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LOS INCAS y EL PAISAJE


Organizacin geopoltica y religiosa
del territorio prehispnico
Lic. Christian Vitry

Organizacin geopoltica de los Incas

En un perodo de tiempo relativamente breve, durante los siglos XV y principios del


XVI, los Incas extendieron sus fronteras y dominacin sociopoltica sobre los reinos y
etnias del altiplano, la sierra, los valles y la costa pacfica, ampliando sus lmites desde el
Cuzco a lo largo de la cordillera de los Andes, cubriendo una superficie de dos millones de
kilmetros cuadrados. Se estima que en el momento de mxima expansin haba una
poblacin total aproximada de seis a doce millones de habitantes, todos bajo un estricto
sistema de tributos y burocracia creados por los Incas, utilizando e imponiendo la lengua
quechua en casi todo el mbito de su dominio, conformando uno de los estados ms
extensos y poblados de la Amrica prehispnica. (Stehberg, 1995; D'Altroy, 1987).

El espacio geogrfico ocupado por los incas se desarroll a lo largo de la cordillera


de los Andes en el continente sudamericano, desde unos cientos de kilmetros al norte de
la capital ecuatoriana (Quito) hasta el ro Maipo en la cuenca de Santiago en Chile (Silva,
1986:46) y el valle de Uspallata, al Norte de la provincia de Mendoza en Argentina,
cubriendo una longitud aproximada de 6.000 kilmetros de norte a sur. En sentido Este -
Oeste, se puede decir que su extensin coincidi con la cordillera andina, con algunos
sitios ubicados prximos a la costa pacfica hacia el Oeste y al Este, sobre la faja ecolgico
cultural que forma el ecotono de las yungas y las florestas amaznicas que marcan el fin
de la cordillera de los Andes. (Raffino y Stehberg, 1997:343-346).

A travs del anlisis e interpretacin de las crnicas y fuentes histricas como las de
Bernab Cobo, Cieza de Len, Sarmiento de Gamboa, Guamn Poma de Ayala, Gracilazo
de la Vega, Polo de Ondegardo, Cristbal de Molina, entre otros, y de la evidencia
proveniente de los estudios arqueolgicos, se pudo reconstruir la organizacin social,
poltica y econmica de los Incas.

El espacio geogrfico de los Incas estaba concebido y dividido en cuatro unidades


geopolticas o suyus, conformando un todo denominado Tahuantinsuyu (las cuatro partes),
con un centro en el Cuzco, donde convergan o desde donde irradiaban cuatro grandes
regiones. Al noroeste del Cuzco se ubicaba el Chinchaysuyu formada por la costa y sierra
nor-peruana y el Ecuador. El Antisuyu estaba ubicado al nordeste e inclua las laderas del
Este de los andes sur-centrales y las altas cuencas del ro Amazonas. Hacia el sudeste y
comprendiendo al lago Titicaca, la mayor parte del actual Bolivia, como tambin el norte de
Chile y noroeste de Argentina, se encontraba ubicada el Collasuyu. Finalmente, el

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Cuntisuyu, se encontraba hacia el Sur y sudoeste del Cuzco comprendiendo la costa sur-
central peruana y Arequipa. Cada uno de estos suyus reciba el nombre del grupo tnico
ms poderoso de la unidad geopoltica respectiva. (Bauer, 1996:42).

La organizacin social andina se vio reflejada en el espacio y una de las


caractersticas ms destacadas fue el dualismo. La divisin se basaba en las relaciones de
parentesco, que fundamentaban las relaciones de reciprocidad y posea una significacin
religiosa. Algunos cronistas que recogieron la informacin sobre los incas del Cuzco, los
clasificaron en dos "dinastas" cuzqueas: Hanan Cuzco y Hurin Cuzco. (Pease, 1991:100)
Existe en los Andes otros trminos equivalentes como Uma-Urco, Allauca-Ichoc, Alaza-
Masaa, etc., que pueden ser interpretados como delante-detrs, cerca-lejos, alto-bajo,
derecha-izquierda, dentro-fuera. Estas mitades opuestas y complementarias, cumplan
funciones especficas y eran recprocas con relacin a la otra.

Como mencionamos anteriormente, esta dualidad andina organiz social y


espacialmente a los incas. La mitad superior del Cuzco, denominada Hanansaya se divida
asimismo en dos cuadrantes, el noroeste o Chinchaysuyu y el noreste o Antisuyu. Los
otros dos cuadrantes, el Collasuyu y Contisuyu, se hallaban en la mitad inferior de la
capital incaica o Hurinsaya, estaba integrada por los Collas y Cuntis, ubicada al sudeste y
sudoeste del Cuzco. (Bauer, 1992).

Aparte del dualismo y cuatriparticin, otro elemento en la organizacin social incaica


que repercuti tambin en el mbito espacial y/o territorial, es la triparticin. Esta se
expresaba en tres grupos de diferentes jerarquas, vinculados por el parentesco: Collana,
grupo de jefes (conquistadores incas); Cayao, designaba la poblacin vencida no incaica;
Payan, era un grupo mixto, hijos de Collana y Cayao, ayudantes y servidores de jefes incas
y no incas. Cada uno de estos tres grupos realizaban ceremonias a lo largo de tres
ceques, lneas imaginarias que irradiaban desde el Cuzco y estaban definidas por un cierto
nmero de huacas o lugares sagrados como montaas, vertientes, dolos, grutas, etc.
(Wachtel, 1973) .

La primera informacin detallada sobre la particin en ceques del Cuzco proviene


del jesuita Bernab Cobo (1653), quien menciona que el Cuzco fue dividido por 41 ceques
que irradiaban desde el centro de la ciudad y la orientacin de estas lneas estaba
determinada por 328 santuarios de los alrededores (Bauer, 1992:16).

T. Zuidema (1964) desarroll una serie de estudios y publicaciones relacionados a la


organizacin sociopoltica y los sitios rituales incaicos, demostrando que las relaciones
sistemticas entre los conceptos de cosmologa, religin y de la estructura espacial y
sociopoltica imperial son muy estrechas. (D'Altroy, 1987).

Mucho antes de la expansin incaica, el espacio andino estaba ocupado por etnias,
dirigidas por Hatun Curaca, que eran los jefes o grandes seores. Estos seores,
gobernaban numerosos curacazgos de menor jerarqua y tamao variable, llegando en
algunos casos a formar macroetnias. "El modelo sociopoltico del mbito andino se
presentaba como un mosaico de diversos caciques agrupados bajo la hegemona de jefes
mayores. (Rostworowski, 1988:181).

Los Incas, emplearon un sistema centralizador, con base en la antigua organizacin


de los ayllus, y respetando las particularidades locales, proyectaron sus propias categoras

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e intentaron armonizar las instituciones precedentes en un esquema unificador. Utilizaron
los principios de cooperacin vigentes en el mundo andino, pero adaptndolos para su
propio beneficio. (Wachtel, 1973:96) .

La base de la estructura social fueron los ayllus, que eran unidades sociales
basadas en la genealoga, linaje y/o parentesco entre sus miembros, tambin por el trabajo
comunitario y solidario (Hyslop, 1992:27) Estos ayllus se articulaban en unidades mayores
conformando etnias de jerarqua y extensin diferenciada.

Los Incas impusieron a esta multiplicidad de ayllus intercomunicados un sistema


centralizador basado en la reciprocidad y redistribucin. La reciprocidad consista en el
intercambio mutuo de dones y contradones, establecido en una relacin de tipo simtrica,
hacia el interior del ayllu o entre grupos de pares. Por otra parte, la redistribucin implica
una diferenciacin jerrquica, donde por un lado se aplicaba al grupo y, por otro, a un
centro coordinador encargado de agrupar y difundir. De esta manera exista un movimiento
centrpeto y centrfugo, entre el centro coordinador de carcter estatal y los grupos
subordinados o dependientes. (Wachtel, 1973).

Los incas ejercieron un control sobre los recursos y produccin de cada nivel o piso
ecolgico, conformando archipilagos verticales segn el modelo de Murra. Este
investigador propuso que las sociedades andinas establecieron colonias en regiones
ecolgicas distantes y no contiguas con la finalidad de acceder a los productos y alimentos
producidos en ellas. De esta forma diversificaban los recursos sin tener que desarrollar el
intercambio con otros grupos tnicos, conformando lo que Murra caracteriz como un ideal
cultural andino, que es la economa autosuficiente. (Murra, 1975).

La circulacin de bienes a travs del Tahuantinsuyu estaba asegurada por el tributo


al Inca. Se tributaba al Inca y a toda la jerarqua de curacas, estando asegurado el flujo
continuo de bienes y tributarios por el sistema vial, que inclua numerosos edificios
distribuidos a lo largo del camino, que cumplan diferentes propsitos tales como
depsitos, vigilancia, control, peaje, religiosos, ceremoniales, domsticos y administrativos
en general.

Expansin territorial de los Incas

Todo estado para constituirse como tal debe apropiarse de una parte discreta de la
superficie terrestre ocupndola y hacindola suya, es decir, imponiendo -por alianzas o la
fuerza- los elementos propios de la cultura a modo de impronta que lo diferencie de la
anterior ocupacin. De esta manera se incorporan al lenguaje espacial nuevos elementos
interpretables para la comunicacin, sean estos naturales o artificiales.

Las fronteras del imperio incaico estaban en permanente movimiento, cada Inca que
asuma extenda los lmites del Tahuantinsuyu. A travs de diferentes investigadores
examinaremos cules fueron las posibles causas y/o estrategias de dicha expansin
territorial.

Rostworowski plantea que el poder del Inca se basaba en una


permanente renovacin de los ritos de reciprocidad, de manera que,
ante el crecimiento del Tahuantinsuyu "fue creciendo tambin la

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cantidad de seores por agasajar. Esta obligacin debi ejercer una
constante presin, una imposicin cada vez mayor sobre el gobierno
que deba cubrir la demanda de productos para la correspondencia."
(Rostworowski, 1988:70).

F. Pease coincide con Rostworowski al expresar que "El Tawantinsuyu en expansin


supuso nuevas pautas redistributivas. Progresivamente, los grupos que ingresaban en la
redistribucin eran ms y, al mismo tiempo, las cantidades a redistribuir eran crecientes
como la mano de obra que se requera para las mltiples mitas." (Pease, 1991:52).

W. Conrad y A. Demarest opinan que la expansin del imperio incaico se debi a lo


que denominan "herencia partida", donde el nuevo emperador reciba todos los privilegios
y poder poltico pero nada de propiedades, las que pasaban a formar parte de la panaca
del emperador fallecido para perpetuar su culto. De esta manera se entiende que cada
Inca iniciara acciones blicas o no, para anexar gente y tierras para su panaca. (Conrad y
Demarest, 1990:152) .

Millones sugiere que la posible causa de expansin se debi al


crecimiento del aparato estatal que deba dar respuesta "... a la
demanda de una nobleza cada vez ms exigente" (Millones,
1987:134).

A. R. Gonzlez plantea que para el Noroeste argentino la principal causa de


expansin del incario fue la explotacin minera, aprovechando la "... existencia de una
vieja tradicin metalrgica local, la riqueza minera de la regin y la mayor facilidad para
exportar al Cuzco los lingotes metlicos...". (Gonzlez, 1980:67).

R. Raffino, coincidiendo con A.R. Gonzlez, se basa en gran cantidad de evidencias


arqueolgicas y, refirindose exclusivamente al Collasuyu, concluye que el principal inters
de los incas en la regin meridional fue la explotacin minera metalfera. Las regiones de la
sierra sur del Aconquija, Sierra de Famatina, cuenca del ro Copiap y Elqui, Valle del Loa
Superior y de Camarones y regin del Aconcagua-Maipo, son las comarcas que ms
presin incaica tuvieron y las ms ricas en recursos mineros. (Raffino, 1981:248-9).

T. D'Altroy teoriza sobre las estrategias potenciales utilizadas para consolidar el


control sobre los grupos dominados. Propone dos opciones, el control hegemnico y el
control territorial. Los imperios hegemnicos se caracterizaron por una reducida extraccin
de los sistemas, un bajo control e inversin en la administracin; las normas imperiales
recaan sobre los jefes de las distintas unidades; la mayor proporcin de la produccin era
consumida en el mismo ncleo productor; Esta estrategia fue utilizada durante los
momentos de expansin territorial.

El control territorial implic una ocupacin y gobierno directo de los territorios de las
unidades dominadas, los que quedan bajo el poder imperial. Este tipo de estrategia
implicaba elevados gastos para la unidad imperial, que deba mantener la seguridad de
todo el imperio y su poblacin. (D'Altroy, 1987:1-13).

De las hiptesis propuestas no se sabe exactamente cual/es fue/ron la mas importante, no


obstante cabe destacar, que en la poltica expansionista incaica est implcito un cambio
en los objetivos sociales, el cual necesariamente viene acompaado de un cambio en la

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estructura espacial coherente con los nuevos objetivos, a los efectos de lograr una
articulacin global del territorio y asegurando el correcto funcionamiento y mantenimiento
de la sociedad. (Snchez, J.-E. 1992).

El espacio geogrfico como construccin social y

la Arqueologa del Paisaje como estrategia de investigacin.

Gegrafos, Arquelogos, Antroplogos, Historiadores, Semilogos y otros cientficos


sociales se dan cita frente a la problemtica del anlisis del espacio geogrfico,
concretamente del paisaje, entendiendo a ste como una construccin social, como una
manifestacin fenomenolgica de los procesos sociales y naturales ocurridos en un tiempo
histrico determinado y plasmados en la materialidad del terreno, como un producto de la
cultura. Cultura generada por los hombres y entendida como estructuras de significacin
socialmente establecidas (Geertz, 1992). Un sistema donde los signos interpretables o
smbolos, interactan y son aprendidos, aprehendidos y transmitidos por los hombres que
los generaron y utilizan en un espacio y tiempo determinado.

Existe un lenguaje espacial que puede ser ledo en la materialidad de del terreno,
"El lenguaje espacial aparece as, en un primer momento, como un lenguaje por el que una
sociedad se significa ella misma" (Greimas, 1980).

Siguiendo a Greimas tenemos por una parte, la inscripcin de la sociedad en el


espacio (significante espacial), por otra, la lectura de esta sociedad a travs del espacio
(significado cultural). La primera relacionada directamente con los actores sociales que
generaron y significaron el espacio geogrfico, realizando una proyeccin de
discontinuidades sobre lo continuo, generando puntos de referencia especficos, hitos
marcados o significados en el terreno, que tienen la finalidad de organizar y ordenar el
espacio, transformando el caos en cosmos (Elade, 1994).

SIGNIFICANTE ESPACIAL: Inscripcin de la sociedad en el espacio: forma y


lugares de asentamiento o construccin,
elementos de la naturaleza como ros,
montaas, lagos, vertientes.

SIGNIFICADO CULTURAL: Lectura de la sociedad a travs del espacio: cdigo


de significaciones compartidos por la cultura.

Desde una perspectiva antropolgica, Marc Aug, aborda el anlisis del espacio
relacionndolo con la identidad cultural, en su obra "Los no lugares", habla del espacio
como un constructo social denominndolo "lugar antropolgico" y comentando que "...son
lugares cuyo anlisis tiene sentido porque fueron cargados de sentido, y cada nuevo
recorrido, cada reiteracin ritual refuerza y confirma su necesidad. Estos lugares tienen por
lo menos tres rasgos comunes. Se consideran (o los consideran) identificatorios,
relacionales e histricos." (Aug. 1995). Esta organizacin o construccin del espacio
representa una de las prcticas colectivas e individuales que se manifiestan en el interior
de un grupo social.

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El espacio geogrfico en cuanto objeto, desde el momento en que es cargado de
significacin, se erige en un espacio diferente, se transforma en ese lugar antropolgico
que analiza Aug; lugar donde interactan el significante espacial y el significado cultural,
propuestos por el semilogo Greimas.

Ese nuevo espacio como "objeto" es diferente. En l no hay nada aparentemente


que lo diferencie, sin embargo para la cultura que lo signific y que maneja un lenguaje
espacial diferenciado, el espacio es mucho ms que materialidad. La literatura andina tiene
muchos ejemplos al respecto, tales como las vertientes, las montaas, los lagos, las rocas,
la tierra y muchos ms, son "objetos" sagrados, es decir significados, cargados de sentido.

El espacio refleja algunos aspectos de la cultura de un grupo social en un tiempo


determinado, por lo tanto, puede decirse que el espacio es tiempo y el tiempo es espacio. A
travs del significado especfico, particular, de cada fragmento de tiempo reflejado en el
espacio podemos adquirir otra visin del paisaje, donde se encuentran los restos
materiales de culturas pasadas o presentes pero con un cdigo diferente al nuestro.

La llamada Arqueologa del Paisaje intenta descifrar ese lenguaje espacial, ese lugar
antropolgico extinto, pretende "describir los procesos socio-culturales de construccin del
paisaje pretrito a travs de la Arqueologa." (Criado Boado, et.all., 1991). La Arqueologa
del Paisaje integra los ordenamientos espaciales a travs del tiempo, el paisaje se
presenta como un palimpsesto, donde se deben buscar las significaciones atribuidas a
travs del tiempo. Ese trabajo de reconstruccin de paleo-paisajes nos remite a la
"...espacialidad del tiempo en trminos de paisajes arcaicos, plasmados por opciones
econmicas, polticas, culturales e ideolgicas." (Molano Barrero, 1997).

La ventaja de la perspectiva que ofrece la Arqueologa del Paisaje, estriba en que,


adems de ser relacional, considera al espacio como una realidad fundamentalmente
social, permitiendo hablar de espacios diferentes o diferenciados pese a que conserven un
mismo espacio formal. De manera tal que empieza a cambiar, ya no la Arqueologa
Espacial, sino el propio concepto de espacio que es preciso utilizar dentro de un estudio
cultural. El espacio es sobre todo una categora cultural, un concepto especfico de cada
sociedad o, incluso, de cada grupo de poder o resistencia dentro de una sociedad dada. En
este punto la categora abstracta de espacio se puede sustituir por la categora ms
contextual de paisaje.

El paisaje no es nicamente un objeto fsico, sino que es el resultado de un marco


ambiental concreto modelado a travs de la accin humana y cultural que, por su parte, se
basa en una concepcin particular del espacio.

Del espacio geogrfico a la geografa sagrada

Cada espacio geogrfico tiene su personalidad y encadenamiento nico e irrepetible


de acontecimientos histricos, ocurridos bajo determinadas circunstancias sociales,
desencadenadas por decisiones u omisiones de actores que tuvieron el poder o la
influencia para decidir el presente y futuro de cada grupo. (Vitry, 1999a y b). En la llamada
"geografa sagrada" se concibe de esta manera al espacio geogrfico, mediatizado por la
dimensin religiosa en particular y la cultural en general; donde lo social es influyente o
determinante. Las deidades andinas precolombinas, estaban ligadas con los elementos
tangibles de la naturaleza, como montaas, ros, lagos, vertientes, rayos, el sol, la luna,

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mamferos, reptiles, anfibios, etc., quienes representaban a los espritus o bien eran sus
moradas. La geografa sagrada sugiere una mirada diferente al paisaje, intenta descifrar el
palimpsesto espacial. Esas montaas, vertientes, lagunas, ros, salares y otros tantos
accidentes geogrficos son hoy, para nosotros, pura materialidad inerte; geologa,
geografa, hidrologa, climatologa y otras tantas disciplinas son las encargadas de estudiar
al detalle todos los fenmenos, su origen, evolucin, componentes qumicos y dems. Pero
esos mismos accidentes o fenmenos, esa materialidad inerte, atravesada por la
dimensin cultural, cobra vida, sufre una metamorfosis semitica, se carga de un
significado (religioso en este caso) que es o fue trascendente y compartido por muchas
personas.

Elade en su estudio de Historia Comparada de las Religiones analiza la


organizacin del espacio desde el punto de vista religioso, proponiendo una distincin
entre lugares "profanos" y lugares "sagrados". Esta distincin le sirve a las culturas para
ordenar simblicamente el espacio geogrfico, otorgando a los elementos de la naturaleza
una relevancia social diferenciada, a travs de la demarcacin de puntos fijos. Esta
creacin social del espacio es una constante en las diferentes culturas, quienes crean y
recrean el "Centro del Mundo", traspolando y reproduciendo este modelo o imagen de
mundo ideal en diferentes escalas y lugares. (Elade, 1994:38).
Los espacios sagrados se van revelando a los hombres de las diferentes culturas,
adquiriendo un valor existencial.
Nada puede hacerse sin una orientacin previa y toda orientacin implica la
adquisicin de un punto fijo (Elade, 1994)

Lo Profano Espacio - Tiempo Lo Sagrado

Caos - Desorden - Cosmos - Orden - Especial


Cotidiano

Consagracin, posesin
ritual de los territorios;
Montaa HUACA

Vertiente O
Lago, etc. Creacin de un SANTUARIO
"nuevo mundo"

Uno de los rasgos ms sorprendentes y llamativos de los Andes y de la ideologa


incaica fue la reverencia al paisaje sagrado, manifestado principalmente por las 328
huacas en 41 ceques que irradian desde el Cuzco hacia los cuatro suyus del incanato; la
construccin de numerosos "Nuevos Cuzcos" en toda la extensin del imperio; las rocas
esculpidas en el paisaje; la canalizacin de vertientes; y los santuarios de altura de las
montaas (D'Altroy, 1998).

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Sherbondy se refiere al sistema de ceques como un mapa de sitios sagrados donde
se ubicaban aguas y tierras de cada panaca y ayllu, quienes tenan la responsabilidad de
los ritos y ofrendas de las huacas ubicadas en el ceque, que estaba compuesto por lneas
y puntos organizados en forma radial. (Sherbondy, 1986:41).

La inscripcin simblica sobre el paisaje fue objeto de numerosos estudios


realizados por Bauer, Zuidema, Sherbondy, Chvez Bayn, Rowe, Aveni, Dearborn,
Schreiber y Urton, entre otros, que se dedicaron a interpretaciones espaciales de los
ceques, vinculados con la organizacin social de los Incas. (Bauer, 1992:15).

Resumiendo, tenemos por una parte la inscripcin de la sociedad en el espacio, por


otra, la lectura de esta sociedad a travs del espacio. La primera relacionada directamente
con los actores sociales que generaron y significaron el espacio geogrfico, realizando una
proyeccin de discontinuidades sobre lo continuo y generando puntos de referencia
especficos, hitos marcados o significados en el terreno que introdujeron un orden y
facilitaron la comunicacin entre los hombres y con el mundo sobrenatural (Bauer,
2000:24).

El espacio escogido para la significacin de determinadas geoformas como la


construccin de santuarios, apachetas, mojones, caminos, y estructuras asociadas no es
producto del azar, sino de la ideologa y un profundo conocimiento de la geografa e
interaccin social con el medio ambiente. (Hyslop, 1992:255-260).

Los santuarios y la organizacin del espacio Incaico

El apoderamiento territorial perpetrado por el estado Inca no fue solo en un sentido


"horizontal" sino tambin "vertical", es decir, dirigieron su mirada y esfuerzos hacia las
enormes montaas de la cordillera andina.

Las culturas americanas preincas vean a las montaas como la materializacin de


sus deidades, por tal motivo y desde siempre le rindieron tributo, brindndoles ofrendas y
plegarias. Cuando el imperio incaico empez a florecer y extender sus fronteras, all por el
siglo XV de nuestra era, tomaron como propio este culto y construyeron en las elevadas
cimas pequeos edificios o recintos destinados a la religin y que hoy se los conoce bajo el
nombre de "santuarios de altura". En estas construcciones los "sacerdotes" locales o
provenientes del Cuzco se encargaban de establecer el contacto con las divinidades y, de
acuerdo a las circunstancias sociales realizaban sus ofrendas, las cuales en algunos casos
consistan en entregar la vida de una persona, por lo general nios que estaban destinados
desde su nacimiento y quienes eran especialmente "preparados" para tal fin. Hasta el
momento se conocen ms de veinte sacrificios humanos perpetrados en las altas cumbres
de Argentina, Per y Chile, siendo el ms reciente y espectacular el del volcn Llullaillaco a
6.700 metros de altura. En todo el territorio ocupado por los Incas se registraron alrededor
de 200 montaas con restos arqueolgicos o consideradas sagradas desde tiempos
remotos. Las montaas constituan jalones o hitos en el paisaje y demarcaban en muchos
casos el espacio simblico trazado por el sistema radial de ceques.

Bauer (2000) realiz un exhaustivo anlisis de las 328 huacas mencionadas por
Bernab Cobo, obteniendo el siguiente detalle discriminado de las mismas:
96 (29 %) manantiales o fuentes de agua
95 (29 %) rocas

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32 (10 %) cerros y pasos montaosos
28 (9 %) palacios y templos de reyes incas
28 (9 %) campos y lugares llanos
10 (3 %) tumbas
7 (2 %) caadas
3 (1%) cuevas
3 (1%) canteras
3 (1%) asientos de piedras
3 (1%) sealizadores de puesta de sol
2 (1%) rboles
2 (1%) caminos

La distribucin espacial de las huacas, independientemente de su tamao,


facilitaban la comunicacin entre los hombres y con el mundo sobrenatural, organizaban el
territorio y moldeaban la vida social y religiosa de los pobladores. Los santuarios tenan
una existencia material y estaban relacionados con elementos concretos de la naturaleza
como la fertilidad de los campos y fenmenos meteorolgicos.

Resulta interesante este sincretismo entre el espacio geogrfico, las geoformas,


estructuras artificiales y las concepciones culturales, elementos que hoy concebimos y
analizamos separadamente y que, otrora, estuvieron conceptualmente unidos.

Apachetas y otros objetos-construcciones de roca destinados al culto

Fueron los cronistas de la conquista y colonia, especialmente los extirpadores de idolatras,


quienes se refirieron a las apachetas y dems objetos de culto, as por ejemplo el Inca
Gracilazo de la Vega al referirse a ellas comenta que el trmino "quiere decir demos
gracias y ofrezcamos algo al que hace llevar estas cargas, dndonos fuerza y vigor para
subir por cuestas tan speras como esta, y nunca lo decan sino cuando estaban en los
alto de la cuesta, y por eso dicen los historiadores espaoles que llaman Apachitas a las
cumbres de las cuestas, entendiendo que hablaban con ellas" (1609:81).

Las apachetas son montculos artificiales formados por la acumulacin intencional


de rocas de diferentes tamaos que puedan ser transportadas por los hombres; su forma
es ms o menos cnica y se encuentran ubicadas a los costados de las sendas y caminos
de la cordillera, especialmente en las abras, portezuelos, partes altas de una cuesta y
escasamente en lugares llanos.

Los tamaos de las apachetas son muy diversos, ya que van desde pequeos
montculos de escasos centmetros de altura con respecto al suelo, hasta enormes
volmenes rocosos cuya base puede llegar a tener un dimetro aproximado de 10 metros y
una altura de tres metros; tal es el caso de la apacheta del abra del Acay (Salta, Argentina),
una de las ms grandes conocidas en los Andes. Poseen una base amplia debido a los
permanentes derrumbes y a que no es costumbre reconstruirlas.

No existen estudios cientficos realizados sobre las apachetas y muchas veces se las
confunde con los mojones, que son similares pero guardan importantes diferencias
morfolgicas y funcionales, siendo stos ms comunes y numerosos que las apachetas.

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Las apachetas son objetos dinmicos en tanto crecen por el aporte de rocas de los
caminantes y su tamao est directamente relacionado con la transitabilidad de la
comarca. (Vitry, 2000a).

Por lo general estn formadas por rocas de colores claros provenientes de otros
lugares, las que son transportadas por los viajeros con la finalidad de ser depositadas en
esos espacios de altura consagrados al culto. Entre las rocas se pueden observar algunas
ofrendas modernas como botellas de vidrio, latas de conservas, acullicos de coca, colillas
de cigarrillos y huesos de animales. Existen adems objetos arqueolgicos pertenecientes
a las culturas precolombinas, tales como restos de cermica, lascas e instrumentos lticos
entre los ms comunes.

Los espacios donde se emplazaron las apachetas, fueron y son considerados


sagrados. Lugares construidos y espacios organizados por determinados grupos sociales,
quienes los dotaron de significacin y, a travs de los ritos, renuevan permanentemente su
vigencia en el tiempo y confirman su necesidad social. El anlisis del lugar donde se
construye la apacheta tiene sentido porque fue cargado de sentido, porque en l se
identifican los individuos y se relacionan, compartiendo una historia en comn.

Al estar demarcando cambios espaciales, se desprende con cierta claridad los


principios de percepcin cultural relacionados a lmites transicionales (punqu) como as
tambin a la nocin de encuentro (tinqu), por ello, en estos lugares es donde se realizan
peticiones y se entregan ofrendas a estos marcadores espaciales que indican el trmino de
un espacio y el inicio de otro. Las peticiones que se realizan en las apachetas se
corresponden con el viajero, las sendas y el camino, ya que las mismas se relacionan con
el descanso, las fuerzas para continuar, la proteccin, la salud y el permiso para ingresar a
un lugar nuevo. (Galdames Rosas. 1990: 21).

Respecto a la eleccin del lugar de ubicacin de las apachetas, el investigador


Mostajo opina que: "...las apachetas no sealan los puntos ms altos, sino los lugares
desde los cuales uno descubra un nuevo horizonte o un accidente capital de la
naturaleza". (citado en Hyslop 1992: 204).

Pachacuti Yamqui (1613) opinaba que la apacheta era una invencin de los incas;
apoyando esta opinin el arquelogo John Hyslop (1992) comenta al respecto que "...su
distribucin es a grandes rasgos similar a la del territorio mismo del Tawantinsuyu, y su
construccin puede haberse difundido con el crecimiento del sistema vial inkaico".

Por lo antedicho se puede inferir que la localizacin de apachetas responde a ciertos


patrones, por lo que resulta factible su reconocimiento y ubicacin espacial. Por otra parte
queda clara la funcin religiosa y ritual de estos montculos y su relacin con las sendas y
caminos. Aparte de las apachetas existen otros objetos de rocas o rasgos relacionados con
el culto que funcionan como marcadores espaciales cargados de significacin. Por su
relacin con lo sagrado es que los incluimos en la misma categora que las apachetas,
pudindose modificar la lista a la luz de nuevas investigaciones:

Muchaderos: Los muchaderos o mochaderos son frecuentemente mencionados por los


cronistas de los siglos XVI y XVII, tambin por algunos estudios etnogrficos
contemporneos. En el tratado ms temprano de Polo de Ondegardo (1585) podemos ver

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una referencia a los santuarios de los alrededores del Cuzco donde incluye a los
muchaderos:

"Y como el Cuzco y su comarca tena gran suma de Idolos, huacas, villcas adoratorios o
mochaderos constituidos en diferentes partes, ass tambin tenan en cada prouincia
particulares huacas y adoratorios, y cada vna otra cosa ms particular que adoraua, y cada
familia, cuerpos de difuntos que venerar. Finalmente cada tierra y prouincia tena mucha
diuersidad de mochaderos, y si agora se an desecho los Idolos, piedras, instrumentos de
sacrificios y otras cosas muchas que tenan para sus ritos, con todo estn en pie los
cerros, collados, fuentes, manantiales, ros, lagunas, mar, angosturas, peas, Apachetas, y
otras cosas ass: cuya veneracin an dura todava y es necesario que alla mucha
vigilancia para desterrar de sus coraones esta impa veneracin." (Polo de Ondegardo
1916:43 [1585]).

Segn el diccionario de Gonzalez Olguin "Muchhani" significa adorar, rogar, venerar


o besar las manos. Muchhaicuni: agradecer. No queda clara la caracterstica fsica
distinguible de los muchaderos, podemos hipotetizar que se trata de las grandes rocas que
fueron (y en algunas partes todava lo son) adoradas, conocidas tambin como Tokankas.

Tokankas: Eran grandes piedras o rocas escarpadas, situadas tambin sobre la ceja de
los cerros, y al pie de las cuales los indios cargueros descansaban y escupan sobre ellas
su akul-iku (bola de coca mascada) o un poco de maz mascado. Segn el diccionario de
Gonzalez Olguin "Ttocay" significa saliva. Ttocani: escupir o abominar o enfadarse.

Rumi Turu: Se trata de construcciones ubicadas en la base o piedemonte de grandes


cerros, para adoracin a las montaas. Poseen una base generalmente rectangular de
roca (rumi) que forma una especie de mesada, sobre la cual se levantan paredes de barro
(turu) con una abertura donde se depositan las ofrendas y posteriormente se queman.
Pueden construirse para una determinada ocasin ritual o estar ubicadas siempre en un
lugar determinado. Existe en el Per un santuario o huaca que es objeto de culto en la
actualidad que se llama Tororumi. (Snchez Garrafa, 1999).

Mamasaras: Piedras labradas y perfectamente pulimentadas, que se colocaban en el


medio de las sementeras para que tuvieran agua oportuna y abundante, atribuyndoseles
virtud especial para producir la lluvia. (J. Toscano. 1898:73/74). Observamos una posible
mamasara en el centro de un campo de cultivo en el pueblo de La Poma (Salta, Argentina).

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Los dibujos representan la morfologa tipo de los diferentes marcadores espaciales del paisaje
prehispnico: 1) Apacheta; 2, 4, 7 y 8) mojones de caminos; 6) Animita-mojn; 3, 5 y 9) Sayhuas.

(Dibujo del autor)

Mojones y otros marcadores espaciales del paisaje prehispnico

A diferencia de las apachetas, los mojones, estn formados por rocas superpuestas en
diferentes formas segn el tipo, conformando una estructura alargada y vertical, como
pequeas torres. Suponemos hipotticamente que los mojones no poseen un sentido
sacro, pues fueron-son considerados hitos o marcadores espaciales que tienen la finalidad
funcional bsica de demarcar el territorio.

Nuestras investigaciones bibliogrficas y de campo (Vitry, 2000c) nos indican la existencia


de por lo menos cinco variedades de mojones a saber:

Sayhuas: Poseen una variada morfologa, desde una roca vertical alargada apuntalada
con rocas de menor tamao a torres o columnas de casi dos metros de altura formadas por
numerosas hiladas de rocas superpuestas. Se emplazan preferentemente en lugares
visibles, como lomas, filos y cumbres pequeas. Se utilizan en la actualidad en muchas
partes de los andes y las comunidades las reconocen para distinguir el territorio de las
diferentes parcialidades. Por ejemplo en Per, en la cordillera de Vilcanota (cerca de
Cuzco) reconocimos una serie de sayhuas que marcaban el territorio de las comunidades
de Ausangaste y Pakchanta. Segn el diccionario quechua de Gonzlez Holgun el trmino
significa mojn de tierras.

Mojones en caminos: Se trata de pequeas torres u objetos formados por el


amontonamiento intencional de rocas y se ubican a los costados de los caminos
arqueolgicos o sendas. Su tamao por lo general no supera los 0,50 m. La finalidad de

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estos mojones aparentemente es la de demarcar el camino. Se pudo comprobar en la
cordillera que, ante una nevada los mojones sobresalen indicando perfectamente el rumbo
de la senda. En caminos arqueolgicos hallamos las siguientes regularidades:

1. mojones ubicados en ambos lados del camino (paralelos o alternados) cuando ste es recto;

2. mojones ubicados en las inflexiones o curvas; y

3. mojones ubicados en las laderas cuando se presenta un cambio de pendiente significativo.

Mojones en puestos de observacin: Se trata de rasgos u objetos de forma cnica


truncada ubicados en la cima de lomadas y asociados a estructuras de planta circular. En
la serrana del Chai (Salta, Argentina) observamos este tipo de mojones asociados al
camino incaico y lo clasificamos oportunamente segn su relacin directa o indirecta
respecto al camino incaico. (Vitry, 2000b).

Mojones en cumbres de cerros: Ubicados en las cimas o laderas de altas montaas.


Su tamao vara desde pocos centmetros a casi dos metros de altura. No sabemos si
stos se relacionan con la demarcacin territorial o con el culto.

Pilares o columnas astronmicas: Se trata de torres situadas en la cima de lomas, en


abras o filos de cerros. Se observaron los cimientos y partes de estas torres en las
serranas prximas al Cuzco, desde donde se las observaba y segn los cronistas servan
para fines astronmicos. (Bauer y Dearborn, 1995).

Comentarios finales

A travs del desarrollo del presente trabajo pudimos apreciar la inextricable


vinculacin existente entre el espacio y la sociedad, generando sta ltima un lenguaje
espacial propio y que hoy, varios siglos despus, intentamos decodificar desde varias
disciplinas cientficas, las que proporcionan los instrumentos analticos de interpretacin de
los paleopaisajes reconstruibles y sus procesos histricos de construccin y evolucin, en
tanto procesos territorializadores mltiples (Snchez, J.-E. 1992).

Los Incas invirtieron mucha energa con la finalidad de producir y reproducir su


espacio-territorio en el mbito andino, conociendo, poseyendo y ejercitando un saber
prctico sobre el mismo, el cual fue heredado de las culturas que los precedieron. La
territorializacin y organizacin geopoltica del estado incaico ha sido materializada en
poco menos de cien aos, durante los siglos XV y XVI, de manera tal que en el espacio
geogrfico se plasm la sociedad y sta, de diferentes maneras, se vio reflejada en el
paisaje a travs de un lenguaje espacial propio.

En toda la extensin del Tahuantinsuyu, desde el Ecuador hasta Santiago de Chile y


Mendoza en Argentina, los Incas plasmaron en el paisaje un cdigo de comunicacin
constituido por numerosos santuarios, lugares u objetos que conformaron las unidades
bsicas de la organizacin social y espacial-territorial, generando una matriz recurrente
(patrn de asentamiento) que hoy observamos en el registro arqueolgico y el paisaje.

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Distribucin espacial de caminos incaicos y montaas sagradas o huacas (santuarios de altura) en el
Tahuantinsuyu. Mapa base tomado y redibujado de Hyslop, 1992).

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