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Crtica e interpretao:

aproximando Benjamin e Gadamer

Bernardo Barros Coelho de Oliveira


Universidade Federal do Esprito Santo
E-mail: bernardobcdeoliveira@yahoo.com.br

Resumo: Este texto discute a Aproximao entre as noes de crtica e


criticabilidade, temas de O conceito de crtica de arte no romantismo
alemo, de Walter Benjamin, e as noes gadamerianas de crculo
hermenutico e do carter da obra de arte como texto, procurando
especificar a atividade do crtico como publicizao do prprio processo
de leitura e interpretao.
Palavras-chave: Crtica, Interpretao, Leitura.

Abstract: In this paper I am to trace the connections between on


one hand the notions of critics and of criticability, both present in
The concept of criticism in german romanticism, by Walter Benjamin, and
on the other hand Gadamers notions of hermeneutic circle and of
the work of art as a text. Doing so, I intend to specify the activity
of the critic as the act of making the very process of reading and
interpretating become public.
Key-words: Criticism, Intepretation, Reading.

A tese de doutoramento de Walter Benjamin, intitulada O


conceito de crtica de arte no romantismo alemo, de 1919 (Benjamin,
1993), antecede toda uma obra de pensamento que ser marcada pelo
trabalho efetivo de crtica. Ao contrrio dessa tese, a maior parte dos
escritos benjaminianos voltada para alguma obra de arte especfica,
geralmente literria. Por isso, julgamos poder considerar o livro sobre
os primeiros romnticos que vai buscar nos escritos de Novalis, e

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principalmente nos de Friedrich Schlegel, elementos para uma teoria da


crtica um momento privilegiado da obra de Walter Benjamin, e aquele
no qual esta se mostra particularmente afinada com questes trazidas pela
hermenutica gadameriana.
A investigao que Gadamer realiza da histria da hermenutica
em Verdade e mtodo (Gadamer, 1995) tem, na releitura da obra do
romntico Schleiermacher, um momento relevante. Trata-se a de enfatizar
uma diferena, na medida em que Gadamer pretende deixar clara sua
distncia com o primeiro pensador moderno da hermenutica. Mas, em
outros romnticos, em especial F. Schlegel, e ainda mais na leitura que
Walter Benjamin faz deste, podemos encontrar um paralelo com as teses
centrais da hermenutica. Na extensa obra crtica desenvolvida por Ben-
jamin, alm disso, temos um dos mais poderosos exemplos de efetivao
da potncia hermenutica da obra de arte.
O trabalho de Walter Benjamin sobre o conceito de crtica nos
primeiros romnticos prope enfatizar o processo de recepo da obra
de arte. Podemos compreender por crtica uma modalidade de recepo.
O preparo de um texto crtico uma resposta aberta obra, ou seja, a
publicizao daquilo que ela ps em movimento em seu leitor. A resposta
crtica no a nica forma de leitura ou recepo que uma obra de arte
pode receber. Outras so no s possveis como mais comuns. Mesmo a
leitura silenciosa e privada uma produo. Mas a nfase na crtica, por
parte de Schlegel e Novalis, em escritos da virada dos sculos XVIII para
o XIX, tem sua importncia se consideramos que, desse modo, levada
a cabo uma mudana de eixo no discurso sobre a obra de arte, j que a
nfase recai sobre o momento da recepo da obra.
Podemos assinalar que, na proposta romntica sistematizada por
Walter Benjamin em sua tese de doutoramento, se d a transferncia de
foco da questo do julgamento para o da leitura, e esta passa a valer como
o lugar de efetivao da obra de arte. A nfase na leitura e na legibilidade
de uma obra de arte, porm, proposta pelos romnticos por meio de uma
formulao paradoxal, enfatizada por Benjamin: a obra de arte legtima

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aquela que possui em si mesma sua prpria crtica. O trabalho crtico seria,
portanto, a continuao do discurso reflexivo contido na prpria obra. A
crtica se torna, desse modo, um discurso essencial obra, sua continuao
natural e indispensvel, e no mero aderente ocasional.
Tal proposta estava em grande parte enraizada na potica do
romance do perodo romntico. A referncia mais conhecida o ensaio de
F. Schlegel sobre o Wilhelm Meister, de Goethe. Neste, Schlegel afirma
que o romance goethiano j possui em si mesmo sua prpria crtica.1
Novalis complementa esse dito afirmando que o verdadeiro leitor deve
ser o autor ampliado (Benjamin, 1993, p. 76). O romance romntico,
ao menos aquele proposto por Schlegel e Novalis, tinha como tendncia
certa caracterstica j bastante pronunciada no primeiro grande exemplo
da era moderna, o Dom Quixote, que elaborava uma intrincada fico,
ao mesmo tempo que propunha uma radical discusso terica a respeito
do carter ontolgico e prtico do ficcional. No por acaso, o romance
de Cervantes foi escolhido para figurar como precursor de uma potica
romntica do romance.
O romance teria no crtico um continuador, porque j proporia,
por si mesmo, uma forma de se destacar do continuum das obras literrias
e de assinalar sua especificidade. Lembremos que o termo Kritik, crtica,
vem do grego Krnein, que significa isolar o particular, estabelecer o pr-
prio ou o especfico de cada coisa.2 O termo crtico entra em voga em
fins do sculo XVIII, substituindo a expresso mais tradicional, a saber,

1
O texto, tal como citado por Benjamin, fala no em crtica, mas em julgamento:
Felizmente, ele precisamente um destes livros que julgam a si mesmos (Benjamin,
1993, p. 75). A expresso utilizada sich selbst beurteilen (Benjamin, 1997, p. 66).
No contexto dessa discusso, no entanto, Benjamin, interessado em distinguir juzo
de crtica, interpreta sumariamente o julgamento como sinnimo de Rezension,
pois acrescenta, como adendo afirmao de Schlegel, a seguinte frase de Novalis:
Recenso o complemento do livro. Alguns livros no precisam de recenso alguma,
apenas de um anncio; eles j contm a recenso (Benjamin, 1997, p. 66).
2
Apoiamo-nos, aqui, na interpretao proposta por Heidegger para o termo (Heidegger,
1987, p. 130).

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juiz da arte (Kunstrichter). A atividade de ajuizamento, quer se tratasse


de um julgamento conforme parmetros ou regras, como era proposto
pelas poticas dogmticas, quer tivesse seu fundamento no simples senti-
mento do sujeito, como era postulado pela esttica empirista ou mesmo,
como props Kant, atravs do prazer da reflexo, resultado de um acordo
indeterminado entre entendimento e imaginao , implicaria apenas
assinalar uma aprovao ou desaprovao, distinguindo um determinado
objeto e destacando-o do contnuo das coisas, produzidas pela arte ou pela
natureza. O prprio Kant j havia sublinhado, porm, que sobre os juzos
de gosto no se disputa, mas se discute, e que as obras de arte do mesmo
muito a pensar e a falar, embora, nessa rede discursiva instaurada pela
obra, muito semelhante a uma conversa, no se chegue jamais a algum
conceito que a determine.3
Podemos assinalar uma convergncia entre esse ponto da des-
crio kantiana do julgamento da obra de arte e a noo romntica de
crtica, reforando, porm, que falar sobre a obra no implica, de modo
algum, uma decifrao da mensagem comunicada por ela, como se esta
se limitasse condio de suporte para a transmisso de contedos que
poderiam tambm ser veiculados de outras formas. A crtica antes
intensificao da particularidade da obra, a nfase no modo nico e
irrepetvel que cada uma possui de revelar um mundo que, sem ela, no
seria perceptvel. Assim o fez Benjamin, por exemplo, com seus ensaios
de maturidade sobre o poeta Charles Baudelaire, em que toda uma teoria
sobre as condies de vida na modernidade se torna perceptvel por meio
da anlise dos procedimentos poticos do autor francs, ou seja, graas
leitura crtica.

3
A arte genial, produzida sem regras (a prpria arte bela no pode ter idia da
regra segundo a qual deva realizar o seu produto), destinada a uma leitura que no
discerne qualquer acordo com alguma regra anterior, e, por isso, ela [...] d muito
a pensar, sem que, contudo, qualquer pensamento determinado [...] possa ser-lhe
adequado, que conseqentemente nenhuma linguagem alcana inteiramente nem
pode tornar compreensvel (Kant, 1993, p. 159).

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Tambm na leitura crtica feita por Benjamin da obra de Char-


les Baudelaire temos um dos melhores exemplos de um efetivo trabalho
hermenutico. Ela est reunida no volume intitulado Charles Baudelaire,
um lrico no auge do capitalismo, que contm trs longos ensaios, e se
desdobraria ainda na grande obra inacabada Trabalho das passagens.
O conjunto dos trs ensaios sobre Baudelaire constitui um dos casos mais
notrios em que uma obra crtica assume tal envergadura que passa a se
confundir com a obra criticada.
O crtico Joo Alexandre Barbosa afirma, no texto de orelha
da traduo brasileira de Charles Baudelaire, um lrico no auge do capi-
talismo, que [...] somente um hipottico e ingnuo leitor de Baudelaire
[...] poderia afirmar que aquilo que ele diz de Baudelaire no aquilo
que ele leu de Walter Benjamin em Baudelaire, pois [...] ler Baudelaire
necessariamente ler a leitura que se fez de Baudelaire e, por isso, ler
Benjamin. A obra baudelairiana , nesse caso, o que, na linguagem
romntica, representa um legtimo medium de reflexo: a obra como
movimento de criticar a si mesma, crtica esta que se efetiva pelas diversas
interpretaes que suscita ao longo de seu processo de recepo.
Entretanto, desdobrar a crtica imanente obra no significa
explicitar as teorias do autor potico, por exemplo. Sabe-se que Baudelaire
foi um prolfico crtico de arte, e que seus textos crticos so considerados
uma fonte das teorias sobre a modernidade. Benjamin recusa, surpreen-
dentemente, a mais conhecida formulao terica proposta pelo prprio
Baudelaire em seus ensaios crticos: a noo de beleza moderna. A
definio terica baudelairiana da arte moderna se apresenta sob a forma
de uma teoria racional e histrica do belo (Baudelaire, 1988, p. 162).
Esta parece ser uma das formulaes tericas mais insistentes do prprio
Baudelaire. O comentrio benjaminiano sobre essa teoria, no entanto,
resume-se, primeira vista, a uma sumria rejeio. A teoria da arte
moderna , na viso baudelairiana da modernidade, o ponto mais fraco,
diz Benjamin em A Paris do Segundo Imprio em Baudelaire (Benjamin,
1994, p. 81). Esse comentrio se segue a uma passagem citada na qual

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Baudelaire introduz, no conceito de beleza, uma separao entre um


elemento eterno e imutvel... e um elemento relativo e limitado. Este
ltimo fornecido pela poca, pela moda, pela moral, pelas paixes. A
citao, resumida e com as tradicionais lacunas marcadas por reticncias,
tpicas do modo benjaminiano de citar, acompanhada laconicamente pelo
seguinte comentrio: No se pode dizer que isso v fundo na questo
(Benjamin, 1994, p. 81).
Essa recusa, por parte do crtico filsofo, de uma teoria proposta
pelo prprio autor, objeto de sua crtica, tem, para ns, um significado
de particular importncia. Ao rejeitar de modo aparentemente sumrio a
formulao baudelairiana da beleza moderna, Benjamin est, na verdade,
apenas iniciando sua prpria empreitada hermenutica, tomando como
base uma possvel arquitetura secreta de As flores do mal. Os ensaios
sobre Baudelaire especialmente o intitulado Sobre alguns temas em
Baudelaire no so leituras das proposies tericas de Baudelaire.
Benjamin procura, na leitura da grande obra potica do poeta francs,
construir uma crtica na qual ser expresso o ponto mais alto do seu prprio
pensamento. Essa leitura parte da dificuldade que o leitor atento expe-
rimenta ao tentar harmonizar os poemas spleen, em que uma experincia
de melancolia e tdio indica uma compreenso do tempo moderno como
a da vivncia do sempre novo, da mudana cega e do choque diante dos
mltiplos estmulos da cidade, e os poemas ideal, como o famoso poema
das correspondences, que falam de uma experincia de um tempo arcaico
e de uma insero do homem numa natureza carregada de sentido. Da
estranheza dessa oscilao entre spleen e ideal Benjamin extrai sua prpria
teoria da modernidade. Nessa empreitada, Benjamin ir perseguir o que
ele mesmo indicar como o objetivo tambm de Baudelaire: pensar a
experincia da obra de arte como o lugar de cruzamento de foras hist-
ricas, que do a conhecer um entrelaamento entre a crise da experincia
tradicional e o prenncio de tendncias futuras.
Inmeros so os textos em que Benjamin defende a possibili-
dade da crtica, e se coloca contra uma concepo da obra de arte como

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fechada em si mesma, como objeto de devoo dentro de um ritual de


fundo teolgico, mesmo que sob a forma secularizada do culto do belo.4
Benjamin, com base nesse postulado, elabora uma filosofia da arte que
tem na criticabilidade seu ponto central. Esta passa a ser a marca do que
se chama arte. A esse respeito, ele afirma:

Pois o valor da obra depende nica e exclusivamente do fato de ela em geral tornar
ou no possvel sua crtica imanente. [...] Pois no h nenhuma outra medida,
nenhum critrio para a existncia de uma reflexo seno a possibilidade de seu
desdobramento fecundo que se chama crtica. (Benjamin, 1993, p. 86)

Isto implica algo mais do que uma simples transferncia de


nfase: trata-se de uma filosofia da arte que tem como seu pressuposto
ontolgico no mais o carter acabado da obra, pronta para se tornar
objeto do julgamento esttico, mas sim o processo deslanchado por ela,
fundado necessariamente no que os leitores iro formular publicamente a
partir da leitura. Com isto, o prprio conceito de obra de arte se modifica
sensivelmente, pois seus contornos passam a abranger o que acontece
apenas a partir da sua recepo.
Ao contrrio da proposta de Schleiermacher ao menos tal como
esta caracterizada por Gadamer , para Schlegel, a verdadeira leitura no
implica uma regresso ao sujeito criador, colocando-se no lugar daquele
que comps a obra. A tradio grega j havia definido a obra de arte, em
um sentido obviamente mais amplo, como aquele produto humano que se
distingue e se destaca de seu processo de produo. Portanto, no poss-
vel retornar a seu comeo. O nico modo de o leitor tomar posse da obra
seria tornando-se seu continuador. Assim, o leitor passa a co-responsvel

4
Benjamin se manter fiel a essa idia at o fim de sua obra, e isso ser decisivo quando
da formulao da teoria da aura e da anlise das possibilidades abertas pelo declnio
desta na arte contempornea, em especial no cinema e na fotografia. Cf. A obra de
arte na era de sua reprodutibilidade tcnica (Benjamin, 1987, pp. 165-196).

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pela obra atravs daquilo que ela o leva a dizer. Em um paralelo com o
que Benjamin viria a propor sobre a traduo de obras literrias, a crtica
uma pervivncia da obra, sua intensificao por meio da transposio
(bertragung, bersetzung) (Benjamin, 1992).
O aspecto decisivo dessa noo de obra crtica, e que nos
aproximar oportunamente da hermenutica proposta por Gadamer, o
carter de incompletude da obra criticvel. Pois a obra incompleta,
diz Benjamin, e em seguida cita um fragmento de Schlegel que ilumina
outro aspecto dessa noo de crtica como acabamento, continuao:
Apenas o incompleto pode ser compreendido, pode nos levar mais alm.
O completo pode ser apenas desfrutado (Benjamin, 1993, p. 78). Nessa
diferena entre compreender o incompleto e desfrutar o que est pronto
situa-se um ponto decisivo da obra de arte criticvel. A obra completa,
poderamos dizer, no suscita crtica, pode ser desfrutada, consumida.
assimilada por um leitor que nada de estranho v nela, e a leitura torna-se
oportunidade para uma reafirmao automtica e cega dos pressupostos
ou preconceitos que nortearam, e que, como veremos com Gadamer,
necessariamente norteiam qualquer leitura. Ou seja, uma obra de arte
completa inteiramente decodificvel com base na experincia e nos
parmetros cotidianos do leitor. Sua assimilao no provoca nenhum
atrito, sua leitura ocorre no mbito da familiaridade. Ela pode, portanto,
ser rapidamente revertida em algo que participe de modo inteiramente
harmnico de seu senso comum, reforando-o.
A obra criticvel, aquela que j possui sua crtica imanente,
por sua vez, remete para alm de si mesma, considerando que h sempre
algo a dizer sobre ela: sua fortuna crtica encontra-se sempre inacabada.
A imanncia da crtica e a incompletude da obra so dois aspectos inter-
dependentes, tendo em vista que a noo de obra no se restringe aqui ao
produto artstico como artefato acabado, mas sim reside no seu conceito
ampliado, que tem na produtividade da recepo seu ponto mais impor-
tante. Os textos, diz Gadamer, esto a unicamente no ato de retorno a
eles (Gadamer, 2002, p. 406). nessa direo que devemos compreender

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a afirmao de Schlegel, complementada por Benjamin, de que a obra de


arte verdadeira incompleta.
Gadamer afirma tambm que preciso compreender um texto a
partir de si prprio (Gadamer, 2002, p. 73). O si prprio aqui indicado
no apontaria exclusivamente para a obra, considerada como objeto pleno
e acabado, depositrio de todo sentido, restando interpretao apenas
recolh-lo? Ou, ao contrrio, recorrendo a um subjetivismo extremo, a
compreenso teria como nico e suficiente recurso o si prprio do leitor?
Ambas as hipteses tm extrema dificuldade de encontrar confirmao
quando abandonamos a frase descontextualizada e procuramos na obra de
Gadamer apoios textuais adicionais. Em outras passagens, dentre diversas
semelhantes, Gadamer diz: Quem quiser compreender um texto realiza
sempre um projetar (Gadamer, 1997, p. 402). A pedra de toque formal
da hermenutica fenomenolgica a constatao da inevitabilidade e da
positividade do crculo hermenutico. Todo ato de interpretao pr-
modulado por uma compreenso prvia que constitui, na prtica, um
projeto de leitura:

Naturalmente que o sentido somente se manifesta porque quem l o texto l a


partir de determinadas expectativas e no panorama de um sentido determinado.
A compreenso do que est posto no texto consiste precisamente na elaborao
desse projeto prvio que, obviamente, tem que ir sendo constantemente revisado
com base no que se d conforme se avana na penetrao do sentido. (Gadamer,
1997, p. 402)

Toda interpretao comea em pressupostos e expectativas, e


com eles continua, mesmo que reformulados. Negar isso seria transformar
a leitura numa abstrata decodificao ou transferncia pura de sinais. A
aparncia de sensatez de toda e qualquer concepo de leitura ou compre-
enso que postule o abandono das opinies prvias, de todos os horizontes
que necessariamente antecedem leitura, em favor de um pretenso obje-
tivismo, v-se demolida pelo prprio ato de interpretar a palavra escrita,
que sempre precedido pela pressuposio de uma totalidade de sentido

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e pela tradio na qual se encontra fundado o intrprete. Esta ltima


permanece invisvel se o texto interpretado se tornar apenas oportunidade
para uma confirmao automtica dos pressupostos da leitura. A hiptese
subjetivista, por outro lado, aquela que afirma a leitura como projeo do
que o sujeito j possui em si mesmo, no uma alternativa vivel. O crculo
hermenutico seria de fato vicioso se ele nos destinasse a apenas extrair
do texto aquilo que j sabemos. A leitura se limitaria a uma confirmao
montona dos pressupostos da prpria leitura, e a alteridade do texto seria
inapreensvel. Tanto a hiptese objetivista quanto a subjetivista mostram-se
incapazes de compreender o ato de compreenso-interpretao.
Toda tentativa de compreenso textual parte de concepes
prvias que devem ser confrontadas com o texto de modo a serem ou no
confirmadas. Uma opinio prvia uma via de apropriao (Meinung,
opinio, derivado de meinen, literalmente tornar meu, como j fora
explorado por Hegel no primeiro captulo da Fenomenologia do Esp-
rito), uma perspectiva sem a qual texto algum se mostra na leitura. O
ponto decisivo da hermenutica de inspirao fenomenolgica ou, mais
especificamente, aquela vinculada afirmao, por parte de Heidegger, da
inevitabilidade do crculo da interpretao est na possibilidade, sempre
aberta, de correo ou reformulao dos pressupostos de qualquer leitura
(Heidegger, 1988, p. 210).
Gadamer rel, luz dessa proposta, o preceito da hermenutica
tradicional de que as partes de um texto lido devem se harmonizar com
o todo, e acrescenta: quando isso no se d, o projeto da leitura no pode
continuar intacto. Pressupostos frgeis ou arbitrrios se revelam enquanto
tais uma vez que passagens ou partes do texto no se articulam num todo,
e isso tende a se agravar quando no reelaboramos nossos pressupostos
e prosseguimos insistindo em um horizonte prvio inadequado. Aqui
no h outra objetividade, diz Gadamer, alm da elaborao da opinio
prvia a ser confirmada, o constante projetar de novo o que perfaz o
movimento semntico de compreender e de interpretar (Gadamer, 2002,

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P. 75).5 Com isso se quer dizer que, se por um lado o intrprete se aproxima
do texto sempre munido de posies prvias, por outro, o texto uma
espcie de floresta de sinais que, uma vez iluminada pela interpretao,
se encarrega de revelar ou de esconder suas trilhas e caminhos.
O texto um artefato lingstico (ou, mais amplamente, de
signos, que podem ser, por exemplo, de ordem plstica), cuja principal
caracterstica a capacidade de mostrar constantemente como deseja ser
lido. isso que o intrprete descobre tanto quando percebe que o texto
foge sua leitura, tornando-se cada vez mais incompreensvel medida
que avana em suas pginas, quanto quando este parece to claro que bem
poderia ter sido escrito pelo prprio leitor. Em ambos os extremos, assim
como na gradao de possibilidades que se abre entre eles, a leitura algo
que se d no espao entre o leitor e o texto, na relao que se estabelece
entre uma letra fixada como trama textual e os horizontes de leitura prvios
que precisam ser constantemente reatualizados. A resistncia de um texto
em se encaixar dentro dos limites de uma expectativa de leitura oferece,
justamente, a oportunidade para que esta seja revista e, assim, o assunto
tratado possa lentamente vir tona no espao que ento se abre.
Por essa via podemos perceber uma convergncia, embora
inexata, entre as posies de Gadamer e as do trabalho de Walter Benja-
min sobre a crtica dos romnticos. O ato de ler, como nos mostrou a tese
benjaminiana, o instante de pervivncia6 do texto. Nesse sentido pode-se
compreender o termo, caro aos romnticos, intensificao (sinnimo de
romantizao): ler (no caso, criticar) potenciar o sentido crtico em

5
Cf. tambm esta importante observao: Quem quer compreender um texto, em
princpio, est disposto a deixar que ele diga alguma coisa por si. [...] O que importa
dar-se conta das prprias antecipaes, para que o prprio texto possa apresentar-se
em sua alteridade e obtenha assim a possibilidade de confrontar sua verdade com as
prprias opinies prvias (Gadamer, 1997, p. 405).
6
Interessante neologismo cunhado pelo tradutor Johannes Kretschner para os termos
berleben e Fortleben, do ensaio A tarefa do tradutor, de Walter Benjamin. Com esses
termos, Benjamin se refere continuidade da obra por meio da traduo (Benjamin,
1992, p. 11).

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germe no prprio texto. A obra de arte, tomando como modelo a obra


literria, possui em si mesma sua crtica. Em termos mais prximos aos
de Gadamer, o texto artstico mostra, ao leitor atento aos sinais, o seu
modo prprio de ser lido.
A crtica, como gnero textual especfico, tal como praticada
desde o sculo XVIII, pode, portanto, ser caracterizada como a exposio
metdica do processo de descoberta desses sinais por parte de um leitor.
Sendo assim, o crtico nada mais seria do que algum que descreve o seu
processo de leitura, o embate hermenutico especfico que se deu entre
as suas expectativas de leitura e o artefato coeso de sinais fixados que o
texto. Esse embate , ento, transformado em experincia tambm fixada
em letra: o ensaio crtico. Quanto maior o embate, maior a necessidade de
organiz-lo como ensaio. Obras que criam, a partir de sua publicizao,
uma cadeia de leituras e releituras, uma fortuna crtica, so aquelas que
atravessam pocas mostrando uma insistente irredutibilidade s compre-
enses definidoras, aquelas que as transformariam em obras completas,
nos termos romnticos.
A estrutura do crculo hermenutico, por outro lado, nos ajuda
tambm a compreender o sentido do que, nos termos romnticos e benja-
minianos, poderia ser uma obra de arte completa. Gadamer, em A atua-
lidade do belo (Gadamer, 1985), tematiza rpida, porm decisivamente,
duas possibilidades de destruio da experincia hermenutica da obra de
arte. Uma delas quando esta se torna a fruio de uma qualidade do j
conhecido. Aqui reside, continua, o nascimento do Kitsch, da anti-arte.
A pessoa ouve o que j sabe. No se quer absolutamente ouvir diferente
e frui-se esse encontro como um encontro que no abate a pessoa, mas a
reafirma de modo plido (Gadamer, 1985, p. 78).
A obra que Gadamer denomina kitsch aquela que os romn-
ticos denominavam incriticvel, a obra que deveria suscitar apenas a
refutao indireta... via silncio (Benjamin, 1993, p. 87). Essa obra incri-
ticvel, porm, como qualquer texto, d indicaes de como deve ser lida.
Essas indicaes, contudo, so de tal modo indistinguveis dos pressupostos

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do leitor seu contemporneo podemos mesmo dizer que so urdidas


com a inteno de ir ao encontro desses pressupostos e fortalec-los por
meio de uma confirmao por assim dizer mecnica que o leitor julga
desnecessrio dizer da obra nada seno um curto sinal de aprovao. A obra
de arte que no provoca o que Gadamer denomina choque7 tampouco
d origem ao movimento reflexivo da interpretao. Ela tambm no se
torna o que Benjamin denominou medium de reflexo.

A leitura benjaminiana da posio romntica a respeito da crtica


s tem a ganhar quando aproximada das teses centrais da hermenutica,
e esta ltima, por sua vez, ganha um reforo por uma formulao diversa
do mesmo problema. A conceituao romntica, especialmente em sua
sistematizao por Benjamin, toca efetivamente em problemas muito
prximos aos que a hermenutica gadameriana tem em vista, em especial
no que diz respeito ao processo de recepo das obras de arte. A afirmao
segundo a qual a obra de arte autntica aquela que j possui em si mesma
a sua prpria crtica recebe uma nova luz se percebemos que essa crtica
imanente s existe quando atualizada pela leitura autntica, a que, revendo
suas pr-compreenses, procura dar voz ao prprio texto, buscando afinar
a interpretao com o modo como o texto deseja ser interpretado.
A convergncia entre esses dois pensadores, em princpio afasta-
dos, que apenas tentamos aqui esboar, s tem lugar de fato se atentarmos
para que principalmente no mbito da filosofia da arte que ela pode se
dar. A pergunta pelo sentido da obra de arte, que Gadamer qualifica de
inesgotvel (Gadamer, 2002, p. 386), o lugar privilegiado, embora de
modo algum o nico, para uma ateno interpretao8. Mas essa resis-

7
A esse respeito, afirma Gadamer: Em geral tem-se que dizer que somente a expe-
rincia do choque com um texto seja porque ele no oferece nenhum sentido, seja
porque seu sentido no concorda com nossas expectativas o que nos faz parar e
perceber um possvel ser-diverso do uso da linguagem (Gadamer, 1997, p. 403).
8
Gadamer raramente usa o termo crtica, mas, quando o faz, num sentido muito
prximo do que nos interessa aqui, como, por exemplo: Face a qualquer texto, nossa

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tncia inerente ao texto literrio e a qualquer obra de arte genuna, que


possui, tanto para Benjamin quanto para Gadamer, o carter de texto, que
vem a ser o nome de um artefato especialmente intrigante, cuja funo
seria produzir uma situao muito corriqueira, digna, porm, do mais
legtimo espanto filosfico: a leitura.
O estranhamento produzido pela obra decorre do contraste entre
as expectativas do leitor e o texto, o que d incio a uma interpretao que
leva o leitor para longe dos seus pressupostos correntes, da sua tradio
impensada. Uma obra como a de Kafka, por exemplo, tpico exemplo do
sculo de Benjamin e Gadamer, obriga o leitor a modificar violentamente
seus parmetros sobre o que esperar de uma narrativa, de tal modo que a
leitura s prossegue se novos e inesperados pactos forem feitos e refeitos
durante o ato de ler. Uma narrativa como O processo o paradigma
de um tipo de obra que possui em si mesma a sua crtica, porque induz o
leitor a desconstruir uma srie de pr-compreenses, j que atrado pela
sua pretenso de verdade.
A insero do crculo hermenutico no centro da interpretao
da obra de arte implica traz-la de volta para o mbito do questionamento
da verdade e do conhecimento, isto , retir-la da vinculao estrita ao
prazer subjetivo, qual foi destinada pela esttica idealista de inspirao
kantiana. A descrio do crculo hermenutico pela dinmica de inter-
pretao da obra de arte visa, em Gadamer, construir as bases de uma
investigao mais ampla do ato de conhecer.
A fim de no ultrapassarmos os limites do que nos propomos
aqui, devemos apenas assinalar que a experincia esttica, compreendida
como o ato hermenutico iniciado pelo contato com obras de arte em
geral, um processo que no se limita esfera dos sentimentos do sujeito.
A estrutura textual da obra de arte, seja ela de ordem plstica, lingstica
ou musical, pressupe consider-la um artefato constitudo de sinais que

tarefa no introduzir, direta e acriticamente, nossos prprios hbitos lingsticos


(Gadamer, 1997, p. 403).

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indicam como deve ser ela lida, ou, dito de outro modo, ela possui em si
mesma a sua crtica. Esses sinais, no entanto, s so desvelados durante a
leitura, no tendo, portanto, validade antes dela. Tanto para Benjamin e
sua leitura dos romnticos, quanto para Gadamer em Verdade e mtodo, s
pela leitura o texto mostra j possuir em si mesmo tais sinais.
Como texto, toda obra de arte tem algo a dizer, no se limitando,
portanto, a simples ocasio para deleite subjetivo.9 Na linguagem romn-
tica isso apreendido pelo olhar do crtico, que percebe, segundo Novalis,
que Toda obra de arte tem um Ideal a priori tem uma necessidade em si
de estar a (apud Benjamin, 1993, p. 84). Essa individualidade absoluta
da obra de arte o motor principal do esforo interpretativo do crtico,
que, fisgado pela alteridade radical do texto que tem diante de si, busca
explicitar esse Ideal j contido na obra, expondo, porm, sua leitura.
Nos termos de Gadamer, significa dar voz ao direito de alte-
ridade da obra em relao ao horizonte prvio do leitor. Quem quer
compreender um texto, em princpio, est disposto a deixar que ele diga
alguma coisa por si (Gadamer, 1997, p. 405), o que no exclui, antes ao
contrrio, o embate e o choque do texto em sua alteridade com nossos
pressupostos, e isso justamente o que far com que nossa leitura seja
pautada na coisa mesma. Na linguagem romntico-benjaminiana, o
discurso do intrprete-crtico a continuao, em outra esfera, da obra
mesma, pois O verdadeiro leitor deve ser o autor ampliado (Novalis,
apud Benjamin, 1993, p. 76).
privilegiada a recepo da arte como uma dinmica que, ini-
ciada na primeira leitura recebida pela obra, continua para alm desta, e

9
Acreditamos que uma leitura da Crtica da faculdade do juzo, de Kant, orientada
hermeneuticamente, pode demonstrar que, mesmo nessa obra, que tradicionalmente
assinalada como o auge da esttica subjetiva do sentimento, a experincia esttica,
representada ali pelo livre jogo entre o imaginar e o compreender conceitualmente
(o entendimento), que acontece como um esquematismo sem conceitos determina-
dos, guarda relaes fundamentais e originrias com o ato de conhecer, e que, de
certo modo, precede ao conhecimento objetual, tal como realizado nas cincias
da natureza.

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cada nova leitura incorporada num medium de reflexo potencialmente


infinito. A obra deixa de ser vista como objeto completo passando a ser,
cada vez mais, associada ao crescente conjunto de leituras que recebe.
Tanto melhor se essas leituras so pblicas: por isso a valorizao da crtica,
pois, assim, se escapa do mbito fragmentado e fechado em si mesmo da
leitura subjetiva e muda.
A valorizao da leitura crtica tem, para Walter Benjamin, o
papel de uma tomada de posio, de conseqncias duradouras, por meio
de sua prpria obra crtico-filosfica. Benjamin pretende combater a noo
de obra de arte como objeto de devoo, seja no seio de algum ritual mgico
ou religioso, seja no que ele mais tarde, no famoso ensaio A obra de arte
na poca de sua reprodutibilidade tcnica denominaria culto do belo,
forma laica de um modo de recepo cujas razes so teolgicas (Benjamin,
1987, p. 171). Eis um ponto pelo qual poderamos abrir outro debate
entre Benjamin e Gadamer, em que a divergncia, em princpio, estaria
mais presente, se a descrio, por este ltimo, da experincia da obra de
arte como festa inclui de modo marcante elementos do culto.
O discurso pblico sobre a obra de arte, cujo paradigma a cr-
tica, mas que pode assumir outras formas, a base para uma experincia
de conhecimento e de comunicao, de constituio de um espao comum
de significao. Acreditamos que o gesto terico gadameriano, assim como
suas iniciativas de interpretao de obras de arte especficas, movem-se
rumo a, se no exatamente idnticos, ao menos muito semelhantes ao con-
junto do trabalho de Benjamin. Em todo caso, ambos os autores chamam
nossa ateno para a dinmica de recepo da obra de arte como um fato
social, que no podemos deixar de qualificar como poltico.

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Enviado em 11/9/2007
Aprovado em 27/6/2008

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