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La lecture de bandes dessines

Christophe EVANS, Franoise GAUDET


mars 2012
8 p.

Destine complter les premires donnes de lenqute Pratiques culturelles 2008 qui avaient
livr des informations relatives au lectorat, lenqute dont les rsultats sont prsents dans ce
numro de la collection Culture tudes porte sur limage de la bande dessine et sa
diffusion au sein de la population franaise. Elle a mobilis un panel de plus de 4 500
personnes ges de 11 ans et plus, et apporte des lments indits sur la lecture de bandes
dessines au sein de la population franaise, le profil sociodmographique des lecteurs
et les principaux genres (albums traditionnels, comics, mangas, etc.).
Le Deps, la Bibliothque publique dinformation (BPI) et le service livre et lecture de la
DGMIC se sont associs pour dfinir des objectifs communs, piloter et assurer le suivi de
cette vaste enqute indite.

1. Un genre qui a acquis sa lgitimit

Avec 16 millions de lecteurs actuels (individus ayant lu au moins une bande dessine au cours
des douze derniers mois), la bande dessine, longtemps considre comme un genre mineur,
bnficie dsormais dune large diffusion dans la socit franaise et dune image globalement
positive puisquune majorit de Franais considrent que cest un art part entire, susceptible
de servir de passerelle vers dautres lectures et dautres domaines culturels. Le genre bnficie
dsormais de ses classiques, connus et identifis par plus de la moiti des rpondants : les
Pieds Nickels, Blake et Mortimer, Rahan et Corto Maltese.

2. Un lectorat jeune, masculin et diplm

Pour autant, la pratique reste majoritairement investie par les jeunes, dune part parce
que les personnes ges de 60 ans et plus sont prs de la moiti navoir jamais lu de bandes
dessines, un effet de contexte gnrationnel la bande dessine tait un genre moins courant
quaujourdhui lorsquils taient enfants , dautre part parce les jeunes gnrations sont trs
massivement lectrices de bandes dessines au cours de lenfance, avec des taux
dabandon levs ds ladolescence.
la diffrence de la plupart des genres de livres, en particulier ceux relevant de la fiction, la
lecture de bandes dessines est une pratique plus masculine que fminine. Prsente ds
la fin de lenfance, la diffrence selon le sexe samenuise ensuite sans toutefois disparatre
lge adulte. Lcart se creuse ensuite nouveau partir de 30 ans, et 60 ans, 6 femmes sur 10
dclarent navoir jamais lu de bandes dessines.
Mme parmi les lectrices, linvestissement est moindre que chez les hommes : les lecteurs ont
lu en moyenne 32 albums dans lanne, contre 20 chez les lectrices.
Dans ce domaine comme pour bien dautres pratiques culturelles, on observe que la logique
du cumul est prsente : la lecture de bandes dessines augmente avec le niveau de

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diplme, et elle est plus rpandue chez les cadres et professions intellectuelles
suprieures que dans les autres catgories socioprofessionnelles.
Enfin, dans la mesure o elle est plus frquente au sein de la fraction jeune et diplme de la
population dont les taux de participation la vie culturelle sont en gnral suprieurs la
moyenne, la lecture de bandes dessines est aussi corrle lintensit dautres
pratiques culturelles.

3. Une grande diversit dinvestissement et de modes daccs

Alors que le genre sest toff et diversifi ces dernires annes avec larrive des
mangas et le dveloppement rcent des romans graphiques, les albums traditionnels
(bandes dessines franco-belges et europennes) arrivent encore en tte du hit-parade des
lectures prfres des Franais traditionnels : 83 % des lecteurs en ont lu un au cours des
douze derniers mois. En matire de gots, les classements sont fortement lis lge,
lexception notoire des albums.
Si le caractre pisodique ou occasionnel de lactivit de lecture et linvestissement
relatif dclar par le quart des Franais lecteurs actuels sont le signe dun attachement
modr la pratique, le genre connat aussi des passionns puisque plus dun lecteur sur
cinq dclarent que cela leur manqueraient beaucoup sils ne pouvaient pas lire de bandes
dessines pendant plusieurs mois.
En termes daccs, lachat reste majoritaire par rapport lemprunt quel que soit lge,
tandis que la consultation ou le prt en bibliothque concerne principalement les
enfants et adolescents qui cumulent les modes daccs, puis les adultes entre 25 et 39 ans.
Encore trs minoritaire au moment de lenqute (premier semestre 2011), la lecture de
bandes dessines au format numrique concerne nanmoins plus dun quart des 18-24
ans (29 %). La moiti des lecteurs de bandes dessines numriques en ont aussi achet dans ce
format au cours des douze derniers mois.

Les rsultats confirment limportance quoccupent dsormais les bandes dessines dans les
pratiques de lecture : peu dadolescents y chappent depuis maintenant plusieurs dcennies et
elles disposent dun solide lectorat adulte dans les gnrations nes aprs guerre. Les bandes
dessines sont considres, par les lecteurs comme les non-lecteurs, comme une source de
distraction et de dtente, mais aussi comme un art part entire. bien des gards, elles
constituent dsormais un genre de livres comme les autres.

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