amrica Latina, y el
52
resultado es la inestabilidad psicolgica. La perspectiva resultaba en verdad pesimista
para un continente que era a la vez latino y mestizo.
Haba un matiz cosmopolita y hemisfrico en las expresiones de pesimismo racial en
American Latina. Tres ejemplos bastarn: Nuestra Amrica (1903), de Bunge, Pueblo
enfermo (1909), del boliviano Alcides Arguedas (1879-1946) y Les dmocraties latines
de l'Amrique (1912), del peruano Francisco Garca Caldern (1883-1953). Las tres obras
se publicaron por primera vez en Europa e incluan introducciones elogiosas de
53
distinguidos intelectuales europeos. Arguedas y Garca Caldern pasaron gran parte de
su vida en Francia y, de hecho, el segundo escribi varias de sus obras en francs. Dos de
los ensayos estudiaban la totalidad de Amrica Latina, y la nacionalidad de sus autores no
resulta obvia; el tercero, Pueblo enfermo, aun siendo una obra intensamente boliviana, se
54
refera a Amrica Latina en general (y as se interpretaba a menudo). Las tres obras
revelaban de forma exagerada la tendencia del pensamiento latinoamericano a adoptar
teoras europeas que ofendan el orgullo regional o nacional. La autocensura alcanz su
apogeo en la poca del positivismo.
La Amrica hispnica, segn escribi Bunge, es una torre de Babel racial. A
diferencia de los yanquis, los espaoles de Amrica no son una raza pura, sino europeos
mestizados, indigenados, amulatados. Cada estirpe racial tiene sus propios rasgos
psicolgicos heredados, y la psicologa nacional de cada repblica vara segn su
peculiar amalgama racial. Sin embargo, tres caractersticas fundamentales constituyen el
genio de la raza: la arrogancia (de origen espaol, se remonta a los visigodos), la
tristeza (de origen indio) y la pereza. Si se analizan cientficamente, la arrogancia y la
pereza proceden de la misma raz.

51. Palabras extradas de Martin S. Stabb, In quest ofidentity, Chapel Hill, Carolina del Norte, 1967, cap. 2.
52. Le Bon, Lois psychologiques, pp. 43-50. Los pases en los cuales la proporcin de mestizos es
demasiado grande, segn l, estn por esta razn exclusivamente entregados a la anarqua perpetua, a menos
que los gobiernen con mano de hierro. Puso a Brasil por ejemplo y cit (p. 45-) a Louis Agassiz.
53. Las dos primeras fueron publicadas en Barcelona; la tercera, en Pars. Las introducciones eran de
Rafael Attamira, Ramiro de Maeztu y Raymond Poincar, respectivamente.
54. Vase la advertencia del autor en la segunda edicin (1910), que incluye comentarios de Jos E. Rod
(p. 8). El subttulo de las dos primeras ediciones era Contribucin a la psicologa de los pueblos hispano
americanos.
30

HISTORIA DE AMRICA LATINA

La arrogancia es, en los animales, el instinto de conservacin de los indefensos; en los


hombres, el de los perezosos. La pereza, es decir, la pereza criolla, era para Bunge una
cualidad madre y a ella atribua la falta de imaginacin entre la lite, la proclividad al
caciquismo en poltica y, sobre todo, el desdn por el trabajo. Bunge afirm que el
55
trabajo es progreso; la pereza, decadencia. El pesimismo absoluto de la caracterologa
racial de Bunge dio paso a la ambivalencia de Garca Caldern. El decenio que
transcurri entre la publicacin de los dos volmenes fue testigo de los efectos de una
creciente reaccin filosfica contra el positivismo y una nueva apreciacin del espritu
latino. Si bien Garca Caldern, como veremos, fue un destacado portavoz de este nuevo
idealismo, gran parte de Les dmocraties latines segua a Bunge y Le Bon. A ojos de
Garca, la raza era la llave del irremediable desorden que desgarra Amrica [Latina].
Imaginaba al criollo, ocioso y sutil como el verdadero americano del futuro, pero
pareca impedir la unidad debido a la ausencia de las condiciones que sealaba Le Bon
56
para la mezcla de razas constructivas.

Probablemente, la autocensura lleg a un extremo con Arguedas y, pese a ello, Pueblo


enfermo era algo ms que una serie de teoras raciales facilonas al estilo de Bunge o
Garca Caldern. Era tambin un retrato evocador, aunque deprimente, de las culturas
regionales de Bolivia, que mostraba otra tendencia de la sociologa positivista: el impulso
hacia la descripcin basada en hechos. A juicio de Arguedas, la psicologa regional
pareca estar determinada por la geografa ms que por la raza. Describa el carcter del
aimar como duro, igual que su hbitat, el altiplano, del mismo modo que la raza
soadora, tmida y profundamente moral quechua reflejaba el entorno mediterrneo
57
del valle de Cochabamba. No obstante, cuando Arguedas pasaba de la regin a la nacin,
del indio al mestizo (cholo), la raza se converta en el principal determinante del carcter.
Mostraba cierta simpata por el indio abyecto, desnutrido y explotado, pero slo desdn
s
por el cholo. Aunque atribua los numerosos defectos de la psicologa nacional engao,
pasin por la oratoria hueca, falta de espritu emprendedor, esterilidad intelectual,
59
etctera a la abundante infusin de sangre india, no identificaba estos defectos como
caractersticas indias per se. As pues, la sociologa de Arguedas revelaba una tensin
entre el determinismo racial y el ambiental, que era todava ms pronunciada en otros
positivistas, para los cuales la nacionalidad era una preocupacin importante
.
55. Bunge, Nuestra Amrica, p. 77. La segunda mitad del ensayo era una interpretacin racial
ms especfica de a poltica, que consideraremos ms adelante.
56. F. Garca Caldern, Les dmocraties latines, p. 337. Le Bon tena a su cargo la edicin de
la serie en la cual se public el libro de Garca Caldern.
57. A. Arguedas, Pueblo enfermo (1909), pp. 38 y 79. Es significativo que al hablar de la
psicologa regional per se, Arguedas hiciera referencia a Taine (p. 68).
58. Arguedas tambin escribi una novela protoindianista, Wata Wara (1904), y una versin
posterior, Raza de bronce (1919). Vase Martin, HALC, VTrt7~capttcrftr4. Conviene tener en
cuenta que la antipata que le inspiraba el mestizo era ms pronunciada en la tercera y muy
cambiada edicin de Pueblo enfermo (1937), donde, por ejemplo, ampli la psicologa de la raza
mestiza hasta hacer de ella un captulo aparte. Puede que el cambio de actitud reflejara su propia y
frustrada experiencia en poltica, la cual, segn l (aristcrata), estaba dominada por cholos. i
59. Arguedas empez su captulo El carcter nacional (pp. 91-92) haciendo referencia a
Bunge.
IDEAS POLTICAS Y SOCIALES, 1870-1930

31

Aunque los pesimistas raciales no hacan hincapi en remedios para la difcil situacin
social de Amrica Latina, s tendan a perpetuar la tradicional panacea liberal: la
inmigracin europea. Bunge recomendaba encarecidamente la europeizacin mediante el
trabajo. Garca Caldern sealaba a los vascos y, en particular, a los italianos, que ya
estaban transformando Argentina. Arguedas concluy que los defectos profundos del
carcter nacional de Bolivia slo podan alterarse empleando mtodos radicales, como los
60
injertos en horticultura, y propuso una inmigracin selecta.
Los dictados del determinismo racial resultaban especialmente angustiosos para los
brasileos, toda vez que Brasil tena una poblacin que en 1890 ya era aproximadamente
negra en un 15 por 100 y mestiza o mulata en un 40 por 100. Muchos autores brasileos,
por ejemplo Silvio Romero y Raimundo Nina Rodrigues, aceptaron la acusacin contra
los matrimonios entre personas de raza diferente que haba en el pensamiento
evolucionista y soportaron los severos juicios sociales de ilustres visitantes como
Gobineau y el naturalista norteamericano Louis Agassiz. Sin embargo, en 1900 ya haba
una tendencia creciente, entre otros tericos sociales, a contrarrestar el pesimismo racial
extremo racionalizando la sociedad multirracial de Brasil. Empezaron a expresar el
convencimiento de que la mezcla de razas y la inmigracin europea conducan
inevitablemente al blanqueo y, por ende, al progreso.
Uno de estos optimistas era un joven periodista, ingeniero militar y fervoroso republicano,
Euclides da Cunha (1866-1909), cuyo blando positivismo de principios del decenio de
1890 se vio puesto a prueba por una presunta rebelin promonrquica y religiosa de
sertanejos (habitantes de los lugares apartados) en Canudos, estado de Baha. Enviado por
su peridico, O Estado de Sao Paulo, en 1897, Da Cunha fue testigo de la feroz
resistencia de los rebeldes, que eran racialmente mixtos, y de su aniquilamiento por tropas
del gobierno, cuya superioridad numrica era abrumadora, apoyadas por artillera
moderna. Su misin periodstica se convirti en Os sertoes (1902), la larga crnica del
conflicto, precedida por un completo tratado cientfico acerca de las subrazas de las
regiones apartadas y su afortunada interaccin con un entorno hostil, azotado por la
sequa. La crnica de Da Cunha revel una contradiccin profunda entre la aceptacin del
racismo y el darvinismo social, y la constatacin emprica de que aqullas gentes capaces
de adaptarse eran tal vez el ncleo mismo de nuestra nacionalidad, los cimientos de
61
nuestra raza. Segn su teora, el mestizo era psicolgicamente inestable y degenerado,
retrocediendo siempre hacia la raza primitiva, una vctima de la fatalidad de las leyes
biolgicas. Canudos fue el primer asalto de una larga lucha, el inevitable
aplastamiento de las razas dbiles por las fuertes, un proceso (citando al socilogo
polaco Gumplo-wicz) que Da Cunha equipar con la marcha de la civilizacin. No
obstante, tambin habl del sertanejo diciendo que era una subcategora tnica ya
formada, una subraza histrica del futuro. Habiendo permanecido aislado de la

60. Bunge, Nuestra Amrica, p. 98; Garca Caldern, Les dmocraties latines, pp. 339-340; Arguedas,
Pueblo enfermo, p. 244.
61. E. Da Cunha, Os sertoes, Sao Paulo, 1940, p. 599; tambin la nota del autor (de la edicin de 1905) en
pp. 617-618, donde explicaba el smil de los cimientos.
32

HISTORIA DE AMERICA LATINA

costa durante tres siglos, se haba librado de las exigencias de la lucha por la existencia
racial y, por lo tanto, poda adaptarse libremente al entorno. As pues, Da Cunha haca
una distincin entre el mestizo raqutico de la costa y el mestizo fuerte de las tierras
62
remotas. Sin embargo, pareci superar la teora al describir el puro coraje, el herosmo y
la serenidad de los ltimos defensores de Canudos, seres en el peldao ms bajo de
63
nuestra escalera racial. Sin abandonar el racismo cientfico de su tiempo, Euclides da
Cunha introdujo una cuestin nueva en el pensamiento social: la base tnica o racial de la
identidad nacional.
La cuestin que planteara Da Cunha se sigui intensamente en el Mxico de finales
del siglo xix, debido en parte a los rasgos singulares de la historia reciente del pas. Los
dos grandes movimientos nacionales, la revolucin por la independencia y la Reforma,
llevaron aparejados la participacin de las masas y los conflictos sociales, y muchos
hroes patriticos, Morelos y Jurez incluidos, eran mestizos o indios. Antes de la
Reforma, la lite intelectual haba tratado de hacer caso omiso del indio y abrazado un
sentido criollo de la nacionalidad. En un inslito ensayo de mediados de siglo, el
estudioso Francisco Pimentel (1832-1893) haba hecho una descripcin deprimente de la
degradacin de los indios, pero los remedios que ofreca seguan siendo los propios de los
liberales criollos: la inmigracin, el blanqueo de la poblacin y la eliminacin de la
64
palabra raza, no slo de derecho sino de hecho. Despus de 1870, el pensamiento
evolucionista trajo una nueva conciencia de la raza, pero las conclusiones eran
generalmente optimistas. Por ejemplo, el tema de las historias de Justo Sierra era el
crecimiento de la nacin mexicana como personalidad autnoma, uno de cuyos
elementos era la mezcla racial. Afirm que los mexicanos eran vstagos de dos razas,
nacidos de la conquista, frutos de Espaa y de la tierra de los aborgenes. Este hecho
65
domina toda nuestra historia; a l debemos nuestra alma. Refutando de forma
especfica las teoras de Le Bon acerca del efecto debilitador de la mezcla de razas, Sierra
demostr que la poblacin mestiza se haba triplicado en el siglo xix y era el factor
66
dinmico [poltico] de nuestra historia. Aunque a veces abogaba por la inmigracin
junto con la educacin como remedio social, su ideal no era el blanqueo de la raza. Para
l, la identidad nacional resida en el mestizo.
Otra apreciacin positiva de la mezcla racial en la sociedad mexicana apare-

62. Da Cunha, ibid., pp. 108-113, x. Gumplowicz era un extremista del darvinismo social que vea en la
lucha racial la fuerza motriz de la historia.
63. Ibid., pp. 566-567. Incluye su conmovedor retrato de un negro cautivo que, al acercarse al lugar de la
ejecucin, dej de tener la apariencia mustia de un orangutn enfermo para transformarse en una obra
maestra escultural de un Titn antiguo.
64. F. Pimentel, Memoria sobre las causas que han originado la situacin actual de la raza indgena de
Mxico y medios de remediarla (1864), en Obras completas, Mxico, 1903, vol. III, p. 148.
1

65. J. Sierra, Evolucin poltica del pueblo mexicano, en Obras, 1900-1902 , vol. XII, p. 56. Hay que sealar
que mestizo significaba para Sierra slo la mezcla de indio y blanco, mientras que para Da Cunha, en Brasil,
significaba mezcla de negro y blanco o de indio, negro y blanco. ,
66. Sierra, Mxico social y poltico. Apuntes para un libro (1889), en Obras, pp. ix y 128-131. Cita un
artculo de Le Bon publicado el ao anterior en la Revue scientifique.
IDEAS POLTICAS Y SOCIALES, 1870-1930

33

ci en un austero estudio de sociologa mexicana escrito por Andrs Molina Enrquez


(1866-1940), juez provincial que era ajeno a los crculos de la lite porfiriana. Publicado
en 1909, en vsperas del cataclismo social de Mxico, Los grandes problemas nacionales
haca hincapi en el problema de la tierra y su mala distribucin, lo cual converta la obra
en una precursora famosa (pero poco leda) de la Revolucin. Molina era un determinista
del entorno y citaba la teora de Haeckel relativa a la unicidad de la materia orgnica e
inorgnica. La seleccin y la adaptacin de organismos son fruto de una lucha entre las
fuerzas internas que se derivan de la combustin vital y las fuerzas externas de la
naturaleza. Una raza es sencillamente un conjunto de hombres que, por haber vivido
largo tiempo en condiciones iguales de medio, han llegado a adquirir cierta uniformidad
de organizacin, sealada por cierta uniformidad de tipo. Aunque Molina procedi acto
seguido a clasificar cientficamente las razas mexicanas, reconoci que las clasificaciones
de este tipo eran defectuosas, en gran parte debido a los hechos de la historia mexicana.
Su retrato del mestizo no era siempre halagador, pero, en conjunto, aceptaba la mezcla de
razas como fuerza inevitable y positiva. Por ejemplo, consideraba que el mayor beneficio
de la forma republicana era la igualdad civil, que ha favorecido mucho el contacto, la
67
mezcla y la confusin de las razas, preparando la formacin de una sola.
A falta de una nutrida poblacin india o negra, la cuestin principal en el pensamiento
social argentino no era el efecto de la mezcla de razas en la identidad nacional, como
ocurra en Bolivia, Mxico e, incluso, Brasil. Despus de la conquista militar del
desierto (es decir, la frontera india) en 1879, los indios argentinos quedaron
regionalmente aislados en el sur y en el noroeste, y los intelectuales y dirigentes de la era
positivista apenas les prestaron atencin. El pensamiento social se concentraba ms en los
efectos que la avalancha de inmigrantes europeos surtira en la escasa poblacin criolla.
Las estadsticas mismas eran dramticas. En 1914 unos 2.400.000 inmigrantes, cuyas tres
cuartas partes eran espaoles e italianos, ya se haban instalado permanentemente en
Argentina, y el 30 por 100 de la poblacin total era extranjera de nacimiento. La
concentracin alcanzaba la mxima densidad en las provincias del litoral y,
especialmente, en el Distrito Federal. Las nueva Argentina, al igual que Uruguay y el
sur de Brasil, era tnicamente una provincia de la Europa meridional. Aunque las lites de
toda Amrica Latina llevaban mucho tiempo abogando por la colonizacin rural a cargo
de europeos, la respuesta argentina a la realidad de una oleada de inmigrantes urbanos fue
diversa, en el mejor de los casos.
La preocupacin por el carcter de la nueva sociedad apareci como parte de una
notable florescencia cientfica y cultural que hubo entre 1900 y 1915, y no ha tenido rival
en la moderna Amrica Latina. El pensamiento positivista pareci encontrar su medio
ideal en la Argentina de la belle-poque, nutrida por la prosperidad fabulosa d la
economa exportadora, por la transformacin de

67. A. Molina Enrquez, Grandes problemas, pp. 34-37. Molina tambin clasificaba la propiedad desde una
perspectiva evolucionista. La propiedad comunal india era, a su modo de ver, una forma inferior a la propiedad
escriturada e individual de los europeos. Sus puntos de vista influyeron en dos supuestos posteriores a 1910:
primero, que toda la propiedad evolucionaba hacia la forma superior y, segundo, que el espritu prctico
aconsejaba la aceptacin temporal y la legislacin de las propiedades comunales.
34

HISTORIA DE AMRICA LATINA

Buenos Aires en una avanzada metrpoli mundial y por la continuacin del consenso
entre la clase gobernante. Las pretensiones culturales de la lite porte-a hallaron rica
expresin en el monumental Teatro Coln, que fue proyectado en el decenio de 1880 y se
termin de construir en 1908. La creacin de la Universidad Nacional de La Plata en
1905, especialmente su Facultad de Ciencias Jurdicas y Sociales, fue sintomtica del
lugar especial que la ciencia social ocupaba en la vida intelectual. Una serie de revistas
importantes, empezando por la Revista de derecho, historia y letras (1898) y terminando
con la Revista de filosofa (1915), recordaban la Revue des deux mondes y otras
importantes publicaciones intelectuales francesas de las postrimeras del siglo xix. La lista
de destacados cientficos tericos sociales y de las obras de unos y otros es larga e
impresionante.
El arquetipo del sabio de la era positivista en Argentina fue Florentino Ameghino
(1854-1911), geopaleontlogo que conquist renombre mundial por sus prodigiosas
investigaciones de la antigedad del hombre en la regin del Ro de la Plata. En Mi credo
(1906), su famosa declaracin, manifestaba una fe absoluta en la ciencia y en la
perfectibilidad del hombre; la bsqueda de la verdad, segn dijo, ser la religin del
porvenir. Jos Ingenieros le llam santo moderno. El cientificismo de Ameghino era
extremo, pero, a pesar de ello, inspir a muchos que buscaban la aplicacin de la ciencia a
68
la sociedad. Otra estrella de la constelacin positivista fue Jos Mara Ramos Meja
(1849-1914), pionero de la medicina (especialmente de la psiquiatra), que fund una
tradicin nacional de dedicacin mdica a las cuestiones sociales. Despus de sus
Estudios clnicos sobre las enfermedades nerviosas y mentales (1893), escribi Las
multitudes argentinas (1899), aplicacin de la psicologa de las multitudes de Le Bon, y
su continuacin, Rosas y su tiempo (1907), que presentaba al caudillo como una
69
emanacin de las masas. El rigor cientfico en los estudios jurdicos e histricos fue
defendido por Juan Agustn Garca (1862-1923) en su Introduccin al estudio de las
ciencias sociales argentinas (1899). Aplic sus preceptos en La ciudad indiana (1900),
un estudio duradero que recalcaba los intereses econmicos y las estructuras sociales en
el desarrollo de instituciones coloniales.
Hemos sealado la extrema sensibilidad del pensamiento social argentino a las ideas
europeas variadas y cambiantes. Otra caracterstica de la poca positivista era un esfuerzo
casi exagerado por crear una sociologa argentina edificada sobre las ideas de los
pensadores del siglo XIX. Esta paradoja, es decir, la tendencia argentina dual al
cosmopolitismo y al nacionalismo cultural, tena su eptome en la obra del ms eminente
de los positivistas argentinos, Jos Ingenieros (1877-1925). Aparte de su preocupacin
por la sociedad argentina, Ingenieros aspiraba (al menos aspir hasta 1915) a ser un
hombre de ciencia, y fue

68. Las obras y la correspondencia de F. Ameghino se publicaron en 24 volmenes en folio, La


Plata, 1913-1936. Mi credo apareci en el vol. XV, pp. 687-719; el panegrico de Ingenieros, en
el vol. I, pp. 33-35. Vase tambin la oracin Ameghino, el sabio de Ricardo Rojas, en Los
arquetipos, en Obras, Buenos Aires, 1922, vol. II, pp. 197-237.
69. Vase J. Ingenieros, La personalidad intelectual de Jos M. Ramos Meja, Revista de
filosofa, 2 (1915), pp. 103-158. Ingenieros recibi su formacin psiquitrica bajo Ramos Meja.
IDEAS POLTICAS Y SOCIALES, 1870-1930

35

reconocido de forma general en Europa como psiclogo, criminlogo y psicopatlogo.


Despus de 1915, se dedic a la filosofa y la tica. Sus obras eran una verdadera
enciclopedia de autores continentales y sus ideas. Haba viajado tanto como cualquiera de
sus contemporneos. A pesar de ello, present sus estudios de la evolucin sociolgica de
Argentina como construida sobre las premisas de Echeverra, Sarmiento y Alberdi, y
escribi importantes ensayos sobre el pensamiento de los mismos. Tambin se encarg
de la edicin de una importante serie de clsicos argentinos titulada La cultura
argentina, en la cual incluy Conflicto v armonas, obra incompleta de Sarmiento que
haba permanecido olvidada desde su aparicin en 1883.
En su Sociologa argentina (1913), Ingenieros intent combinar la sociologa
biolgica con la sociologa econmica, esto es, el darvinismo social de Spencer y el
determinismo econmico (economismo histrico), especialmente tal como lo defenda el
terico italiano Achule Loria. Aunque Loria haba rechazado el darvinismo social por
considerarlo elitista y laissez faire, Ingenieros era demasiado eclctico para que
71
semejantes contradicciones le causaran problemas. Present la historia de Argentina
como una lucha por la existencia entre agregados sociales y, pese a ello, tambin como
una evolucin determinada econmicamente desde la barbarie indgena hasta el dominio
feudal espaol, hacia un capitalismo agropecuario y, finalmente, hacia una progresiva
socializacin de las grandes funciones colectivas en manos del Estado. Argentina
comparta esta transicin inevitable del capitalismo al socialismo con otras naciones de la
raza blanca. Ingenieros fue un pionero socialista y tom parte en la poltica hasta 1903;
sin embargo, se alej gradualmente de su interpretacin de la sociedad argentina, es decir,
72
de la interpretacin inspirada por el socialismo.
Ingenieros consideraba positiva la reciente afluencia de europeos, lo que tal vez se
deba en parte a que sus propios padres eran inmigrantes italianos. Segn afirm
Sarmiento en 1883, los grandes males de la nacin haban sido la herencia espaola y el
mestizaje, y los remedios que l propona eran la educacin pblica y la inmigracin.
Ingenieros perpetu este punto de vista, afirmando en su Formacin de una raza
argentina (1915) que, si bien la primera inmigracin (colonial) haba sido estril, la
segunda estaba consolidando una nacionalidad. Escribi que en las zonas templadas se
haba producido una progresiva sustitu-

70. Publicados por primera vez en 1915-1916, estos ensayos los incluy Ingenieros en la edicin de 1918
de Sociologa argentina, que se reimprimi como el vol. VIII de sus Obras completas, Buenos Aires, 1957, pp.
214-304. a

71. Vase A'. Loria, Contemporary social problems, Londres, 1910, pp; 104 y 118 (1. ed., 1894). Aunque
Ingenieros citaba a Loria con frecuencia, es significativo que, al parecer, hiciera caso omiso del principal tema
de Loria: el efecto de la tierra libre en la historia, especialmente en las regiones coloniales. La teora de Loria era
importante a juicio de Frederick Jackson Turner. Vase Lee Benson, Achules Loria's influence on American
economic thought: including his contributions to the frontier hypotesis, en Turner and Beard, Nueva York,
1960, pp. 2-40.
72. Las palabras socializacin progresiva, que aparecan en el prefacio de la edicin de Sociologa
argentina (p. 8), publicada en Madrid en 1913, se omitieron en la edicin de 1918. Los escritos de Ingenieros
plantean un problema bibliogrfico debido a su pasin por publicar y, por ende, su tendencia a reproducir
escritos (con pequeas modificaciones) en publicaciones posteriores. Su Sociologa sufri muchas
transformaciones, pero los argumentos principales aparecieron por primera vez en ensayos fechados entre 1898
y 1910.
36

HISTORIA DE AMRICA LATINA

cin de las razas aborgenes de color por razas blancas inmigradas, engendrando nuevas
sociedades en reemplazo de las autctonas. El proceso era simplemente una lucha por la
vida entre especies en un entorno dado y las ms adaptables sobreviviran. Cuando las
especense mezclaban prevaleca la mejor adaptada al doble ambiente fsico-social.
Defini la raza como una sociedad homognea de costumbres e ideales compartidos,
concepto que era ms histrico que antropolgico. Ingenieros presentaba a los argentinos
como raza de hombres trabajadores y cultos, que ahora mereca el respeto de Europa.
Afirm que realmente exista una tradicin argentina. Naci con la nacionalidad misma y
fue nutrida por los ideales de nuestros pensadores. Es una tradicin que seala hacia el
73
futuro y no hacia el pasado.
En 1915 ya eran pocos los intelectuales de talla que compartan la opinin positiva
que Ingenieros tena de la inmigracin. En vez de ello, simpatizaban con la creciente
xenofobia que era en parte una reaccin de la lite a las hordas de campesinos y peones
europeos, algunos de los cuales prosperaban en el comercio urbano y en los oficios y las
profesiones liberales. Los inmigrantes se convirtieron en vctimas propiciatorias que
padecan por los problemas sociales, y los psiclogos de la poca decan de ellos que eran
ms propensos a la .delincuencia que los criollos de clase baja. Dado que el socialismo y,
en particular, el anarquismo crecieron junto con la inmigracin, la culpa de la agitacin
laboral de 1900-1910 se achac a extremistas extranjeros. La primera ley destinada a
restringir la inmigracin se aprob en 1902 a raz de una huelga general que paraliz la
nacin; otra fue aprobada en 1910, despus de que estallara una bomba en el Teatro
Coln. Un diputado atribuy el crimen a una cobarde, ignominiosa mente extranjera.
Entre los partidarios de la ley de defensa social de 1910 se encontraban Ramos Meja,
cuya hostilidad a la inmigracin ya se haba manifestado en 1899 en su obra Las
multitudes argentinas, y Bunge, cuya valoracin de los beneficios de la inmigracin haba
cambiado notablemente en los aos transcurridos desde Nuestra Amrica.
El trmino cosmopolitismo empez a utilizarse con un sentido nuevo: ya no se refera
a influencias culturales europeas de la lite, sino ms bien al materialismo y el
radicalismo poltico de los inmigrantes recientes, y la respuesta era nacionalista. Ricardo
Rojas (1882-1957), en su La restauracin nacionalista (1909), abog por una forma
nueva de ensear la historia y los valores de Argentina con el objeto de que las
generaciones futuras se apartaran de un innoble materialismo que las ha llegado a
74
confundir el progreso con la civilizacin. Su contemporneo Manuel Glvez (1882-
1963) evoc las tradiciones de las provincias criollas en El diario de Gabriel Quiroga
(1910) y de Espaa en El solar de la raza (1913). Aunque ms adelante las conclusiones
de Glvez se volvieron extremas, en esa etapa seguan siendo equilibradas. Escribi que
la Argentina moderna, [aunque] construida con base de inmigracin, o sea de
75
cosmopolitismo, puede y debe conservar un fondo de argentinidad. ( Tanto
73. Formacin apareci por primera vez en la principal revista de Ingenieros, Revista de
filosofa, 2 (1915), pp. 464-483, y luego en la edicin de Sociologa publicada en 1918.
74. R. Rojas, La restauracin nacionalista. Informe sobre educacin, Buenos Aires, 1909, p.
64.
5
75. M. Glvez, El solar de la raza, Madrid, 1920 ,, pp. 17-18n.
IDEAS POLTICAS Y SOCIALES, 1870-1930

37

Rojas como Glvez insistan en la reactivacin de los valores humansticos y espirituales,


y su resistencia a la influencia de los inmigrantes se inspiraba en un nuevo desafo
idealista al positivismo, como veremos ms adelante.
La inmigracin no ocupaba un lugar destacado en el pensamiento social chileno,
principalmente porque la afluencia de extranjeros era reducida, en general de clase media,
y en su mayor parte se diriga al norte, que estaba poco poblado, en lugar de al valle
central. La respuesta de la lite (por ejemplo, Letelier) fue generalmente benvola, pero
hubo una excepcin significativa, personificada por Nicols Palacios (1854-1911). En su
inmensamente popular Raza chilena (1904), Palacios defenda un racismo biolgico al
estilo del de Le Bon (a quien citaba constantemente) y sacaba de l conclusiones
singulares acerca del papel de la mezcla racial en la nacionalidad. Dijo que la verdadera
raza chilena es mestiza y en ella se combinan las cualidades superiores de los
conquistadores espaoles (que tenan orgenes gticos en Escandinavia) y los indios
araucanos, que son ferozmente independientes. La reciente entrada de razas latinas
inferiores y la inmigracin (en particular, italiana) deban restringirse. La peculiar versin
del nacionalismo racial que propona Palacios ha ejercido una influencia duradera en
Chile.

Peterminismo social y caudillaje


El determinismo racial y ambiental inherente al pensamiento social de 1890 a 1914
agudiz y solidific un diagnstico de la poltica latinoamericana que vena formulndose
desde, como mnimo, el decenio de 1840. La fe del principio en la eficacia de los sistemas
constitucionales se haba marchitado al considerarse que el derecho era fruto de la historia
en vez de emanar de la razn. Con la llegada del positivismo de Comte, las doctrinas
liberales y las frmulas constitucionales fueron calificadas de metafsicas. Despus de
1870, las lites partidarias del consenso buscaron un remedio para el desorden en la
poltica cientfica, un programa que respondiera a realidades sociales, reforzase el
gobierno (a menudo por medio de la reforma constitucional) y asegurase el progreso
econmico. La poltica cientfica programtica y el pensamiento social diagnstico no se
contradecan. No eran ms que variantes dentro del positivismo decimonnico; la
primera, derivada principalmente de Comte; el segundo, derivado ms bien de Darwin y
Spencer. Mientras que el segundo tenda a ser ms pesimista y autodenigrante que la
primera, ambos produjeron estereotipos del comportamiento poltico latinoamericano que
continan siendo aceptados popularmente, en particular entre- extranjeros.
Carlos O. Bunge arguy que la forma de gobierno de una nacin debe interpretarse
como una consecuencia orgnica de su herencia racial y psicolgica y no como una
abstraccin independiente. Arguedas cit con aprobacin lo que dijera Le Bon en el
sentido de que las instituciones polticas [...] son la expresin del estado de civilizacin
de un pueblo y evolucionan con l. Bunge escribi que si un pas es orgnicamente
monrquico o republicano, monarqua o republicaniza los talleres, los laboratorios, las
artes, los libros. En Amrica Latina, donde el rgimen de caciques es orgnico, toda la
vida se ha caciqui-
38 HISTORIA DE AMRICA LATINA

zaclo.'" Los pesimistas opinaban que la independencia era prematura, en parte fruto de
ideas exticas, en parte creacin personal de caciques o caudillos. Al carecer de cualquier
principio orgnico de equilibrio institucional, el resultado era la alternancia entre la
anarqua y el despotismo, las dos caras de lo que Bunge denomin la enfermedad
americana. El caudillo era, pues, un fenmeno natural. Para Garca Caldern, los
grandes caudillos, tales como Rosas, Portales y Daz, eran los que oan las voces de la
raza, podan imponer unidad poltica y fomentar el progreso material. Bunge,
hacindose eco de una opinin muy generalizada, llamaba a Porfirio Daz el cacique
progresista, uno de los grandes estadistas del siglo. Gobierna a Mxico, como Mxico
77
debe ser gobernado.
La creciente aceptacin del caudillo como fenmeno poltico determinado
socialmente y natural no apareca slo en ensayos populares, sino tambin en historias
ms complejas. El caso ms notable era el de Juan Manuel de Rosas, cuyo rgimen
federalista de 1831 a 1852 fue reinterpretado fundamentalmente en obras de Adolfo
Saldas (1850-1914), los hermanos Jos Mara y Francisco Ramos Meja (1847-1893), y
Ernesto Quesada (1858-1934). Estos autores pretendan examinar a Rosas y el
federalismo cientficamente y, por ende, superar las pasiones partidistas que haban
llevado a una condena unitaria casi unnime del tirano en los aos transcurridos desde
1852. Jos Mara Ramos Meja afirm que la fra curiosidad era lo nico que le guiaba;
su enfoque sera el de un entomlogo cuando estudia un insecto nuevo. Saldas se vea
a s mismo practicando una autopsia del cuerpo social con el fin de descubrir la
78
naturaleza del engendro, que es Rosas. La revisin de la era de Rosas fue tambin un
producto ms especfico de la poltica argentina, en particular de creciente oposicin
provincial al unicato y del impulso democrtico de la Unin Cvica. En El federalismo
argentino (1889), Francisco Ramos Meja vea ese fenmeno como legado natural del
pasado colonial, no como una implantacin artificial de la era de la independencia.
Saldas pretenda comprender por qu las masas haban apoyado a Rosas y, por lo tanto,
descubrir el rumbo que haban seguido desde su poca: Concluy que el dictador era la
encarnacin viva de los sentimientos, de las ideas, de las aspiraciones de las campaas
19
argentinas.
La obra ms significativa e influyente del movimiento revisionista fue el lcido
ensayo de Quesada titulado Rosas y su tiempo (1898), que era la sntesis de las numerosas
monografas que haba publicado a partir de 1893. Quesada haba estudiado en Alemania
y aplic al tema de su estudio los criterios y las premisas de la erudicin histrica
alemana. Al modo de ver de Quesada, Rosas

76. Bunge, Nuestra Amrica, p. 158; Arguedas, Pueblo enfermo, p. 207.


77. Otro ejemplo importante de esta interpretacin fue La anarqua argentina y el caudillismo. Estudio
psicolgico de los orgenes argentinos, Buenos Aires, 1904, del mdico convertido en ensayista social Lucas
Ayarragaray (1861-1944). Aunque Bunge consideraba que el caudillismo era un caciquismo deformado, otros
escritores, entre ellos Ayarragaray, no hacan distincin alguna entre las dos cosas.
3 a

78. Jos Mara Ramos Meja, Rosas y su tiempo, Buenos Aires, 1927 , vol. I, p. xxxm (1. ed., 1907); A.a

Saldas, Historia de la confederacin argentina. Rozas y su poca, Buenos Aires, 1951, vol. III, p, 497 (1. ed.,
1881,1887).
79. Saldas, Historia, III, p. 487. Tanto Saldas como Francisco Ramos Meja eran miembros activos de la
Unin Cvica, y Saldas ampli y reedit su obra en 1892.
IDEAS POLTICAS Y SOCIALES, 1870-1930

39

le sencillamente fruto de su tiempo, no ms, ni menos; su tirana no fue peor que la


de numerosos caudillos unitarios. Como las masas argentinas carecan de educacin
poltica, las instituciones liberales no podan funcionar; el resultado fueron la anarqua y
la mezquina dictadura. Rosas aport el liderazgo autocrtico que las masas exigan. Su
federalismo no era localista; al contrario, trajo unidad y orden partiendo del caos. En
80
1852, al decir de Quesada, su misin histrica haba terminado. Aunque evit
formular abiertamente teoras psicolgicas y raciales como hacan muchos de sus
contemporneos, la erudicin de Quesada surti el efecto de fortalecer la aceptacin
81
intelectual del caudillaje.
Como hemos sealado, la hostilidad a las clsicas doctrinas liberales y democrticas
impregnaba el pensamiento social determinista. En 1890 la etiqueta de jacobino ya se
aplicaba de modo creciente a los que crean que era posible transformar la sociedad por
medio de la imposicin de principios racionales, sustituyendo el trmino comparable de
metafsico del decenio de 1870. La nueva etiqueta fue inspirada por la tajante acusacin
que Hippolyte Taine lanz contra la mentalidad jacobina, publicada por primera vez en
1881 y popularizada luego por Le Bon y otros. A juicio de Taine, la psicologa
jacobina fue la perdicin de la poltica francesa desde la Revolucin de 1789 hasta la
Comuna de 1871. Escribi que sus races indestructibles son el orgullo exagerado y el
razonamiento dogmtico, los cuales existen debajo de la superficie de la sociedad.
Cuando los lazos sociales se disuelven (como ocurri en la Francia de 1790), surgen los
jacobinos como championes en un mantillo putrefacto. Sus principios, tales como los
derechos del hombre, el contrato social y la igualdad, son los axiomas simplistas de la
geometra poltica, defendidos por los jvenes y los fracasados e impuestos luego a una
sociedad compleja por el legislador filsofo. Pero, segn aada decisivamente Taine,
82
se imponen en vano, porque la sociedad no es el fruto de la lgica, sino de la historia.
El diagnstico que hizo Taine de la poltica francesa encontr un pblico receptivo entre los socilogos
latinoamericanos, que lo citaron umversalmente en sus escritos.
El medio siglo de ataques contra el liberalismo clsico alcanz su punto culminante
en dos obras que representaban las variantes sutiles, pero significativas, dentro del
pensamiento positivista. La primera, La constitucin y la dictadura (1912) del jurista
mexicano Emilio Rabasa (1856-1930), seal la culminacin de la poltica cientfica, tal
como la enunciara La Libertad en 1878 y los cientficos la reiterasen en 1893. La obra de
Rabasa era un anlisis moderado de los defectos de la Constitucin de 1857. Hemos
depositado nuestra esperanza en el derecho escrito y ha demostrado su debilidad
incurable, segn escribi. Los legisladores jacobinos de 1856 restringieron severamente
la autoridad presi-

80. E. Quesada, Rosas y su tiempo, Buenos Aires, 1923, p. 63. Cf. la interpretacin de Rosas que hizo
Sarmiento, citada por Quesada.
81. Quesada hizo una comparacin intrigante (ibid., pp. 149-153) entre Rosas y Portales, citando a los
historiadores conservadores chilenos Ramn Sotomayor y Valds, y Carlos Wal-ker', Martnez.
82. H. Taine, Psychologie du jacobin, Revue des deux mondes, 44 (1881), pp. 536-559, reeditada el
mismo ao en Les origines de la France contemporaine (La rvolution, II [La "Conquete jacobine], pp. 3-39).
En Amrica Latina, vase, por ejemplo, J. E. Rod, Liberalismo y jacobinismo, Montevideo, 1906, pp. 72-78.
Rod hizo hincapi en la intolerancia jacobina.
40

HISTORIA DE AMRICA LATINA

dencial desafiando las leyes sociolgicas. El resultado inevitable, segn Raba-sa,


fueron las dos dictaduras de Benito Jurez y Porfirio Daz, que gozaron de la sancin
popular porque sirvieron para satisfacer las necesidades del desenvolvimiento nacional.
La obra de Rabasa ha sido tachada de apologa de Daz a raz de su derrocamiento en
83
1911. Pese a ello, Rabasa mantuvo su fe en el constitucionalismo histrico, el sostn de
una oligarqua esclarecida. Concluy que los dictadores han concluido su tarea. Ahora,
la etapa constitucional debe seguirla. La meta de Rabasa, al igual que la de Sierra, era
armonizar la Constitucin escrita y la Constitucin real, solidificar el reinado de las
instituciones y libertades polticas en concierto con una administracin central fuerte y
84
eficaz. Era una meta optimista que comparta el establishment de toda Amrica Latina.
La segunda obra, Caesarismo democrtico (1919), del venezolano Laureano
Vallenilla Lanz (1870-1936), perpetu el diagnstico pesimista de la poltica siguiendo la
tradicin de Bunge, Arguedas, Garca Caldern y los revisionistas de Rosas. Vallenilla se
ocupaba principalmente de las luchas civiles que desencaden la revolucin por la
independencia de Venezuela, a la que calific (inspirndose en Taine) de estado de
anarqua espontnea. En dicha anarqua identific una democracia igualitaria y
niveladora, la cual, como fenmeno americano natural, trajo consigo la necesidad de un
gobierno fuerte. Vallenilla critic duramente los principios abstractos del jacobinismo
inherente a las constituciones escritas, que no pueden dar buenos resultados, y afirm que
Venezuela slo poda ser gobernada eficazmente por un cesar que respondiese a la
psicologa de nuestras masas populares, la raza mixta de los llanos del interior. Los dos
cesares que Vallenilla distingui fueron el cabecilla llanero Jos Antonio Pez, que
ejerci un poder personal que no era sino la expresin concreta de los instintos polticos
de nuestra constitucin positiva, y Simn Bolvar. De este ltimo dijo que su intuicin
genial de socilogo le llev de forma natural al concepto de dictador vitalicio, la ley
85
boliviana. De este modo Vallenilla poda presentar al gran Bolvar como precursor del
dictador contemporneo Juan Vicente Gmez (1908-1935), a quien Vallenilla sirvi en
calidad de ministro y de director del peridico oficial.
La tarda interpretacin positivista de la poltica, representada tanto por Rabasa como
por Vallenilla Lanz, se basaba en la conviccin de que las naciones latinoamericanas,
siguiendo los dictados de la historia, la raza y la psicologa social, eran incapaces de
realizar principios liberales y democrticos tal como se

83. E! ataque ms reciente ha sido ei de Daniel Coso Villegas (1898-1976) en La sonsti-tucin de 1857y
sus crticos, Mxico, 1957. La apasionada defensa de la Constitucin que hizo Coso iba dirigida contra Sierra y
contra Rabasa, pero especialmente contra la gran influencia que la obra de Rabasa tuvo en la restauracin de una
presidencia autoritaria en la Constitucin de 1917. 3

84. Cf. E. Rabasa, La constitucin y la dictadura, Mxico, 1956 , pp. 244-246, y Sierra, Evolucin
poltica, pp. 395-396 (escrita en 1900).
85. L. Vallenilla Lanz, Caesarismo democrtico: estudio sobre las bases sociolgicas de la constitucin
2

efectiva de Venezuela, Caracas, 1929 , pp. 281 y 214. El libro constaba de varios estudios que se publicaron por
primera vez en 1911. Aunque Vallenilla reconoca la singulari-da'd de la sociedad venezolana, est claro que su
argumento iba dirigido a Amrica Latina en su conjunto; vanse sus referencias a Arguedas, Bunge y. Garca
Caldern (pp. 229-235).
IDEAS POLTICAS Y SOCIALES, 1870-1930

41

ejercan en los pases avanzados de Europa y, en particular, en los Estados Unidos. Los
positivistas latinoamericanos reconocan que su sociedad presentaba rasgos singulares,
pero las limitaciones de la teora evolucionista les obligaban a considerar esa sociedad
como inferior en una escala unilineal de civilizacin. Mientras Rabasa se aferraba a la
esperanza de que una clase gobernante ilustrada y una administracin central fuerte
podran proporcionar estabilidad y progreso, Vallenilla vea como nica solucin un lder
carismtico que fuese capaz de responder a los instintos de las dscolas masas. Mientras
Rabasa man-lena un mnimo de fe en las institucions liberales, Vallenilla desesperaba de
ellas por completo. La inuencia de ambas conclusiones positivistas, la extrada de la
poltica cientfica programtica y la procedente del determinismo social diagns-I ico,
persista, pero no sin tener que hacer frente a un desafo fundamental a los postulados en
que dichas conclusiones se basaban.;

1L NUEVO IDEALISMO, EL RADICALISMO SOCIAL Y LA PERSISTENCIA DE


LA TRADICIN AUTORITARIA
En 1900 un literato uruguayo, Jos Enrique Rod (1871-1917), public un breve ensayo
que ejerci una influencia inmensa en los intelectuales hispanoamericanos durante dos
decenios y que ha conservado su importancia simblica hasta nuestros das. El Ariel de
Rod, dedicado a la juventud de Amrica, se convirti en la llamada de clarn que
instaba a un resurgir del idealismo. Evocando un espritu latinoamericano e
identificndolo con un nuevo sentido de la raza, el ensayo inspir una reafirmacin de los
valores humansticos en la cultura latinoamericana y una resistencia a la oleada de
pesimismo en el pensamiento social. Adems, Ariel contena una acusacin contra el
utilitarismo y la mediocridad democrtica de los Estados Unidos, proporcionando as a los
intelectuales una base fcil para diferenciar y defender su Amrica. Respondieron con
presteza al llamamiento de Rod para que rechazasen la mana del norte (nordomana)
que, segn l, predominaba desde tiempos de Alberdi, y para que abandonasen la visin
de una Amrica deslatinizada por propia voluntad. Aadi Rod que la poderosa
federacin va realizando entre nosotros una suerte de conquista moral. Aunque no se
refiri especficamente a la guerra entre los Estados Unidos y Espaa, est claro, que el
ensayo de Rod fue una respuesta a la conmocin que le produjo la derrota desastrosa que
Espaa sufri en 1898. En pocas palabras, se ha dicho que desde el instante mismo de su
aparicin, Ariel se convirti en el smbolo mismo del latinoamericanismo, definido por
86
primera vez.
El atractivo de Ariel resida en la oportunidad del momento en que apareci, y quiz
tambin en su tono elevado y abstracto, porque careca de originalidad literaria, de
profundidad filosfica y de un especfico anlisis social o poltico. Aunque contena
algunos rasgos de percepcin, la opinin que tena Rod de la cultura norteamericana era
de segunda mano; se basaba en Del Plata al Nigara

86. A. Zum Felde, ndice crtico de la literatura hispanoamericana: los ensayistas,^ Mxico, 1954, p.'292. '
'
42
HISTORIA DE AMRICA LATINA

(1897) de Paul Groussac y en el uso tendencioso de crnicas de viajeros franceses. El


simbolismo de Rod proceda explcitamente de La tempestad de Shakespeare, aunque el
modelo del ensayo propiamente dicho era ms bien el drama filosfico Caliban, suite de
la Tempte (1878) de Ernest Renn. Ariel cobr la forma de un discurso de final de ao
que un maestro venerado (Prspero) pronuncia ante un grupo de estudiantes, junto a una
querida estatua de Ariel, smbolo de la espiritualidad, la gracia y la inteligencia. La
anttesis de Ariel era Calibn, smbolo del materialismo, de sensualidad y de torpeza.
En la obra de Renn, Calibn triunfaba de Ariel, y Prspero se resignaba a la victoria.
Rod no quiso aceptar semejante conclusin y empez por donde Renn lo haba dejado.
Aunque Rod fue proclamado como el profeta de un nuevo idealismo, gran parte de Ariel
presentaba un tono positivista. De hecho, lo mismo ocurra con los escritos de los
intelectuales a los que inspir de manera directa, llamados a menudo arielistas. La
cualidad transicional de Rod reflejaba una versin de la interaccin continua entre el
empirismo (positivismo) y el idealismo (esplritualismo) en el pensamiento francs del
siglo xvm. Auguste Comte y Vctor Cousin (y algunos de sus seguidores) promovan la
idea de dos filosofas marcadamente antagnicas, pero exageraban las diferencias, que se
basaban en parte en una rivalidad personal y acadmica. El pensamiento de Renn y
Taine, dos de los mentores de Rod, a los que generalmente se considera positivistas, se
hallaba en tensin constante entre la ciencia y la metafsica. Los anhelos religiosos
atormentaron a Renn durante toda la vida, mientras que a Taine le atorment el vivo
deseo de hacer abstraccin de causas o esencias en la experiencia para superar as las
87
limitaciones del mtodo positivista.
El principal gua intelectual de Rod en Ariel fue probablemente Alfred Fouille, cuyos
prolficos escritos iban dirigidos especficamente a conciliar los valores del idealismo
88
filosfico, en especial la libertad y el libre albedro, con el determinismo de la ciencia.
El concepto central de Fouille, la idea-fuerza (ide-force), era un intento de aplicar el
concepto cientfico de la fuerza a los estados mentales.\La fuerza es un hecho de
conciencia; a la inversa, toda idea es una fuerza que puede realizarse en la accin. Donde
ms visible resultaba la influencia de Fouille era en la visin optimista (y que a menudo
se pasa por" alto) que Rod tena de la conciliacin ltima entre los valores
norteamericanos y los latinoamericanos. Rod dijo que la historia muestra en definitiva
una induccin recproca entre los progresos de la actividad utilitaria y la ideal, y seal
la Italia renancentista a modo de ejemplo. Aunque no vea pruebas de ello en ese
momento, Rod albergaba la confianza de que la obra del positivismo norteamericano
servir a la causa de Ariel, en ltimo trmino. La energa de los Estados Unidos se
transformar en valores superiores.

87. W. H. Simn, The "Two cultures" in nineteenth-century France: Vctor Cousin and Auguste Comte,
Journal of the Hstory of Ideas, 26 (1965), pp. 45-58; D. G. Charlton, Positivist thought in France during the
Second Empire, 1852-1870, Oxford, 1959. Charlton califica a Renn y Taine, junto al propio Comte, de falsos
amigos del positivismo, esto es, del positivismo como teora del conocimiento.
88. La principal obra de A. Fouille en este sentido fue L'ide moderne du droit en Allemagne, en
Anglaterre, e en France (1878); tambin Le mouvement idaliste et la raction contre la science positive
(1896). - ' N.
IDEAS POLTICAS Y SOCIALES, 1870-1930

43

Rod afirm en Ariel que tenemos, los americanos latinos, una herencia de in/.a, una
gran tradicin tnica que mantener; un decenio despus procedi a identificar la idea y
el sentimiento de la raza con la comunidad del origen, de la casta, del abolengo
89
histrico. Rod se estaba apartando del racismo antropolgico o cientfico y reavivando en su lugar el
concepto histrico de la raza. Se refera su herencia de raza a tradiciones nacionales o al pasado hispnico?
Inclua la cultura indgena y negra? O era la herencia latina de un modo ms general, fruto de los ideales
humansticos y estticos de la civilizacin grecorromana y cristiana? El mensaje de Ariel era
extremadamente ambiguo y, por ende, pas a ser el punto de partida de diversas
tendencias del pensamiento del siglo xx. Tampoco estaba claro el significado social y
poltico del llamamiento de Rod a la juventud americana. El tono del ensayo era
primordialmente elitista; evocaba esteticismo, el ocio noble y al aristocratismo sabio
de Renn contra la tirana de la masa. Est claro que los efectos de la inmigracin urbana
turbaban a Rod. A pesar de ello, reconoca que la democracia (junto con la ciencia) era
uno de los dos insustituibles soportes sobre los que nuestra civilizacin descansa y
coincida con Fouille (contra Renn) en que la ley de la seleccin natural funciona en la
90
sociedad a favor de la suavizacin de las categoras y el ensanchamiento de la libertad.
El nuevo idealismo a escala continental tom formas diversas a escala nacional, como
lo demuestran los casos de Argentina, Per y Mxico. La vida intelectual argentina de
1900 a 1920 no era slo rica, sino tambin notablemente compleja. Aunque los aos
citados fueron los del apogeo del positivismo, tambin se caracterizaron por el creciente
disentimiento intelectual, alimentado por las cambiantes ideas europeas, por los
interrogantes polticos que se planteaban a raz de El Noventa y por una meditacin
nacional provocada por la afluencia de inmigrantes. Desde el otro lado del Ro de la Plata,
la voz de Rod ayud a enfocar claramente estas variadas preocupaciones nacionales.
Uno de los primeros en disentir del positivismo fue el historiador y crtico Paul Groussac
(1848-1929), que era francs de nacimiento. Como discpulo de toda la vida de Taine y
Renn, en l se combinaban la erudicin cientfica y una fuerte crtica del utilitarismo,
tanto en la sociedad norteamericana como en la argentina. Alarmado por los valores de los
inmigrantes, advirti que las preocupaciones materiales desalojen gradualmente del alma
argentina, las puras aspiraciones, sin cuyo imperio, toda prosperidad nacional se edifica
91
sobre arena. En 1910 el centenario de la independencia alent estos sentimientos y dio
origen a los ensayos de Glvez, como ya hemos sealado, y tambin al Blasn de plata
92
(1912) de Rojas. Siguieron a este ltimo La argentinidad (1916) y, finalmente,
a
89. J. E. Rod, Rumbos nuevos, en El mirador de Prspero, Montevideo, 1958 (1. ed., 1913), p. 26
(comentario sobre Idola Fori [1910] del arielista colombiano Carlos Arturo Torres). Rod tambin
alab (p. 30) La restauracin nacionalista (1909) de Rojas diciendo que promova la nueva
conciencia de la raza.
90. Rod, Ariel, pp. 6-7 y 64-66. Rod rechaz el antiigualitarismo de Nietzsche por
considerarlo fruto de un abominable, un reaccionario espritu.
91. P. Groussac, pasaje (1906?) citado por A. Korn, Influencias filosficas en la evolucin
nacional, Buenos Aires, 1936, p. 205. Groussac defenda la enseanza del latn en un informe sobre
la educacin secundaria.
92. El nfasis arielista sobre la raza como ascendencia tambin se haca evidente en el subttulo
de Rojas: Meditaciones y evocaciones ... sobre el abolengo de los argentinos.
44

HISTORIA DE AMRICA LATINA

Eurindia (1924), ambas buscando la identidad cultural argentina en una interaccin lrica
pero mal definida del exoticismo (europeo) y el indianismo. Sin embargo, el nuevo
idealismo en Argentina tuvo otras manifestaciones adems de las literarias; tambin cobr
la forma de significativas novedades polticas y educativas, como veremos ms adelante.
En ninguna parte surti el mensaje de Rod un efecto ms claro que en Per, donde en
1905 sali de la Universidad de San Marcos una notable generacin arielista o
generacin del novecientos. Sus lderes eran Vctor Andrs Belande (1883-1966) y
Jos de la Riva-Agero (1885-1944), as como Francisco Garca Caldern (vase
anteriormente). Durante sus aos de estudiantes absorbieron el positivismo dominante de
San Marcos, pero pronto se adhirieron a Rod (Belande le llam nuestro verdadero
director espiritual) y tambin al idealismo de Emile Boutroux y Henri Bergson, tal como
les fue impartido por el filsofo disidente Alejandro Deustua. Los tres eran aristcratas:
Riva-Agero de una de las grandes familias de Lima; Belande de la provincial Arequipa,
93
donde recordaba nostlgicamente la existencia de una digna democracia de hidalgos. El
mayor de ellos, Francisco Garca Caldern (nacido tambin en Arequipa) era un
respetado jurista y fue presidente provisional de la Repblica en 1879.
La vida y el pensamiento de los tres acabaran siguiendo rumbos muy diferentes, pero
todos ellos empezaron buscando la renovacin nacional en una fuerte presidencia
constitucional, apoyada por una oligarqua progresista e ilustrada. Les pareca ver este
ideal de la poltica cientfica encarnado en el Partido Civilista de los presidentes Nicols
Pirola (1895-1899) y Jos Pardo (1904-1908). Sin embargo, la ambivalencia de los
arielistas ante el rpido desarrollo econmico y el materialismo de la nueva plutocracia
de su tiempo les empuj a abogar por valores ticos y espirituales y por un papel poltico
94
tutelar para los intelectuales. Garca Caldern public Le Prou contemporaine (1907),
ambicioso estudio sociolgico (que no fue apreciado). Riva-Agero y Belande fundaron
el malhadado Partido Democrtico Nacional (Futurista) en 1915 y, luego, se volvieron
conservadores y catlicos. Belande se aferr al constitucionalismo tradicional y, a pesar
de la persecucin y el exilio, hizo una carrera distinguida como profesor de derecho,
fundador de la Universidad Catlica (1917) y, finalmente, presidente de la Asamblea
General de las Naciones Unidas (1959). El idealismo de Riva-Agero le atrajo hacia el
pasado colonial e hispnico y, empezando por su obra Per en la historia (1910), fue su
principal intrprete y apologista. En poltica se vio cada vez ms aislado y, en el decenio
de 1930, incluso abog por el fascismo italiano.
A la edad de veintitrs aos, Garca Caldern, junto con sus tres hermanos, se fue de
Per para desempear una sinecura diplomtica en Pars y no volvi hasta despus de
cuarenta aos. Hizo un debut impresionante como protegido

93. V. A. Belande, La realidad nacional, Pars, 1931, pp. 189-190; Arequipa de mi infancia (1960), segn
se cita en E\. Bourricaud, Power and society in contemporary Per, Nueva York, 1970, pp. 54-56. Las
haciendas y la empresa de coac de la familia fueron arruinadas por el ferrocarril, y el padre de Belande se
dedic al comercio de la lana.
94. Vase F. Garca Caldern, La nueva generacin intelectual de Per (1905), en Hombres e ideas de
nuestro tiempo, Valencia, 1907, pp. 206-207, expresin explcita y, pese a ello, ambivalente de la poltica
cientfica.
IDEAS POLTICAS Y SOCIALES, 1870-1930

45

tic Boutroux en los crculos literarios y filosficos de Francia, y hasta el final de li


primera guerra mundial fue uno de los principales apstoles del americanismo y de la
solidaridad entre las razas latinas. Aparte de sus numerosos libros y ensayos, Garca
Caldern fund La Revista de Amrica (1912-1914), que, segn dijo, pertenece a la lite
95
intelectual de ultramar. Aunque su meta era la autonoma, del pensamiento y las letras
americanos, escribi que, primeramente, haba que absorber nuestra herencia [latina].
La imitacin ha de preparar la futura invencin, y dio a entender que tal vez el
liderazgo latino acabara pasando a Amrica. Hasta el eminente Poincar qued
impresionado y recomend la lectura de Les dmocraties latines (1912) de Garca
96
Caldern a todos los franceses que se interesen por el porvenir del espritu latino. No
obstante, el americanismo de Garca Caldern, como hemos visto, tambin tena su
vertiente pesimista, enraizada en el racismo cientfico de Le Bon; como tal, haca hincapi
en la desorganizacin social y en la dictadura resultantes de la deprimente herencia
racial ibrica e india. Garca Caldern super este pesimismo cuando sus inquietudes se
desplazaron de la sociologa a las letras, del Per indio y mestizo a la cosmopolita lite
latina. En 1916 ya poda sealar que declina el prestigio de la nocin biolgica de raza
y, pese a ello, la persistencia de la idea de raza como sntesis de los diversos elementos
97
de una civilizacin definida. En 1912 segua siendo fiel a ambos conceptos. As pues,
el ideal panlatino y panamericano elitistas, tal como lo defenda Garca Caldern, disfrut
de su breve momento significativo y pronto fue arrollado por la guerra mundial y la
revolucin social.
En Mxico, el foro principal para el nuevo idealismo fue el Ateneo de la Juventud,
organizado en 1909 como sociedad de estudio y conferencias por un grupo de jvenes
intelectuales dados a la filosofa. Los socios ms destacados del Ateneo eran Antonio
Caso (1883-1946), Jos Vasconcelos (1882-1959) y Pedro Henrquez Urea (1884-1946),
quienes entre 1910 y 1925 encabezaran una profunda renovacin cultural en la vida
mexicana. Henrquez Urea, dominicano que se afinc en Mxico en 1906, fue el
98
catalizador del grupo, al que dio una orientacin cosmopolita y americanista. Las crticas del
Ateneo iban dirigidas al currculo positivista de la Escuela Nacional Preparatoria (ENP),
fijado mucho tiempo antes por el rgimen de Daz. Sin embargo, la rebelde nueva
generacin recibi apoyo implcito del siempre flexible Justo Sierra, ministro de
Instruccin
r
95. Revista de Amrica, I (Pars, junio de 1912), p. 2; tambin Creacin de un continente, Pars, 1913,
completa exposicin de americanismo. Entre los colaboradores en los veinte nmeros de la Revista se contaron
Arguedas (Bolivia), Ingenieros y Glvez (Argentina), Enrique Prez (Colombia), Manoel Oliveira Lima y Jos
Verissimo (Brasil), Alfonso Reyes (Mxico) y Ventura Garca Caldern, hermano de Francisco.
96. R. Poincar, prefacio de Les dmocraties latines, I. Garca Caldern dijo que Poincar present el
prefacio en diciembre de 1911, justo antes de ser presidente del Consejo y ministro de Asuntos Exteriores.
97. F. Garca Caldern, El panamericanismo: su pasado y su porvenir, La revue hispa-nigue, 37 (junio de
1916), p. 1.
98. De 1907 a 1911 Henrquez Urea dirigi la importante Revista moderna (Mxico), en la cual incluy
siete colaboraciones de su amigo Garca Caldern y una versin espaola con notas de Les courants
philosophiques dans l'Amerique latine en noviembre de 1908, al cabo de un mes de su aparicin en Francia.
Tambin coment los escritos de Rod y en agosto de 1910.pronunci sobre l una conferencia en el Ateneo. -
46.

HISTORIA DE AMRICA LATINA

Pblica desde 1905. En 1908 Sierra defendi a Gabino Barreda, fundador de la ENP, de
los ataques de catlicos intransigentes. La mayor parte de su oracin era en defensa del
currculo controlado por el Estado que rega en la escuela, as como de la labor de Barreda
en calidad de completador de la Reforma, el Jurez de las inteligencias emancipadas.
Sin embargo, los pasajes dudemos de Sierra reconocan los conceptos cambiantes en
muchos campos cientficos. La continua puesta en duda de las ortodoxias (ya fueran
escolsticas o positivistas, segn daba a entender l) era propia del espritu de Barreda. En
1910, yendo un poco ms all, Sierra anunci que la nueva Escuela de Altos Estudios de
la Universidad Nacional hara hincapi en la filosofa, el porqu (metafsico) del
universo en vez de simplemente el cmo (positivista). Aadi (parafraseando a
Fouille), que las ideas deban convertirse en actos; que slo as pueden llamarse
99
fuerzas.
Los atenestas se extendieron mucho en sus esfuerzos intelectuales por romper con el
positivismo. En Kant y Schopenhauer encontraron el impulso para la contemplacin
filosfica y la experiencia esttica. Nietzsche inspir la rebelin individual contra la
esclava adhesin a cualquier doctrina. Al igual que Sierra, su mentor, se sentan atrados
por el pragmatismo y el instrumentalismo de James, as como por su afirmacin de que
la experiencia inmediata de la vida resuelve los problemas que desconciertan ms a la
100
inteligencia. Al igual que Rod y Groussac, tambin recurrieron a los clsicos.
Alfonso Reyes (1889-1959), atenesta ms joven, pidi la restauracin del latn, clave de
la literatura, puesto que ambas cosas haban sido borradas por los positivistas como
101
consecuencia de la reaccin liberal contra la Iglesia.
Lo que de forma ms directa guiaba a los atenestas y a sus contemporneos arielistas
era lo que Vasconcelos denomin la nueva filosofa francesa de Boutroux y, en
102
particular, de su alumno Bergson. Boutroux recalcaba la contingencia en el proceso
evolucionista, menoscabando as el determinismo. La distincin que haca Bergson entre
el tiempo cientfico medido con precisin como espacio y el tiempo real como
continuidad experimentada o duracin era, para los americanos, un concepto liberador. El
tiempo como duracin es movimiento perpetuo, inherente a la vida misma, y slo puede
experimentarse internamente por medio de la simpata intelectual o la intuicin. La
intuicin a su vez es la base del mpetu vital (lan vital) en toda la naturaleza, una
fuerza creativa que gua a la humanidad para que supere todos los obstculos, quiz
incluso la muerte. Garca Caldern dijo del bergsonismo que era la filosofa de razas
jvenes porque afirmaba la libertad moral y el valor de la

99. J. Sierra, Homenaje al maestro Gabino Barreda en el Teatro Abreu (22 de marzo de 1908), en Obras,
vol. V, pp. 387-396; Discurso en el acto de inauguracin de la Universidad nacional de Mxico (22 de
septiembre de 1910), en ibid., pp. 448-462.
100. Pasaje citado por Sierra, ibid., p. 461.
101. A. Reyes, Nosotros, Revista de Amrica, 20 (1914), p. 111. Reyes se fue de Mxico en 1913
despus de la muerte de su padre, Bernardo, ex ministro de la Guerra y gobernador de Estado.
102. J. Vasconcelos, Don Gabino Barreda y las ideas contemporneas (11 de septiembre de 1910),
2

Conferencias del Ateneo de la Juventud, Mxico, 1962 , p. 111.


IDEAS POLTICAS Y SOCIALES, 1870-1930

47
103
lucha. Al mismo tiempo que aceptaba la teora evolucionista, Bergson le dio una
interpretacin nueva y optimista que tuvo gran atractivo para los nuevos idealistas de
Amrica.
Acontecimientos dramticos en Mxico determinaron las ideas y trayectorias de los
lderes del Ateneo, aun cuando tambin cabe verlos como parte de una cohorte intelectual
104
hispanoamericana con preocupaciones comunes e incluso algunos lazos personales. Dos
meses despus de las pomposas festividades del centenario celebradas en septiembre de
1910, durante las cuales se dieron las conferencias del Ateneo y se inaugur la
Universidad, la Revolucin envolvi al pas. En junio de 1911, Porfirio Daz ya haba
dimitido, Francisco I. Madero era proclamado triunfalmente presidente y la rebelin
popular dominaba las regiones. Entre los atenestas, Henrquez Urea y Reyes se
marcharon de Mxico: el primero volvera a principios del decenio de 1920; el segundo
no regresara permanentemente hasta 1938. Caso, que era apoltico, se qued. Durante el
catico perodo 1913-1916, con la Universidad en desorden, fue virtualmente el nico
maestro importante de la nueva generacin de estudiantes, pero logr inculcarles los
valores humansticos y morales del Ateneo. Vasconcelos se convirti en revolucionario
comprometido con Madero y, en la Convencin de 1914-1915 y luego, empez sus
vagabundeos por el extranjero, cual nuevo Ulises. En Lima compar las naciones
latinoamericanas con los griegos dispersos, en busca de una Minerva para modelar el
alma de la futura gran raza. Nuestra Amrica, segn dijo a los peruanos, es patria y
obra de mestizos, de dos o tres razas por la sangre y de todas las culturas por el
105
espritu. Vasconcelos una el mexicanismo de Sierra, el mestizaje como base de la
nacionalidad, con el americanismo cosmopolita de Rod y Garca Caldern. Desarroll el
tema de forma ms compleja en el decenio de 1920, con lo que puso el Mxico
revolucionario en contacto ideolgico con una nueva ola de conciencia social en Per.
El nuevo idealismo hizo algunos progresos en Brasil entre 1900 y 1915, pero en
esencia el pas sigui ritmos polticos e intelectuales que eran distintos de los de
Hispanoamrica. El sistema poltico de la Repblica (1889-1930) impidi en gran medida
que surgiera la clase de impulso democrtico que encontraremos en Argentina, Mxico y
Chile. Despus de 1898, predomin la poltica de los gobernadores, es decir, las
elecciones presidenciales eran determinadas mediante acuerdo entre Sao Paulo y Minas
Gerais y, en su defecto, mediante la intervencin de un intermediario como el lejano Rio
Grande do Sul. Entre unas elecciones y las siguientes, dominaban el coronelismo local y
una autonoma regional sancionada por la Constitucin. El ideal de instituciones liberales
efectivas en el nivel nacional lo mantena vivo un grupo ms antiguo de ex monr-

103. F. Garca Caldern, La crisis del Bergsonismo (1912-1913), en Ideas e impresiones, Madrid, 1919,p.
237, ensayo lcido y perspicaz. La crisis fue la inmensa popularidad de Bergson a raz de la publicacin de
L'evolution cratrice (1907) ante la hostilidad de los filsofos profesionales, especialmente Julien Benda (hay
2

trad. cast.: La evolucin creadora, Espasa-Calpe, Madrid, 1985 ). La Revista de Amrica tambin public
artculos sobre Bergson. . 104. Hay que sealar que Rojas, Glvez, Balande, Garca Caldern, Caso,
Vasconcelos y Henrquez Urea nacieron todos entre 1882 y 1884.
105. J. Vasconcelos, El movimiento intelectual contemporneo de Mxico (1916), en Conferencias, p.
120.
48

HISTORIA DE AMRICA LATINA

quicos y republicanos histricos, entre los que destacaban Joaquim Nabuco y Rui
Barbosa. Pero su desaparicin se produjo en 1910 con la campaa presidencial de
Barbosa, que fracas a pesar de que era idolatrado por su saber, sus prolficos escritos y
su florida oratoria, adems de por su liderazgo jurdico en La Haya en 1907.
Entre los intelectuales ms jvenes, en 1910 ya se daba una creciente dicotoma entre
la mayora cosmopolita y una minora nacionalista, representada por dos contemporneos,
Manoel Oliveira Lima (1865-1928) y Alberto Torres (1865-1917). Procedente de una
antigua familia de Pernambuco y educado en Portugal, Oliveira Lima fue un historiador
distinguido y el principal diplomtico brasileo de 1892 a 1913. Era la cara civilizada
que presentaba al mundo un Brasil consciente de la raza. Defenda una versin optimista
del ideal de blanqueo del progreso racial y un americanismo basado en la igualdad del
106
norte y el sur; tambin flirte con el ideal de la solidaridad latina.
Mientras Oliveira Lima haca de embajador intelectual en el extranjero, Torres
triunfaba como legislador, ministro, gobernador y juez del Tribunal Supremo en el pas.
Dimito en 1909, desilusionado con el sistema poltico, y en 1914 public sus artculos
completos con los ttulos de O problema nacional y A organizando nacional brasileira.
Torres era un idealista, probablemente influenciado por Bergson, pero siempre autctono
de modo consciente en su anlisis. Fue ms lejos que Euclides da Cunha al repudiar el
racismo cientfico; a su modo de ver, la raza no tena que ver con el progreso nacional.
Buscaba una sociedad orgnica basada en el valor del hombre y hablaba del despertar
de un instinto primitivo. Argy que la lite brasilea se vea alienada de la realidad
por su aficin a la cultura verbal, las ideas europeas y las frmulas institucionales que no
podan funcionar. En vez de ello, abogaba por una solucin brasilea, a saber: el
incremento de la autoridad central y la creacin de un poder coordinador, incluyendo
un Consejo Nacional, formado por miembros vitalicios, que se encargara de fijar metas y
resolver antagonismos regionales. Aunque no fue valorado en vida", Torres sera un
apstol para una generacin espiritualista y nacionalista, que en los decenios de 1920 y
1930 buscara nuevas soluciones polticas.

El impulso democrtico y constitucional en Hispanoamrica


El decenio 1910-1920 presenci una intensa pero breve oleada de democracia liberal
en Hispanoamrica. En Argentina, naci de la crisis de comienzos del decenio de 1890 y
tom cuerpo en el Partido Radical (UCR) bajo el liderazgo de Hiplito Yrigoyen. Los
radicales se ganaron el apoyo decidido de la clase media, tanto urbana como rural, pero se
abstuvieron de concurrir a las elecciones. La

106. M. Oliveira Lima, A Amrica para a humanidade, Revista de Amrica, 9-10 (1913), pp. 181-190 y
257-275, artculo que se granje los elogios del director de la revista, Garca Caldern, que era mucho ms
joven. Se trataba de una versin portuguesa de la ltima conferencia que dio en el otoo de 1912, durante una
gira por los Estados Unidos, en la que habl en diversas universidades: The evolution of Brazil compared with
that of Spanish and Anglo-Saxon America, Stanford, 1914, pp. 112-129.
IDEAS POLTICAS Y SOCIALES, 1870-1930

49

oligarqua interpret esta abstencin como indicio de que preparaban una revolucin, y la
respuesta fue un movimiento en el seno del PAN gobernante, despus de 1900, cuyo fin
era ampliar el sufragio (y, por ende, el apoyo al PAN) por medio de la reforma electoral.
Carlos Pellegrini afirm que el objetivo del movimiento era la restauracin del gobierno
107
representativo, lo cual nos permitir organizamos para luchar por nuestros intereses.
En 1904 una de las primeras medidas reformistas, iniciada por el ministro del Interior, Joaqun V. Gonzlez
(1863-1923), fue seguida por la ley Senz Pea de 1912. Esta ley decretaba la
obligatoriedad del voto para los argentinos nacidos en el pas, as como la llamada lista
incompleta, en virtud de la cual la representacin de cualquier jurisdiccin se dividira a
razn de dos a uno entre los partidos polticos que quedaran en primer y segundo lugar. El
moderno sistema de partidos se haba hecho realidad, pero, en contra de las expectativas
del presidente Senz Pea, Yrigoyen gan las elecciones de 1916. Una vez en el poder,
los radicales se diferenciaron poco del ala ilustrada del PAN. El radicalismo era
principalmente poltico, se identificaba retricamente con la comunidad nacional, al
mismo tiempo que no prestaba atencin a las masas inmigrantes y defenda los intereses
econmicos de la lite terrateniente.
La democracia poltica fue reforzada por el idealismo filosfico y por la bsqueda de
la argentinidad, es decir, las races y la esencia de la cultura nacional. Un aspecto de esta
bsqueda era una reafirmacin de la tradicin liberal, las ideas y programas democrticos,
constitucionales, seculares y cosmopolitas de Mariano Moreno (1810-1813), Rivadavia y
los pensadores de la Asociacin de Mayo. La interpretacin liberal tena un sesgo unitario
y porteo, y repudi a los revisionistas de Rosas, qu haban proporcionado una base
lgica para el gobierno autoritario carismtico. Una exposicin grandilocuente y prolija
del liberalismo fue El juicio del siglo: cien aos de historia argentina (1910) de Joaqun
Gonzlez, quien sacaba la conclusin de que Argentina era un Estado digno de ser
erigido en hogar y templo de las cualidades e ideales que ms enaltecen el alma
108
humana. Ms convincentes fueron los ensayos de Alejandro Korn (1860-1936) sobre
el desarrollo de la filosofa argentina, que estaban imbuidos de una nueva apreciacin de
la metafsica de Kant y terminaban con una crtica incisiva del estrecho positivismo de la
generacin de 1880. Korn dijo de sta que persegua un ideal exclusivamente
109
econmico, con lo que subverta los principios liberales de Alberdi. El intrprete ms
influyente del liberalismo argentino durante este decenio fue Ingenieros en sus ensayos
sobre los pensadores (vase anteriormente), en su propuesta de un nuevo sistema que
llamaramos "idealismo fundado en la experiencia" y, finalmente, en La evolucin de las
ideas argentinas (1918), libro que fue presentado como breviario de moral

107. Carta a' Miguel Ca (24 de marzo de 1905), citada en David Rock, Politics in Argentina, 1890-1930;
the rise and fall of radicalism, Cambridge, 1975, p. 34 (hay trad. cast.: El radicalismo argentino, 1890-1930,
Amorrortu, Buenos Aires, 1977). Pellegrini muri un ao despus.
. 108. J. Gonzlez, Juicio, en Obras completas, Buenos Aires, 1936, vol. XXI, p. 216.
109. A. Korn public tres ensayos entre 1912 y 1914; escribi el cuarto (sobre el positivismo) en 1919. Los
cuatro ensayos se convirtieron en los captulos de Influencias filosficas en la evolucin nacional, Buenos Aires,
1936. - ,
50

HISTORIA DE AMRICA LATINA

cvica. Esta obra detallada mostraba la historia de Argentina como el conflicto como el
autoritarismo y la libertad, dos filosofas incompatibles que emanaban del Antiguo
Rgimen y de la Revolucin. Daba a entender que la experiencia argentina era
110
paralela a la de Francia.
La democracia liberal en la poltica argentina y el nuevo idealismo en el pensamiento
convergieron en el movimiento que propugnaba la reforma universitaria, el cual empez
en Crdoba en marzo de 1918, se extendi por toda la nacin y tuvo fuertes repercusiones
internacionales. Sus objetivos principales, aunque a menudo contradictorios, eran la
participacin de los estudiantes 'en el gobierno de las universidades, la reforma del
currculo para dar cabida en l a las modernas ideas cientficas y humansticas, y la
reorientacin de la universidad hacia el cambio social. El movimiento iba encabezado por
estudiantes y, si bien practicaba la poltica de enfrentamiento y tena una organizacin
agresiva que alcanzaba toda la nacin (la Federacin Universitaria Argentina), se gan el
apoyo del gobierno Yrigoyen y de intelectuales destacados, tales como Gonzlez, Korn e
Ingenieros. Los estudiantes organizaron persistentes concentraciones, protestas y huelgas
en Crdoba, que al principio provocaron la intervencin comprensiva del gobierno, luego
la bsqueda de una frmula conciliadora que aplacase a los conservadores de la facultad
y, finalmente (despus de que los estudiantes ocuparan edificios universitarios), la
aceptacin gubernamental de las exigencias de los reformadores en octubre de 1918. El
proceso se repiti, con menos alborotos, en las universidades de Buenos Aires y La Plata.
La federacin de estudiantes argentina pronto estableci contactos en el extranjero; en
1920 ya haban surgido parecidas organizaciones reformistas en Chile y Per. En 1921 se
celebr un Congreso Internacional de Estudiantes en Ciudad de Mxico.
La ideologa de la reforma universitaria contena muchas de las ambigedades del
nuevo idealismo. Uno de los temas, expresado por el principal terico del movimiento,
Ingenieros, y por los manifiestos estudiantiles, era instrumentalista y democrtico. La
universidad deba convertirse en una escuela de accin social y la misin de ste sera
transformar los ideales de la cultura superior en disciplinas cientficas al servicio de
la sociedad. En el primer manifiesto de Crdoba se us la expresin liberalismo
cientfico. Las reformas pedan admisiones y extensin sin trabas; en Argentina,
1
surgieron universidades populares que se propagaron a Per. " A los ojos de los
estudiantes, Crdoba, como antes le ocurriera a Sarmiento en 1845, simbolizaba el
bastin jesutico de la mentalidad colonial; la universidad como claustro deba ceder
2
su sitio a la universidad como laboratorio."
El segundo tema de la reforma era humanstico y elitista. Dijo Ingenieros
110. J. Ingenieros, Para una filosofa, Revista de filosofa, I (1915), p. 5; Evolucin de las
ideas argentinas, Buenos Aires, 1918, vol. I, prefacio del autor.
111. En 1913 lderes del Ateneo haban fundado una anloga Universidad Popular Mexicana.
112. J. Ingenieros, La filosofa cientfica en la organizacin de las universidades, Revista de
filosofa, 3 (1916), pp. 285-306, revisado (dndole ms nfasis) con el ttulo de La universidad del
porvenir (1920). Los dos manifiestos principales de Crdoba (31 de marzo y 21 de junio de 1918)
3
se encuentran en Gabriel del Mazo, ed., La reforma universitaria, Lima, 1967 , vol. I, pp. 1-8.
IDEAS POLTICAS Y SOCIALES, 1870-1930

51

que el crecimiento de la educacin profesional y tcnica haba matado a la vieja


universidad; lo que quedaba era un simple engranaje administrativo, parsito de las
escuelas especiales. Continu diciendo que las facultades podan formar profesionales,
pero que la universidad del futuro, con la filosofa en su centro, deba formar hombres.
Tambin Korn arguy lo mismo vigorosamente en Buenos Aires, donde pas a ocupar el
puesto de decano en octubre de 1918. Haba un matiz arielista en los manifiestos de
3
Crdoba, una insistencia en el destino heroico de la juventud." Los radicales
cordobeses anunciaron que en la futura repblica universitaria los nicos profesores
seran los verdaderos constructores de almas, los creadores de verdad, de belleza y de
bien. Lectura favorita de los estudiantes era El hombre mediocre (1913) de Ingenieros
(obra anloga al Ariel de Rod), que instaba a los jvenes a ser forjadores de ideales y
abogaba por una aristocracia de mrito que contrarrestase la mediocridad social. Este
tema tambin lo haba tocado Jos Ortega y Gasset durante su influyente visita a
4
Argentina en 1916." Las contradicciones internas del movimiento de Crdoba, el
conflicto entre la democracia y el elitismo, entre la reforma social y el humanismo, no
fueron exclusivas de Argentina; tambin aparecieron en Mxico y Per.
Mientras que en Argentina el vehculo de la democracia fueron la iniciativa legislativa,
la poltica electoral y la reforma universitaria dentro de un" sistema partidista flexible y
en proceso de maduracin, en Mxico su vehculo fue la revolucin contra una
dictadura osificada. En Argentina, la oligarqua liberal sali de la crisis de 1889-1892
reforzada a expensas del ejecutivo, e hizo concesiones a la democracia; en Mxico, los
cientficos no pudieron limitar el poder de Porfirio Daz. Adems, se suprimieron los
argumentos democrticos que estaban presentes en el debate de 1892-1893. La
democracia reapareci despus de 1900 y culmin en el frustrado desafo electoral de
Madero a Daz en 1910 y, luego, en su triunfal y franca rebelin. El movimiento se
inspir en la herencia liberal de Mxico, la herencia de la lucha popular contra los
conservadores, la Iglesia y los franceses durante la era de la Reforma; su smbolo era
Benito Jurez y su bandera, la Constitucin de 1857. El programa de Madero, sufragio
efectivo, no reeleccin, al igual que el de Yrigoyen, era estrechamente poltico. A pesar
de ello, su idealismo ferviente galvaniz abundante apoyo (incluido el de intelectuales
como Vasconcelos), y su asesinato en 1913 le convirti en mrtir de la democracia para
facciones revolucionarias opuestas. La faccin triunfante, los constitucionalistas
encabezados por Venustiano Carranza, conservaron el restringido enfoque poltico de
Madero sin su grado de idealismo democrtico. La Constitucin de 1917, exceptuando sus
significativos artculos sociales que no gozaban del favor de Carranza, reafirm las
formalidades liberales de 1857. Sin embargo, incluso stas fueron modificadas mediante
una

113. F. Bourricaud, The adventures of Ariel, Daedalus, 101 (1972), p. 124. La historia y el carcter
diferentes de las diversas universidades, por ejemplo, la antigua Crdoba y La Plata del siglo xx, debieron de
contribuir a la ambigedad de la ideologa reformista.
114. Una seccin de El hombre mediocre haba aparecido con el ttulo de Los forjadores de ideales, en F.
Garca Caldern, Revista de Amrica, I (1912), pp. 105-119 y 243-267. El libro fue objeto de cuatro ediciones
antes de 1918. Para las reflexiones de J. Ortega, vase Impresiones de un viajero (1916), en Obras completas,
Madrid, 1962, vol. VIII, pp. 361-371.
52

HISTORIA DE AMRICA LATINA


5
presidencia reforzada de seis aos, cuya inspiracin era positivista." Lo que surgi despus de
1917 fue un Estado revolucionario de base amplia, pero casi autoritario, dedicado a la reestructuracin de la
sociedad y al desarrollo nacional. La democracia liberal, despus de su breve resurgimiento, pas a ser un fuego
fatuo en el Mxico del siglo xx.
Chile tambin experiment un movimiento democrtico y constitucional, pero tuvo
lugar en el seno de un entorno intelectual singular. Haba pocos indicios de arielismo o de
idealismo francs en la filosofa y las letras chilenas entre 1905 y 1920. Una posible causa
de ello era la fuerza de la influencia alemana en la educacin superior y la cultura, que
comenz con la misin de Letelier en Alemania y fue origen de la fundacin del Instituto
Pedaggico en 1889 (vase anteriormente). Durante dos decenios, el profesorado del
Instituto estuvo constituido principalmente por alemanes, a quienes Letelier y otros
6
consideraban los ms capacitados para guiar la educacin chilena hacia fines cientficos."
El Instituto no formaba solamente maestros, sino tambin, al igual que su predecesora la
Escuela Normal de Paran, en Argentina, la lite intelectual y gubernamental de la
nacin. Uno de los productos del Instituto fue Enrique Molina (1871-1964), el principal
filsofo y educador de su generacin. Molina permaneci apegado al positivismo, adems
7
de reacio a Bergson, todava ms tiempo que Ingenieros." Tambin cabe que el arielismo
se viera impedido por el nacionalismo racial de Nicols Palacios, que interpret que las
races europeas de Chile eran teutnicas y no latinas. Palacios recibi grandes elogios de
Armando Donoso (1886-1946), el principal crtico literario y ensayista del pas durante lo
que en otras partes fue la generacin arielista. Donoso, que haba estudiado con Molina y
luego en Alemania, rechaz el americanismo cosmopolita de Rod, acogi con agrado la
sustitucin de la influencia cultural francesa por la alemana e inst a los escritores ms
8
jvenes a cultivar temas nacionales." Dicho en pocas palabras, la exaltacin del espritu
latino tena poco atractivo para los intelectuales chilenos.
La democracia poltica naci del sistema parlamentario multipartidista que durante
treinta aos despus de Balmaceda estuvo dominado por una oligarqua
extraordinariamente reducida, procedente del valle central. El instrumento democrtico
fue la Alianza Liberal, coalicin de jvenes disidentes de los partidos radical, liberal y
democrtico, jvenes que eran sensibles a las dislocaciones sociales provocadas por la
urbanizacin rpida y las recesiones peridicas de la industria del nitrato. En 1915 la
Alianza coloc en el Senado a Arturo Alessandri, prspero abogado de la septentrional
Tarapac. Alessandri condujo luego la Alianza a la victoria en el Congreso en 1918 y a la
presidencia en 1920. La victoria constituy una revuelta del electorado, por utilizar la
frase hecha,

115. Vanse los comentarios anteriores sobre Rabasa.


116. Hubo cierta oposicin a los profesores alemanes, en especial una serie de artculos sobre
el embrujamiento alemn, escritos por Eduardo de la Barra en 1899. Letelier fue rector de la
Universidad de 1906 a 1913.
117. Molina recordaba su oposicin injustificada a Bergson, a pesar del estmulo que en
1912 recibi de Georg Simmel, el entusiasta partidario alemn de Bergson, en La filosofa en
Chile en la primera mitad del siglo xx, Atenea, 315-316 (1951), pp. 246-247.
118. A. Donoso, Los nuevos. La joven literatura 'Chilena, Valencia, 1912, pp.^xi-xxm.
IDEAS POLTICAS Y SOCIALES, 1870-1930

53

pero se trataba de un electorado de clase .media; debido a la exigencia de saber leer y


escribir, slo vot el 8 por 100 de la poblacin.
A pesar de todo, Alessandri conquist el apoyo de las masas. Su triunfo caus
estupor entre las clases pudientes de la sociedad, en parte porque introdujo un nuevo
1
estilo poltico, todava ms espectacularmente que el triunfo de Yrigoyen en Argentina. "
La poltica fue obligada a abandonar el club de caballeros y salir a la calle; los desfiles de
la Alianza, sus consignas y arengas incendiarias sustituyeron al discurso digno y a la
negociacin entre amigos ntimos. A juicio de los distinguidos polticos del valle central,
120
Alessandri era un extrao advenedizo, un aventurero italiano que iba tras el poder. Una
vez en la presidencia tuvo que hacer frente a un Senado hostil, pero con el apoyo de los
militares, finalmente, logr que se instituyera una Constitucin nueva en 1925. lil
documento aboli el sistema parlamentario y, en su lugar, coloc un presiden-le elegido
directamente para un mandato de seis aos, que podra controlar a su gabinete. Tambin
separ la Iglesia del Estado, lo cual ya no era un asunto polmico, y foment el concepto
de la funcin social de la propiedad. La oleada de democracia en Chile rompi el
monopolio poltico de la vieja oligarqua, pero tambin fortaleci la autoridad del Estado
central, como hizo en Argentina y Mxico.

Socialismo, el movimiento agrario e indigenismo


Acompaando al impulso democrtico haba otro desafo, un desafo ms
fundamental, dirigido al consenso poltico y social reinstaurado en el decenio de 1890: el
socialismo y el radicalismo agrario. Aunque estas ideologas avanzaron poco durante el
siglo XIX, despus de 1900 su aparicin fue sbita y vigorosa en varios pases, provocada
por la aceleracin del cambio socioeconmico: la expansin de las economas
exportadoras y su integracin en el sistema capitalista internacional, el crecimiento
modesto de la industria y de la poblacin activa de las ciudades y, en algunas regiones, la
inmigracin masiva. En 1920 los ms significativos entre estas novedades radicales ya
eran el socialismo en Argentina y Chile, el agrarismo indgena en Mxico y una ideologa
singular en Per que inclua elementos de ambos.
El liderazgo y la ideologa socialistas eran muy diferentes en Argentina y Chile a
12
consecuencia de las condiciones desemejantes en que se desarrollaron. ' Luis Emilio
Recabarren (1876-1924), fundador del Partido Obrero Socialista (POS) en 1912 y alma
del socialismo chileno, era un tipgrafo pobre y autodidacto, dedicado por su oficio a
instruir a sus semejantes. Aunque se hizo progresivamente ms radical, su programa
continu siendo consecuente. La propiedad privada deba abolirse o hacerse colectiva o
comunal. La lucha proletaria deba
119. Las palabras son de Ricardo Donoso, Alessandri: agitador y demoledor, Mxico, 1952, vol. I, p. 243. '
120. Ricardo Donoso (nacido en 1896), hermano de Armando y licenciado por el Instituto Pedaggico,
perpetu esta caracterizacin antilatina (ibid., pp. 7-10). Alessandri descenda de un titiritero italiano que se
afinc en Chile a principios del decenio de 1820.
121. Vanse Hall y Spalding, HALC, VII, captulo 9.
54

HISTORIA DE AMRICA LATINA

perseguir simultneamente dos fines: ganancias econmicas por medio de la organizacin


122
sindical y poder poltico. Recabarren se hallaba entregado personalmente a ambos y, a
comienzos del decenio de 1920, no slo encabezaba ya el Partido Comunista chileno
afiliado a la Tercera Internacional y la Federacin Obrera de Chile (FOCH), sino que,
adems, fue elegido diputado por la regin del salitre. Recabarren nunca fue cosmopolita,
a pesar de sus viajes y asociaciones en Argentina, Espaa y Rusia, sino que fue siempre
una figura moralmente austera y asctica que acab quitndose la vida.
En contraste con Recabarren, Juan Bautista Justo (1865-1928), cofundador, con Jos
Ingenieros, del Partido Socialista argentino en 1894, era un cirujano de clase media que se
sinti atrado hacia el socialismo por su contacto clnico con el sufrimiento humano.
Conoci a Marx tarde, slo despus de una completa preparacin positivista. Al igual que
Ingenieros, crea en la evolucin biolgica y, al igual que los profesores de Paran, vea
123
implicaciones socialistas en Comte. Entr en poltica por mediacin de la Unin
Cvica y, de nuevo como Ingenieros, fue su gua la tradicin liberal nacional. Korn dijo de
Justo que fue el primero en ir ms all de la ideologa alberdiana; aadiendo la idea de
124
la justicia social, renov el contenido del pensamiento argentino. Justo quera llegar
al socialismo utilizando medios parlamentarios, no violentos, igual que Jean Jaurs, el
lder francs que en 1909 dio conferencias en Buenos Aires, invitado por Justo. En 1920
el socialismo ya ocupaba un puesto slido, aunque secundario, en los crculos
intelectuales y polticos. Justo y Alfredo Lorenzo Palacios (1880-1965) haban logrado
que el Congreso aprobara algunas leyes de tipo social, pero el programa del partido segua
125
siendo moderado. Se diriga a los trabajadores como consumidores y no como
productores; era favorable al librecambio; no haca ninguna distincin entre el capital
126
extranjero y el nativo; titubeaba en lo referente a la abolicin de la propiedad privada.
Como el partido nunca impuso un control efectivo a los trabajadores, que en su mayor
parte eran extranjeros que no votaban, tanto el socialismo como el movimiento obrero
tuvieron dificultades en los aos que siguieron a 1920.
Ya hemos visto que en Mxico las ideas no pueden separarse de la singular historia de
cataclismos sociales y largas guerras civiles que tiene el pas. As ocurre con el
socialismo, que apareci bajo su forma anarquista antes de 1910, pero que siempre fue
menos significativo que la ideologa agraria, que era ms

122. La exposicin ms detallada de las ideas de Recabarren se hizo en una serie de artculos publicados en
El despertar de los trabajadores de Iquique (octubre-noviembre de 1912): El socialismo Qu es y cmo se
realizar?, en El pensamiento de Luis Emilio Recabarren, Santiago, 1971, vol. I, pp. 7-96.
123. La principal obra de Justo fue Teora y prctica de la historia (1909).
124. Vase el panegrico de Korn al morir Justo en 1928, en Obras completas, Buenos Aires, 1949, pp.
506-507. Korn simpatizaba con los socialistas desde 1915 aproximadamente, pero no ingres en el partido hasta
1931.
125. El extravagante y cosmopolita Palacios fue diputado socialista de 1904 a 1908'y de 1912 a 1915,
catedrtico de derecho y decano de La Plata, destacado portavoz de la reforma universitaria y publicista poltico.
126. Vase el debate de Justo sobre la propiedad (1908-1909) con el socilogo italiano Enrico Ferri, en
Obras, Buenos Aires, 1947, vol. VI, pp. 236-249. Ferri llam flor artificial al socialismo argentino.
IDEAS POLTICAS Y SOCIALES, 1870-1930

55

indgena y pas a ser el centro radical de la Revolucin. El lder del anarquismo era
Ricardo Flores Magn (1874-1922), fundador del peridico Regeneracin (1900) y del
Partido Liberal Mexicano (PLM) [1905]). Acosado por las autoridades mexicanas y
norteamericanas y alentado por los IWW, el grupo de Flores Magn pas de la
democracia popular al anarquismo y rompi con la campaa antirreeleccionista de
Madero en 1908-1910. En 1906, el contenido social del programa del PLM se limitaba a
la jornada de ocho horas, un salario mnimo de un peso y la distribucin de la tierra no
explotada. En 1911 lo principal del programa era la abolicin del principio de la
propiedad, del que nacen las instituciones de la Iglesia y el Estado. El manifiesto del
PLM continuaba diciendo que los trabajadores tengan en sus manos la tierra y la
maquinaria de produccin para que regulen la produccin de las riquezas atendiendo a
127
las necesidades de ellos mismos. El PLM retrocedi despus de 1911. Flores Magn
continu en el exilio y, finalmente, muri en una prisin de Kansas. No obstante, varios
de sus primeros seguidores ingresaron en los movimientos laborales agrarios y urbanos
del decenio revolucionario, a los que aportaron sus ideas anarquistas.
Uno de tales movimientos estaba encabezado por Emiliano Zapata en More-los. Con
un decenio de rebelin contra Ciudad de Mxico y la terca adhesin a su Plan de Ayala
(noviembre de 1911), los zapatistas influyeron ms que cualquier otra faccin en la
direccin de la reforma agraria nacional. El Plan de Ayala era indgena por cuanto naci
del consenso de jefes campesinos zapatistas, fue redactado con poca elegancia por un
intelectual del campo (Otilio Montano) y tuvo por precedentes los decretos de
nacionalizacin de Jurez (artculo 9). Sin embargo, las imgenes anarquistas del plan, as
como su llamamiento a la inmediata confiscacin de las propiedades con vistas al bien
128
comn (artculo 6), se derivaban del muy difundido manifiesto de septiembre del PLM.
El programa zapatista en Morelos se volvi cada vez ms antiestatista, antiliberal y
colectivista de 1914 a 1917, alentado por Antonio Daz Soto y Gama, un ex intelectual del
PLM. El artculo 27 de la Constitucin de 1917, que era obra principalmente de Andrs
Molina Enrquez, legaliz la comunidad agraria (ejido) y declar que sus tierras eran
inalienables. Pero el artculo tambin reconoca la pequea propiedad [individual], con
lo cual reflejaba los postulados liberales de los redactores de la Constitucin y la
ambivalencia de Molina Enrquez ante el lugar que la propiedad comunal ocupaba en el
esquema de la evolucin. La reconciliacin de los zapatistas con el gobierno de lvaro
Obregn en 1920 dio al agrarismo radical una categora oficial, pero tambin proporcion
la base para su cooptacin.
La formulacin ms distintiva de la ideologa radical antes de 1930 tuvo lugar en
Per, el otro gran pas indio de Amrica Latina. No obstante, Per

127. El texto completo del programa, hecho pblico en Saint Louis el 1 de julio de 1906, se encuentra en
Arnaldo de Crdoba, La ideologa de la revolucin mexicana, Mxico, 1973, pp. 405-421; el manifiesto dado a
conocer en Los ngeles el 23 de septiembre de 1911 se encuentra en Juan Gmez Quiones, Sembradores.
Ricardo Flores Magn and El Partido Liberal Mexicano, Los ngeles, 1973, pp. 120-125.
128. Para el texto y un anlisis definitivo del Plan de Ayala,. vase John Womack, Jr., Zapata and the
Mexican revolution, Nueva York, 1969, pp. 393-403. .
56

HISTORIA DE AMRICA LATINA

no experiment ninguna revolucin; por tanto, las ideas radicales nunca alcanzaron
reconocimiento oficial (ni sufrieron la consiguiente modificacin) que se les dio en
Mxico. En Per, el nuevo radicalismo floreci en el decenio de 1920 y reflejaba el
desarrollo tardo pero espectacular del capitalismo exportador en dicho pas. Las nuevas
ideas, especialmente tal como las expresaron Jos Carlos Maritegui (1894-1930) y
Vctor Ral Haya de la Torre (1895-1979), eran distintivas por cuanto se derivaban taro
del marxismo como del idealismo literario y
ni! >

filosfico. Por otro lado, el movimiento de la reforma universitaria en Per era


catalizador del radicalismo, funcin que no cumpla en otras partes. Otro rasgo distintivo
de Per era la inspiracin que aportaba Manuel Gonzlez Prada (1848-1918), el singular
iconoclasta de la era positivista de Amrica Latina. Los rebeldes mexicanos volvan la
mirada hacia Jurez y los reformistas; los socialistas argentinos, hacia Echeverra y
Alberdi, y (no tanto como ellos) Recabarren, en Chile, hacia Francisco Bilbao. Sin
embargo, ninguno de estos precursores fue tan radical ni tan inmediato como Gonzlez
Prada.
Descendientes de una familia aristocrtica y piadosa, Gonzlez Prada haba rechazado la
sociedad peruana tradicional y sus valores en un nivel profundamente personal, adems
de poltico y literario. Era ateo debido a la experiencia personal se haba fugado de un
seminario catlico en la adolescencia y su hermana mayor muri, al parecer, a causa de
un exceso de ayunos y penitencias religiosos (l deca que de fanatismo) y era
ferozmente anticlerical, en parte bajo la influencia de las ideas de Bilbao. Su
anticlericalismo, empero, pas a formar parte de una acusacin ms general contra una
lite peruana que careci de coherencia nacional o patriotismo durante la guerra con
Chile, que tena olvidada a su deprimida poblacin india y que acoga con los brazos
abiertos la explotacin econmica extranjera. Mediante sus discursos y ensayos de
finales del decenio de 1880 muchos de ellos se publicaron en Pginas libres (1894) y
Horas de lucha (1908), Gonzlez Prada fue el inspirador de una tradicin intelectual
radical en Per al pasar del liberalismo radical al anarquismo libertario y el socialismo en
los aos anteriores a su muerte, acaecida en 1918. Algunos comentaristas ponen de
relieve, hasta rozar la exageracin, un vnculo directo entre las ideas de Gonzles Prada y
29
las de Haya y Maritegui.'
El ao crtico para el radicalismo peruano fue 1919. En enero, Haya de la Torre, uno
de los lderes de la Federacin de Estudiantes Peruanos (FEP), consigui que el
movimiento reformistas de San Marcos diera su apoyo a una huelga general de los
trabajadores de la industria textil, que pedan la jornada de ocho horas. De esta alianza
entre trabajadores y estudiantes nacieron las Universidades Populares (1921) y, tres, aos
despus, la Alianza Popular Revolucionaria Americana (APRA), fundada por Haya de la
130
Torre en Ciudad de Mxico. En julio de 1919, el golpe de Estado de Augusto
Bernardino Legua puso fin a veinticinco aos de gobierno de la oligarqua civilista e
inici un decenio' de dictadura entregada a la modernizacin de la economa. En octubre,
Le-
129. Vase Martin, HALC, VIII, captulo 4.
130. Gonzlez Prada haba pedido la formacin de una alianza de trabajadores y estudiantes
4
en 1905 (El intelectual y el obrero, en Anarqua, Lima, 1948 , pp. 49-56). Su nombre se asoci con
las Universidades Populares en 1922.
IDEAS POLTICAS Y SOCIALES, 1870-1930

57

Hiila oblig a Maritegui, periodista que simpatizaba con los huelguistas, a exiliarse en
Europa, donde pas tres aos inmerso en la agitacin intelectual e ideolgica de la
Francia, la Italia y la Alemania de la posguerra. Regres a Per decidido a implantar el
socialismo en el pas. Aunque los pasos de Maritegui y Haya de la Torre se cruzaron slo
durante unos meses antes de que el propio Haya de la Torre se exiliara (1923-1931), los
dos cooperaron hasta 1927, momento en que se separaron al no ponerse de acuerdo sobre
si APRA deba convertirse en un partido o seguir siendo una alianza. La escisin puso de
'relieve una diferencia fundamental entre Haya de la Torre, que fue principalmente un
organizador poltico durante el decenio de 1920, y Maritegui, que era principalmente un
131
idelogo.
En los escritos de Maritegui entre 1923 y 1930 un agudo anlisis marxista de la
historia y la cultura peruanas se combinaba con una visin religiosa de la regeneracin
nacional por medio del socialismo. Su obra principal determinaba la compleja
coexistencia de tres etapas econmicas: la indgena o comunal, la feudal o colonial, y la
burguesa o capitalista. Con la independencia poltica, una economa feudal deviene,
poco a poco, en economa burguesa. Pero sin cesar de ser, en el cuadro del mundo, una
economa colonial. El trmino colonial, tal como lo empleaba Maritegui, significaba
tanto dependencia econmica del capital extranjero como dependencia cultural de los
tradicionales valores hispnicos (el espritu del feudo en contraposicin aL espritu del
132
burgo). Identific a la clase oprimida como el indio ms que como el proletario o
trabajador, interpretado de forma abstracta, y vea la redencin del indio como la clave del
resurgimiento nacional. Rechazaba los tradicionales mtodos de occidentalizacin de
enfocar el problema del indio. Afirm que todos los esfuerzos reformistas de este tipo
haban sido y seguiran siendo subvertidos por el gamonalismo, es decir, el omnipresente
sistema de control local impuesto por el latifundio, hasta que se arrancara el fenmeno
mismo. Es el mito, es la idea de la revolucin socialista la que slo puede elevar el
alma del indio. El indio deba buscar la regeneracin mirando hacia su pasado, hacia el
ms desarrollado y armnico sistema comunista de los incas. El proletariado indgena
133
espera su Lenin.
Mientras que Justo lleg al socialismo a travs de la ciencia mdica, Reca-barren,
desde la organizacin de sindicatos, y Flores Magn, desde el derecho, Maritegui lleg a
l desde la literatura y el arte de vanguardia. Antes de radicalizarse en 1919, era un
134
columnista elegante. Durante su estancia en Europa

131. Irnicamente, Haya de la Torre se consideraba ante todo terico, y Maritegui ayud a organizar el
Partido Socialista Peruano (PSP) en 1928 y la Confederacin General de Trabajadores Peruanos (CGTP) en
1929.
132. J. C. Maritegui, Siete ensayos de interpretacin de la realidad peruana, Santiago, 1955, pp. 7 y 21
(otra edicin: Crtica, Barcelona, 1976). Todas las obras largas de Maritegui eran recopilaciones de artculos
cortos aparecidos anteriormente y discursos. Los que integraban Siete ensayos aparecieron principalmente en
1925-1926.
133. Prlogo a la obra del indigenista militante Daniel Valcrcel, Tempestad en los Andes (1925),.incluido
como nota en Siete ensayos (pp. 27-28). Maritegui cit la frase sobre Lenin del libro de Valcrcel.
134. Los herederos de Maritegui omitieron sus escritos de la 'edad de piedra anteriores a 1919 en sus
Obras completas (1959) por considerar que nada aaden a su obra de orientador
58

HISTORIA DE AMRICA LATINA

le impresionaron de forma especial las ideas de Henri Barbusse, el novelista, y de Oeorges


Sorel, el terico del sindicalismo. Barbusse acababa de fundar la Internacional del
Pensamiento y el movimiento Ciarte empujado por la desilusin que le haba producido la
guerra, que l consideraba como fruto de una civilizacin burguesa deshumanizadora y
decadente. La poltica es hoy la nica grande actividad creadora, escribi Maritegui
interpretando a Barbusse. Intelectuales y artistas deban conducir a los pobres hacia la
revolucin, hacia la conquista de la belleza, del arte, del pensamiento, as como hacia
la conquista del pan. Sorel hizo que Maritegui apreciase el carcter religioso, mstico,
metafsico del socialismo y cmo el hombre puede actuar impulsado por mitos, ya
135
sean religiosos o revolucionarios. A su vez, Sorel idolatraba a Bergson, quien, segn l,
demostraba la ilusin de verdades cientficas tal como las propagaban los
136
positivistas. En cierto sentido, lo que haca Maritegui era llevar hasta conclusiones
antipositivstas extremas el idelismo que tanto afectara a la generacin arielista peruana de
1905. Se senta atrado hacia Barbusse y Sorel del mismo modo que Garca Caldern se
137
haba sentido atrado hacia Boutroux y Bergson. .Debido a ello, a Maritegui se le ha
llamado correctamente humanista radical, adems de socialista y nacionalista indgena.
El concepto de la regeneracin nacional que tena Maritegui era una formulacin
extrema del indigenismo (o indianismo), que estaba ya muy extendido en Mxico y Per
en 1920. Como origen de la nacionalidad, era preciso comprender mejor las civilizaciones
azteca e inca, y esa comprensin deba ligarse a la redencin de la mayora india que
exista en ese momento. El indigenismo pas a ser oficial en el Per de Legua adems
de en el Mxico de Obregn, aunque la proteccin de los indios peruanos proclamada
constitucionalmente se vea perjudicada por el rgimen en su empeo en construir
carreteras y comercializar la sierra. En Mxico, uno de los frutos del cataclismo rural fue
el Departamento de Antropologa del gobierno (1917), dirigido por Manuel Gamio (1883-
1960), un profesional que puso en prctica las nuevas teoras de la relatividad de la cultura
y su separacin de la raza. Arguy que forjando patria deba empezar el estudio
cientfico de los diversos grupos indios de Mxico, una apreciacin nueva del arte y la
literatura nativos, y una inversin de la fatal orientacin extranjerista del siglo . En su
proyecto modelo del valle de Teotihuacn trat de integrar la arqueologa con la
educacin del pueblo del lugar, siempre

y precursor de la conciencia social en el Per (prefacio a cada volumen). Sin embargo, hay que
sealar que el apego de Maritegui a la literatura europea persisti siempre, como se ve, por
ejemplo, en el contenido de Amauta (1926-1930), su revista manifiestamente indigenista.
135. J. C. Maritegui, La escena contempornea, Lima, 1925, pp. 201-202 (sobre Barbusse);
El hombre y el mito (1925), en El alma matinal, Lima, 1950, pp. 28-29 (sobre Sorel). Maritegui
conoca personalmente a Barbusse y ste le rindi homenaje al morir. Conoci el pensamiento de
Sorel en Italia.
a
136. G. Sorel, Reflections on violence, Glencoe, 1950, p. 162 (1. ed., 1908) (hay trad. cast.: Reflexiones
sobre la violencia, Alianza, Madrid, 1976).
137. Maritegui y otros radicales de la generacin de 1919 repudiaron a los arielistas (o
futuristas) y, en su lugar, siguieron a Gonzlez Prada, a pesar de su anticlercalsmo ateo:
Maritegui, Siete ensayos, pp. 171-173 y 204-209; Luis Alberto Snchez (nacido en 1900),
Tuvimos maestros en nuestra Amrica? Balance y liquidacin del novecientos, Buenos Aires,
2
1955 , pp. 10-21. (La respuesta, por supuesto, fue no.)
IDEAS POLTICAS Y SOCIALES, 1870-1930

59

con los ojos puestos en el resurgir y la conservacin de las artes y la cultura de los
138
nativos. Sus esfuerzos, junto con el arte mural y la educacin rural a escala nacional,
fueron fomentados,por Jos Vasconcelos, quien, en calidad de ministro de Educacin
(1921-1924) de Obregn, fue el gran caudillo cultural del Mxico nuevo.
Vasconcelos, sin embargo, no era indigenista, dejando aparte su simpata por el
agrarismo y su convencimiento de que el indio deba ser incorporado verdaderamente a la
sociedad mexicana. Para Vasconcelos, la nacionalidad, ya lucra mexicana o
iberoamericana en el sentido amplio, resida en el mestizaje racial y cultural. Mientras que
Maritegui rechazaba los esfuerzos pasados y presentes 'por occidentalizar al indio,
Vasconcelos mantena que el indio no I ene otra puerta hacia el porvenir que la puerta
de la cultura moderna, ni otro camino que el camino ya desbrozado de la civilizacin
139
latina. El programa educativo de Vasconcelos inclua la amplia distribucin de
clsicos europeos. Consideraba a los maestros rurales del decenio de 1920 como frailes
franciscanos del siglo XX. Aunque toleraba el mtodo ntegro de enfocar la educacin
rural propio de Gamio, no crea que a los indios se les debiera ensear primero cu su
lengua nativa. Sin embargo, tanto las ideas de Vasconcelos como las de su contemporneo
Gamio, aunque fuesen diferentes, conservaban los supuestos optimistas de la teora
evolucionista, en contraste con el concepto radical y existencial que de la regeneracin de
los indios tena Maritegui. Vasconcelos escribi que en la historia no hay retornos,
porque toda ella es transformacin y novedad. Ampliando la alocucin que en 1916
dirigiera a los peruanos, imagin Amrica como la cuna de una raza csmica. La
influencia de Vasconcelos era visible en el concepto de Indoamrica, que ocupaba un
lugar central en la APRA de Haya de la Torre. De hecho, puede ser que gran parte del
indigenismo y agrarismo pragmticos de Haya de la Torre llevara un sello mexicano.

La aparicin del corporativismo


Concluimos el presente captulo con una consideracin de las ideas polticas
autoritarias o corporativas en los aos anteriores a 1930. El trmino corporativismo se ha
usado principalmente como concepto analtico, herramienta de estudiosos para elucidar
la estructura distintiva de las organizaciones polticas contemporneas (posteriores a
1930) de Amrica Latina. Como tal, el corporativismo es diferente del pluralismo y se
define como sistema de representacin de intereses por medio de grupos organizados
jerrquicamente y no competitivos, reconocidos y reglamentados (si no creados) por el
Estado. El corporativismo como ideologa formal, distinguido del corporativismo como
sistema, no ha

138. M. Gamio estudi en la Universidad de Columbia bajo Franz Boas y se doctor en filosofa en 1921.
Para sus ideas, vanse Forjando patria, Mxico, 1916, y la introduccin a su impresionante La poblacin del
valle de Teotihuacn, 2 vols. en 3, Mxico, 1922.
139. J. Vasconcelos, La raza csmica. Misin de la raza iberoamericana, Pars, 1925, p. 13. Cf. la crtica
que hace Belande del indigenismo de Maritegui: mientras que ste lo considera como un valor ltimo y
supremo, Belande lo considera como un paso a algo superior, la peruanidad integral. Vase La realidad
nacional, p. 198.
60

HISTORIA DE AMRICA LATINA

sido comn en Amrica Latina. A pesar de ello, varios postulados corporativos


empezaron a aparecer con cierta frecuencia en el pensamiento y las formulaciones
polticas del decenio de 1920.
Aunque a menudo apareca entremezclado con ellos, el corporativismo era una
respuesta tanto a la democracia liberal como al socialismo; as pues, apareca
principalmente en contextos polticos que ya hemos examinado. Si bien los modelos
europeos contemporneos eran importantes, el corporativismo incipiente se inspir
todava ms en la herencia positivista, tanto en la poltica cientfica como en el
pensamiento social deterministas al igual que el positivismo, el corporativismo se basaba
en la hostilidad dirigida contra el papel de las ideas en la organizacin poltica, aun
cuando sus defensores solieran considerarse a s mismos como idealistas. En unos cuantos
casos, las formulaciones corporativas evocaban de modo explcito precedentes del sistema
colonial espaol. Algunos destacados movimientos corporativos del decenio de 1920, por
ejemplo en Mxico y en Per (APRA), eran de orientacin populista, esto es, estaban
dedicados a la reforma social y a la participacin de las masas. Las implicaciones sociales
de otros, por ejemplo en Brasil y en Chile, eran ambiguas. El movimiento corporativo
menos franco de los aos veinte, en Argentina, era represivo desde el punto de vista
social.
En Mxico, el artculo 27 (referente a la propiedad) y el 123 (referente al trabajo) de
la Constitucin de 1917 reconocan jurdicamente las exigencias agrarias y obreras, pero
tambin aportaban una base para el control, para integrar estos grupos militantes en el
Estado revolucionario. La base constitucional la proporcion Andrs Molina Enrquez al
responder, en 1922, a dos acusaciones: que el artculo 27 era radicalmente comunista y
que la Constitucin daba demasiado poder al ejecutivo. Aunque reconoci que el
espritu de la Constitucin era colectivista en contraposicin al espritu
individualista de 1857, Molina afirm qu este cambio no haca ms que reflejar el
concepto comteano (desconocido en 1857) de que las sociedades eran organismos
vivientes. Asimismo, el principio de que la propiedad corresponde originalmente a la
nacin, que a su vez puede concederla a los individuos, no es nuevo, sino que se trata
meramente de una reafirmacin moderna de los derechos de la corona espaola. En
cuanto a la autoridad ejecutiva, Molina mantena que la debilidad de las comunidades
agrarias y de los trabajadores frente a los terratenientes y los industriales haca
indispensable que la accin oficial se hiciera sentir en su favor, para equilibrar las
fuerzas de las dos partes y promover la justicia, como hacan los tribunales de la era
140
colonial.
Los gobiernos revolucionarios se mostraban ambivalentes ante la mano de obra
urbana. En 1912 se cre un Departamento de Trabajo para que mediase en los conflictos
industriales, y estimulara y guiase las organizaciones de trabajadores. Prescindiendo de
los reparos de Carranza, los lderes del departamento toleraron la anarcosindicalista Casa
del Obrero Mundial e incluso persuadieron a dicha casa a que enviara batallones rojos
a combatir a los villistas y zapatis-
140. A. Molina Enrquez, El artculo 27 de la constitucin federal, Boletn de la Secretara de
Gobernacin, I (1922), pp. 1-12. Dijo que los trabajadores y los campesinos parecan menores. Cf. el
argumento de Cosmes (1893), en la nota 40.
IDEAS POLTICAS Y SOCIALES, 1870-1930

61

las en 1915. El departamento tambin foment organizaciones de trabajadores textiles,


denominadas explcitamente agrupaciones de resistencia en lugar de sindicatos,
cuyas juntas de gobierno eran elegidas y representaran los intereses obreros ante el
gobierno. Segn un memorndum del departamento fechado cu 1915, la poltica de las
agrupaciones poda poner fin al poder de los grupos obreros independientes y su
141
capacidad de conspirar contra las autoridades legales. A raz de una huelga general en
1916, Carranza aboli la Casa, el ms prominente de los grupos independientes, y luego
patrocin una amplia Confederacin Regional de Obreros Mexicanos (CROM) en 1918.
La CROM, que fue tutelada claramente por el gobierno desde el principio, deca tener
300.000 afiliados en 1920. La lgica de la poltica para con campesinos y trabajadores
llev finalmente a su incorporacin en el Partido Revolucionario Nacional (PRN), donde
formaron dos de tres sectores funcionales.
Habra que aadir, por cierto, que un grupo que no fue incorporado claramente era la
Iglesia, que ofreci fuerte resistencia a las severas limitaciones de su papel educativo y
derechos de propiedad en los artculos 3 y 130 de la Constitucin, que eran anticlericales.
El intenso conflicto entre' la Iglesia y el Estado a finales del decenio de 1920, una de
cuyas manifestaciones fue una rebelin en masa de campesinos religiosos (cristeros) en el
oeste, fue un fenmeno exclusivamente mexicano, una nueva representacin de la
Reforma de mediados del siglo XIX
La Revolucin mexicana es nuestra revolucin, escribi el exiliado peruano Haya
de la Torre en 1928. La ideologa de APRA en sus primeros tiempos puede interpretarse
como la ampliacin doctrinal que hizo Haya de la Torre de supuestos que formaban parte
de lo que l denomin el movimiento espontneo de Mxico. Haya de la Torre
imaginaba la formacin de un Estado antimperialista, una alianza de todos los que eran
explotados por el capitalismo extranjero, en especial el norteamericano. Debido a una
estructura bsicamente feudal, el imperialismo en Amrica Latina, contrariamente a la
teora de Lenin, no es la ltima etapa del capitalismo, sino la primera. El Estado
antimperialista surgir de un solo partido (APRA), organizado cientficamente, no
como una democracia [liberal] burguesa, sino como una democracia funcional o
econmica, en la cual las clases estarn representadas de acuerdo con su rol en la
142
produccin. A juicio de Haya de la Torre, el problema clave era el papel de la
burguesa nacional, a la que a veces situaba entre los explotados y otras veces ligaba al
imperialismo. Como idelogo y organizador apartado del poder y desafiado por
socialistas doctrinarios, Haya de la Torre estaba obligado a hacer frente al problema
terico de las clases medias, un problema que en Mxico poda soslayarse con
comodidad. Haya de la Torre disimul la confusin presen-
141. Citado en Ramn E. Ruiz, Labor and the ambivalent revolutionaries: Mxico, 1911-1923, Baltimore,
1976, p. 57. Se cre un nuevo Ministerio de Industria, Comercio y Trabajo en 1916 bajo Plutarco Elias Calles,
que ms adelante sera el patrn de la CROM y, en calidad de presidente de la nacin (1924-1928), el principal
arquitecto del PRN, fundado en 1929. . 142. V. R. Haya de la Torre, El antimperialismo y el APRA, Santiago,
2

1936 , pp. 82 y 149 Rescrito en 1928, pero no publicado hasta 1935). El concepto del partido multiclasista de
Haya de la Torre era una ampliacin de su anterior alianza de trabajadores y estudiantes.
62

HISTORIA DE AMRICA LATINA

tando el aprismo como doctrina autctona, libre de colonialismo mental y de


143
europesmo.
Temas propios del corporativismo resultaban especialmente visibles en las ideas
polticas de Brasil en el decenio de 1920. La fuerza y la longevidad de la Repblica
surtieron el efecto anmalo y dual de impedir la democracia liberal y el socialismo y, a
pesar de ello, inducir a criticar el sistema republicano. Aunque persista el positivismo en
la educacin y en el pensamiento social, llev de forma creciente a un nfasis
sociolgico que criticaba el cosmopolitismo intelectual y buscaba instituciones que
armonizaran con la sociedad y las tradiciones de Brasil. La combinacin de
nacionalismo cultural, sociologa y crtica poltica se manifest en una poderosa llamada
pidiendo una nueva labor de construccin que hicieron una docena de intelectuales
prominentes en 1924, los de la llamada generacin nacida con la Repblica, que eran
144
francos admiradores de Alberto Torres. La declaracin ms influyente fue la de
Francisco Jos Oliveira Vianna (1885-1951), profesor de derecho y analista social muy
ledo, el cual, empleando trminos conocidos del positivismo, atac el idealismo de la
Constitucin de 1890. Seguidamente, lament la falta de un rgimen de opinin
pblica o del tipo de sentimiento de inters colectivo que es profundo en las
germnicas en general, especialmente en la raza inglesa. El ncleo de la Constitucin
de Brasil deba ser econmico y social en vez de poltico. Deba ser sensible a las
reformas agrarias en un pas donde el 90 por 100 de la poblacin son dependientes
rurales; a instituciones de solidaridad social, tales como una judicatura eficiente y
magistrados municipales fuertes que pusieran lmites a la voluntad de los caciques
locales, y a la difusin de un espritu corporativo. Oliveira Vianna dio a entender
profticamente que la clave de la reforma y de la arquitectura del nuevo sistema
poltico era una administracin nacional fuerte que obrara recproca y estrechamente
145
con los intereses de los grupos.
Las ideas corporativas presentaban una notable variedad en Chile: al igual que en
Mxico, aparecan en la poltica obrera del Estado; al igual que en Brasil, en una
importante crtica histrica del liberalismo poltico; al igual que en Argentina, en la
admiracin que elementos de las jerarquas militar y eclesistica expresaban por el
fascismo europeo. El cdigo laboral de 1924 reconoca lasx organizaciones obreras, pero
las someta a una estrecha reglamentacin gubernamental. Aprobado sbita y
unnimemente en 1924, bajo la presin de los militares, el cdigo era una amalgama de
diversos proyectos que haban dividido al Congreso durante la administracin Alessandri.
Una fuente de inspiracin importante era el socialismo de Estado alemn (o socialismo
de ctedra) de la era de Bismarck, que haban absorbido Valentn Letelier y Manuel
Rivas Vicua, im-

143. Vase el pasaje de Haya de la Torre (1928) que cita Bourricaud en Power and , Society (p.
156). Est claro que Haya de la Torre se refera a Maritegui, que replic diciendo que el APRA se
pareca demasiado al fascismo italiano.
144. Prefacio a A margem de historia da repblica, Ro de Janeiro, 1924. El trabajo de
colaboracin, cuya publicacin se retras, fue propiciado por el centenario de la independencia,
como lo fue tambin la efusin de examen de conciencia cultural en la notoria Semana de Arte
Moderno de Sao Paulo (1922). Vase Martin, HALC, VIH, captulo 4.
145. Oliveira Vianna, O idealismo da constituicao, en ibid., pp. 137-160. Oliveira Vianna
era alumno de Silvio Romero y seguidor de gran parte del racismo cientfico.
IDEAS POLTICAS Y SOCIALES, 1870-1930

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portante intelectual y poltico liberal que era ntimo de Alessandri. Ya en 1906 Letelier
haba persuadido a la mayora de un congreso del Partido Radical de que la legislacin
relativa al bienestar social y la organizacin del trabajo era necesaria para prevenir
146
justamente la expansin del socialismo de combate.
Otra respuesta a la agitacin social y poltica de los aos veinte fue La fronda aristocrtica (1928)
de Alberto Edwards Vives (1874-1932). Edwards atac las falacias de los ideales
liberales, como hizo tambin Oliveira Vianna, pero atac igualmente a la aristocracia,
que, segn dijo, volvi a su natural tendencia facciosa con el derrumbamiento del sistema
portaliano (1831-1891). Ese sistema se basaba en una autoridad central fuerte que frenaba
a la aristocracia, en un sentido de la jerarqua y de la disciplina social y en una fuerza
moral y espiritual que ahora se vea menoscabada por el materialismo burgus. En pocas
palabras, era un rgimen poltico en forma, expresin que Edwards tom prestada de
Oswald Spengler. La existencia de tales regmenes dependa de elementos orgnicos
vivos y no de constituciones escritas. La libertad y lo orgnico son trminos
147
incompatibles. Edwards predijo la decadencia de la civilizacin chilena a menos que
apareciese algn nuevo Portales. El libro era una apologa implcita de Carlos Ibez del
Campo, presidente militar de Chile (1927-1931), cuya poltica autoritaria goz de amplio
apoyo hasta el derrumbamiento econmico de 1929. Edwards fue ministro de Ibez
durante un breve perodo.
Mientras que antes de 1930 el corporativismo fue manifiesto en la poltica oficial,
sobre todo en relacin con el trabajo, en Mxico y Chile, en Argentina se limit
principalmente a movimientos de la derecha disidente. Despus de 1910, la lite criolla
tach con creciente frecuencia de extranjeros a los grupos y las ideologas de la clase
trabajadora, a la vez que los gobiernos del Partido Radical (1916-1930) hicieron pocos
esfuerzos por proteger, cooptar o regular el mundo del trabajo. En vez de ello, surgieron
organizaciones especiales toleradas por el gobierno, sobre todo durante la huelga general
de enero de 1919, cuyo objeto era defender la propiedad y atacar brutalmente los barrios
obreros, en lo que dio en denominarse la Semana Trgica. El ms prominente de tales
grupos era la Liga Patritica Argentina, que tras la represin paramilitar puso en marcha
un programa mal definido de humanitarismo prctico para alcanzar la armona entre las
clases. Se instituyeron programas educativos y de bienestar para los trabajadores e incluso
se habl de organizar a todos los miembros productivos de la sociedad en corporaciones
funcionales. No obstante, la premisa que subyaca en el programa de la Liga era ver el
mundo como es, dicho de otro modo, aceptar una jerarqua natural de la inteligencia, la
148
cultura y la riqueza.

146. Citado en Luis Galdames, Valentn Letelier y su obra, Santiago, 1937, p. 378. Sobre el socialismo
profesoral (o socialismo de la ctedra), incluyendo su concepto del Estado como rgano de solidaridad moral,
2

vase Charles Gide y Charles Rist, A history of econotnic doctrines, Londres, 1948 , pp. 436-446 (hay trad.
4
cast.: Historia de las doctrinas econmicas, Reus, Madrid, 1974 ). 6
147. A. Edwards Vives, La fronda aristocrtica en Chile, Santiago, 1966 , p. 272. La obra de Edwards
tambin mostraba trazas del nacionalismo racial de Palacios. Tanto Edwards como Palacios ejercieron una
fuerte influencia en el historiador conservador Francisco A. Encina.
148. El lder de la Liga durante mucho tiempo fue Manuel Caries*(1872-1946), ex maestro y diputado
conservador.
64 HISTORIA DE AMRICA LATINA

Despus de 1923, la Liga, que era relativamente benigna, dio paso a virulentos
grupos nacionalistas, antiliberales y antisemitas, que fueron en aumento durante los
aos 1927-1930, entre cuyos miembros haba destacados intelectuales. Uno de dichos
intelectuales era el poeta Leopoldo Lugones (1874-1939), que pas del anarquismo al
fascismo, dio conferencias sobre Mussolini en 1923, ensalz las virtudes militares en un
discurso que pronunci en Per en 1924, durante el cual habl de la hora de la espada,
y atac la poltica electoral y la democracia liberal en La organizacin de la paz (1925).
Otro fue Manuel Glyez, cuya suspicacia ante el cosmopolitismo en 1910 dio paso
antes de 1929 a un llamamiento a la autoridad, la jerarqua y la espiritualidad catlica.
Hasta abog por una nueva revolucin, fundamentada en principios opuestos a los que
animaron a la Revolucin francesa y sus derivados, el socialismo, y el bolchevismo.149
Tanto Glvez como Lugones estuvieron relacionados con la publicacin bimensual La
Nueva Repblica (1927-1931), que peda una democracia funcional basada en las
fuerzas vitales de la sociedad y que dio apoyo al breve experimento de Estado
corporativo del general Jos Flix Uriburu en 1930. Mientras que la Liga Patritica haba
hecho algunos intentos de ampliar su base para dar cabida en ella a trabajadores y a
elementos de la baja clase media, el nuevo nacionalismo era fanticamente elitista y
presagiaba un conflicto bsico en el seno de futuros movimientos autoritarios en
Argentina.
La aparicin del corporativismo en el decenio de 1920 revel la persistencia de una
tradicin autoritaria en la poltica, que en las postrimeras del siglo XIX se vio reforzada
por los argumentos cientficos a favor del gobierno fuerte y por el nfasis positivista en la
jerarqua social y la evolucin orgnica. A esa tradicin positivista se opusieron,
primeramente, el movimiento constitucionalista de 1889-1893; luego, el impulso
democrtico del periodo 1910-1920 y, finalmente, el socialismo y el radicalismo
indgena. No obstante, el consenso ideolgico que alcanz la lite gobernante e
intelectual a finales del decenio de 1880 era lo bastante fuerte como para resistir esa
oposicin. De hecho, el citado consenso fue fortalecido por la herencia del liberalismo,
con su nfasis dominante en el Estado secular fuerte en combinacin con el
individualismo econmico. El ideal liberal de limitaciones constitucionales a la autoridad
central result erosionado paulatinamente por teoras sociales, histricas y raciales, que
culminaron con el positivismo a principios de siglo. El consenso entre la lite tambin
pudo sobrevivir al ataque idealista contra los postulados filosficos del positivismo, en
parte debido a las ambigedades polticas y sociales del propio nuevo idealismo. Aunque
es muy posible que el autoritarismo fuera la tendencia predominante de los aos
comprendidos entre 1870 y 1930, ello no ha de impedirnos apreciar la riqueza y la
diversidad de las ideas polticas y sociales de la era.

149. Glvez, hablando de las dictaduras en la revista catlica Criterio (13 de junio de 1929), segn se cita
en Sandra F. McGee, Social origins of counterrevolution in Argentina, 1900-1932, tesis doctoral indita,
Universidad de Florida, 1979, p. 257.