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Heladas

Definicin

No existe una definicin universalmente de este fenmeno dad la falta de


unanimidad de criterios

Desde el punto de vista meteorolgico, se dice que se produce una helada cuando
la temperatura desciende a los 0 0C o menos. La observacin se hace
generalmente en el termmetro de mnima instalado en la garita meteorolgica a
una altura de 1.5m, y obviamente sin anotaciones referentes a su intensidad,
duracin y origen.

De acuerdo al criterio agrometeorolgico, la helada ocurre cuando la temperatura


del aire desciende a temperaturas bajas, que provocan la muerte de los tejidos
vegetales

Esta definicin puede considerarse estrictamente correcta, ya que involucra


elementos meteorolgicas como el valor mnimo alcanzado por la temperatura, la
intensidad y duracin de su descenso, etc., as las condiciones biolgicas
prevalecientes , tales como la tolerancia propia de la especie o variedad
considerarla , etapa de desarrollo , condiciones fisiolgicas e inclusive sanitarias.
Sin embargo, el valor practico de esta definicin se reduce a espacios pequeos y
muy localizados, lo que nos permite generalizaciones regionales, necesaria para
ele studio y caracterizacin de las heladas. Es por ello que con fines practicos, la
mayora de los estudios agroclimticos sobre las heladas se han hecho a base de
la primera investigacin que permite anlisis ms elemental.

Los datos sobre las heladas, usando el nivel trmico de 0 oC y observaciones de


1.5 m de altura, se pueden relacionar en una forma relativamente eficiente con
cultivos de porte alto como frutales , maz, girasol, etc. Pero no ocurre lo mismo
con los de porte bajo como trigo, frijol, pastos, hortalizas, etc., ya que mientras en
las capas de aire al ras del suelo puede haber temperaturas inferiores a 0 oC , el
termmetro de la garita puede acusar temperaturas mas altas. Adems, el nivel de
O oC no es una temperatura letal para todas las especies, sino que sta varia de
una a otra y dentro de una misma especie varia segn las etapas fenolgicas,
como se puede ver en las tabas 5.8 . Estas consideraciones que no toma en
cuenta la primera definicin, son sacrificadas como ya se dijo, para facilitar el
estudio y caracterizacin de las heladas
Tabla 5.8 TEMPERATURAS LETALES CONGELATES EN DIFERENTES
ESPECIES Y ETAPAS FENOLOGICAS. FUENTE: DE MOTA (1979)

Letales (0C)
Especie Germinacin T de floracin Clasificacin
Fructificacin
Trigo -9.0 -1.0 -2.0
Avena -8.0 -1.0 -2.0 Altamente
Cebada -7.0 -1.0 -2.0
Chcharo -7.0 -2.0 -3.0 Resistentes
Lenteja -7.0 -2.0 -2.0
Clantro -8.0 -2.0 -3.0
Altramuz -6.0 -3.0 -3.0
Frijol -5.0 -2.0 -3.0 Resistentes
Girasol -5.0 -2.0 -3.0
Lino -5.0 -2.0 -2.0
Remolacha -6.0 -2.0 -
Zanahoria -6.0 - -
Lino -5.0 -2.0 -2.0
Col -3.0 -2.0 -6.0 Mediamente
Soya -3.0 -2.0 -2.0 Resistentes
Maz -1.0 -2.0 -2.0
Poco
Sorgo -2.0 -1.0 -2.0
Resistentes
Papa -2.0 -1.0 -1.0
Arroz 0.0 -0.5 -0.5
Nada
Pepino -0.5 - 0.0
Resistentes
Tomate 0.0 0.0 0.0

Tabla 5.9. TEMPERATURASL LETALES CONGELANTES EN DIFERENTES


ESPECIES FRUTALES Y ETAPAS FENOLOGICAS. Fuente: Burgos (1963)

T0letales
Especie Reposo Fructificacin Maduracin
Floracin
Limonero -5.0 ;-7.0 -1.1 -1.1 -
Toronja -7.8;-8.9 - - -2.0;-1.7
Naranja -7.8;-8.9 - -2.o;-1.5 -2.2;-1.7
Mandarina -5.0;-5.6 - - -
Higuera -9.4 - - -
Vid -17.0;-15.0 -0.6 -0.6 -
Durazno -26.1 -2.8 -1.1 -
Cerezo -28.9 -2.2 -1.1 -
Ciruelo -34.4 -2.2 -1.1 -
Manzano -34.4 -2.2 -1.1 -
Clasificacin

Las heladas se pueden clasificar segn su poca de ocurrencia, por el proceso


fsico que les da origen y por los efectos visuales que causan sobre los cultivos.
Una clasificacin general, de acuerdo a los tres criterios anteriores es la siguiente:

Primaverales

1. poca de Ocurrencia Invernales

Otoales

Adveccin

2. Proceso Fsico Radiacin


Clasificacin
de la Mixtas
Heladas
Evaporacin

Blancas

3. Efectos Visuales Negras

Enseguida se explicara brevemente cada tipo de helada incluida en la


clasificacin..

Los tipos de heladas segn la poca de ocurrencia ; derivan su nombre de


acuerdo a la estacin del ao en que se presentan, siendo als invernales las que
menor dao provocan, dado que en su poca la mayora de las plantas se
encuentran en reposo y por lo tanto, en condiciones de soportar bajas
temperaturas. Las heladas tardas y tempranas que se presentan en la primavera
y en el otoo respectivamente, son las que mas estragos causan en la agricultura
ya que se presentan en pocas de intensa actividad vegetativa. Las tardas
acusan daos sobre la floracin, foliacin y fructificacin de las plantas perennes y
sobre la germinacin. En cambio las heladas tempranas u otoales pueden
interrumpir bruscamente el proceso de maduracin de los frutos u la formacin de
yemas de las cuales la produccin del ao siguente.
El periodo comprendido entre la ultima helada tardia y la primera helada temprana
reciben el nombre de Periodo Libre de Heladas , cuyo estudio se tratara mas
adelante.

De acuerdo al proceso fsico por el cual se originan , el primer tipo de heladas


consideradas son las de adveccion. Estas son ocasionadas por la invasin de
grandes masas de aire frio procedente de las regiones polares ( Corrientes
Polares Continentales ) y cuya accin es continua y por varios das, causando
mayores daos cuando las masas de aire frio se deslizan por debajo de los 1500
m.s.n.m.. Por su carcter macroclimatico y la continua renovacin de aire frio, se
considera que es muy poco lo que se puede hacer para protegerse contra este
tipo de heladas.

Las heladas de radiacin, de carcter microclimatico, son las ms frecuentes y se


originan por la prdida de calor que sufren las plantas y el suelo y que ceden a la
atmosfera durante la noche, por medio del proceso de radiacin. Para que la
helada se produzca se requiere generalmente la existencia de ciertas condiciones
ambientales locales, como la ausencia de vientos, cielo despejado y sequia
atmosfera. La inversin de la temperatura en el aire prximo al suelo es una
caracterstica de estas heladas, que ocasiona que en os niveles mas bajos se
presenten temperaturas mas bajas y por lo tanto, mayores daos, y en cambio en
los niveles altos se presenten temperaturas mas elevadas y los daos sean
minimos y nulos. Ver figura 5.14. Recurdese que en condiciones normales la
temperatura del aire va disminuyendo conforme se incrementa la altura. La
inversin de la temperatura sucede hasta una altura variable en cada caso, a la
cual se llama nivel de inversin o techo de la helada y a partir del cual la
temperatura del aire vuelve a descender conforme se va ascendiendo. El estudio
de este fenmeno de inversin tiene mucha importancia, sobre todo para una
aplicacin racional de los mtodos de combate de las heladas. Con fines prcticos
se puede estudiar hasta unos 15 20 m de altura.

Las heladas mixtas resultan de la combinacin de las dos anteriores y pueden


presentarse tres subcasos, segn Burgos (1963):

a) Adveccin y radiacin simultaneas


b) Adveccin seguida inmediatamente de radiacin
c) Radiacin procedida por fenmenos leves de adveccin
En el primer y tercer subcaso los daos son mayores en los niveles cercanos al
suelo, tanto en los niveles bajos como en los altos, siendo mnimos en los
intermedios.

Las heladas por evaporacin se dan en condiciones de baja humedad relativa y


presencia de corrientes de aire seco, que provocan evaporaciones intensas del
agua que esta sobre las plantas. El cambio del estado lquido al gaseoso re..