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Aprendiendo qumica general desde cero

En este portal, sabelotodo.org, se han escrito un buen nmero de artculos relacionados con la qumica
general, estos artculos, ledos en el orden correcto le pueden proporcionar un amplio y bastante bien
detallado panorama de esta ciencia. Si es usted uno de los que quiere aprender qumica general desde cero le
recomendamos que los estudie en el orden siguiente:

1. Conceptos bsicos.
2. Modelo del tomo.
3. Caracterizacin de los tomos.
4. Periodicidad qumica.
5. Cambios sistemticos de los tomos.
6. Tabla peridica moderna.
7. Enlaces qumicos.
8. Molculas.
9. La forma de las molculas.
10. Molculas polares y no polares.
11. Nomenclatura de los compuestos inorgnicos.
12. Soluciones.
13. Solubilidad.
14. Nmero de oxidacin.
15. Reacciones qumicas.
16. Estequiometra.
17. Reacciones redox.
18. Cintica qumica.
19. Equilibrio qumico.
20. cidos y bases.
21. Soluciones cidas y bsicas.
22. La escala de pH.
23. Soluciones amortiguadas o tampn
Conceptos bsicos de qumica
La qumica es una de las principales ramas de la ciencia y se puede considerar una ciencia central ya que
explica cmo se conectan los principios fsicos simples a los procesos ms complejos, como pueden ser los
biolgicos.

La qumica se puede definir como el estudio de la materia y las transformaciones que esta experimenta.
Para poder interpretar adecuadamente la definicin de qumica resulta necesario definir primero qu es
materia y qu es transformacin desde el punto de vista de los qumicos.

La materia
La materia puede ser definida simplificadamente como cualquier cosa que ocupe espacio y tenga masa.
Algunas manifestaciones de la materia son fcilmente detectables por la persona, por ejemplo la mesa donde
usted come, la que puede sentir y ver. Pero otras son menos perceptibles, pero que tambin existen y ocupan
espacio, como el aire que se respira (que ocupa el espacio de la habitacin donde usted est), y adems pesa
(un cilindro lleno de aire en el vaco pesa ms que el cilindro sin aire). La definicin de la materia como
"una cosa" es suficiente para la mayora de las situaciones comunes, aunque en un plano ms estricto en
ciertas circunstancias la definicin debe ser ms compleja y detallada para adecuarse a las exigencias de la
situacin.

En qumica la materia se puede dividir en dos grandes grupos: sustancias puras y mezclas. En las sustancias
puras solo existe un tipo particular de materia, mientras que en las mezclas dos o ms sustancias puras estn
entremezcladas unas con otras. La sal de mesa (cloruro de sodio), o el agua, o el azcar (sacarosa) son
sustancias puras, pero si usted pone sal y azcar en un recipiente y lo sacude se produce una mezcla.
Tambin se produce una mezcla cuando se disuelve el azcar en el agua. Otros objetos que pueden parecer a
simple inspeccin como sustancias puras no lo son, por ejemplo la mayor parte de las rocas, las que estn
constituidas por mezclas de diferentes minerales, los que a su vez estn formados por mezclas de diferentes
sustancias puras.

Adems, los qumicos subdividen las mezclas en dos tipos: las homogneas y las heterogneas. Una mezcla
es homognea cuando la composicin de esta es la misma a lo largo de todo su cuerpo, como por ejemplo
cuando se agrega sal de mesa al agua. Una vez que esta mezcla se ha removido suficientemente la
composicin ser la misma con independencia del lugar de donde se tome la muestra. Otro nombre utilizado
para las mezclas homogneas es el de solucin, de modo que la mezcla de agua y sal una vez agitada es un
solucin. Los gases tambin forman soluciones, como el aire que respiramos, que es un mezcla de gases
donde el nitrgeno es mayoritario pero que tambin tiene oxgeno y otros gases. Esta mezcla puede
considerarse homognea (y por tanto una solucin) ya que en condiciones normales la composicin del aire
ser la misma no importa el lugar de la habitacin donde se
tome la muestra.
Un caso tpico de mezclas heterogneas son la mayor
parte de las rocas, observe el trozo de granito de la figura
1, ver que la composicin de la roca no es la misma a lo
largo de su cuerpo, en este caso, cada posible sustancia
pura se puede diferenciar, incluso a simple vista, en
diferentes zonas de la piedra.

En algunas ocasiones una mezcla heterognea puede


parecer homognea, por ejemplo, si se muelen a polvo
muy fino la sal de mesa y el azcar, y se mezclan
profusamente, a simple vista puede parecer una mezcla
homognea, sin embargo, cuando se toman muestras muy
pequeas (a nivel del tamao de los granos mezclados) el Figura 1. Trozo de granito
resultado de los anlisis puede resultar en distintas
composiciones de acuerdo al lugar de donde se tom la muestra, demostrando la presencia de una mezcla
heterognea. Si se tratara de una mezcla homognea, como el azcar disuelto en el agua, la composicin ser
siempre la misma no importa cun pequeas sean las muestras tomadas en diferentes zonas.

La frontera entre mezclas homogneas y heterogneas no est claramente definida en todas las situaciones,
por ejemplo si se toma la muestra a nivel atmico o molecular, nunca ser posible lograr una mezcla
homognea de acuerdo a lo que hemos definido como tal, tambin cuando se hacen anlisis muy precisos de
muestras tomadas de una mezcla homognea se pueden obtener pequeas diferencias en cuanto a la
composicin entre unas y otras debido a cuestiones fsicas muy particulares. Pero estos aspectos "muy
detallistas" de las mezclas por lo general son de ms inters filosfico que prctico para los qumicos.

Un caso particular digno de mencionar por sus caractersticas y cercana a nuestras vidas es la leche. La
leche, si la miramos a "puro ojo", nos puede parecer una mezcla homognea, y hasta incluso un sustancia
pura, no obstante, al mirarla al microscopio se pueden ver claramente unos corpsculos de grasa en
suspensin en el material lquido es entonces una mezcla homognea o heterognea?. El observador
"desarmado" dira errneamente que es una mezcla homognea, pero para el observador "artillado" con un
microscopio est muy claro que es una mezcla heterognea.

No podemos abandonar nuestra simple definicin de materia desde el punto de vista qumico sin decir algo
con respecto a las cosas de que est hecha. Todas las cosas que existen en neutro planeta, desde el aire hasta
la forma ms compleja de vida est formada por los llamados elementos los que constituyen los "ladrillos"
bsicos de su edificacin. Hasta hoy se conocen 113 elementos, 90 que ocurren naturalmente, y los 23
restantes han sido preparados sintticamente por el hombre.

Todos los elementos conocidos han sido organizados de forma tabular en la llamada tabla peridica, de
importancia vital en la qumica y a la que se han dedicado ms de un artculo en el portal.

Muchos elementos tienen nombres que pueden resultarle familiares: hierro, aluminio, carbono, cobre,
uranio, oro, plata, oxgeno por mencionar algunos.

Cuando decimos que los elementos son las bases sobre las que se soportan todas las formas de materia.
Cun bsicos realmente son?

Supongamos que tomamos un trozo de cobre puro y lo dividimos a la mitad, de la accin obtenemos dos
pedazos de cobre ms pequeos. Tomamos una de las mitades y la volvemos a dividir en dos partes iguales,
el resultado es de nuevo dos cuerpos menos voluminosos. A continuacin repetimos el proceso de divisin
una y otra vez obteniendo piezas cada vez ms y ms pequeas. Cuantas veces se podr hacer la divisin de
la pieza original manteniendo su naturaleza de cobre elemental? Esta pregunta se la hicieron los hombres de
ciencia desde tiempos remotos y la respuesta fue diversa. Demcrito sugiri sobre el ao 400 a.c. que la
divisin tena un lmite y que la materia finalmente estaba constituida por partculas diminutas, indivisibles e
indestructibles que llam tomos, de modo que la pieza de cobre solo se poda dividir hasta alcanzar la
dimensin de un tomo simple del elemento. Alrededor de la misma poca, otro filsofo, Aristteles
propuso una teora diferente, esto es, que la pieza de cobre poda dividirse infinitamente en secciones ms
pequeas ya que la materia era continua y nunca se alcanzaba un estado indivisible.

Para la poca en cuestin el trozo de cobre aparentaba no estar constituido de partculas, se "senta" como
una pieza continua de modo que la teora de Aristteles se impuso y rein por ms de 2000 aos. Con el
paso del tiempo los cientficos eventualmente volvieron a la teora atmica, dndole la razn a Demcrates y
ahora sabemos que todos los elementos existen como tomos, y un tomo es la pieza ms pequea posible
de un elemento. Los tomos son tan diminutos, que aunque aceptados por la comunidad cientfica, solo se
hablaba de ellos pero nunca nadie los haba podido ver en realidad hasta aos bastantes recientes.

Sabiendo que la materia est formada por tomos podemos hacer ahora una nueva clasificacin y podemos
dividir las sustancias puras en dos tipos: sustancias elementales y compuestos. Una sustancia elemental es
aquella que est constituida por tomos de un solo elemento, por ejemplo, el trozo de cobre que usamos
como ejemplo, o un trozo de hierro, o el oxgeno del aire. Por otro lado un compuesto es una sustancia
formada por tomos de dos o mas elementos diferentes, por ejemplo, el agua que tiene tomos de oxgeno e
hidrgeno en su composicin.

Para caracterizar a los compuestos se utiliza la frmula qumica, la que indica el nmero de tomos de cada
elemento presentes para formar la pieza mas pequea posible del compuesto y que comnmente se llama
molcula del compuesto. La frmula qumica del agua H2O nos dice que la pieza mas pequea posible de
agua (una molcula) tiene dos tomos de hidrgeno y un tomo de oxgeno y adems, que como hay
presentes tomos de dos elementos diferentes, el agua, de hecho, es un compuesto.

Los gases en estado natural son casos diferentes. El oxgeno que respiramos tiene como frmula qumica O2
lo que nos dice que este gas que sostiene la vida tiene dos tomos en la pieza ms pequea posible en estado
natural. Pero aunque tiene dos tomos, ambos son iguales, de modo que el oxgeno no puede considerarse un
compuesto y es una sustancia elemental. Para resumir:

Transformaciones de la materia
Habamos definido arriba que qumica era el estudio de la materia y las transformaciones que esta
experimenta, y como transformacin implica "cambio" se puede decir tambin que la qumica es el estudio
de la materia y sus cambios. Nuestra definicin de la materia ha quedado clara arriba, ahora necesitamos
definir cules son los cambios que la materia puede sufrir.

Hay dos grandes tipos de cambios desde el punto de vista de la qumica que la materia puede experimentar:
cambios fsicos y cambios qumicos.

Cambios fsicos

En una transformacin fsica una sustancia pura se mantiene como la misma sustancia y solo cambia su
estado fsico. Esto implica un nuevo concepto: estado de la materia. Usted est familiarizado con los tres
estados comunes de la materia: slido, lquido y gaseoso (o vapor). Si se coloca un vaso de agua en el
congelador, el agua cambia al estado slido (hielo) en un proceso llamado solidificacin y este es un
ejemplo de un cambio de estado fsico sin que cambie la naturaleza de la sustancia, despus del cambio la
sustancia sigue siendo agua. El caso contrario, la fusin, produce el regreso al estado lquido si el hielo se
calienta. Estos cambios fsicos, solidificacin y fusin, se producen cuando se alcanza una misma
temperatura (0C) lo mismo enfriando el agua que calentado el hielo. El valor de la temperatura en la que se
producen los cambios (solidificacin o fusin de acuerdo a la va que usted siga) se conoce como punto de
fusin o de solidificacin.
Del mismo modo, al calentar el agua hasta el punto de ebullicin (100C a presin normal) el agua hierve y
experimenta la evaporacin un cambio del estado lquido al de gas. El proceso reverso a la evaporacin se
llama condensacin y en el cual el agua regresa del estado gaseoso al lquido. En ambos estados el agua se
mantiene como tal de modo que es solo un cambio fsico.

Otro cambio fsico importante que sufren las sustancias es la sublimacin la que ocurre cuando una sustancia
pasa directamente del estado slido al de gas sin pasar por el estado lquido. Usted puede experimentar un
caso de sublimacin en su propio hogar, solo necesita poner a congelar agua en una hielera y abandonarla
por un tiempo largo dentro del congelador, notar que los cubos de hielo originales sern cada vez mas
pequeos sin licuarse. El hielo se sublima.

Otro grupo de caractersticas que tienen las sustancias puras incluyen el color, el olor y el sabor, las que
junto a los puntos de fusin y evaporacin estn entre su propiedades fsicas.

Cambios qumicos

Una sustancia pura se dice que experimenta un cambio qumico si despus del cambio resulta en una
sustancia o sustancias distintas. Por ejemplo, si se mezclan hidrgeno y oxgeno (sustancias puras) en las
cantidades adecuadas en un recipiente y se suministra una chispa, se produce una sustancia completamente
diferente a los ingredientes originales (agua) y el oxgeno e hidrgeno desaparecen. El hidrgeno y el
oxgeno han experimentado una transformacin qumica.

Las propiedades qumicas de una sustancia son un grupo de propiedades que solo se pueden describir en
relacin con los cambios qumicos que sufre, por ejemplo la inflamabilidad es una propiedad qumica ya que
durante la combustin produce una o ms sustancias completamente diferentes despus de la combustin. Al
igual la reactividad qumica es una caracterstica que describe la habilidad de una sustancia pura a
desarrollar cambios qumicos al entrar en contacto con otra sustancia pura, por ejemplo, el helio es una
sustancia pura muy pasiva ya que no se combina qumicamente con otras sustancias al entrar en contacto
con ellas, por su parte, el cloro (Cl2) es muy reactivo y reacciona con fuerza con otras muchas sustancias
para formar nuevos compuestos. En las transformaciones qumicas las sustancias resultantes tienen
propiedades fsicas y qumicas muy diferentes a los sustancias originales antes de la transformacin.

Las sustancias de inicio se conocen como reaccionantes y las nuevas sustancias producidas como productos.
El proceso que se desarrolla cuando los reaccionantes dan lugar a los productos se conoce como reaccin
qumica. (Mas sobre reacciones qumicas aqu).

Los qumicos escriben las reacciones qumicas usando un mtodo de smbolos, en este mtodo, las
sustancias reaccionantes se colocan a la izquierda de una flecha horizontal, y los productos a la derecha de la
flecha como se muestra a continuacin para la reaccin entre el cloro (Cl2) y el sodio (Na).

2Na + Cl2 =====> 2NaCl

En ocasiones los qumicos incluyen en la representacin de la reaccin qumica el estado fsico de los
productos involucrados usando (g) para gas, (l) para lquido y (s) para slido, de esta forma la reaccin
qumica anterior se puede escribir:

2Na (s) + Cl2 (g) =====> 2NaCl (s)


El modelo del tomo.
La qumica y la fsica no pueden separarse del todo y prueba de ello es este artculo.

La infancia del tomo.


Sobre el ao 400 aC se estableci una batalla entre los filsofos Demcrito y Aristteles en relacin con la
materia que compone los objetos que nos rodean. Aristteles sostena que la materia poda ser dividida en
secciones cada vez mas pequeas de manera indefinida ya que su naturaleza era continua, mientras que
Demcrito estableca un lmite a esa divisin, y argumentaba que llegado un momento, la fraccin obtenida
no poda dividirse ms y llam a esta cantidad mas pequea posible de materia tomo. Como era de
suponerse para la poca, y ante la apariencia continua de la materia la aseveracin de Aristteles triunf y
perdur unos 2000 aos en la aceptacin general.

El rescate de la teora atmica.


A principios del siglo XIX el maestro ingls John Dalton, rescata el postulado de Demcrito y enuncia su
teora atmica basada en experimentos realizados aos antes a finales del siglo XVIII. De aquellos
experimentos haban nacidos dos leyes fundamentales de la qumica.

La primera de estas leyes se llama ley de la conservacin de la materia y se puede enunciar desde el punto
de vista qumico como sigue:

Cuando se produce una reaccin qumica, la materia ni se crea ni se destruye.

Hoy en da todos aceptamos esta ley como vlida (con ciertas modificaciones menores), sin embargo, al
principio, este postulado no era tan obvio de aceptar ya que en algunas reacciones aparenta crearse o
destruirse materia, por ejemplo si echamos una cierta cantidad de masa medida con exactitud de bicarbonato
de sodio (NaHCO3) en otra cantidad medida de la misma manera de agua acidulada, despus de la reaccin
la masa del producto resultante es menor que la suma de las dos masas reaccionantes. Pareciera que se
pierde masa, del mismo modo si abandonamos un trozo de alambre de hierro (Fe) a la intemperie, despus
de pasado un tiempo el trozo de alambre tiene ms masa que al comienzo del experimento. Hoy sabemos
que en realidad no ha habido cambio de masa en ninguno de los dos casos, lo que pasa es que la reaccin del
bicarbonato de sodio con el cido libera dixido de carbono (CO2) que se escapa al exterior como gas, y en
el caso del alambre se agrega oxgeno (O2) del aire hmedo en forma de xido de hierro hidratado (Fe2O3
H2O) que aumenta aparentemente la masa del alambre.

Para 1775 el qumico francs Antoine Lavoisier, junto a su esposa, ya haban demostrado que el hecho de la
conservacin de la masa era cierto, al desarrollar una serie de reacciones qumicas en ambientes cerrados
que no permitan el escape ni la entrada de materia "extraa" (incluyendo gases) y en esas condiciones
encontr que la materia siempre se conservaba.

Las segunda nacida por entonces fue la ley de la composicin constante tambin llamada ley de
proporciones definidas que dice:

Mltiples muestras de cualquier compuesto qumico siempre contienen las mismas proporciones de
los elementos que forman el compuesto.

Por ejemplo, si se descompone una muestra de agua pura en sus elementos constituyentes, oxgeno (O) e
hidrgeno (H) siempre se obtendrn 11.2% de hidrgeno y 88.8% de oxgeno, con independencia de la
fuente de donde se obtuvo el agua pura y del tamao de la muestra. Esta ley tambin se cumple cuando se
sintetizan los compuestos partiendo de los elementos.

Basndose en estas dos leyes en boga por esos tiempos Dalton propone su teora atmica, la que puede
resumirse en 5 declaraciones cortas:

1.- Toda materia est formada por tomos, unas partculas pequeas, indivisibles, indestructibles y
fundamentales.

2.- Los tomos no pueden ser destruidos ni creados y persisten eternamente sin cambio.

3.- Los tomos de un elemento son todos iguales en masa, tamao y propiedades.

4.- Los tomo de diferentes elementos son diferentes en masa, tamao y propiedades.

Una reaccin qumica implica la unin o separacin de tomos individuales.

Por aquel entonces se necesitaba darle un modelo fsico al tomo que justificara los preceptos de la teora
atmica de Dalton y los qumicos lo hicieron usando el modelo de "bolas y ganchos". Se pensaba que cada
tomo era una esferita mnima, que contena su masa, provista de una suerte de "ganchos" a travs de los
cuales podan unirse entre ellos de un modo particular. La cantidad de ganchos de cada tipo de tomo cuenta
para su reactividad qumica y explica por qu los tomos de ciertos elemento caractersticamente se
combinan solo con cierto nmero de otros tomos. Los tomos "actan" hasta que sus ganchos estn llenos.
Hoy sabemos que los tomos no tienen ganchos, pero para comienzos el siglo XIX este fue un buen modelo,
ya que daba una buena visualizacin del comportamiento dado en las dos leyes. Dalton estaba convencido
de ello y abogaba por su teora, pero no todos los cientficos de la poca la aceptaron, y negaban la
existencia del tomo, aun sin que existiera ninguna otra teora propuesta que fuera viable para explicar lo
observado en las dos leyes fundamentales.

Ahora, mas de 200 aos despus del nacimiento de la teora atmica de Dalton sabemos que ninguno de los
postulados es enteramente cierto: los tomos no son las partculas mas fundamentales y estn compuestos
por otras partculas aun mas pequeas (protones, electrones y neutrones); los tomos pueden ser creados y
destruidos, aunque se necesitan procesos nucleares para ello; un tomo de un elemento puede ser diferente a
otro del mismo elemento debido a la posibilidad de diferentes cantidades de neutrones en su ncleo
(istopos); etc. Sin embargo estos descubrimientos relativamente recientes no disminuyen la dimensin
cientfica del maestro Dalton, y su modelo era un supermodelo para la poca, el que, en resumen, fue el
cimiento que dio pie al futuro desarrollo de la teora atmica, y para comienzos del siglo XX (aun en contra
de la voluntad de sus detractores) la teora atmica estaba firmemente establecida.

El desarrollo posterior.
Una vez establecida y aceptada la existencia de los tomos el asunto principal era qu es realmente un
tomo? . La respuesta comienza con una serie de ingeniosos experimentos llevados a cabo por los fsicos J.
J. Thomson, James Chadwisk y otros, que demostraron que el tomo no era la partcula ms fundamental y
que ellos mismos estaban compuestos por otras aun mas pequeas.

En 1897 Thomson descubre la primera partcula subatmica, el electrn, y encuentra adems que todos los
tomos tienen electrones y que estos eran idnticos no importa la naturaleza del tomo. Estos electrones eran
muy pequeos y ligeros con un masa de solo un fraccin mnima (~ 0.000554662) del tomo del hidrgeno,
el que a su vez era el ms ligero y pequeo de todos los tomos. Tambin demostr que estaba cargado
negativamente y por conveniencia se le asign la carga unitaria -1.

Aos despus (10 aos) el propio Thomson junto a E. Goldstein encuentra otra partcula subatmica
presente en todos los tomos, el protn que tena una masa mucho mayor que el electrn y casi igual a la del
tomo de hidrgeno. Esta nueva partcula estaba cargada elctricamente en la misma magnitud pero de signo
contrario a la del electrn y se le asign el valor +1.

Unos 25 aos mas tarde Chadwick demuestra la existencia de una nueva partcula en la composicin del
tomo, el neutrn cuya masa era muy similar a la del protn pero no tena carga elctrica (de ah el nombre).
Esta falta de carga elctrica dificulta su estudio y por eso fue descubierta bastante tiempo despus.

Con el conocimiento de los "ingredientes" del tomo ahora resultaba necesario poner todo en orden para
establecer su estructura interna y explorarla. Cmo pueden unirse estas tres partculas para formar todos los
elementos de la tabla peridica?
El modelo inicial fue propuesto por Thomson poco despus
de descubrir el electrn, y para mantener la neutralidad
elctrica del tomo lo vea como una "nebulosa cargada
positivamente" en la que estaban embebidos los electrones,
y este modelo fue llamado por ello como "budn de pasas"
(vea la figura 1) por su semejanza a la seccin del budn.

Hoy en da este modelo puede verse como ridculo, pero en


aquel entonces llenaba todas las expectativas de un modelo
que explicaba lo conocido hasta la poca.

Los trabajos de Ernest Rutherford unos aos despus, en


1909, echaban por tierra la validez del modelo.

Aparece el ncleo

Los experimentos de Rutherford, aunque simples en Figura 1. Modelo inicial propuesto por Thomson.
concepcin, eran grandes en naturaleza, tal y como otros
llevados a cabo por fsicos y qumicos.

Rutherford haba estudiado las partculas alfa , pequeos fragmentos de materia cargados positivamente que
emitan espontneamente y al azar algunos elementos radioactivos. La naturaleza exacta de estas partculas
(que hoy sabemos estn compuestas por dos neutrones, dos protones y tienen carga +2) era desconocida por
Rutherford pero s saba que eran unas 7000 veces mas masivas que el electrn, tenan carga positiva y eran
expulsadas a enormes velocidades desde el cuerpo que la emita (unos 15000 km/s).

El vio en las partculas alfa unas excelentes "balas" que poda ser disparadas a un blanco especfico y razon
que si las diriga a una lmina muy fina de materia estas "balas" deban atravesarla sin ninguna dificultad
manteniendo su direccin imperturbable.

Despus de todo, la materia hasta como entonces se conoca, era una "nube" con partculas (electrones) de
una masa despreciable comparada con la de la partcula alfa. Decidi dirigir la "artillera pesada" a una
lmina extremadamente fina de oro y "ver" que pasaba.

Por supuesto l no poda ver las partculas alfa, pero saba que el sulfuro de zinc emite un destello de luz
verde cuando es alcanzado por una partcula alfa de modo que prepar una lmina de vidrio, la recubri con
sulfuro de zinc y la coloc detrs del "blanco" de los disparos.

Por aquel entonces la teora del "budn de ciruelas" estaba muy aceptada, de modo que cuando se haca
incidir un haz de partculas alfa en la lmina de oro el resultado esperado era una mancha brillante en la
lmina de sulfuro de zinc exactamente detrs del punto de incidencia, y para demostrar que todas las
partculas atravesaban la lmina de oro sin perturbacin y ninguna rebotara de la lmina coloc otra pantalla
igual a lo largo del haz de partculas y antes de la lmina de oro, si alguna de las partculas no atravesaban la
lmina y eran desviadas hacia atrs en esta lmina deban verse algunos puntos brillantes durante el
experimento (figura 2).
Figura 2. Instalacin de Rutherford

Cuando ech a andar el experimento, tal y como se haba previsto la mayora de las partculas alfa
continuaron su camino en linea recta, pero una pequea parte resultaba desviada y se manifestaban como
destellos brillosos poco notables en la placa de sulfuro de zinc colocada detrs de la lmina de oro, pero
increble! algunas rebotan de la lmina y se podan detectar en la pantalla paralela a la placa de oro. Lo
mostrado por el experimento implicaba que el modelo del budn de pasas probablemente no era correcto y
un nuevo modelo necesita crearse para que est acorde con los experimentos de Rutherford, y explique
especialmente dos cosas.

1.- La mayora de las partculas alfa continan rectas al atravesar la lmina de oro.

2.- Unas pocas (sobre 1 en 20 000) se desvan de la trayectoria recta y de ellas algunas en un ngulo muy
grande.

El indiscutible hecho de que algunas de las partculas pesadas y especialmente rpidas eran desviadas por los
tomos de oro hizo pensar a Rutherford que debe haber alguna cosa pequea pero de mucha masa en el
interior de cada tomo de oro, y al mismo tiempo un espacio relativamente grande vaco que permita el
paso de la mayor parte de las partculas alfa. Despus de muchos experimentos y anlisis Rutherford lleg a
la conclusin de que ese "algo" masivo del interior estaba cargado positivamente.

Todos los intentos que hizo Rutherford para sincronizar sus experimentos con el modelo del budn de pasas
fueron infructuosos y termin por desecharlo y sustituirlo por otro que mostraba el tomo mayoritariamente
vaco que albergaba a los electrones y llam ncleo al "algo" masivo de su interior.

Pero la nueva propuesta no era fcil de aceptar, como era posible que los electrones cargados
negativamente no terminaban impactados contra el ncleo cargado positivamente dada la atraccin mutua?
Rutherford por tal motivo concluy que estos deban estar en constante movimiento alrededor del ncleo de
forma que la fuerza centrfuga (al igual que los planetas) los mantiene a cierta distancia de equilibrio. Pero
aun as esto era un gran problema para la poca, si se aceptaba el postulado de los electrones en movimiento,
el gasto de energa en ello necesariamente conduce a una disminucin de la velocidad y con ello la
disminucin de la fuerza centrfuga, el electrn por este motivo entra en un movimiento en espiral y termina
rpidamente en contacto con el ncleo.

Como no haba ningn indicio de que la materia en el universo estaba en inmediato riesgo de colapso
Rutherford se dio cuenta que algo andaba mal, o su teora era incorrecta o era incorrecta la fsica. l mismo
tuvo muchas dificultades para aceptar cualquiera de las dos posibilidades de modo que sigui adelante con
gran inquietud.

l saba que su modelo deba ser refinado y modificado pero lo que no saba era que la solucin del
problema era tan revolucionario e inconcebible que los propios cientficos que la desarrollaron mas tarde
encontraban que era casi imposible de aceptar. La fsica; utilizada por siglos para calcular la fuerza de la
gravedad, el movimiento de los planteas y la trayectoria de los misiles, no era vlida cuando se aplicaba a las
partculas del tomo. Para resolver el problema del tomo la fsica clsica en si misma, la fundadora de la
ciencia moderna, deba dejarse de lado y reemplazarla por otra que pudiera explicar las cuestiones atmicas.
Los prximos 20 aos fueron decisivos y muy revolucionarios en eso (1910 a 1930), la fsica cuntica (la
fsica de los tomos y las partculas subatmicas), haba nacido.

El modelo moderno del tomo.


Para entrar en este campo, veamos primero donde estaba la qumica despus de las contribuciones de
Mendeleev y Rutherford. Gracias a Mendeleev los qumicos tenan la Tabla peridica que resuma el
comportamiento qumico peridico de los elementos. Gracias a Rutherford la ciencia tena un modelo de la
estructura del tomo, pero este modelo no serva para explicar el comportamiento peridico, se necesitaba
un modelo mejorado que explicara la periodicidad. Cralo o no, la clave para encontrar este nuevo modelo
estaba en la luz, pero no en cualquier luz, la clave estaba en la luz emitida cuando los tomos de los
elementos en el estado gaseoso se les aplican grandes cantidades de energa. Este es el caso de las lmparas
de nen, o de vapor de sodio y otras que le rodean en la vida comn.

La luz como elemento clave.

Antes de entrar de lleno en la relacin entre la estructura del


tomo y la luz debemos saber algunos elementos sobre la
naturaleza de la luz.

La luz nos es familiar a todos, y todos movemos el


interruptor de pared para que circule la corriente y lo
caliente hasta la incandescencia, o abrimos la ventana para
que entre la luz del sol. Estos tipos de luces, tambin
llamadas blancas, si se hacen pasar por un prisma
transparente se dispersa o separa en los colores componentes
como se muestra en la figura 3.

La luz se mueve en el espacio a la increble velocidad de


300000000 m/s y esta velocidad se le llama c o velocidad de
la luz. Un objeto movindose a esa velocidad le da 7 y Figura 3. Dispersin de la luz.
media vueltas a la tierra por el ecuador en un segundo. Pero
qu es exactamente la luz? La ciencia actual dice que la luz es dos cosas al mismo tiempo. Se trata de
partculas o paquetes de energa llamados fotones y tambin al mismo tiempo se comporta como onda de
energa. Nos enfocaremos en la luz como onda.

Como onda la luz puede caracterizarse por su longitud de onda que se representa con la letra griega
(lambda) y es simplemente la distancia entre dos puntos idnticos adyacentes en el perfil de la onda, o bien
la distancia entre dos crestas (o dos valles) adyacentes.

Las diferentes longitudes de onda se interpretan por nuestro cerebro como colores, de este modo, las ondas
cuyas longitudes estn entre 650 y 750 nm (nanmetros 10-9 m) se ven como luz roja. A medida que se
acorta la longitud de onda la vamos viendo primero amarilla, luego verde, despus azul y finalmente violeta
cuando se alcanzan los 380 nm, posibilidad que usted ha tenido al contemplar el arco iris. Si todos los
colores llegan mezclados a nuestros ojos lo que vemos es luz blanca.

Cuando la luz blanca se pasa por el prisma se dispersa de forma que las franjas de los colores componentes
estn a continuacin unos despus de otros como en el arco iris formando un banda continua coloreada que
se conoce como espectro luminoso.

Aunque nos parezca que vemos el mundo con una gran gama de colores, lo cierto es que nuestros ojos solo
pueden ver una estrecha banda de todas las "luces" posibles, fuera del rango de 380 a 750 nm hay muchas
otras longitudes de onda que son invisibles para nuestros ojos, todo el conjunto de ondas, visibles e
invisibles, se les llama colectivamente radiaciones electromagnticas y el espectro completo de radiaciones
electromagnticas recibe el nombre de espectro electromagntico.

Sin embargo, aunque no podemos ver las radiaciones electromagnticas fuera del campo visible, podemos
sentirlas, o nos pueden afectar y esto se debe a que tienen energa. La energa de una radiacin
electromagntica depende de su longitud de onda y se puede calcular a travs de la expresin:

Donde:

E = energa de la radiacin.

c = 3.0 x 108 m/s (velocidad de la luz)

h = 6.626 J s (constante de Planck)

= longitud de onda de la radiacin


Como la magnitud de c tiene unidades m/s, la longitud de onda debe usarse en m en la expresin y la energa
nos queda en Joules x segundo.

Las luces "especiales"


Cuando a un tubo lleno con hidrgeno se le
hace pasar una corriente elctrica este brilla
con una luz rosa- azulada (figura 4).
Motivados por la naturaleza tan particular de
la luz emitida, los fsicos la hicieron pasar
por un prisma y en lugar de producir un
espectro luminoso continuo se producen
lineas de color separadas (esto ya se conoca
desde mediados del siglo XIX). Este
espectro, que result ser asombroso y nunca
antes observado fue denominado espectro
discontinuo o espectro de lineas, ya que
haba espacios negros entre las lineas de
color. Los fsicos quedaron desconcertados
ante cosa tan extraa y un excitante mundo
se abra por delante. Se produjo un hervidero
de argumentos, haba que echar por la
borda la fsica aprendida?, muchos se
negaban a creer lo que sus ojos vean pero
estaba ah era indiscutible y necesitaba una Figura 4. Espectro de lineas del hidrgeno.
explicacin.

Para explicar tal espectro la ciencia postul mas tarde un modelo del tomo tan extrao que los propios
autores tenan problemas para creerlo. Erwin Schrdinger, que se considera el padre del nuevo modelo del
tomo expresaba l mismo sus dudas, el gran fsico Albert Einstein se neg a creer en semejante modelo y
pensaba que no era correcto.

La energa luminosa como factor decisivo.

Segn la expresin tratada arriba de la energa presente en las diferentes radiaciones electromagnticas se
puede decir que esta es inversamente proporcional a su longitud de onda, a medida que la longitud de onda
se hace mas pequea la energa de la radiacin crece. Invisible para nosotros son todas aquellas radiaciones
con longitudes de onda menores que la luz violeta (ultravioleta, rayos X, rayos gamma) pero debido a que
tienen mucha energa los rayos ultravioletas puede producir quemaduras de la piel (como la quemaduras por
el sol) , los rayos X pueden causar cncer y los rayos gamma la muerte. Tambin resultan invisibles las
radiaciones con longitudes de onda mayores que la luz roja (infrarrojas, micro ondas, ondas de radio y
televisin) aunque podemos sentir las radiaciones infrarrojas como calor.

En concreto qu podemos sacar de tal anlisis, pues que cada longitud de onda tiene una cantidad de energa
particular.

Si nos enfocamos ahora en el espectro de lineas del hidrgeno de la figura 4 nos podemos dar cuenta que en
este caso esos tomos solo emiten cuatro cantidades particulares de energa asociadas con esas longitudes de
onda y nunca valores intermedios y porqu sucede esto?

La energa est cuantificada

En 1913 el fsico Niels Bohr tena una respuesta muy revolucionaria y propuso que la energa de los
electrones del tomo est cuantificada y la palabra cuantificada significa que los electrones solo pueden
poseer una cantidad de energa discreta. Esta afirmacin se colocaba en contra de la fsica clsica. La
milenaria observacin de los objetos que nos rodean dice todo lo contrario, por ejemplo la cantidad de
energa (manifestada en forma de velocidad) que alcanza una pelota de bisbol depende de la fuerza con la
que el bate la golpea, de modo que mientras ms fuerte es el choque mayor ser la velocidad que alcanzar
la pelota incluyendo todos los estados intermedios de forma continua.
Imagine ahora que la pelota en cuestin puede alcanzar solamente ciertos niveles de energa fijos y por tanto
solo puede viajar a determinadas velocidades y no a ninguna otra intermedia con independencia de la fuerza
con que sea golpeada menuda pelota!

Aunque esto le parezca contraproducente en realidad la energa adquirida por la pelota s est cuantificada y
no es continua, el asunto es que no podemos detectarlo para cuerpos tan grandes, sin embargo para
partculas tan pequeas como los electrones si se puede detectar. Veamos.

Asumamos que calentamos un cantidad considerable de agua en una estufa, a medida que se agrega energa
al agua en forma de calor esta adicin se manifiesta como incremento de temperatura (una medida de la
cantidad de energa contenida). El incremento de temperatura aparenta producirse siguiendo un patrn
continuo y lento, y aunque use el termmetro ms sensible del mundo no podr observar ningn salto de
temperatura. Pero esto no significa que no hay saltos de temperatura, lo que indica es que los saltos son tan
pequeos que no se pueden medir ya que estn en el orden de 10-34 grados (en el orden de la constante de
Planck que debe su nombre al fsico alemn Max Planck precursor de la teora cuntica y cuyos trabajos en
el campo de la matemtica permitieron a Bohr proponer su postulado de energa cuantificada) ningn
termmetro puede detectar semejante cambio. Sin embargo los cambios en los estados energticos de
cuerpos mas pequeos como los diminutos electrones son ms grandes en relacin a su masa y se hacen
detectables.

Esta situacin ha trado como consecuencia que en la actualidad se reconozca la existencia de dos fsicas, la
fsica clsica y la fsica cuntica. La fsica clsica dice que los objetos pueden tener cualquier cantidad de
energa y funciona muy bien para los cuerpos grandes como la pelota de bisbol del ejemplo o un planeta.
La fsica cuntica dice que los objetos solo pueden tener ciertas energas particulares y explica muy bien el
comportamiento de objetos diminutos como los tomos y los electrones y, de hecho, es la mas general de las
dos y es aplicable a los objetos grandes aunque no podamos detectarlo.

El modelo del tomo de Bohr

Bohr propuso que los electrones en un tomo viajan alrededor del ncleo en rbitas circulares parecidas a las
de los planetas en el sistema solar, y esto no era nuevo, ya Rutherford aos antes planteaba algo similar, lo
nuevo era, que segn Bohr, los electrones solo podan tener cantidades particulares y fijas de energa lo que
trae como consecuencia que solo ciertas
rbitas a distancias fijas del ncleo estaban
permitidas.
Para entender la relacin entre la lejana de
una rbita y la cantidad de energa del
electrn que se mueve en ella solo resulta
necesario recordar que el ncleo est
cargado positivamente y el electrn
negativamente de modo que hay una
atraccin entre ellos. Sustituyamos la
atraccin por un resorte segn se muestra en
la figura 5.

Cuando el electrn est cerca del ncleo el


resorte est relajado y el electrn est en el
menor nivel de energa posible (no hay
energa acumulada en el resorte). Para
separar el electrn del ncleo a una rbita
mas lejana se necesita poner energa, y con
Figura 5.
ello vencer la atraccin elctrica. En el
modelo de la figura 5 esto equivale a estirar
el resorte y la energa adicionada se almacena en el resorte estirado. Tanto el electrn como el propio tomo
han alcanzado un estado menos estable de alta energa y si nada lo impide el electrn vuelve atrs
espontneamente a la rbita interna liberando la energa almacenada en el resorte.

De acuerdo a la propuesta de Bohr el electrn solo puede tener ciertas (cuantificadas) cantidades de energa,
de modo que solo se puede encontrar a ciertas distancias fijas del ncleo, distancias donde la energa
requerida para estirar el resorte corresponde con las energas permitidas.

Siguiendo este modelo del tomo, los electrones solo pueden saltar de un nivel de energa permitida a otro, o
de una rbita a otra (llamados saltos cunticos) pero nunca podrn tener niveles de energa entre estas
etapas. Un smil en la vida prctica corresponde, por ejemplo, a un pjaro sobre los cables elctricos, el
pjaro solo se puede posar sobre los alambres, o bien mas bajos o mas altos, pero nunca lo podr hacer en el
espacio entre los cables, o se posa en el cable mas bajo, o en el que le sigue, o el prximo, y nunca en el
espacio entre ellos. Lo mismo es vlido para los tomos de acuerdo a la teora de Bohr.

Bohr le asign a cada rbita permitida (las que se les llama capas) un nmero cuntico principal (n)
empezando por n = 1 en la capa mas prxima al ncleo, n = 2 a la que le sigue y as sucesivamente. A
medida que n es mayor el electrn est mas lejos del ncleo y posee mayor energa para que pueda existir
all.

Lo ideal es que los electrones en los tomos prefieran estar en la capa n = 1 debido a que es la capa de menor
energa y en ella la traccin ncleo-electrn es la mayor, pero los electrones tambin se repelen unos a otros
(tienen carga del mismo signo) y esta repulsin impide que puedan hacinarse todos en una sola capa, adems
si se hiciera, adicionalmente, se producira una drstica cada de la energa del tomo.

Bohr, para resolver este asunto asumi que cada capa solo puede contener un nmero fijo de electrones y a
medida que las capas eran mas lejanas al ncleo podan tener mayor cantidad dado el espacio disponible. El
estableci que cada capa puede albergar 2n2 electrones siendo n el nmero cuntico principal de la capa.

Haciendo un resumen de los principales rasgos del modelo del tomo de Bohr se puede decir:

1.- Las capas (rbitas) se hacen mas lejanas al ncleo a medida que el nmero cuntico principal (n)
aumenta.

2.- La energa de un electrn crece cuando crece n.

3.- Cada capa solo puede dar cabida a 2n2 electrones.

4.- Cuando se forma un tomo, primero se llena la capa mas interna (la de menor energa) luego los
electrones adicionales se acomodan en las capas sucesivas hasta completar el nmero permitido en cada
capa.
Llevemos estos rasgos bsicos a nmeros
(figura 6).

La cantidad de electrones permitidos


en las primeras cuatro capas son:

n =1 ====> 2 x 12 = 2 electrones.

n = 2 ====> 2 x 22 = 8 electrones.

n = 3 ====> 2 x 32 = 18 electrones.

n = 4 ====> 2 x 42 = 32 electrones

La distribucin de los electrones del


litio que tiene tres electrones y tres
protones (nmero atmico 3)
Figura 6. Distribucin electrnica segn el modelo de Bohr en las
primeras cuatro capas.
n = 1 ====> 2 electrones

n = 2 ====> 1 electrn

Esta es la esencia de la teora de Bohr y veremos a continuacin como nos permite explicar el
comportamiento qumico peridico de los elementos y las lineas en el espectro de la luz emitida por el
hidrgeno.

Explicacin de la periodicidad qumica

La posibilidad de explicar el comportamiento qumico peridico de los elementos fue uno de los logros
principales del modelo de Bohr. Consideremos los elementos litio (Li) de nmero atmico 3 y sodio (Na) de
nmero atmico 11 que tienen propiedades qumicas similares y pertenecen al grupo IA (1) de la tabla
peridica. Al distribuir los electrones por capas segn el modelo de Bohr tenemos:

Litio con tres electrones Sodio con 11 electrones

n = 1 ====> 2 electrones n = 1 ====> 2 electrones

n = 2 ====> 1 electrn n =2 ====> 8 electrones

n = 3 ====> 1 electrn

Si se fija hay un aspecto similar en ambos elementos, ellos tienen llenas las capas mas internas, y un solo
electrn en la ltima capa. Esta capa mas externa se llama capa de valencia y la razn por la que tienen
comportamiento qumico similar es porque tienen una configuracin idntica de la capa de valencia.
Analicemos ahora otro par de elementos, vayamos lejos en la tabla peridica y tomamos el flor (F) de
nmero atmico 9 y el cloro (Cl) de nmero atmico 17 ellos estn colocados en el grupo VIIA (17) lo que
nos dice que tienen propiedades qumicas similares. Y la capa de valencia? si distribuimos los electrones de
acuerdo a Bohr tenemos:

Flor con 9 electrones Cloro con 17 electrones

n = 1 ====> 2 electrones n = 1 ====> 2 electrones

n = 2 ====> 7 electrones n =2 ====> 8 electrones


n = 3 ====> 7 electrones

Ahora se repite la situacin, ambos tienen 7 electrones en la ltima capa o capa de valencia. Si usted elabora
la distribucin de electrones por capas de otros elementos de la tabla peridica llegar a la conclusin de
que, segn el modelo de Bohr, las propiedades de los elementos son peridicas porque a medida que se van
llenado las capas mas internas, la configuracin de la capa de valencia se repite (pero cuidado! expresado
de este modo simple trae problemas con ciertos elementos como veremos mas adelante).

Una excepcin se produce con el elemento helio (He) de nmero atmico 2 del grupo VIIIA (18), este
elemento tiene solo 2 electrones en su capa de valencia, mientras los del resto del grupo tienen 8. No es
difcil darse cuenta que el helio con solo dos electrones los debe tener alojados en la primera capa
(capacidad de la capa n = 1) y no hay mas electrones para situar en capas posteriores. Si hace la distribucin
del resto de los elementos del grupo como el Nen (Ne) con nmero atmico 10 y de este en adelante todos
tienen 8 electrones en el ltimo nivel o capa de valencia.

Explicacin de las lineas del espectro del hidrgeno

Otro de los principales triunfos del modelo atmico de Bohr fue que brind la posibilidad de explicar el
origen de las lineas en el espectro discontinuo de la luz emitida por el hidrgeno electrizado.

Bohr calcul cuidadosamente la cantidad de energa que era necesaria para hacer "saltar" un electrn de una
rbita a la siguiente en el tomo de hidrgeno en las primeras 7 capas. Si asignamos el valor unidad (1eV) a
la energa del electrn en la primera capa, los valores relativos para las capas superiores se muestran en la
figura 7 en la forma de un diagrama de energa.

Se han usado valores relativos de las energas de los diferentes niveles (tomando como unidad la energa de
la primera capa) y no los valores absolutos porque como se ver a continuacin esto es lo importante.
Para explicar las lineas del espectro del hidrgeno Bohr parte de la idea de que los tomos comienzan en su
estado fundamental, siendo este estado aquel en que el tomo tiene la menor cantidad de energa total o lo
que es lo mismo con todos sus electrones en las capas mas bajas posibles. Para el caso del hidrgeno que
tiene solo un electrn el estado fundamental es con este en la primera capa.

Normalmente los tomos de hidrgeno estn la mayora del tiempo en el estado fundamental, con el electrn
en la capa n = 1, pero si se le adiciona energa al tomo, en forma de calor o de electricidad, el electrn
puede "saltar" a una capa de mas energa y entonces se dice que el tomo esta en estado de excitacin, y en
este estado, uno o mas tomos pueden tener sus electrones en capas de mas energa, aun cuando las capas de
menos energa los puedan albergar.

Si volvemos al tubo con hidrgeno electrificado de la figura 4, la electricidad puede suministrar la energa
suficiente para que se produzcan varios estados de excitacin, pero los tomos tienden a los estados de
menos energa, de manera que no permanecer as por siempre y eventualmente el electrn regresa a su
posicin de menor energa, liberando el exceso (tal y como el caso del modelo con resortes). La cantidad de
energa liberada es igual a la absorbida para llegar al estado de excitacin.

Una va por la cual el tomo puede liberar energa es en forma de luz y la cantidad liberada en el "salto"
hacia atrs determina la longitud de onda equivalente a la cantidad de energa liberada y con ello el color de
la luz emitida.

Cuando un tomo de hidrgeno excitado se relaja (el electrn salta de capas de mayor a menor energa) por
ejemplo, si lo hace de n = 2 al estado fundamental, la energa del electrn va de 11.2 eV a 1.0 eV (figura 6)
por lo que la energa liberada es de 10.2 eV. Si se fija en la tabla 1 a continuacin, esta particular transicin
del electrn resulta en energa correspondiente a la luz ultravioleta y por tanto esta linea no la podemos ver
en el espectro del hidrgeno.
Tabla 1. Energa y longitudes de onda para la luz ultravioleta y visible.

Radiacin Energa (eV) Longitud de onda (nm)


Ultravioleta > 3.74 < 380
Violeta 3.34-2.95 380-430
Azul 2.95-2.64 430-480
Verde 2.64-2.24 480-565
Amarillo 2.24-2.10 565-620
Naranja 2.10-1.95 620-650
Rojo 1.95-1.69 650-750

La parte que podemos ver del espectro muestra cuatro lineas (figura 4 arriba), una linea roja, otra verde, una
tercera azul y la ltima violeta (ail). Si nos fijamos en el grfico de la figura 7 encontraremos coincidencias
muy significativas, observe que el electrn al relajarse de n = 3 a n = 2 libera 1.9 eV (13.1eV - 11.2 eV) y
que esta cantidad de energa segn la tabla 1 corresponde a la de la luz roja que va de1.95 a 1.69 eV. Se
deduce entonces que los "saltos" de los electrones de n = 3 a n = 2 en los diferentes tomos excitados son los
que generan la linea roja del espectro. Como nuestro electrn ha "bajado" de n = 3 a n = 2 todava no est en
el estado fundamental de lo cual se concluye que no necesariamente los saltos de los electrones se producen
del nivel alcanzado al estado fundamental y que pueden
alcanzarlo dando "saltos" por etapas.

Figura 7. Diagrama de energa relativa por niveles


del hidrgeno.
Haga el mismo anlisis para el resto de las capas y ver una
sorprendente coincidencia entre las energas liberadas en
cada salto y los colores correspondientes al resto de os
colores del espectro de lineas del hidrgeno.

Al realizar los clculos para el helio (He), las lineas que


predice el clculo de Bohr para este tomo no se
corresponden con el espectro real que produce el gas, y de
hecho, sus clculos fallan al predecir las lineas espectrales
en todos los casos de tomos con mas de un electrn. En
menos de 20 aos el modelo de Bohr fue reemplazado por el
modelo atmico actual. Sin embargo sus postulados sobre la
energa cuantificada del electrn y las cantidades mximas Figura 8. Subniveles del tomo.
de electrones que cada capa puede albergar se mantuvieron
correctas.

Los subniveles y la configuracin electrnica.

Examinemos ahora un refinamiento importante del modelo


de Bohr cuya esencia es muy importante en el desarrollo del
modelo actual. Cuando Bohr realizaba sus experimentos, los
instrumentos no estaban tan perfeccionados como para
mostrar que las lineas simples del espectro del hidrgeno
producidas por los tomos en estado de excitacin eran ms
complejas que lo que parecan en aquel entonces. Mas tarde
se puedo demostrar que en algunos casos, las aparentes
lineas simples eran en realidad el conjunto de varias lineas
prximas muy finas de colores similares. Bohr se enfrent
por varios aos con este descubrimiento tratando de adaptar
su modelo bsico a la nueva realidad, y a la conclusin que
lleg, y que propuso, junto a otros, es que en realidad cada
capas consiste en varios subniveles que estn separadas muy
cercanamente en distancia y energa.
Figura 9. Diagramas de energa de capas y
A cada subnivel dentro de la capa se le asign una letra, s subniveles.
para el primero, p para el segundo, d para el tercero y f para
el cuarto segn puede verse en la figura 8. No todas las capas tienen todos los subniveles. La primera capa
solo tienen el subnivel s y a medida que nos alejamos del ncleo, cada capa va ganando un subnivel de
modo que la capa n =2 tiene los subniveles s y p; la capa n =3 tiene los s, p y d; y el subnivel n = 4 tiene los
s, p, d y f. Del mismo modo se propuso que cada subnivel alberga una cantidad mxima fija de electrones:

s ---> 2 electrones

p ---> 6 electrones

d --> 10 electrones

f --> 14 electrones

Note que la capacidad total de cada capa se mantiene igual a la propuesta por Bohr en su modelo original
2n2.

El tamao y la cantidad de energa va creciendo a medida que nos movemos del subnivel s al f dentro de
cada capa de modo que en una misma capa el subnivel s tiene menor tamao y energa que el p y este a su
vez que el d y as sucesivamente.
Cuando se trat el asunto de los niveles de energa de las capas (figura 7) se pudo ver que a medida que nos
alejamos del ncleo (n crece) los nivel de energa estn ms y ms cerca. Esta cercana de la cantidad de
energa de las capas mas lejanas da lugar al hecho de que algunos subniveles de un capa pueden cruzar a la
capa prxima y situarse por encima del subnivel s de la capa "invadida". La figura 9 representa
esquemticamente este hecho usando diagramas de energa.

Segn hemos dicho la energa de los subniveles se incrementa en la direccin de s a f es decir s < p < d <
f de modo que podemos decir que toda la capa n = 3 tiene mas energa que el conjunto de la capa n = 2, pero
observe bien lo que pasa en n = 4 en la figura 9. Note que el subnivel 4s tiene menos energa que el 3d
aunque la capa 4 tenga el valor de n mayor, se produce un cruce de subniveles.

La regla para el completamiento de los subniveles es la misma que la establecida para las capas en el modelo
simple de Bohr, es decir primero se llenan los subniveles s con la cantidad permitida de electrones (2), luego
los restantes electrones se va acomodando en las capas sucesivas hasta completar cada una para seguir en la
siguiente.

La modificacin hecha al modelo simple, al agregarles los subniveles, resolvi un problema que
atormentaba a Bohr y que se le llam "el problema del potasio".

El potasio (K) que est en el grupo IA (1) de la tabla peridica posee 19 electrones, y como se debe esperar
de tal grupo, tiene solo un electrn de valencia, pero qu pasa cuando se quieren acomodar los 19
electrones por el modelo simple de Bohr? Veamos la tabla 2 a continuacin:

Capa Electrones posibles Total en la Total acomodados


por capa capa
n=1 2 2 2
n=2 8 8 2 + 8 = 10
n =3 18 9 2 + 8 + 9 = 19

Tabla 2. Como resultaran acomodados los electrones del potasio


segn el modelo simple de Bohr.

Evidentemente algo anda mal, segn el comportamiento qumico del potasio la ltima capa (o capa de
valencia) debe tener solo un electrn y no 9, el potasio no tiene valencia 9!. El modelo modificado resuelve
ese problema. Ya se dio cuenta porqu? Vamos a distribuir los electrones segn el nuevo modelo y el
resultado se resume en la tabla 3. Apyese en la figura 9 para comprender.

Subnivel Electrones posibles Total en el Total acomodados


por subnivel subnivel
1s 2 2 2
2s 2 2 2+2=4
2p 6 6 2 + 2 + 6 = 10
3s 2 2 2 + 2 + 6 + 2 = 12
3p 6 6 2 + 2 + 6 + 2 + 6 = 18
4s 2 1 2 + 2 + 6 +2 +6 + 1 = 19

Tabla 3. Distribucin de los electrones del potasio usando el modelo modificado de Bohr
Como puede apreciarse hay un solo electrn en el nivel de valencia, que corresponde al subnivel 4s que
tiene menor energa que el 3d . S, esto implica que se comienza a llenar la capa n = 4 (en el subnivel 4s) del
modelo simple antes de completarse la capa n = 3 que puede albergar 18 electrones segn el modelo simple.
Este "cruzamiento" de subniveles es mas pronunciado a medida que se avanza a capas superiores a partir de
n = 4.

Notacin de la configuracin de electrones

Aunque la representacin de la configuracin de los electrones se puede hacer con el diagrama de energa
para cada compuesto, el asunto es tedioso y laborioso, de manera que para facilitar la cuestin, los qumicos
han elaborado una forma de representar la configuracin de los electrones mas simple.

Cada subnivel ocupado, empezando con el subnivel de menor energa, se representa con su letra minscula
itlica (s, p, d, f) precedida por el nmero cuntico principal de la capa (n). El nmero de electrones que
ocupan un subnivel se coloca como superndice a la letra correspondiente de este subnivel, por lo tanto
podemos representar la configuracin de los electrones del potasio como:

1s22s22p63s23p64s1

Siempre los electrones de valencia sern aquellos que estn en la capa con el nmero cuntico mayor; para
el caso del potasio mostrado arriba es 1 electrn (valencia 1) que est con el nmero cuntico 4
(1s22s22p63s23p64s1).

La cosa no termina ah

El modelo del tomo de Bohr despus de agregado el concepto de subniveles no fue comprendido por
muchos fsicos de su poca, especialmente a lo relativo a la cuantificacin de la energa. El entrenamiento en
la fsica clsica impona una barrera infranqueable para algunos, pero no hubo mucho tiempo para adaptarse,
en menos de 10 aos la fsica cuntica fue aun ms lejos y el comportamiento de los electrones y su
cuantificacin requiri de conceptos aun ms "extraos" como el efecto tnel una forma de comportamiento
de los electrones que se desprenda de las ecuaciones de la fsica cuntica.

Tratemos de entender este efecto usando una pelota de tenis. Supongamos que la pelota de tenis sigue las
mismas leyes de la fsica de los electrones. La teora del efecto tnel nos dice que si usted coloca la pelota de
tenis dentro de una caja fuerte, luego la cierra y la deja en paz por un tiempo, cuando regresa puede
encontrar la pelota fuera de la caja aunque, evidentemente, la energa que posee no es suficiente para
penetrar la pared. No es que haya magia en esto, es que, segn las leyes de la fsica cuntica esto es posible.
Para cuerpos grandes como la pelota de tenis las leyes de la fsica clsica son las que aplican pero para
cuerpos diminutos como lo electrones los efectos cunticos son importantes y el extrao efecto tnel se ha
observado en los experimentos. Este extravagante efecto por el cual los electrones aparecen en lugares
"inaccesibles" se justifica con el llamado principio de incertidumbre trado a colacin por Heisenberg en la
dcada de 1930.

Este principio esencialmente dice que con partculas tan pequeas como el electrn es imposible saber en
tiempo real donde est y hacia donde se dirige y que mientras mas exactitud se use en la determinacin de
donde est, menos podr saber hacia donde va en el prximo instante. Este principio entra en franca
contradiccin con la fsica clsica, en la cual, si usted determina la posicin de un objeto un tiempo antes y
otro despus puede predecir donde estar en un tercer tiempo mas adelante.

Si aceptamos este principio como vlido, y as lo hizo Schrdinger, el modelo del tomo como se ha visto
hasta ahora entra en problemas. Para todos los modelos anteriores, incluyendo el de Bohr modificado, el
electrn necesita una posicin precisable para que se pueda considerar en una rbita o ruta determinada, es
decir poco mas o menos debe ser una suerte de partcula cargada elctricamente a la que hemos colocado en
capas y subniveles, y el principio de incertidumbre cambia esa percepcin. Si unimos a esto, que ya en los
aos tempranos del siglo XX se haba observado experimentalmente que el electrn muestra un
comportamiento de onda (como si fuera luz!) estaremos envueltos en un verdadero embrollo.

Entonces por fin qu es un electrn?. Schrdinger dio una respuesta en 1925 y en lugar de ver el electrn
como una partcula lo vio como una niebla de materia cargada negativamente, la que llam orbital. La nube
no era de "densidad" constante, en algunos lugares era un niebla densa y en otros tenue, y supuso que la
parte densa de la niebla era la zona donde con ms posibilidades se poda encontrar el electrn, para muchos
fsicos esto era demasiado, el propio Einstein deca que "Dios no juega a las adivinanzas con el universo"
pero el peso aplastante de los hechos experimentales ha obligado a la mayora de fsicos y qumicos a
aceptarlo, aun a regaadientes.

Lo mas asombroso es que Schrdinger no se detuvo ah, el trat el orbital (la niebla) casi como si fuera una
masa elstica de jalea o gelatina que tiene un movimiento ondulado y puede cambiar de forma igual que
hace la gelatina cuando se sacude el recipiente que la contiene. Bueno, y sigamos adelante, segn
Schrdinger el electrn en forma de niebla puede exhibir movimientos ondulatorios (tal como la gelatina) y
que estos movimientos conducen a que la "nube" adquiera diferentes formas que se calculan con una
ecuacin matemtica que se conoce como ecuacin de onda.

Del clculo sale, que un orbital s es esfrico, uno p tiene la forma muy parecida a cuando usted ata el centro
de un globo largo inflado, y el orbital d a la que adquieren cuatro globos algo alargados inflados y amarrados
por sus bocas, las figuras 9 y 10 muestran la forma de dos orbitales uno s y otro p (pero tambin hay
orbitales d y f). Note que se usa la misma nomenclatura de subniveles del modelo de Bohr.

Veamos ahora como funciona el modelo moderno. Usemos el litio (Li) como ejemplo que tiene una
configuracin 1s22s1 como estado fundamental, segn Bohr, 2 los electrones estn en la capa 1s y otro en la
capa mas grande 2s. Schrdinger dira que los electrones existen; 2 como el orbital 1s, y el otro como el
orbital mas grande 2s.

Figura 11. Configuracin de electrones


segn Schrdinger para el litio. Figura 9. Un orbital s Figura 10. Un orbital p

Una "nube" mas grande implica que el electrn est ms tiempo como promedio lejos del ncleo y al igual
que en el modelo de Bohr mientras ms lejos del ncleo mas energa posee el electrn. Cuando se agrega
energa al tomo de litio en su estado fundamental 1s22s1 y esta es suficiente, se puede alcanzar el estado de
excitacin 1s22p1 y Schrdinger ve que pasa lo siguiente:
Figura 12. Paso del estado fundamental 1s22s1 al estado de excitacin 1s22p1 del tomo de litio.

El electrn de valencia ha pasado de la forma de niebla esfrica 2s a la forma de niebla como globo atado al
centro 2p.

En resumen el modelo actual del tomo mantiene el ncleo pequeo, masivo y con carga positiva de
Rutherford; la proposicin de Bohr de la energa cuantificada de los electrones; pero cambia la versin del
electrn como partculas en rbita a la del electrn como niebla (el orbital) que tiene las propiedades:

1.- Una forma particular resultado de su movimiento ondulatorio.

2.- Una forma y cantidad de energa particulares derivadas de su nmero cuntico principal n.

El orbital determina el espacio o volumen alrededor del ncleo en el cual muy probablemente est el
electrn.
Caracterizacin de los tomos
El tomo est formado por piezas sub-atmicas que lo conforman. Hay un grupo de protones (p)
relativamente masivos, de carga positiva (+1) que residen en su centro en un pequeo ncleo, y hay adems
un grupo de electrones (_e) menos masivos, cargados negativamente (-1) que se mueve en el exterior del
ncleo positivo. Una ley fundamental de la fsica dice que la carga elctrica opuesta de las partculas
produce una atraccin mutua entre ellas, lo que implica que los electrones no pueden abandonar el tomo (a
menos que se suministre una gran cantidad de energa), ya que la atraccin impide que puedan alejarse del
ncleo.

La tercera partcula sub-atmica es el neutrn (n). Esta partcula no tiene carga; es elctricamente neutra y
tiene aproximadamente la misma masa que el protn.

Nmero atmico
La cantidad de protones en el ncleo de un tomo es el nmero atmico de ese tomo y comnmente se
representa como Z. El nmero atmico es extremadamente importante ya que, l solo, determina la identidad
del tomo. Un tomo con 1 protn (nmero atmico 1) ser siempre hidrgeno o un tomo con 6 protones
(nmero atmico 6) ser siempre carbono y as sucesivamente con el resto de los elementos qumicos.

El nmero atmico es tan importante que los hombres de ciencia se basaron en l para construir la tabla
peridica de los elementos, la mas importante clasificacin de todos los elementos conocidos, en la que estos
elementos estn organizados de acuerdo al incremento de los nmeros atmicos.

Ahora, y los neutrones? Estos son partculas sub-atmicas bastante masivas que residen en el ncleo. La
mayora de los tomos de hidrgeno no tienen neutrones en su ncleo; el resto de los elementos tienen al
menos uno. Los tomos de carbono con 6 protones usualmente tienen 6 neutrones, pero no hay una
proporcin simple entre protones y neutrones en el ncleo del tomo, especialmente en los tomos de los
elementos mas pesados de la tabla peridica, por ejemplo, un ncleo tpico de uranio, con 92 protones
(nmero atmico 92) contiene 146 neutrones.

Nmero de masa
Junto con el nmero atmico los qumicos han definido otra cantidad llamada nmero de masa (o nmero
msico). El nmero msico de un tomo es simplemente la suma de la cantidad de protones y la cantidad de
neutrones en el ncleo, de esta forma, el nmero de masa del hidrgeno es 1 (1 protn + 0 neutrones), el del
carbono es 12 ( 6 p + 6 n) y el del uranio es 238 (92 p + 146 n).

En la prctica un mismo elemento puede tener diferentes cantidades de neutrones en el ncleo, por ejemplo,
el carbono con 6 protones puede existir con 6, 7 y 8 neutrones en su ncleo y esta diferencia no implica que
sean elementos diferentes, todos siguen siendo carbono ya que el nmero atmico 6 (6 protones) es la nica
caracterstica que define la identidad de un elemento a pesar de que esos tres tomo de carbono no son
idnticos. Estas tres variantes son ejemplos de lo que se conoce como istopos.

Los istopos son diferentes versiones de un mismo elemento (tienen el mismo nmero atmico) que
contienen diferentes cantidades de neutrones en el ncleo (diferente nmero msico) y debido a que son el
mismo elemento tienen las mismas propiedades qumicas (con diferencias sutiles que salen del alcance de
este artculo).

En qumica se suele representar los istopos de un elemento mostrando tanto en nmero atmico como en
nmero de masa junto con el smbolo del elemento. El nmero de masa se escribe como un sobrendice y el
nmero atmico como un subndice.
Muy a menudo el nmero atmico se omite de esta forma de notacin de forma que lo normal es que los tres
istopos del carbono se escriban como 12C, 13C y 14C, debido a que el nmero atmico "desaparecido" ya se
sabe que es 6 siempre para el carbono por definicin. Otra forma usual de representar esos mismos istopos
son carbono-12, carbono-13 y carbono-14.

Los tres istopos del carbono existen en la naturaleza pero con abundancia diferente. En nuestro planeta el
98.89 % del carbono presente es del tipo 12C , el 1.11 % de 13C y solo trazas del 14C. En otros planetas las
proporciones pueden ser diferentes.

La abrumadora mayora de los elementos qumicos ocurren con dos o mas tipos de istopos de forma
natural. Incluso el mas simple de los elementos, el hidrgeno aparece en tres formas isotpicas, y aunque en
realidad son variantes del mismo elemento han recibido nombres propios (caso que no se repite para otros
elementos).

Hidrgeno ===> 1 p 0 n (1H).

Deuterio ====> 1 p 1 n (2H).

Tritio ======> 1 p 2 n (3H).

Aunque todos los istopos de un elemento tienen en esencia las mismas propiedades qumicas existe una
importante diferencia entre ellos debido a que los protones y los neutrones concentran la mayora de la masa
del tomo, los istopos tienen diferente masa. El deuterio es casi dos veces mas pesado que el hidrgeno y
de la misma forma el tritio es mas pesado que el deuterio, por esta razn en ocasiones se llama al deuterio
como hidrgeno pesado y en consecuencia al agua formada con deuterio (D2O), agua pesada.

Masa atmica
Hasta aqu hemos echado una mirada cercana al nmero atmico y al nmero de masa, pero ninguno de los
dos nos dice nada con respecto a la masa real del tomo.

La primera unidad para medir la masa atmica fue establecida por Dalton a comienzos del siglo XIX. Dalton
propuso que la masa del tomo de hidrgeno fuera la unidad de masa atmica y para aquella poca pareca
que el resto de los elementos tenan pesos atmicos que eran mltiplos enteros del peso del tomo del
hidrgeno. Partiendo de la hiptesis de Dalton y si consideramos que la masa de tomo de hidrgeno est
concentrada en su nico protn (la masa del electrn puede considerarse despreciable ~0.0005436 de la
masa del protn) poda decirse sin gran error que la unidad de masa atmica era numricamente igual a la
masa del protn, y como adems el protn y el neutrn tienen masas muy prximas no se cae en un error
muy grande si la masa atmica se considera igual al nmero de masa (cantidad de protones + cantidad de
neutrones) como puede verse en la tabla 1.
Para llegar a la conclusin aproximada de que la masa
Istopo Nmero de Masa
atmica y el nmero de masa son equivalentes hemos
masa atmica
obviado parte de la realidad, ya que no se ha considerado que
1
los elementos ocurren en la naturaleza como mezclas de H 1 1.008783
diferentes istopos con masas atmicas sustancialmente 2
H 2 2.01410
diferentes entre unos y otros aunque sean el mismo elemento. 3
La complicacin introducida por los istopos oblig a los H 3 3.01605
cientficos a establecer un modo convencional para la Tabla 1.
determinacin de los valores de las masa atmicas de los
diferentes elementos, y en este sentido se produjeron dos
corrientes: los fsicos consideraron el concepto de masa atmica como la suma de las masas de protones y
neutrones en el ncleo de un istopo aislado, y escogieron la forma mas comn de aparicin del oxigeno
(oxgeno-16) con 8 protones y 8 neutrones en el ncleo, al que asignaron una masa atmica exacta de 16
unidades como patrn de comparacin para determinar las masas atmicas del resto de los elementos. Por su
parte los qumicos asignaron la misma masa atmica a la mezcla natural de istopos de oxgeno en la Tierra
lo que dio lugar a dos escalas diferentes de masas atmicas.

Ante esta disyuntiva y para unificar las convenciones tomadas, la Commission on Atomic Weights and
Isotopic Abundances (Comisin de Pesos Atmicos y Abundancias Isotpicas) de la IUPAC, International
Union of Pure and Applied Chemistry (Unin Internacional de Qumica Pura y Aplicada) estableci la
unidad de masa atmica (tambin conocida como Dalton, Da) exactamente como:

Un doceavo (1/12) de la masa del tomo del carbono-12 e igual a 1.660 x 10-12 g

Debido a que la unidad de masa atmica (uma) se ha definido de esta forma, a la masa atmica a menudo se
le denomina masa atmica relativa. En otras palabras usted debe pensar que esas masas son una indicacin
de cuan masivo es un tomo comparado con el tomo 12C.

La masa atmica vista por los qumicos

Finalmente hay que tratar un tpico adicional antes de dar fin el artculo. Hemos dicho que un tomo del
istopo 12C tiene una masa atmica exacta de 12 uma por acuerdo universal. Pero si usted consulta una tabla
peridica moderna podr ver que el valor listado para el peso atmico del carbono es de 12.011, no 12. Esta
masa atmica tiene en cuenta el hecho de que no todos los tomos de carbono de la naturaleza son de 12C y
como ya ha quedado apuntado arriba el carbono consiste predominantemente de dos istopos (98.89 % de
12
C y 1.11 % de 13C).

Cualquier muestra de carbono tomada en la naturaleza contiene esos dos istopos con esas abundancias
relativas. Las masas atmicas reportadas en la tabla peridica son las medias ponderadas de las masas
atmicas de esos istopos. Cada masa atmica se multiplica por su % de abundancia (en forma decimal, es
decir el % dividido por 100) y el resultado se suma:

Media ponderada = (12 uma) x (0.9889) + (13.003335 uma) x (0.0111) = 12.011

El istopo 14C es tan escaso que no se tiene en cuenta en el clculo.

Todos las masas atmicas que aparecen en la tabla peridica de los elementos han sido calculados de este
modo y por lo tanto son masas promediadas de las mezclas de istopos que ocurren en la naturaleza.
La periodicidad qumica
Los qumicos estuvieron muy ocupados en el siglo XIX principalmente en el esfuerzo para aislar y
determinar las propiedades de todos los elementos qumicos. Qumicos de todo el mundo se dieron a la
tarea, y tras trabajar con varios miles de compuestos diferentes descomponindolos y caracterizando los
"bloques" con los que se haban construido ya para 1860 cerca de 70 elementos de los 113 conocidos hasta
hoy haban sido aislados y estudiados. En los varios miles de compuestos y mezclas con propiedades fsicas
y qumicas nicas solo pudieron encontrar 70 elementos. Pero esto represent una gran simplificacin a la
qumica al comprender (por lo menos en principio) que cualquier objeto en el universo estaba formado por
un grupo relativamente pequeo de elementos.

A medida que los elementos eran descubiertos y sus propiedades estudiadas resultaba necesario organizar
los datos de una manera til a fin de darle sentido como un todo. Uno de los mas grandes avances en
conseguir esta meta fue hecho por el qumico ruso Dmitri Mendeleev, l escribi los elementos y sus
propiedades individualmente en un juego de tarjetas, las que organiz en diferentes arreglos buscando pautas
de comportamiento. El salto se obtuvo cuando las organiz en orden creciente de sus masas atmicas
(partiendo de los valores de las masas atmicas conocidas para la poca) como se muestra
esquemticamente en la figura 1.

Figura 1. Los primeros 20 elementos arreglados de menos a ms masivos

Al arreglo se han agregado los elementos helio (He), nen


(Ne) y argn (Ar) que eran completamente desconocidos por Mendeleev y l haba colocado otros elementos
en esos lugares.

Con los elementos arreglados de esa forma Mendeleev se da cuenta de que las propiedades qumicas se
repiten siguiendo un patrn fijo, por ejemplo, si tomamos el sodio (Na) vemos que este es demasiado
reactivo como para encontrarse libre en la naturaleza sin embrago los qumicos se las ingeniaron para
aislarlo puro de sus compuestos y determinaron que era blando, de color plateado, con baja densidad y bajo
punto de fusin (para ser un metal). Tambin demostraron que conduca la electricidad y que era altamente
reactivo. Dejando caer un trozo de sodio al agua se produce una reaccin violenta que produce hidrgeno
inflamado y en adicin el producto formado con el agua coloreaba de azul el tornasol. Luego, analizando la
sustancia formada se concluy que era NaOH, sustancia que se conoca coloreaba de azul el tornasol.

Como la mayora de los qumicos de la poca, Mendeleev conoca todo esto del sodio y por tanto nada era
sorpresa. Pero cuando examina el arreglo de sus tarjetas buscando elementos con cualidades como las del
sodio nota algo interesante; el octavo elemento a la derecha del sodio y tambin el octavo a la izquierda
tenan propiedades fsicas y qumicas parecidas a las del sodio. A 8 espacios a la derecha estaba el potasio
(K) y a 8 a la izquierda el litio (Li).

Ambos elementos reaccionan con el oxgeno para formar xidos (Li2O y K2O) y estos tienen frmulas muy
similares a los xidos del sodio (Na2O). Ambos reaccionan con el agua para formar hidrxidos (LiOH y
KOH) como lo hace el sodio (NaOH). Todos son metales de color plateado y son muy reactivos para estar
libres en la naturaleza. Los tres conducen la electricidad y reaccionan violentamente con el agua liberando
hidrgeno inflamado y las soluciones resultantes de las reacciones colorean de azul el tornasol.

Poda parecer a primera vista una coincidencia, pero no lo era! Mendeleev observ este mismo patrn en
otros elementos de su arreglo por lo que el caso no era nico (vea la figura 2). El magnesio (Mg) reacciona
con el oxgeno para formar el xido en proporcin atmica 1:1 (MgO) y 8 elementos a la derecha y a la
izquierda hay dos que tienen el mismo comportamiento con el oxgeno, el calcio (Ca) y el Berilio (Be) cuyos
xidos son CaO y BeO respectivamente.

Figura 2. El patrn de comportamiento se repite para el magnesio (Mg)

Ahora que conocemos los gases nobles podemos notar que el nen (Ne) que se niega a reaccionar con el
oxigeno tiene a ambos lados separados por 8 espacios otros dos gases que tampoco reaccionan con el
oxgeno. Aparentemente algo mgico rodea el nmero 8 y por tal motivo es comn que este patrn se
conozca como la regla de los octavos.
Cuando Mendeleev reorganiz sus tarjetas
formando columnas con los elemento de
propiedades similares obtuvo 8 columnas
(figura 3). No quedaba lugar a dudas, hay
algo especial alrededor del nmero 8.
Aunque los elementos mostrados en la
columna 8 de la figura 3 no se conocan para
la poca de Mendeleev su tabla la hizo con 8
columnas.

El comportamiento repetitivo de las


propiedades qumicas de los elementos se
conocen como periodicidad qumica o Figura 3.
comportamiento peridico (de ah en
nombre de tabla peridica) y en reconocimiento a sus mritos tambin se conoce como ley de Mendeleev o
tabla de Mendeleev.

La ley de Mendeleev se puede enunciar como:

Las propiedades de los elementos son recurrentes (peridicas) en ciclos regulares cuando estos se arreglan
en orden creciente de sus masa atmicas.

Mendeleev fue un hombre genial y su tabla peridica funcion tal y como l la elabor, pero en las tablas
peridicas modernas los elementos estn arreglados en orden creciente de los nmeros atmicos y no de sus
masas atmicas y este cambio casi no produjo modificaciones a la tabla original de Mendeleev, solo unos
pocos elementos cambiaron de lugar, como por ejemplo el cobalto (Co) y el nquel (Ni) los que en la tabla
moderna estn intercambiados de posicin con respecto a la de Mendeleev.

Mas adelante se descubri que el 8 no es el nico nmero mgico con respecto al comportamiento de los
elementos qumicos. En partes de la tabla peridica las propiedades se repiten cada 18 o 32 elementos.

Cuando Mendeleev comenz su tabla solo se conocan unos 70 elementos y cuando los acomod en forma
de columnas, con aquellos de propiedades qumicas similares, se dio cuenta que faltaban elementos sin
descubrir, y, genialmente, dej los espacios vacos en la tabla, incluso nombr y predijo sus posibles
propiedades qumicas y fsicas. Esto fue un paso de avance importante que permiti a los qumicos de la
poca buscar y descubrir los elementos hasta entonces desconocidos partiendo de bases mucho mas slidas
que "trabajar a prueba y error".

Uno de estos "huecos" que dej en su tabla corresponda al posteriormente descubierto germanio (Ge), que
asumi muy brillantemente deba estar en la columna del carbono entre los elementos silicio (Si) y estao
(Sn). Lo llam ekasilio y determin sus propiedades fsicas como muy cercanas al promedio calculado
utilizando los elementos por encima y por debajo del "futuro husped" de la casilla vaca.
Cambios sistemticos de las propiedades de los elementos.
En el artculo Periodicidad qumica se explic que las propiedades qumicas de los elementos se repetan con
cierta periodicidad cuando estos se colocaban en orden creciente de su masa atmica, y que esto llev a
Mendeleev a organizar los elementos en una tabla que adquiri el nombre de Tabla peridica, cuya versin
moderna se puede entender aqu.
Pues bien, no solo el
comportamiento qumico de los
elementos vara de modo sistemtico,
tambin lo hacen el tamao del
tomo y su energa de ionizacin.
Empecemos por el tamao del
tomo.

Tamao del tomo

Si asumimos que los tomos son


esfricos podemos caracterizar a
cada uno por su radio, es decir por su
radio atmico. Estos radios atmicos
se pueden medir con tcnicas
especiales y su valor normalmente se
da en angstroms (, 1 = 10-10
metro), en nanometros (10-9 m), o
picometros (10-12 m). La figura 1 a la
derecha muestra el tamao relativo
de los elementos representativos.
Figura 1. Comportamiento del tamao del tomo.
Note que los tomos varan en
tamao de modo regular al avanzar
hacia abajo en el grupo y a lo largo del perodo de izquierda a derecha; de modo que se puede enunciar de
forma general que:

1.- El radio atmico se incrementa a medida que se baja en el grupo.

2.- El radio atmico disminuye a medida que se avanza de izquierda a derecha en el perodo.

Esta regla tiene excepciones pero se puede tomar con vlida de forma general.

Energa de ionizacin

Otra propiedad de los tomos que cambia de forma regular en la tabla peridica es la energa de ionizacin.

Como se sabe los tomos son elctricamente neutros debido a la compensacin mutua de las cargas
elctricas del ncleo con las de los electrones a su alrededor. Cuando un tomo no tiene las cargas elctricas
compensadas, es decir, cuando se rompe el balance protones-electrones de dice que es un ion. La nica
forma prctica de romper el equilibrio elctrico de un tomo es quitando electrones al tomo neutro. Si usted
toma un tomo de germanio (Ge) y le agrega un electrn el ion resultante tiene un electrn ms que la
cantidad de protones en el ncleo y por tanto el tomo mantiene una carga neta de -1. Estos iones cargados
negativamente se les llama aniones. De la misma forma, y en caso contrario, si le quita un electrn al tomo
de germanio se produce el efecto contrario en el equilibrio elctrico y el ion queda cargado con una carga
+1. Los iones con carga positiva se les denomina cationes.
Ahora, si tomamos un tomo neutro de un elemento cualquiera, digamos calcio (Ca) y le quitamos dos
electrones se produce un exceso de dos protones en el ncleo, de modo que ahora la carga elctrica del
tomo es +2 y convencionalmente se escribe como Ca2+.
De otra manera si al tomo neutro escogido le agregamos dos electrones (cosa muy difcil en el calcio) la
carga neta se convierte en +2 y el ion se representa como Ca2-. En todos los casos lo usual y convenido es
que se escriba el smbolo del elemento que se ha ionizado y se coloque como superndice el tipo de carga (+
o -) seguido del valor de la carga. Generalmente se omite el valor de la carga cuando esta es 1 de forma, por
ejemplo, que los iones de litio (Li) y cloro (Cl) se escribiran Li+ y Cl+.

Algunos ejemplo prcticos de iones pueden ser:

N3- Es un ion de nitrgeno resultante de la ganancia de 3 electrones.

Mg2+ Es un ion de magnesio nacido de la prdida de 2 electrones.

Fe3+ Es un ion de hierro formado por la prdida de 3 electrones.

Si tratamos mas de cerca el asunto de retirar electrones de los tomos neutros para formar cationes
tendremos que tener en cuenta que los electrones en el tomo estn retenidos por la atraccin del ncleo
positivo, de forma que para sacar un electrn de esa atraccin tendremos que darle "un empujn", digamos
que "una patada" con la suficiente cantidad de energa para sacarlo fuera del campo de influencia del ncleo.
En otros trminos se puede decir que para retirar un electrn de un tomo neutro resulta necesario gastar
cierta cantidad de energa. La cantidad mnima de energa necesaria para retirar un electrn (el ms
dbilmente retenido por el tomo) de un tomo neutro se conoce como como primera energa de ionizacin
o primer potencial de ionizacin del tomo en cuestin. El potencial de ionizacin se mide en fsica en eV
(electrn-voltio).

En la tabla peridica que se muestra a continuacin se muestran las primeras energas de ionizacin de los
elementos en eV.

Figura 2. Tabla peridica donde se muestran las energas de ionizacin de los elementos
Mire bien la figura 2 ve usted alguna sistematicidad en la variacin de las energas de ionizacin en las filas
y las columnas?. Como se ha podido dar cuenta no solo el radio atmico tiende a cambiar de manera
sistemtica cuando se mueve a lo largo de filas y columnas, tambin lo hace la energa de ionizacin de
forma que podemos enunciar que:

1.- El potencial de ionizacin decrece a medida que se baja en los grupos.

2.- El potencial de ionizacin se incrementa a medida que se avanza de izquierda a derecha en un perodo.

Esta caracterstica resulta en que es mas fcil quitar un electrn al tomo neutro (toma menos energa) a
medida que se baja en un grupo pero toma mas energa para hacer lo mismo a medida que se va de izquierda
a derecha en un perodo.

Estas tendencias en cuanto a la necesidad de energa para quitar un electrn al tomo neutro se puede
explicar en relacin al radio atmico tratado arriba, observe que las tendencias a mayor potencial de
ionizacin coinciden con la disminucin del tamao del tomo y de forma contraria a menos tamao mas
energa hay que gastar para hacer el trabajo. No le parece muy razonable? claro, a medida que el dimetro
crece los electrones mas externos son menos retenidos, primero porque la atraccin entre el electrn
negativo y el ncleo positivo se reduce debido a la distancia, y segundo porque los electrones intermedios
(los que estn mas adentro) forman una suerte de escudo y cancelan parcialmente la atraccin hacia los
electrones mas externos.

La variacin regular de las energas de ionizacin permiten a los qumicos explicar el comportamiento
qumico de los elementos. Si nos vamos al grupo IA (1) y tomamos el metal alcalino sodio (Na) vemos que
su potencial de ionizacin en bastante bajo, lo que significa que este elemento fcilmente suelta un electrn.
Pero si ahora nos movemos a la derecha en el perodo y tomamos el cloro (Cl) sucede los contrario, este
elemento tiene un potencial de ionizacin alto y no es fcil quitarle un electrn y por lo tanto este elemento
usualmente no cede un electrn cuando reacciona, de hecho su tendencia es contraria, mas bien tiende a
tomar un electrn adicional cuando reacciona. Si ponemos juntos el cloro y el sodio es esto lo que sucede,
cada tomo de sodio cede un electrn para convertirse en un catin Na+ y cada tomo de cloro acepta un
electrn para convertirse en el anin Cl- y el resultado es la transformacin, o mas bien la espectacular
reaccin qumica que da lugar al cloruro de sodio NaCl, la sal de mesa.
La tabla peridica moderna
Para facilitar la comprensin de este artculo se recomienda leer primero Periodicidad qumica.

La tabla peridica es simple pero al mismo tiempo dice mucho. Sus ordenadas filas y columnas manifiestan
una detallada informacin que sirve para comprender la estructura sub-atmica y las propiedades de los
elementos qumicos. Cada columna vertical se llama grupo, y cada fila horizontal es un perodo. Ambos,
los grupos y los perodos estn numerados. No hay controversia en la numeracin de los perodos; estn
numerados del 1 a 7 (figura 1), sin embargo hay algunas diferencias en cuanto a la numeracin y el nombre
de los grupos. Los grupos se pueden numerar lo mismo en nmeros arbigos que en nmeros romanos y los
grupos de las zonas de color violeta y verde tienen nombres alternativos.

Cuando se numeran los grupos con nmeros romanos, cada nmero va seguido de una letra A o B. Las
grandes zonas con casillas coloreadas indica que la tabla peridica divide los elementos en tres grandes
grupos:

1.- Casillas violeta, grupos del IA al VIIIA se les llama elementos representativos o grupo de los elementos
principales.

2.- De la misma forma los grupos IB al VIIIB se conocen como metales de transicin.

3.- Finalmente la fila de arriba de las casillas coloreadas en verde son los lantnidos o tierras raras y la fila
de abajo los actnidos.

El smbolo de cada elemento va acompaado del nmero atmico arriba y la masa atmica promedio abajo.
Los elementos representativos o grupo principal son aquellos en los cuales se bas tempranamente la
qumica, y son adems los que manifiestan las mas fuerte periodicidad de comportamiento de la tabla.
Cuando la ley de los octavos (sabr lo que es si ley el artculo Periodicidad qumica) se aplica a los
elementos representativos funciona de maravilla. Si escoge un elemento cualquiera del grupo y se aleja de l
en la tabla a la derecha o a la izquierda 8 casillas, encontrar otro elemento diferente con propiedades
similares al elemento previo escogido.

Eche ahora un vistazo con detalle a la tabla de la figura 1, le parecer que cuando se usan los nmeros
romanos para definir los grupos el orden es un poco extrao o estrafalario. Primeramente hay un gran bloque
de grupos B atorado en el medio de los grupos A, y aun peor, ver que el grupo B comienza en el III, va
hasta el VIII (que tienen tres columnas asignadas) y luego al final estn el I y el II. Hay muy buenas razones
histricas para esa numeracin extraa y este problema es el que condujo a la IUPAC (la Unin
Internacional de Qumica Pura y Aplicada por sus siglas en Ingls) a adoptar la forma mas sencilla de
nombrarlas con nmeros arbigos consecutivos del 1 al 18 que se muestra arriba en la figura 1.

La tabla peridica representada en la figura 1 contiene informacin til en cuanto al estado fsico de los
elementos a la temperatura y presin normales (25C y 1 atmsfera de presin) usando los smbolos
qumicos coloreados.

Figura 2. Elementos representativos.


Hagamos ahora un breve periplo por la tabla
peridica, comenzando por los elementos
representativos (figura 2 grupos IA al VIIIA). Estos
grupos contienen elementos gaseosos, lquidos y
slidos en condiciones normales, de hecho, todos los
elementos que son gases en condiciones normales
pertenecen a los representativos incluyendo los que
forman la parte mayoritaria del aire que respiramos,
el nitrgeno (N) y el oxgeno (O).

Primero examinemos el grupo VIIIA, esta es una


columna muy especial de la tabla peridica, observe
que todos son gases y adems son extremadamente
poco reactivos y por esta razn a los elementos del
grupo VIIIA se les llama gases nobles o gases
inertes.

Durante mucho tiempo los qumicos pensaron que


era imposible hacer reaccionar alguno de los gases
nobles, pero en 1962 el qumico ingls Neil Bartlett
logr producir compuestos de xenn (Xe) rompiendo Figura 3. Metales no metales y metaloides entre los elementos
as la presuncin. Otro "husped" de este grupo, el representativos.
helio, tiene la caracterstica de ser tan ligero que la
fuerza gravitacional no puede sostenerlo en la
atmsfera y se escapa al espacio, de l solo hay trazas en el aire y las nicas fuentes naturales del gas son
subterrneas.

Si seguimos nuestro recorrido por los elementos representativos tropezamos con que hay otra va para
clasificarlos y estos pueden ser metales, no metales y metaloides o semimetales, estos ltimos tienen
propiedades intermedias entre los metales y los no metales. La divisin est indicada en la figura 3.

La linea roja escalonada que comienza en el boro (B) separa los metales de los no metales. Los elementos
que bordean la linea excepto el aluminio (AL) y el el polonio (Po) son los metaloides. De los 44 elementos
representativos, 7 son metaloides, 17 son no metales (incluyendo los gases nobles) y los 20 restantes son
metales.

Usted se preguntar que caractersticas determinan que un elemento sea un metal o un no metal, por el
momento basta con saber que los metales son sustancias slidas (excepto el mercurio) brillantes, de carcter
maleable (que pueden ser convertidos en lminas finas), que se pueden doblar y que conducen la electricidad
y el calor bien. Los no metales tienden a ser quebradizos y no conducen bien la electricidad (son aisladores).

Por su parte los metaloides o semimetales pueden comportase como metales o no metales de acuerdo a las
circunstancias en que se encuentren. El silicio (Si) el germanio (Ge) y el arsnico (Ar) son ejemplos clsicos
de este tipo de sustancias, ellos no conducen la electricidad tan bien como los metales pero tampoco la aislan
tanto como los no metales.

En cuanto a los metales, estos le son muy familiares, el aluminio (Al) del cual estn hechas en la actualidad
muchas latas de bebidas, lo mismo el plomo (Pb) del grupo 14 (IVA) que es un metal muy pesado que todos
conocemos. Por su parte el estao (Sn) es el metal con el cual se hacen las soldaduras de las partes elctricas
y electrnicas de los aparatos.

Los metales del grupo IA y IIA es muy probable que usted nunca los haya visto en estado elemental, son
demasiado reactivos como para ello y siempre aparecen en la naturaleza como compuestos con otros
elementos qumicos. No obstante, los tenemos todos en casa, la sal de mesa (cloruro de sodio) es un
compuesto de sodio (Na) perteneciente al grupo IA, y de igual forma, sustancias familiares como las tabletas
anticidas o la Leche de Magnesia son compuestos del calcio (Ca) y el Magnesio (Mg) respectivamente,
ambos pertenecientes al grupo IIA.

Si damos por concluido nuestro paseo por los elementos representativos podemos pasar ahora a los metales
de transicin que son un puente entre las dos partes de los elementos representativos (vea la figura 1 arriba).
Todos los elementos de esta parte de la tabla peridica son metales y como estn situados en el medio de los
elementos representativos se han ganado el apellido de "transicin". Del mismo modo los lantnidos y
actnidos son tambin metales segn se muestra en la figura 4 a continuacin.

Figura 4. Metales, no metales y metaloides en toda la tabla peridica.

El ms familiar de los metales de transicin es el hierro (Fe) el mayor componente del acero usado para casi
todo, desde el cuchillo de la cocina hasta el automvil. Otros como el nquel (Ni), el cromo (Cr), la plata
(Ag), el oro (Au), el cobre (Cu) nos rodean en la vida comn. El mercurio (Hg) usado en los termmetros es
el nico metal lquido en condiciones normales.

Los lantnidos y actnidos son menos conocidos pero nos resultan familiares los nombres de uranio (U) y
plutonio (Pu) vinculados a las armas nucleares y a la produccin de energa atmica.

Grupos con nombre propio.


El ordenamiento de los elementos hecho por Mendeleev por su masa atmica result en que los elementos
de un determinado grupo (una columna) tuvieran un comportamiento qumico muy similar. La razn de este
comportamiento peridico no era conocida por entonces lo que inspiraba a darle un nombre propio a los
grupos, de los 8 grupos involucrados cinco tienen nombres que aun se usan, los dos primeros y los tres
ltimos. Debido a que los metales de los grupos IA (1) y los del grupo IIA (2) producan un lcali
(hidrxido) al reaccionar con el agua se les llam metales alcalinos a los del grupo IA (1) y metales
alcalinotrreos a los del grupo IIA (2). Los elementos de grupo VIA (16) se les llam calcgenos cuyo
origen griego le da el significado de "productor de cobre" ya que la mayor parte de los minerales de cobre
contienen oxgeno (O) y azufre (S). El grupo VIIA (17) tiene los elementos cloro (Cl), bromo (Br) y yodo (I)
y se les llam halgenos los que derivan su nombre del griego como "formadores de sales". Muchas sales
tienen en su composicin un halgeno, por ejemplo el cloruro de sodio. Y como ya se dijo a los elementos
del grupo VIII (18) se les llama gases nobles o gases inertes. Vea todo esto en la figura 6 a continuacin.

Figura 6. Los grupos con nombre

Si usted observa los elementos del grupo IA (1) en la tabla de la figura 6 se dar cuenta de que el hidrgeno,
colocado en ese grupo, no est sealado con el mismo color que el resto del grupo (columna), y eso es muy
razonable, el hidrgeno est muy distante de ser un metal formador de lcalis y de hecho no es un metal, de
modo que aunque est colocado ah en la tabla moderna (Mendeleev no le asign esa casilla en su tabla
original) usted debe estar consiente de que no es un metal alcalino.

La verdadera periodicidad
En el artculo periodicidad qumica se explic como Mendeleev lleg a la conclusin de que si se organizan
en fila los elementos qumicos de acuerdo al incremento de sus masa atmicas se produce un hecho
indiscutible, cada 8 espacios, antes y despus de determinado elemento, est colocado otro con propiedades
muy similares. Esta periodicidad en las propiedades se le llam "la ley de los octavos".

La ley de los octavos se puede aplicar satisfactoriamente cuando usted trata solamente con los perodos del 1
al 3 donde solo hay elementos representativos (vea la figura 7). Las propiedades qumicas de esos elementos
se repiten cada 8 elementos y esta parte de la tabla tiene 8 columnas para permitirlo. No obstante la ley
necesita ciertos cambios cuando se agregan el resto de los elementos a la tabla. La introduccin de los
metales de transicin dentro de la tabla a partir del perodo 4 amplia el nmero de columnas (grupos) a 18
debido a que se agregan los 10 grupos de los metales de transicin a los 8 existentes de elementos
representativos. En este caso la periodicidad se produce cada 18 elementos y no cada 8.
Figura 7

Si seguimos avanzando hacia abajo, cuando colocamos los lantnidos y los actnidos en su lugar
correspondiente (perodos 6 y 7), los que hasta ahora se colocaban abajo en un bloque aparte, simplemente
dada la conveniencia de acortar la tabla y poder adecuarla a la impresin en una hoja de papel, la tabla toma
su forma real mostrada en la figura 8.

Con esta inclusin la tabla toma un ancho de 32 grupos en los perodos 6 y 7 y las propiedades qumicas de
los elementos correspondientes a esos perodos (6 y 7) se repiten cada 32 elementos en lugar de 8 o 18.

Figura 8. Tabla peridica completa.

Otro artculo del portal donde aparece la tabla peridica con los nombres completos de cada uno de los
elementos y enlaces a sus propiedades principales est aqu.
Enlaces qumicos
Existen varias palabras que son claves en qumica y en fsica y que todos hemos escuchado, digamos que las
ms comunes y fundamentales son elemento, molcula y compuesto. Pero qu significan estas palabras en
la prctica?. La clave para diferenciar su naturaleza est en los enlaces qumicos.

Los elementos qumicos principales son un grupo de alrededor de 90 formas naturales y espontneas
diferentes de manifestarse la materia que fueron identificadas y nombradas por los qumicos a lo largo de la
historia (adems hay unas 23 formas adicionales que no aparecen en la naturaleza y fueron sintetizadas por
los hombres). Se les denomin elementos ya que no poda cambiarse su naturaleza de ninguna forma por
medios qumicos, eran algo como los "ingredientes" bsicos que se mezclaban para producir todo lo que nos
rodea. Solo unos pocos de estos 90 elementos se podan encontrar en la naturaleza en forma libre (sin estar
"mezclados" con ningn otro), la gran mayora resultaron de "extraerlos" de sustancias en las que estaban
acompaados de uno o mas de los otros elementos. El desarrollo posterior de la ciencia (especialmente de la
qumica) indujo a pensar a los cientficos que estos elementos estaban formados por la agrupacin de
minsculas partculas indestructibles e indivisibles que se les llam tomos, y se demostr adems que los
tomos de los diferentes elementos eran a su vez diferentes y que estaban formados por dos partes bsicas:
un ncleo central con carga elctrica positiva debido a los protones; y una "nube" que rodeaba el ncleo con
partculas cargadas negativamente o electrones (vea la estructura detallada del tomo aqu).

El hecho de que una buena parte de los elementos "aparecieran" producto de la divisin de sustancias
naturales que los contenan, con propiedades fsicas y qumicas muy diferentes a los elementos constitutivos
independientes, tambin indujo a pensar que exista una cantidad mnima de esa sustancia formada por el
menor nmero de tomos posibles, una "unidad" de sustancia que llamaron molcula. La demostracin de
que el proceso destruccin/formacin de las sustancias era reversible no dejaba lugar a dudas, los tomos de
los elementos se pueden juntar para formar la molcula y luego esta molcula se puede separar en los
tomos independientes (si quiere ver caractersticas de las molculas puede hacerlo aqu).

La molcula no era una mezcla


Algo saltaba a la vista, cuando se unen tomos de elementos
para formar una molcula no se estaba haciendo una mezcla
comn, por ejemplo, si se ponen en contacto el cloro (Cl),
que es un gas en condiciones ambientales, con el sodio (Na),
que es un slido plateado y blando, se produce una sustancia
con caractersticas fsicas y qumicas completamente
diferentes a los "ingredientes" utilizados, el cloruro de sodio
o sal de mesa. Esto era completamente diferente al caso, por
ejemplo, de mezclar sal y azcar en cuya mezcla podan
diferenciarse fcilmente los granos de cada ingrediente. Los
tomos no se han mezclado, se han "acoplado" de alguna
forma para dar como resultado una molcula de una sustancia
absolutamente diferente un compuesto. Pero cmo se podan
enlazar los tomos entre si para formar la molcula?, los Figura 1. El tomo del hidrgeno.
tomos no son pegajosos, no tienen ganchos. La respuesta a
esta pregunta es uno de los aportes mas importantes hechos a
la qumica.

La integridad de la molcula.
Para comenzar a responder la pregunta usemos como ejemplo el hidrgeno (H). Este gas en forma libre
nunca aparece como tomo independiente, siempre se encuentra en la forma molecular mas estable (H2).
Esto significa que en estado natural siempre se enlazan dos tomos de hidrgeno para formar una molcula
di-atmica. El tomo de hidrgeno tiene un protn en el ncleo y un electrn en la "nube" como muestra la
figura 1.

Para descubrir por qu el hidrgeno (al igual que otros gases) prefiere existir de esta forma hagamos un
experimento hipottico. Supongamos que tomamos dos tomos de hidrgeno separados una distancia
relativamente grande, y los acercamos mutuamente, mientras la distancia entre ellos se mantiene aun lejana
no pasa nada, si dejamos de "empujar" los tomos, cada uno se queda quieto en su lugar. Luego seguimos
acercndolos y acercndolos, llegar un momento, cuando estn relativamente cerca, que de manera
espontnea continan su movimiento de aproximacin, comienza una atraccin mutua entre ellos y cada vez
se acercan a mayor velocidad, lo que hace suponer un terrible choque, pero no, no hay un choque violento lo
que sucede es que a partir de cierta distancia corta entre ellos los tomos empiezan a sufrir una fuerza de
repulsin que se opone a la de
atraccin que los aceleraba al
encuentro.
Esta fuerza de repulsin es cada ms
y ms grande a medida que se
acercan y termina por frenar la
velocidad de encuentro cada vez ms
hasta que se alcanza un equilibrio de
fuerzas atraccin-repulsin que
detiene ambos tomo a cierta
distancia (que para el hidrgeno es
de 0.7 , un = 10-10 m), adems se
puede notar que la temperatura en las Figura 2. Fuerzas que acercan los tomos.
inmediaciones de los tomos se ha
incrementado.

En el experimento se producen dos cosas que requieren explicacin; Cmo surgen las fuerzas que
establecen el equilibrio?, De donde sale el incremento de temperatura?.

Empecemos por las fuerzas (figura 2), cuando los tomos se acercan lo suficiente, los ncleos positivos de
cada uno comienzan a ejercen fuerzas de atraccin al electrn negativo del otro tomo, y como cada tomo
retiene su electrn con tenacidad, el resultado es iniciar y mantener la acelerada carrera al encuentro de
ambos tomos. Esta carrera de acercamiento empieza a desacelerar a partir de cierta proximidad debido a
que entra en juego la repulsin de los dos ncleos tan prximos debido a la carga del mismo signo. A
medida que se acercan la repulsin se hace mas fuerte y termina venciendo la atraccin ncleo-electrn del
tomo vecino para establecer un equilibrio a la distancia 0.7 como ya se ha dicho.

Los dos tomos han quedado "enlazados" por un delicado equilibrio de fuerzas que impide que se acerquen
o alejen de esa posicin relativa. El resultado es la molcula de hidrgeno. Cada electrn recibe al mismo
tiempo una fuerza de atraccin desde dos ncleos y esta fuerza adicional con respecto al tomo aislado es lo
que se llama un enlace covalente.

Para separar los dos tomos de la molcula hay que vencer la fuerza de atraccin adicional, es decir hay que
romper el enlace y para esto se requiere energa por lo que se puede considerar al hidrgeno en forma de
molcula como ms estable que de forma atmica.
El hecho de que se requiera energa para romper el enlace responde la pregunta sobre el incremento de
temperatura en las inmediaciones de los tomos al formar la molcula, si se necesita energa para separar los
tomos entonces esa misma cantidad de energa se tuvo que disipar para formar la unin y la energa
liberada durante la formacin se manifest en forma de calor.

Hemos dibujado el esquema de la figura 2 de forma que los electrones aparentan estar estticos, pero en la
realidad ambos electrones pasan la mayor parte del tiempo "merodeando" alrededor de ambos ncleos.
Mirado de esta forma la impresin que se tiene es de que los dos tomos estn compartiendo sus electrones y
de hecho eso es lo que sucede, de modo que los qumicos definen un enlace covalente como:
Un enlace covalente es la fuerza adicional de atraccin que resulta cuando los electrones de valencia son
compartidos entre dos ncleos. El enlace mantiene la integridad de la molcula.

En la definicin se usa el concepto de electrones de valencia, y esto, de forma resumida, se refiere a los
electrones que estn en el ltimo nivel de energa del tomo (el mas externo de la "nube"), llamado nivel de
valencia, y que son lo nicos electrones que el tomo puede compartir, el resto, es decir, los ms internos,
estn demasiado retenidos por el ncleo, dada la distancia, y no los comparten. Para la comprensin de este
artculo basta con eso, pero si usted quiere tener una informacin mas detallada puede obtenerla del artculo
Modelo del tomo.

El trmino covalente tiene un significado muy particular, el prefijo Co implica "compartir" como un coautor
comparte la autora de un libro, o un copartcipe comparte la participacin con otras personas en un hecho, y
la parte valente nos deja ver que lo que se comparte est relacionado con la valencia que es numricamente
igual a la cantidad de electrones en el nivel de valencia. De este modo se puede decir que cuando los tomos
se acoplan para formar molculas a travs de enlaces covalentes siempre estarn involucrados los electrones
de valencia. El resto de la estructura del tomo (los niveles mas internos) muy rara vez participan en los
enlaces y estos niveles internos, ms el ncleo, se le puede llamar "corazn" del tomo. Para el caso del
hidrgeno que nos ha ocupado hasta ahora este trmino no se ha trado a colacin porque el hidrgeno tiene
un solo electrn.

Aunque los enlaces covalentes se pueden representar de diversas maneras, lo mas comn y prctico, es
hacerlo usando lineas como se muestra a continuacin para la molcula del hidrgeno y del metano (CH4)
con cuatro tomos de hidrgeno y uno de carbono (C).

Hidrgeno Metano

La presentacin del metano, que es un compuesto, y no una sustancia elemental como el hidrgeno indica
que los enlaces covalentes no solo se pueden presentar en tomos iguales, de hecho, la mayora de los
enlaces covalentes de la naturaleza se producen entre tomos diferentes. Lo que identifica un enlace
covalente es el hecho de que los tomos comparten uno o mas electrones de valencia.

Los enlace covalentes son bastante fuertes y en la prctica algunos de estos enlaces estn entre los ms
fuertes encontrados por los qumicos como el caso de agua (H2O) en la cual se puede llegar a la ebullicin
proporcionando energa (calor) sin que se produzca la separacin del oxgeno (O) y el hidrgeno
(disociacin).
Las molculas y sus enlaces
covalentes
Ya tenemos una idea primaria de como es que se enlazan los
tomos de forma covalente, pero cuando un elemento
forma enlaces covalentes?, cuantos enlaces prefiere
formar?. La respuesta a estas preguntas est en la valencia
del elemento, es decir en la cantidad de electrones que tiene
en el ltimo nivel de energa o nivel de valencia. Utilicemos
para ello la parte de la tabla peridica que contiene los
elementos representativos mostrada a continuacin en la
figura 3 (una descripcin detallada de la tabla peridica la
puede obtener aqu.).

Veamos primero los elementos del grupo VIIIA (18)


conocidos como gases inertes (gases nobles) por su rotunda
negativa a formar compuestos, esto es, sus tomos no
forman enlaces ni entre ellos ni con ningn otro tomo, son
extraordinariamente estables. Hay una caracterstica
particular en la estructura del tomo de estos elementos que
se repite; todos tienen ocho electrones en el ltimo nivel de
la "nube" [excepto el helio (He) que tiene dos]. La
implicacin del nmero ocho en este asunto resulta obvia, y
hace a los elementos no reactivos (mas estables) cuando
tienen ocho electrones en el nivel de valencia. El hecho dio
Figura 3. Tabla peridica reducida a los elementos
lugar a la llamada regla de los octetos. representativos.

Los elementos reaccionan para formar compuestos de tal


modo que tratan de tener ocho electrones en su nivel de valencia mas externo, obteniendo una
configuracin idntica a la de los gases inertes lo que hace los compuestos extraordinariamente estables.

De acuerdo a esta regla, la razn por la que otros elementos de la tabla peridica (grupos IA a VIIA)
participan en reacciones qumicas es la de tratar, a ltima instancia, tener ocho electrones en sus capas de
valencia a fin de ganar en estabilidad tal como los gases nobles. Resultan claras excepciones de esta regla; el
hidrgeno y el helio cuyos tomo solo tienen como mximo uno y dos electrones respectivamente, en estos
dos casos se alcanza la mxima estabilidad cuando tienen los dos espacios posibles ocupados en el nico
nivel de valencia, es decir con dos electrones.

En el sentido de saber cuanto electrones tiene los tomos en el nivel de valencia la tabla peridica es de gran
ayuda, ya que en ella la nomenclatura en nmeros romanos de cada grupo corresponde plenamente con la
cantidad de electrones que tienen los tomos respectivos en el nivel de valencia, as los elementos de grupo
IA tienen un electrn en el nivel de valencia, los del IIA tienen dos, los del IIIA tienen tres y de la misma
forma de ah en adelante.

Una va por la que los elementos del del grupo IVA pueden conseguir ocho electrones para el nivel de
valencia es compartiendo los cuatro que tienen all con otros tomos, lo que explica la formacin de la
molcula de metano vista arriba, vase en la figura 4 a la derecha.

El carbono inicia la reaccin con cuatro electrones de valencia y necesita cuatro ms para completar el
octeto, por lo tanto forma cuatro enlaces covalentes con sendos tomos de hidrgeno, finalmente el
compuesto adquiere la configuracin mas estable posible; el carbono completa el octeto y el hidrgeno su
do. La construccin de un esquema como el mostrado en la figura 4 resulta bastante poco prctico como
para usarlo en todos los casos, por ello el qumico G. N. Lewis en 1916 propuso una forma simplificada
usando puntos, que representaban a los electrones de valencia, alrededor del smbolo qumico del elemento.
Simplificando el asunto.

Lewis propuso un mtodo muy


simple que sustituye el tedioso
trabajo de elaborar esquemas como
el de la figura 4. En el mtodo se
usan puntos que representan los
electrones de valencia, un punto por
cada electrn y a estos diagramas se
les denomin diagramas de puntos.

Su propuesta consisti en colocar Figura 4. Formacin de la molcula de metano


puntos a los cuatro lados alrededor
del smbolo qumico del elemento siguiendo un orden establecido. Para los elementos del segundo perodo
(la segunda fila) de la tabla peridica sera del modo siguiente:

Observe dos cosas:

1.- Siempre la cantidad de puntos es igual al nmero romano del grupo.

2.- A medida que los electrones se van aadiendo se colocan los primeros cuatro a los lados del smbolo,
luego, con el resto, a partir de cinco (N), se van formando pares.

El hecho de que algunos electrones en el diagrama de puntos del elemento estn pareados es muy
importante. Los tomos solo comparten usualmente los electrones sin parear, los pareados no se comparten,
de modo que el diagrama de puntos nos indica directamente cuantos electrones est dispuesto a compartir un
elemento cualquiera.

Observe el diagrama de puntos mostrado arriba del perodo 2, de l se deprende que el litio (Li) solo
comparte un electrn al igual que el flor (F), del mismo modo comparten tres electrones el bromo (B) y el
nitrgeno (Ni), mientras el carbono puede compartir cuatro electrones. El caso del nen (Ne) es especial,
todos sus electrones estn pareados lo que quiere decir que no est dispuesto a compartir ninguno y eso
explica su baja reactividad qumica, su carcter de gas inerte.

El diagrama de puntos nos permite de forma simplificada predecir como deben ser la molculas de las
sustancias. Si tomamos como ejemplo el flor que es un gas y tiene un solo electrn sin parear podemos con
mucha facilidad explicar porqu la molcula de flor es F2 y no de otra forma como por ejemplo F3.

No siempre los enlaces son simples.


En ocasiones los tomos comparten mas de un electrn con algn otro, es decir forman mas de un enlace
covalente con otro tomo.

Un caso se este modo de formarse la molcula es el del oxgeno (O2) que respiramos. El oxgeno est en el
grupo VIA lo que quiere decir que su tomo tiene seis electrones en su capa o nivel de valencia Cmo
alcanzan estos tomos la forma mas estable de la molcula con ocho electrones en el nivel de valencia para
formar el octeto? Es fcil darse cuenta que lo pueden hacer compartiendo dos electrones, lo que se le llama
enlace doble, de esta forma cada uno le suma dos electrones a su nivel de valencia que en origen tiene seis.
Grficamente podamos representarlo:
Note que los enlaces covalentes, mostrados como lineas, representan dos electrones compartidos, lo que
puede interpretarse como que los tomos poseen mutuamente dos electrones del tomo vecino adems de
sus seis propios, lo que completa ocho electrones para cada tomo; el resto de los electrones no compartidos
se han representado como puntos, que dicho sea de paso estn pareados y por lo tanto no se comparten.

Otro gas di-atmico que est en el aire es el nitrgeno, veamos como se puede dibujar la molcula partiendo
del diagrama de puntos de los tomos aislados.

Al comienzo cada tomo tiene cinco electrones de valencia, tres sin parear cada uno.

Paso 1: Comparten un electrn cada uno y cada tomo tiene ahora seis electrones.

Paso 2: Comparten otro juego de electrones, cada tomo tiene ahora siete electrones.

Paso 3: Comparten otro electrn ms, se completa el octeto, cada uno tiene ocho electrones.

Esta vez terminamos con un enlace triple, estos tres enlaces covalentes le proporcionan mucha estabilidad a
la molcula del nitrgeno y hace a este gas bastante poco reactivo.

Enlaces inicos
Hasta ahora todo lo tratado se ha hecho con no metales y nunca se han usado elementos metlicos. Porqu?
la respuesta es porque los metales no tienen tendencia a compartir sus electrones, su tendencia es a cederlos
al otro tomo. Cuando un metal reacciona con un no metal prefiere ceder sus electrones de valencia en lugar
de compartirlos y el no metal los acepta con gusto. Veamos el caso del cloruro de potasio (ClK), el potasio
(K), tiene un electrn solitario en su capa de valencia y el cloro (Cl), tiene siete electrones all.

Si nos seguimos por la regla de los octetos lo que le interesa al tomo de potasio al enlazarse (reaccionar)
con el cloro, es ganar siete electrones para completar su capa de valencia y conseguir el octeto, mientras que
el cloro est interesado en ganar uno para lograr lo mismo, tener ocho electrones en el nivel de valencia. Sin
embargo como ya dijimos esta "pareja" no quiere compartir nada, por lo tanto no pueden formar enlace
covalente alguno, sin embargo se enlazan y adems con fuerza. Cul es el mecanismo? Veamos.

La clave del "enigma" se basa en que el potasio "regala" su electrn al cloro y este lo acepta, de esta forma
los tomos respectivos pierden la neutralidad elctrica, el cloro tiene un electrn de ms y resulta cargado
elctricamente , mientras el potasio ha perdido el electrn y queda cargado +, esta forma de existencia de
los tomos se conocen como iones, y se le llama cationes a los cargados positivamente, mientras que el
nombre es aniones a los que tienen carga negativa. La formacin de los iones K+ (catin) y Cl - (anin)
produce una gran fuerza de atraccin elctrica entre ambos iones con signo contrario, y es, en este caso, los
que los mantiene fuertemente unidos formando el compuesto. Como el enlace se produce entre iones se le
llama enlace inico.

La esencia del enlace inico y el covalente es la misma, la atraccin entre dos cargas de signo contrario,
pero se diferencian en que para el caso del enlace covalente la atraccin es entre ncleo y electrn, mientras
que en el inico es entre dos iones. Como regla general los enlaces covalentes se forman entre dos no
metales y los enlaces inicos entre un no metal y un metal.

Las sustancias formadas a travs de enlaces entre metales y no metales, como el cloruro de potasio, no
existen en forma de molculas aisladas, como existen el agua y el metano; en su lugar se produce un
entramado o red tridimensional organizada formada por un grupo de iones positivos y negativos que se
mantiene juntos por atraccin elctrica. A esta disposicin se le denomina cristal inico.

Con la informacin dada hasta aqu se podra pensar que los enlaces, o son covalentes, o son inicos, pero la
naturaleza no "ve las cosas en blanco y negro" y en ese sentido hay muchos diferentes estados intermedios.

La electronegatividad.
En la prctica los enlaces entre tomos pueden ser
parcialmente covalentes y parcialmente inicos y para tomar
conciencia de ello necesitamos definir una propiedad de los
tomos, su electronegatividad. La electronegatividad es un
nmero que indica la capacidad de un tomo de atraer para
si mismo el electrn que se comparte en un enlace covalente.
Esta electronegatividad oscila entre 0.7 y 4.0 y a medida que
el nmero es mas grande significa que el tomo tiene una
mayor tendencia a "apropiarse" del electrn compartido. El
flor es el mas capaz de atraer los electrones a si mismo y
por ello se le ha asignado el valor mximo de 4.0 mientras
que el Francio (Fr) es el de menos capacidad es ese menester
y recibe la electronegatividad mnima de 0.7. Como regla
general los metales tienden a tener baja electronegatividad y
los no metales tienden a tenerla alta. La electronegatividad
de los elementos representativos sigue cierto patrn dentro
de la tabla peridica como puede verse en la figura 5 a
continuacin, donde el tono de color se ha incrementado a Figura 5. Valores de la electronegatividad de los
elementos representativos.
medida que sube la electronegatividad. Observe que la
magnitud crece desde la equina inferior izquierda hacia la
superior derecha; observe tambin que no se ha asignado
electronegatividad a los gases nobles ya que estos ni ceden ni atraen electrones.

Los elementos nitrgeno (N), oxgeno (O), flor (F), y cloro (Cl) son los mas electronegativos de la tabla
peridica ellos son los mas "golosos" de electrones y conviene conocerlos y saber donde estn en la tabla.

La utilidad mas importante de la electronegatividad (adems de otras) radica en que nos permite entender
que tipo de enlace se producen entre los tomos. Cuando son no metales y tienen la misma
electronegatividad el resultado es que comparten equitativamente el electrn dando lugar a un enlace
covalente puro. Este es el caso de las molculas formadas por los gases oxgeno (O2), hidrgeno (H2), cloro
(Cl2) y nitrgeno (N2).

Si los tomos tienen diferente electronegatividad el electrn de enlace est mas tiempo cerca del elemento
con mayor electronegatividad, es como si lo "capturara" mas tiempo, y el resultado final es una cierta
acumulacin de electrones de ese lado de la molcula, de esta forma la unin se polariza es decir, por lo
general hay mas cargas negativas (electrones) del lado del tomo mas electronegativo (lo que le da cierta
carga negativa) que del otro lado (el de menos electronegatividad) y a su vez este ltimo queda parcialmente
cargado positivamente. A este tipo de enlace se le llama enlace covalente polarizado y por extensin a la
sustancia formada se le dice sustancia polar. Son sustancias polares, lo que significa que tienen enlaces
covalentes polarizados, el H2O, el HCl y otras muchas.

A medida que crece la diferencia entre la electronegatividad de los tomos involucrados en el enlace, mayor
es la polarizacin de modo que el enlace, presuntamente covalente, comienza a parecerse ms a un enlace
inico en el cual se transfiere completamente el electrn de un tomo a otro.

El gran qumico Linus Pauling quien cre y desarroll el concepto de electronegatividad, a su vez estableci
la proporcin covalente-inico de los enlaces de acuerdo a esta magnitud, l propuso que cuando la
diferencia en la electronegatividad era de 1.7 el enlace tena 50% de carcter covalente y 50% de carcter
inico. Para diferencias mayores, el porcentaje crece en la direccin inica y en caso contrario en la
direccin covalente.

Solo para el caso de diferencia de electronegatividad igual a cero (EN = 0) el enlace es puramente
covalente y este es el caso de los enlaces de tomos iguales como los gases tratados arriba, de cualquier otra
forma el enlace es parcialmente covalente y parcialmente inico (la inmensa mayora de los enlaces entre
tomos diferentes).

Ante esta disyuntiva, se ha tenido que utilizar una convencin para denominar los enlaces de acuerdo a su
naturaleza y generalmente esta es la siguiente:

Diferencia de electronegatividad Tipo de enlace


Si tienen EN = 0 (100% covalente) ===> Covalente
Si tienen EN < 1.7 (menos del 50% inico) ===> Covalente polar
Si tienen EN > 1.7 pero es entre dos no metales ===> Covalente polar
Si tienen EN > 1.7 y es entre un metal y un no metal ===> Inico

Como ya se ha dicho antes, la naturaleza no ve las cosas "en blanco y negro" y vale aclarar aqu que cuando
se producen enlaces entre tomos diferentes no siempre se alcanza el compuesto mas estable posible (se
cumple la regla de los octetos) hay casos en los que, dadas las condiciones de reaccin, los productos
resultantes son estados intermedios menos estables y en los que alguno de los tomos involucrados no
alcanzan los 8 electrones en la ltima capa, por ejemplo, el caso del monxido de carbono CO que es una
etapa intermedia en la formacin de CO2 (la forma mas estable) pero que aun as puede existir como
compuesto libre.

Enlaces metlicos

Al igual que los enlaces covalentes, los enlaces metlicos se producen al compartir electrones, pero hay una
gran diferencia. En una pieza de metal los electrones de valencia son libre en movimiento y estn
compartidos y son atrados por todos los ncleos de los tomos de la pieza produciendo una fuerza de
atraccin extra entre los tomos (el hecho de la movilidad de los electrones explica la conductividad
elctrica de los metales).

De la misma forma que los enlaces covalentes e inicos estos enlaces son verdaderos enlaces, lo que
significa, que en general, son fuertes y los enlaces fuertes interpartculas usualmente conducen a altos
puntos de fusin. El oro funde a 1064C, el hierro a 1535C, estas son temperaturas muy altas lo que refleja
la fuerza de los enlaces metlicos.

De todas formas hay excepciones, el sodio (Na) funde a solo 98C y el mercurio (Hg) es lquido en
condiciones normales pero las razones de estas "anormalidades" que indican enlaces metlicos dbiles se
van del alcance de lo que se pretende con este artculo.
La situacin real es mas compleja.

Este artculo tiene el objetivo de dar la informacin bsica que permite entender la naturaleza de los enlaces
entre tomos para formar molculas y sustancias, y para ello, como resulta razonable, se han utilizado casos
prcticos que sean tiles y sencillos para la comprensin; pero la naturaleza de la unin entre tomos se
puede complicar. Veamos:

Note que no hemos considerado el bloque de los metales de transicin de la tabla peridica a la hora de
hacer las explicaciones, esto se ha hecho porque su uso complica la situacin, lo que no implica que los
trminos generales tratados arriba no sean tiles en este grupo de elementos, el problema radica en que los
metales de transicin, y algunos de los metales mas pesados de los representativos, pueden formar iones
estables diferentes. Por ejemplo el hierro (Fe) puede existir como catin Fe2+ y Fe3+.

Otra situacin que se ha excluido es el caso de los iones poliatmicos, es decir aquellos iones que estn
formados por tomos de diferentes elementos como el PO43- o el NH4+.
La molcula
Para interpretar a cabalidad este artculo es recomendable que lea primero Enlaces qumicos.

Existen varias palabras que son claves en qumica y que todos hemos escuchado, digamos que las mas
comunes y fundamentales son elemento, molcula y compuesto.

Los elementos qumicos principales son un grupo de alrededor de 90 formas naturales y espontneas
diferentes de manifestarse la materia que fueron identificadas y nombradas por los qumicos a lo largo de la
historia (adems hay unas 23 formas adicionales que no aparecen en la naturaleza y fueron sintetizadas por
los hombres). Se les denomin elementos ya que no poda cambiarse su naturaleza de ninguna forma por
medios qumicos, eran algo como los "ingredientes" bsicos que se mezclaban para producir todo lo que nos
rodea. Solo unos pocos de estos 90 elementos se podan encontrar en la naturaleza en forma libre (sin estar
"mezclados" con ningn otro), la gran mayora resultaron de "extraerlos" de sustancias en las que estaban
acompaados de uno o mas de los otros elementos. El desarrollo posterior de la ciencia (especialmente de la
qumica) indujo a pensar a los cientficos que estos elementos estaban formados por la agrupacin de
minsculas partculas indestructibles e indivisibles que se les llam tomos, y se demostr adems que los
tomos de los diferentes elementos eran a su vez diferentes y que estaban formados por dos partes bsicas:
un ncleo central con carga elctrica positiva debido a los protones; y una "nube" que rodeaba el ncleo con
partculas cargadas negativamente o electrones (vea la estructura detallada del tomo aqu).

El hecho de que una buena parte de los elementos "aparecieran" producto de la divisin de sustancias
naturales que los contenan, con propiedades fsicas y qumicas muy diferentes a los elementos constitutivos
independientes, tambin indujo a pensar que exista una cantidad mnima de esa sustancia formada por el
menor nmero de tomos posibles, una "unidad" de sustancia que llamaron molcula. La demostracin de
que el proceso destruccin/formacin de las sustancias era reversible no dejaba lugar a dudas, los tomos de
los elementos se pueden juntar para formar la molcula y luego esta molcula se puede separar en los
tomos independientes.

La molcula no era una mezcla


Algo saltaba a la vista, cuando se unen tomos de elementos para formar una molcula no se estaba
haciendo una mezcla comn, por ejemplo, si se ponen en contacto el cloro (Cl), que es un gas en
condiciones normales, con el sodio (Na), que es un slido plateado y blando, se produce una sustancia con
caractersticas fsicas y qumicas completamente diferentes a los "ingredientes" utilizados, el cloruro de
sodio (NaCl), sal de mesa o sal comn. Esto era completamente diferente al caso, por ejemplo, de mezclar
sal y azcar en cuya mezcla podan diferenciarse fcilmente los granos de cada ingrediente. Los tomos no
se han mezclado, se han "acoplado" de alguna forma para dar como resultado una molcula de una sustancia
absolutamente diferente un compuesto.

Pero qu es en realidad una molcula?


Una molcula es una entidad qumica formada por mas de un tomo que se mantienen unidos como unidad
de sustancia por fuerzas de atraccin interatmicas, por ejemplo, la molcula del metano (CH4) formada por
cuatro tomos de hidrgeno (H) y uno de carbono (C) y que convencionalmente se puede representar como:

donde las lineas dan cuenta de alguna forma de atraccin que mantiene la integridad de la molcula.
La representacin mostrada de la molcula del metano nos
induce a pensar que la distribucin espacial de los tomos es
plana y que los tomos de hidrgeno estn colocados a 90
unos de otros formando una cruz. Es esto cierto?

Figura 1. Las regiones de carga negativa


La forma de las molculas concentrada.

Las molculas en la realidad no siempre tienen los tomos


distribuidos en un plano, en su lugar ellas forman figuras
geomtricas tridimensionales. Las posiciones relativas de los
tomos en las molculas resultan obligadas por la fuerza de
repulsin entre los electrones de valencia (aquellos electrones
que forman el enlace) que tienen cargas del mismo signo.
Veamos:

El metano

Volvamos a la molcula del metano, en ella las zonas donde


Figura 2. Orden espacial de la molcula de metano.
se encuentran los enlaces entre los tomos son regiones de
elevada carga negativa debido a la presencia de los electrones
de valencia compartidos (figura 1). Debido a la repulsin entre las regiones, estas se colocarn en el espacio
a la mayor distancia posible.

Geomtricamente el ngulo de 90 en un mismo plano, aunque lo aparenta, no establece la mayor distancia


entre los enlaces, esta se logra cuando los tomos de hidrgeno se colocan segn se muestra en la figura 2,
en cuya disposicin los enlaces estn a la mayor distancia posible. Vase en forma de barras y bolas en la
figura 3.

Esta disposicin de los tomos adquiere una forma de tetraedro regular. Un tetraedro regular es un polgono
con los cuatro lados formados por tringulos equilteros idnticos y observe que hay un tomo en el vrtice
de cada tringulo (figura 4).

ngulos iguales de 109.5 son lo que producen lo deseado, es decir la mayor separacin entre los enlaces y
por tanto la menor repulsin posible entre ellos, y con esto se maximiza la estabilidad de la molcula.

Esta disposicin no es exclusiva del metano, cada vez que usted tenga cuatro pares de electrones alrededor
de un tomo en una molcula, la forma preferida ser el tetraedro regular.

Figura 3. Molcula de metano usando un modelo de barras y Figura 4. Forma tetradrica de la molcula de metano. Un
bolas. tomo de hidrgeno en cada vrtice.

El formaldehdo

Pero no siempre hay cuatro pares de electrones alrededor de un tomo y de hecho la situacin es distinta en
muchos casos. Veamos el caso del formaldehdo de frmula CH2O. En el formaldehdo la situacin es
distinta comparado con el metano, empecemos por construir el diagrama de la molcula plano y con los
ngulos entre los los enlaces arbitrariamente a 90.

Ahora nos toca determinar cual es la disposicin geomtrica de los enlaces para que estn a la mayor
distancia posible. Pero la cosa ha cambiado en relacin al metano, ahora hay un doble enlace C=O. De
acuerdo a la teora que hemos utilizado hasta ahora, llamada Teora de Repulsin de Pares de Electrones de
Valencia, los enlaces mltiples se tratan como si fueran un grupo simple de electrones o un enlace simple, ya
que estos enlaces mltiples ocupan, a groso modo, el mismo espacio que los simples, de modo que en este
caso tenemos un tomo de carbono rodeado por tres grupos de electrones, dos grupos con tomos de
hidrgeno y un grupo con el tomo de oxgeno (O). Al nmero de grupos de electrones que rodean el tomo
se le llama nmero estrico (NE), el que ahora para el formaldehdo es 3 y que para el caso anterior del
metano era 4.

Pues bien, cual es la disposicin geomtrica mas adecuada para el caso de 3 grupos de electrones? De
simple geometra se sabe que la distancia mayor corresponde a la molcula plana con ngulos de 120 entre
los enlaces, de manera que se puede predecir que la molcula de formaldehdo debe tener los enlaces del
tomo de oxgeno con los hidrgenos separados 120 rodeando el tomo de carbono como se muestra en la
figura 5 a continuacin. La forma es triangular plana.

Figura 5. Molcula de formaldehdo

El acetileno

Estudiemos ahora otro caso, el del acetileno C2H2. Este gas de olor desagradable y muy til como
combustible en las antorchas de soldadura y corte de metales tiene un triple enlace entre dos tomos de
carbono, cada uno de los cuales est adems enlazado a un tomo de hidrgeno. Comencemos por el
diagrama de la molcula mostrado a continuacin a la izquierda, utilizando los mismos preceptos que se
usaron para el formaldehdo, con los ngulos arbitrariamente a 90.

Figura 7.
Figura 6.
Pero es la configuracin de la figura 6 a la izquierda donde los enlaces estn mas lejanos?, evidentemente
no, ellos estn mas separados si los enlaces se disponen a 180 como aparece en la figura 7 a la derecha. Es
decir una molcula lineal.

En ninguno de los compuestos mostrados hasta ahora el tomo central tiene electrones sobrantes pareados,
de modo que veamos ahora uno de esos casos, el amonaco NH3 un gas bastante comn en casa disuelto en
agua como agente de limpieza.

El amonaco

Como siempre, empecemos por el diagrama de la molcula, pero ahora, primero como diagrama de puntos
que luego se convierte a diagrama de lineas.

Figura 8 Figura 9.

Primero a la izquierda, en la figura 8, est el diagrama de puntos de la molcula de amonaco, como es un


elemento del grupo VA de la tabla peridica tiene cinco electrones en la capa de valencia, dos pareados, que
no se comparten, y tres sin parear. A la derecha, en la figura 9, se muestra el diagrama utilizando barras para
los enlaces. Note que solo tres tomos de hidrgeno pueden acoplarse a los electrones sin parear del
nitrgeno (N) y queda un par de electrones.

Este par de electrones establece una diferencia importante con respecto a las sustancias tratadas con
antelacin.

Los pares de electrones, que se constituyen como una zona de carga negativa concentrada cuentan como un
nmero estrico, esto significa que la molcula de amonaco tiene como nmero estrico 4 igual que la del
metano visto arriba.

El hecho de que esta molcula tiene como nmero estrico 4 significa que se puede predecir una forma
tetradrica regular con los tres grupos de electrones separados a 109.5 grados. La diferencia ahora radica que
el vrtice superior del tetraedro no tiene un tomo de hidrgeno, en su lugar aparecen all los electrones sin
parear (figura 10).

Figura 10. Molcula de amonaco.

Como lo que nos interesa es la forma de la molcula, es decir como se distribuyen los tomos en el espacio,
no se consideran los electrones pareados del vrtice superior y solo los tomos involucrados, es decir se
tratan los electrones en pares de forma invisible. Teniendo esto ltimo en cuenta la forma del polgono de la
molcula del amonaco baja sustancialmente de altura y resulta piramidal. Ya los cuatro tringulos no son
idnticos como en el caso de tetraedro regular.

La figura 11 muestra un esquema de barras y bolas para la molcula de amonaco.

Las determinaciones experimentales muestran que los ngulos de la forma piramidal del amonaco son
ligeramente menores que 109. 5, y esto es razonable, ya que el par de electrones "ignorado" ocupa un
espacio ligeramente mayor que los electrones envueltos en el enlace. Una regla aproximada que puede
usarse es que los pares de electrones comprimen el ngulo entre los enlaces unos 2 y con esto podemos
predecir que el ngulo H-N-H es aproximadamente de 105, lo que concuerda bastante bien con el
determinado experimentalmente.

Como usted podr comprender existen otros casos en la vida prctica, no obstante lo tratado hasta aqu
puede resultar suficiente para comprender la esencia del modo en que las molculas toman su forma
geomtrica. La tabla 1 a continuacin muestra un resumen de los casos vistos y de otros que resultan
comunes.

Figura 11. Molcula de amonaco como bolas y barras.

Tabla 1. Disposicin geomtrica de algunas molculas

NE = 4 cuatro grupos de NE = 3 tres grupos de NE = 2 dos grupos de


electrones electrones electrones

A B C
Hay cuatro grupos de electrones Hay tres grupos de electrones de Hay dos grupos de electrones de
de enlace y no hay pares de enlace y no hay pares sobrantes. enlace y no hay pares sobrantes.
electrones sobrantes. Forma de la Forma de la molcula triangular Forma de la molcula lineal.
molcula tetraedro regular. plana. ngulos entre los enlaces ngulo entre los enlaces 180.
ngulos entre los enlaces 109.5. 120. Ejemplo: el formaldedo Ejemplo: el CO2
Ejemplo: el metano.

D E F
Hay tres grupos de electrones de Hay dos grupos de electrones de Hay dos grupos de electrones de
enlace y un par de electrones enlace y un par de electrones enlace y dos pares de electrones
sobrantes. Forma de la molcula sobrantes. Forma de la molcula es sobrantes. La forma de la molcula
tetraedro piramidal. Los ngulos acodada. El ngulo entre los es acodada. El ngulo entre los
entre los enlaces se comprimen a enlaces se comprime a ~118 enlaces se comprime a ~105
~107. Ejemplo: el amonaco debido al par sobrante. Ejemplo: debido a los pares sobrantes.
el ozono Ejemplo: el agua.
Importancia de la forma

Bueno, despus de todo usted se preguntar cual es la importancia de la forma de la molcula? La respuesta
es, la forma de la molcula puede ser muy importante en la prctica especialmente en lo relacionado con su
actividad biolgica o farmacolgica. Usemos un ejemplo prctico. Algunos microorganismos infecciosos
(bacterias) que invaden al ser humano y producen serias enfermedades se nutren de sustancias que
encuentran en la sangre y que le son indispensables para su desarrollo y multiplicacin. La farmacologa ha
descubierto que si se agregan al torrente sanguneo ciertas sustancias con frmula molecular diferente (con
uno o ms elementos qumicos distintos) pero con la misma disposicin espacial molecular, la bacteria
resulta "engaada", toma esta sustancia como la que necesita pero no le sirve, su metabolismo se ve afectado
y la bacteria muere o no se puede reproducir. De cualquier forma el sistema de defensa del organismo
humano toma ventaja del hecho y termina aniquilando a los invasores. Hoy en da estas sustancias
"engaadoras" se conocen como antibiticos.

La forma de la molcula es importante adems en otros aspectos como veremos a continuacin

La polaridad de las molculas.


Ya tenemos una idea de las formas de las molculas y su relacin con los antibiticos, pero esta forma puede
ser muy importante en otras cuestiones. Las propiedades fsicas y qumicas tambin dependen de la forma.

Una gran parte de las sustancias que nos rodean no estn formadas por molculas que andan "vagando" en el
espacio a cualquier distancia entre ellas, si usted toma un poco de agua, el "cuerpo de agua" se mantiene
como una unidad volumtrica que no se deshace ni crece de volumen espontneamente. Del mismo modo
sucede con el tetracloruro de carbono CCl4 (un lquido disolvente), con el hielo y otras muchas sustancias
que nos rodean. Esta situacin de coherencia nos induce a pensar que deben existir fuerzas de atraccin entre
las molculas que las mantienen unidas en un cierto volumen fijo, y el hecho es absolutamente cierto para
lquidos y slidos. En los gases esto no se cumple, las molculas de los gases si "vagan" sin ser retenidas por
nada (o casi nada) y por lo tanto un gas dejado en el espacio (sin estar en un recipiente) se expande
constantemente auto-diluyndose, es decir sus molculas se separan unas de otras sin control, parece que no
hay fuerzas de atraccin intermoleculares o estas son muy dbiles.

Si usted toma un trozo de hielo y trata de partirlo con las manos notar una fuerte resistencia, probablemente
no podr romperlo, sus molculas estn fuertemente unidas por interaccin molecular, de no haberla resulta
claro que el trozo de hielo se convertira en gas al instante.

Pero de donde vienen esas fuerzas intermoleculares?, de qu depende la magnitud de estas? Un rol clave
en esto se encuentra en la forma de las molculas.

Molculas polares y apolares

Analicemos dos molculas simples, la de hidrgeno H2 y la de fluoruro de hidrgeno HF (un gas). Ambas
tienen forma lineal (todas las molculas con solo dos tomos son lineales) pero entre ellas hay una gran
diferencia.

Figura 12. Enlace H-H covalente puro


La molcula de hidrgeno est formada por dos tomos de
este elemento unidos por un enlace covalente puro, es decir
ambos tomos comparten por igual los electrones de enlace
(figura 12).

Para el caso del HF la situacin es distinta, el tomo de flor


al ser mas electronegativo (tabla 2) que su "compaero" el Figura 13. Enlace H-F covalente polar.
hidrgeno retiene mas tiempo en sus cercanas los electrones
compartidos y el enlace resulta covalente polar (figura 13).
Que sucede con esto?, simplemente que hay una mayor
concentracin de carga negativa en las inmediaciones del
tomo de flor, y por la misma razn una mayor presencia de
carga positiva alrededor el tomo de hidrgeno, la molcula
se polariza elctricamente. En la prctica este desbalance de
cargas se representa con la letra griega minscula delta () y
en la inmediaciones del tomo de flor existe una carga +
mientras que alrededor de tomo de hidrgeno una carga -.

La polaridad de las molculas de gases no es igual para todos,


ya hemos visto que la molcula de hidrgeno no es polar, del
mismo modo no son polares las molculas de nitrgeno y del
oxgeno del aire, estos gases comparten los electrones de
valencia por igual y por tanto no hay regiones cargadas en la Tabla 2. Electronegatividad de los elementos
representativos.
molcula.

En el HF la significativa diferencia de eletronegatividad entre el hidrgeno y el flor resulta en una molcula


bastante polarizada, ms que la molcula de cloruro de hidrgeno HCl veamos por qu.

Observe la tabla 2 a la derecha, ver que el flor (F) es mas electronegativo (EN = 4.0) que el cloro (Cl) con
EN = 3.0, la electronegatividad es una magnitud que da idea de la fuerza con la que cierto elemento atrae
para l los electrones compartidos en un enlace, de forma que la polaridad de una molcula estar en
dependencia de la diferencia de electronegatividades (EN) entre los tomos involucrados. As tenemos
que:

La molcula de HF tiene EN = 4.0 - 2.1 = 1.9

La molcula de HCl tiene EN = 3.0 - 2.1 = 0.9

Ambas molculas son polares pero la de HF es ms polar de la de HCl.

La polaridad de las molculas se puede tratar como una magnitud vectorial, tiene un valor (que depende de
EN) y convencionalmente se le ha dado el sentido hacia - con una cruz del lado de + tal y como se
representa en las figuras 14 y 15 a continuacin.

La flecha representa una magnitud del enlace llamada momento dipolar que es simplemente una medida de
cuanto dipolar es el enlace. Mientras ms grande es el momento dipolar, mas polar es la molcula y a su vez
mayores son las cargas + y -.
Figura 15
Figura 14.

Note que hemos usado el concepto de momento dipolar para el enlace, pero tambin hay un momento
dipolar para la molcula en conjunto que se llama momento dipolar molecular. Para las molculas tratadas
hasta ahora donde solo hay un enlace polar, evidentemente el momento dipolar del enlace es el mismo que el
momento dipolar de la molcula.

Volvamos ahora al acetileno como ejemplo de una molcula con ms de un enlace polar.

Note que en el acetileno tiene dos enlaces polares C-H y esto se puede detectar de la diferencia de
electronegatividades entre ambos elementos, la EN del carbono es 2.5 mientras que la del hidrgeno es 2.1
lo que produce un EN = 0.4 indicando un momento dipolar del enlace no muy alto, el enlace no es muy
polar, pero es polar al fin. Adems hay un enlace triple C-C que como es entre tomos iguales no es polar
(ambos comparten los electrones del enlace por igual).

Hagamos ahora el diagrama vectorial de la molcula del acetileno (figura 16 a continuacin).

Figura 16. Diagrama de la molcula del acetileno mostrando los vectores de momento dipolar.

Aunque la molcula tiene dos enlaces polares, ambos enlaces son iguales por lo que los momentos dipolares
son de la misma magnitud y tienen sentidos contrarios, la suma de los vectores es cero y por tanto el
momento dipolar de la molcula es cero, la molcula en su conjunto no es polar.
Un caso interesante es el del agua, esta es una molcula con
tres tomos, dos de hidrgeno y uno de oxgeno cuya forma
molecular se muestra en la figura 17 a la derecha en
correspondencia con la forma F de la tabla 1 arriba. Esta
molcula es del tipo acodada y todos sus tomos estn en el
mismo plano.

Calculemos ahora la EN de los enlaces H-O como la


diferencia entre las electronegatividades de ambos elementos.

EN = 3.5 - 2.1 = 1.4 (vea la tabla 2) Figura 17. Molcula del agua.

La magnitud de EN es relativamente grande (el oxgeno es el segundo entre los elementos ms


electronegativos) lo que significa que el momento dipolar del enlace es alto y por tanto muy polarizado.

Construyamos el diagrama vectorial de la molcula del agua segn la convencin establecida con
anterioridad para determinar si la molcula en su conjunto es polar o apolar.

La figura 18 a la derecha muestra la construccin del diagrama vectorial para determinar la polaridad de la
molcula de agua. Note que efectivamente la suma de los vectores correspondientes a los momentos
dipolares de cada enlace resulta en un vector con cierta magnitud (comparable con la del fuerte enlace
polarizado H-O) y que este se dirige cortando el ngulo entre los tomos de hidrgeno a la mitad, o dicho de
otra forma desde el lado + de la molcula como un todo, hacia el lado - de la molcula como un todo
segn se muestra a continuacin en la figura 19.

Figura 18. Determinacin del momento dipolar de la


Figura 19. Momento dipolar de la molcula del agua. molcula de agua.

Utilizando el mismo principio mostrado hasta aqu, usted puede determinar si una molcula en conjunto es
polar o apolar.

Las fuerzas intermoleculares


Anteriormente se mencionaba el hecho de que no era fcil romper un trozo de hielo y ahora que conocemos
que la molcula del agua es polar podemos explicar parcialmente este comportamiento.

Fuerzas dipolares

La molcula del agua tal y como se ha visto arriba tiene una zona cargada con + en las inmediaciones de
los tomos de hidrgeno y otra cargada - del lado del tomo de oxgeno. Qu pasa si ponemos un grupo de
molculas de agua juntas? Las zonas con carga de diferente signo se atraen mutuamente lo que conduce a
que las molculas tiendan a acercarse unas a otras debido a estas fuerzas intermoleculares. Las fuerzas
intermoleculares entre molculas polares se llaman fuerzas dipolares o fuerzas dipolo-dipolo indicando la
atraccin entre los momentos dipolares de las molculas.

Como el momento dipolar de la molcula del agua es grande, la relativa atraccin intermolecular es tambin
grande, o dicho de otro modo las molculas estn unidas por una gran fuerza dipolar. Este hecho da cierta
justificacin del porqu el agua, formada por dos elementos gaseosos, uno de los cuales es el mas ligero de
todos (el hidrgeno), tenga unas propiedades fsicas que en realidad no podan esperarse de su frmula
qumica, entre estas: su elevado peso, su alto punto de ebullicin y la gran dureza y resistencia a la rotura del
hielo. Pero, a pesar del momento dipolar relativamente grande del agua, este no parece ser el nico factor
que explica sus "extraas" propiedades fsicas ya que por ejemplo el fluoruro de hidrgeno (HF) que tiene
un momento dipolar ms elevado en su molcula es un gas en condiciones normales. Hay algo ms en la
molcula de agua y lo veremos mas abajo.

El hecho de que el agua sea lquida y no gaseosa en condiciones normales se puede aceptar como producto
de fuerzas de interaccin entre sus molculas bastante polares, y este asunto de la polarizacin, a simple
inspeccin, tambin puede servir para justificar que elementos como el oxgeno y el nitrgeno, cuyas
molculas no son polares, y por tanto no existen fuerzas de atraccin entre ellas, sean gases en condiciones
normales. Pero cuidado! estos gases tambin se hacen lquidos si la temperatura baja lo suficiente; algo
anda mal, si solo las fuerzas dipolares son las responsables de la atraccin molecular, ni el nitrgeno ni el
oxgeno (y otros gases en condiciones normales) podran licuarse. No cabe duda, hay, adems de las fuerzas
dipolares, otras fuerzas intermoleculares que llegan a tener magnitudes suficientes como para "inmovilizar"
las "viajeras" molculas de los gases.

Fuerzas de van der Waals

El hecho de que las sustancias formadas por molculas no polares se puedan licuar, obviamente indica la
existencia de otras fuerzas intermoleculares diferentes a las
fuerzas dipolo-dipolo.
Para comenzar nuestro estudio utilicemos como ejemplo el
dixido de carbono (CO2), un gas en condiciones normales.
De la figura 20 puede deducirse que la molcula de dixido
de carbono es apolar. Observe que tiene forma lineal con dos
enlaces polares, uno a cada lado del tomo central de
oxgeno, esta configuracin hace que los vectores de los
momentos dipolares se anulen mutuamente.
Figura 20. La molcula del CO2
Sin embargo el CO2, aun con la molcula no polar pasa
directamente del estado gaseoso al slido a los -78C. Para
encontrar la solucin a este hecho aparentemente inexplicable acudiremos al modelo propuesto hace mas de
100 aos por los qumicos Fritz London y J.D. van der Waals.

Segn su modelo, cualquier tomo o molcula se trata como un espacio esfrico definido que contiene
electrones, y se asume que los electrones dentro de la esfera estn en constante movimiento al azar. De
acuerdo al modelo, una molcula cualquiera es una esfera que contiene los electrones de los tomos
constituyentes, as la molcula de hidrgeno tiene dos electrones mientras que la del metano resulta una
esfera mas grande con 10 electrones (cuatro de los hidrgenos y 6 del carbono).

Bajo el mismo principio nuestra molcula de CO2 debe ser una esfera que contiene 20 electrones, 8 del
oxgeno y 12 de los carbonos. London y van der Waals proponen que como los electrones estn en constante
movimiento puede suceder que en un instante de tiempo se produzca una agrupacin de electrones en alguna
zona de la esfera. Durante ese instante, el lado con ms electrones adquiere una pequea carga negativa y la
zona del lado contrario, carente de electrones, la misma carga pero de sentido positivo. Durante el prximo
instante de tiempo este desbalance desaparece, pero rpidamente puede aparecer al azar en otra zona de la
esfera.
Bajo este modelo, las molculas exhiben un constante e instantneo parpadeo de dbiles momentos dipolares
orientados que aparecen y desaparecen aleatoriamente de un instante a otro.

Si nos seguimos por las propuestas de London y van der Waals en realidad todas las molculas, aunque sean
no polares, tienen cierto grado dbil de polaridad que cambia de posicin y direccin de un lado a otro
dentro de la molcula.

Debido a que el desbalance de electrones que produce este momento dipolar usualmente no es muy
pronunciado la polarizacin de la molcula es muy pequea y resulta una fraccin del momento dipolar
permanente de una molcula polar. Sin embargo este momento dipolar dbil es el que produce la atraccin
entre las molculas que eventualmente conduce al cambio de estado de gas a lquido o gas a slido como el
caso que nos ocupa del CO2.

Veamos de cerca como es que las fuerzas de van der Waals pueden producir el cambio de estado,
supongamos condiciones normales (presin atmosfrica y 20C). En estas condiciones las molculas de
cualquier gas se mueven dentro de su masa a relativas grandes velocidades, lo que les confiere una gran
energa cintica. La dbil fuerza de atraccin producida por el instantneo momento dipolar que puede tener
una molcula cualquiera de la masa del gas no es suficiente para atraer hacia ella alguna otra molcula que
pase muy prxima, la "veloz" molcula contina su camino casi imperturbable. Sin embargo cuando baja la
temperatura, baja tambin la energa de las molculas y con ello su velocidad, llegar un momento, con
temperatura suficientemente baja, que los dbiles momentos dipolares puedan ser suficientes para frenar el
movimiento de baja velocidad de las molculas adyacentes y se produzca la necesaria "adhesin"
intermolecular como para cambiar de gas a lquido o de lquido a slido segn el caso.

Pero cuan dbiles son en realidad las fuerzas de van der Waals? En el caso de molculas formadas por
elementos ligeros (con pocos protones y por tanto pocos electrones) tales como las del H2, N2 y el O2 estas
fuerzas son realmente muy dbiles lo que explica sus bajsimos puntos de licuefaccin (N2 = -210C; H2 = -
259C; O2 = -223C). Porqu son muy dbiles? la explicacin salta a la vista; la esfera de van der Waals
contiene pocos electrones de modo que la posibilidad de que varios de ellos se renan en una zona de la
esfera es muy baja, normalmente el desbalance electrnico es poco significativo y por tanto el momento
dipolar instantneo tambin.

Puentes de hidrgeno

Figura 21. Concentracin de electrones en el tomo de


oxgeno
Decamos arriba que al parecer la magnitud del
momento dipolar de la molcula del agua no era
suficiente para justificar sus inusuales propiedades
fsicas, algo ms debe haber en el agua que
"adhiere" tan fuertemente sus molculas.

Para encontrar la razn echemos un vistazo de cerca


a el enlace H-O, cuando el oxgeno y el hidrgeno
se enlazan de forma covalente el tomo de oxgeno
se "apropia" (dada su elevada electronegatividad)
del par de electrones compartidos generando un +
en el tomo de hidrgeno, y esto no es sorpresa ya
lo sabamos.
Figura 22. Puentes de hidrgeno en la molcula de agua.
Sin embargo, hay algo nico del tomo de hidrgeno; este tiene solamente un electrn; del intercambio
desigual con el tomo de oxgeno el ncleo del hidrgeno queda casi "desnudo" con su protn al
descubierto (figura 21). Bajo estas condiciones el protn del hidrgeno se hace "hambriento" de electrones,
y la presa que tiene al alcance son los electrones pareados de los tomos de oxgeno de las molculas de
agua vecinas.

La distancia entre las molculas de agua se hace muy corta, primero por la fuerte atraccin que el protn casi
desnudo ejerce sobre los electrones pareados del tomo de oxgeno de la otra molcula; y segundo porque el
tomo de hidrgeno no tiene electrones que impidan el acercamiento, no hay cargas del mismo signo que se
repelen. Esta fuerza atractiva adicional se conoce con el nombre de puente de hidrgeno y se representa
usualmente con una linea de puntos entre los tomos involucrados (figura 22). La palabra "puente" se usa en
lugar de atraccin dipolo-dipolo porque esta fuerza de atraccin en muy grande y se acerca a la fuerza de un
enlace covalente.

Para que se pueda formar un puente de hidrgeno entre molculas se debe cumplir la condicin de que el
tomo de hidrgeno est enlazado covalentemente con un tomo pequeo y mucho ms electronegativo que
l. Esta condicin se cumple para los enlaces covalentes O-H, N-H y F-H ya que el oxgeno, el nitrgeno y
el flor son los elementos que ms se "apropian" de electrones, es decir son los ms electronegativos de la
tabla peridica. Con frecuencia no se incluye al cloro como capaz de inducir puentes de hidrgeno.

Ms arriba, a la hora de introducir el asunto de las propiedades inusuales del agua, usamos el ejemplo del
fluoruro de hidrgeno, que con momento dipolar incluso superior al del agua era un gas en condiciones
normales, ahora, al final de la explicacin, resulta que el flor es tambin uno de los formadores de puentes
de hidrgeno, entonces porqu el HF a diferencia del agua es un gas en condiciones normales.

El asunto radica en la distribucin de electrones de este elemento. Hay una gran diferencia entre el oxgeno
y el flor; el oxgeno tiene seis electrones en su capa de valencia, de modo que cuando comparte dos con
sendos tomos de hidrgeno le quedan dos pares de electrones en el ltimo nivel tal y como vimos en la
figura 21. Esta elevada cantidad de electrones produce la "nube" mostrada en la misma figura de forma que
constituye un "manjar" para el vido protn descubierto del hidrgeno.

Con el flor la cosa cambia, este elemento solo tiene un electrn en el ltimo nivel y este es el que est
haciendo el enlace. Entonces la "nube" del tomo de flor est vaca y por tanto el protn del hidrgeno no
resulta atrado con fuerza por el tomo de flor. El puente de hidrgeno es dbil y esto permite una distancia
relativamente grande entre las molculas.

La cosa no termina ah
Hasta ahora hemos hablado de fuerzas intermoleculares como la razn que mantiene unidas las moleculas y
con ello determina la integridad del cuerpo de la sustancia y su estado fsico. Pero hay muchas sustancias en
la prctica que no contienen molculas en su interior, s, su cuerpo no est integrado por molculas y estas
sustancias se conocen como sustancias no moleculares.

Sustancias no moleculares

Ya hemos dicho, y recalcamos ahora, que algunas sustancias tales como el agua se mantienen en forma
molecular aunque estn en el estado slido, sus molculas se mantienen unidas por fuerzas intermoleculares
(fuerzas de van der Waals, fuerzas dipolo-dipolo o puentes de hidrgeno), y un slido de este tipo se le
llama slido molecular.

Si entramos en la interioridad de un trozo de hielo podemos "ver" que este est compuesto por molculas de
agua atrapadas unas con las otras por puentes de hidrgeno "asegurndolas" en su lugar. Otro slido
molecular es la parafina formada por molculas de hidrocarburos tales como el C20H42 pero en este caso las
molculas se mantienen juntas por fuerzas de van der Waals.

Otras muchas sustancias, aunque tienen fuerzas intermoleculares relativamente dbiles, no solidifican como
slidos moleculares y de hecho no contienen ninguna forma en su interior que puede clasificarse como
molcula independiente, en su lugar estos slidos existen como un cuerpo compacto que mantiene su
integridad por grandes fuerzas covalentes o inicas y se denominan slidos no moleculares.

Solidos inicos no moleculares

Un ejemplo de estos slidos es el cloruro de sodio (NaCl) o


sal comn, un grano de sal comn est formado por una basta
red de iones negativos Cl- e iones positivos Na+ conocida
como cristal inico, y en la que los iones estn colocados de
forma ordenada y repetitiva. El orden y la fijacin en el
cristal de los iones se debe a la interaccin de fuerzas de
atraccin elctricas entre los iones de carga contraria, de
modo que la estructura de la red est formada por la
alternancia de iones de diferente signo como puede verse en a
figura 19.

En un slido de este tipo no puede detectarse algo que se Figura 23. Ordenamiento de los iones en el cloruro
pueda llamar molcula, de modo que se les llama slidos de sodio.
inicos no moleculares. De la misma forma tampoco puede
hablarse de fuerzas intermoleculares (ya que no hay
molculas) y su integridad se debe a los fuertes enlaces inicos.

Fundir estos compuestos requiere romper los enlaces inicos y debido a que esta operacin requiere de
enormes cantidades de energa (calor), una buena parte de los cristales inicos funden a temperatura cercana
a 1000C e incluso por encima de ese valor. El cloruro de sodio, por ejemplo, funde a 801C, el cloruro de
potasio a 776C y el fluoruro de potasio a 720C.

Slidos no moleculares no inicos.

No todos los cristales estn formados por una red de iones, los hay tambin "amarrados" por enlaces
covalentes y debido a esto se les llama cristales covalentes. Los cristales covalentes pueden ser lo mismo de
compuestos como de elementos puros y a su estructura se le llama red cristalina covalente. Uno de los mas
codiciados y caros cristales es el diamante, el que est constituido por un elemento puro (el carbono), otro
elemento que forma cristales covalentes es el silicio.

En ambos, carbono y silicio (en sus formas cristalinas), cada tomo est enlazado covalentemente con otros
cuatro tomos del mismo elemento formando una red espacial.
La figura 24 a la derecha muestra una seccin del
cristal de silicio. Al igual que en la red inica, en el
caso de las redes covalentes no puede identificarse
algo como molcula individual, lo que tenemos
ahora son tomos en lugar de iones todos
interconectados por fuertes enlaces covalentes. Para
fundir estas redes cristalinas hay que romper los
enlaces covalentes y por tanto hay que suministrar
grandes cantidades de calor, as el silicio funde a
1414C y el diamante (el que primero se transforma
en grafito) funde a 3550C.

Un ejemplo de compuesto que forma redes


cristalinas covalentes es el cuarzo (dixido de
silicio) en el cual cada tomo de silicio est enlazado
covalentemente con cuatro tomos de oxgeno, los
que adems estn a su vez enlazados a otros tomos
de silicio formando una gran red.
Figura 24. Seccin de la red cristalina del silicio (Si).
Por simple inspeccin de la frmula qumica
generalmente no se puede saber si el slido es
molecular (como el hielo) o no molecular (como el silicio). Si el compuesto tiene un metal del grupo IA (1)
o IIA (2) ligado a un no metal es una buena indicacin de que es inico y por lo tanto no molecular, pero en
caso contrario no se puede predecir nada y hay que hacer la determinacin experimentalmente.

El punto de fusin es una buena pista, ya que un punto de fusin alto est ligado a enlaces fuertes que
mantienen el slido compacto. Si el punto de fusin es muy alto, cercano o mayor que 1000C el slido es
muy probablemente no molecular, pero si el punto de fusin es bajo quiere decir que hay fuerzas de unin
dbiles y en consecuencia es muy posible que sea molecular. Veamos un caso particular.

Si nos atenemos puramente a la frmula qumica del dixido de silicio SiO2 donde un tomo de silicio est
unido a dos tomos de hidrgeno por dobles enlaces (figura 25), podemos asumir sin lugar a dudas que la
molcula es lineal al igual que el dixido de carbono.

Y esta apreciacin, en principio cierta, nos puede conducir al hecho errneo de que como la molcula no es
polar las fuerzas que mantienen unidas a estas en un trozo de silicio son fuerzas de van der Waals, sin
embargo, el dixido de silicio es un slido muy duro en condiciones normales y tiene el punto de fusin
entre 1660 y 1725C. Estas dos caractersticas fsicas "extremas" indican que no debe ser un slido
molecular, y como ya se dijo, los experimentos han demostrado que es un slido no molecular que puede
formar redes cristalinas muy estables debido a enlaces covalente entre los tomos que la forman.

Figura 25. Molcula del dixido de silicio.


Slidos no moleculares metlicos.

Otra clase de slidos que tienen altos puntos de fusin son los metales puros, tales como la plata (Ag), el
oro(Au), el hierro (Fe) y el cobre (Cu) entre otros. Estos slidos no moleculares est formados por tomos
neutros unidos por enlaces metlicos. Al igual que los enlaces covalentes, los enlaces metlicos se producen
al compartir electrones, pero hay una gran diferencia. En una pieza de metal los electrones de valencia son
libres en movimiento y estn compartidos y son atrados por todos los ncleos de los tomos de la pieza
produciendo una fuerza de atraccin extra entre los tomos (el hecho de la movilidad de los electrones
explica la conductividad elctrica de los metales).

De la misma forma que los enlaces covalentes e inicos estos enlaces son verdaderos enlaces, lo que
significa, que en general, son fuertes y como ya usted sabe los enlaces fuertes interpartculas usualmente
conducen a altos puntos de fusin. El oro funde a 1064C, el hierro a 1535C, estas son temperaturas muy
altas lo que refleja la fuerza de los enlaces metlicos.

De todas formas hay excepciones, el sodio (Na) funde a solo 98C y el mercurio (Hg) es lquido en
condiciones normales pero las razones de estas "anormalidades" que indican enlaces metlicos dbiles se
van del alcance de lo que se pretende con este artculo.
La forma de la molcula
Para interpretar a cabalidad este artculo es recomendable que lea primero Enlaces qumicos en el que se
establece que solo se puede hablar de molculas como entidad independiente cuando se producen enlaces
covalentes entre elementos no metlicos, si participa un metal en el enlace, este se hace inico y la sustancia
comnmente adquiere la forma de un entramado tridimensional llamado cristal. Por ese motivo todo lo
tratado en el presente artculo se refiere a no metales.

Una molcula es una entidad qumica que se mantiene unida por fuerzas de atraccin entre sus partes
constituyentes, por ejemplo, la molcula de metano (CH4) que convencionalmente se puede representar
como:

Nos induce a pensar que la distribucin espacial de los tomos es plana y que los tomos de hidrgeno estn
colocados a 90 unos de otros formando una cruz. Es esto
cierto?.
Las molculas en la realidad no siempre tienen los tomos
distribuidos en un plano, en su lugar ellas forman figuras
geomtricas tridimensionales. Las posiciones relativas de los
tomos en las molculas resultan obligadas por la fuerza de
repulsin entre los electrones de valencia que tienen cargas
del mismo signo. Veamos:
Figura 1. Las regiones de carga negativa
concentrada.
El metano

Volvamos a la molcula del metano, en ella las zonas donde


se encuentran los enlaces entre los tomos son regiones de
elevada carga negativa debido a la presencia de los electrones
de valencia compartidos. Debido a la repulsin entre las
regiones, estas se colocarn en el espacio a la mayor distancia
posible. Geomtricamente el ngulo de 90 en un mismo
plano (figura1), aunque lo aparenta, no establece la mayor
distancia entre los enlaces, esta se logra cuando los tomos de
hidrgeno se colocan segn se muestra en la figura 2, en cuya
disposicin los enlaces estn a la mayor distancia posible.
Vase en forma de barras y bolas en la figura 3. Figura 2. Orden espacial de la molcula de metano.

Esta disposicin de los tomos adquiere una forma de


tetraedro regular. Un tetraedro regular es un polgono con los cuatro lados formados por tringulos
equilteros idnticos y observe que hay un tomo en el vrtice de cada tringulo (figura 4).

ngulos iguales de 109.5 son lo que producen lo deseado, es decir la mayor separacin entre los enlaces y
por tanto la menor repulsin posible entre ellos, y con esto se maximiza la estabilidad de la molcula.

Esta disposicin no es exclusiva del metano, cada vez que usted tenga cuatro pares de electrones alrededor
de un tomo central en una molcula, la forma preferida ser el tetraedro regular.
Figura 3. Molcula de metano usando un modelo de barras Figura 4. Forma tetradrica de la molcula de metano. Un
y bolas. tomo de hidrgeno en cada vrtice.

El formaldehdo

Pero no siempre hay cuatro pares de electrones alrededor de


un tomo y de hecho la situacin es distinta en muchos casos. Veamos el caso del formaldehdo de frmula
CH2O. En el formaldehdo la situacin es distinta comparado con el metano, empecemos por construir el
diagrama de la molcula plano y con los ngulos entre los los enlaces arbitrariamente a 90.

Ahora nos toca determinar cual es la disposicin geomtrica de los enlaces para que estn a la mayor
distancia posible. Pero la cosa ha cambiado en relacin al metano, ahora hay un doble enlace C=O. De
acuerdo a la teora que hemos utilizado hasta ahora, llamada Teora de Repulsin de Pares de Electrones de
Valencia, los enlaces mltiples se tratan como si fueran un grupo simple de electrones o un enlace simple, ya
que estos enlaces mltiples ocupan, a groso modo, el mismo espacio que los simples, de modo que en este
caso tenemos un tomo de carbono rodeado por tres grupos de electrones, dos grupos con tomos de
hidrgeno y un grupo con el tomo de oxgeno. Al nmero de grupos de electrones que rodean el tomo se
le llama nmero estrico (NE), el que ahora para el formaldehdo es 3 y que para el caso anterior del metano
era 4.

Pues bien, cual es la disposicin geomtrica mas adecuada para el caso de 3 grupos de electrones? De
simple geometra se sabe que la distancia mayor corresponde a la molcula plana con ngulos de 120 entre
los enlaces, de manera que se puede predecir que la molcula de formaldehdo debe tener los enlaces del
tomo de oxgeno con los hidrgenos separados 120 rodeando el tomo de carbono como se muestra en la
figura 5 a continuacin. La forma es triangular plana.
Figura 5. La molcula de formaldehdo

El acetileno

Estudiemos ahora otro caso, el del acetileno C2H2. Este gas de olor desagradable y muy til como
combustible en las antorchas de soldadura y corte de metales tiene un triple enlace entre dos tomos de
carbono, cada uno de los cuales esta adems enlazado a un tomo de hidrgeno. Comencemos por el
diagrama de la molcula mostrado a continuacin en la figura 6 a la izquierda, utilizando los mismos
preceptos que se usaron para el formaldehdo, con los ngulos arbitrariamente a 90.

Figura 7.
Figura 6.

Pero es la configuracin de la izquierda donde los enlaces estn mas lejanos?, evidentemente no, ellos estn
ms separados si los enlaces se disponen a 180 como aparece en la figura 7 a la derecha. Es decir una
molcula lineal.

En ninguno de los compuestos mostrados hasta ahora el tomo central tiene electrones sobrantes pareados,
de modo que veamos ahora uno de esos casos, el amonaco NH3 un gas bastante comn en casa disuelto en
agua como agente de limpieza.

El amonaco

Como siempre, empecemos por el diagrama de la molcula, pero ahora, primero como diagrama de puntos
que luego se convierte a diagrama de lineas.

Figura 8. Figura 9.

Primero a la izquierda en la figura 8 est el diagrama de puntos de la molcula de amonaco, como el


nitrgeno es un elemento del grupo VA de la tabla peridica tiene cinco electrones en la capa de valencia,
dos pareados, que no se comparten, y tres sin parear. A la derecha, en la figura 9, se muestra el diagrama
utilizando barras para los enlaces. Note que solo tres tomos de hidrgeno pueden acoplarse a los electrones
sin parear del nitrgeno y quedan un par de electrones.

Este par de electrones establece una diferencia importante con respecto a las sustancias tratadas con
antelacin.

Los pares de electrones, que se constituyen como una zona de carga negativa concentrada cuentan como un
nmero estrico, esto significa el tomo de nitrgeno en la molcula de amonaco tiene como nmero
estrico 4 igual que el tomo de carbono del metano visto arriba.

El hecho de que esta molcula tiene como nmero estrico 4 significa que se puede predecir una forma
tetradrica con los tres grupos de electrones separados a 109.5 grados. La diferencia ahora radica que el
vrtice superior del tetraedro no tiene un tomo de hidrgeno, en su lugar aparecen all los electrones sin
parear (figura 10).

Figura 10. Molcula de amonaco.

Como lo que nos interesa es la forma de la molcula, es decir como se distribuyen los tomos en el espacio,
no se consideran los electrones pareados del vrtice superior y solo los tomos involucrados, es decir se
tratan los electrones en pares de forma invisible. Teniendo esto ltimo en cuenta la forma del polgono de la
molcula del amonaco baja sustancialmente de altura y resulta piramidal. Ya los cuatro tringulos no son
idnticos como en el caso de tetraedro regular.
La figura 11 muestra un esquema de barras y bolas para la
molcula de amonaco.

Las determinaciones experimentales muestran que los


ngulos de la forma piramidal del amonaco son ligeramente
menores que 109. 5, y esto es razonable, ya que el par de
electrones ocupa un espacio ligeramente mayor que los
electrones envueltos en el enlace. Una regla aproximada que Figura 11. Molcula de amonaco como bolas y
puede usarse es que los pares de electrones comprimen el barras.
ngulo entre los enlaces unos 2 y con esto podemos predecir
que el ngulo H-N-H es aproximadamente de 105, lo que concuerda bastante bien con el determinado
experimentalmente.

Como usted podr comprender existen otros casos en la vida prctica, no obstante, lo tratado hasta aqu
puede resultar suficiente para comprender la esencia del modo en que las molculas toman su forma
geomtrica. La tabla 1 a continuacin muestra un resumen de los casos vistos y de otros que resultan
comunes.
Tabla 1. Disposicin geomtrica de algunas molculas

NE = 4 cuatro grupos de NE = 3 tres grupos de NE = 2 dos grupos de


electrones electrones electrones

A B C
Hay cuatro grupos de electrones Hay tres grupos de electrones de Hay dos grupos de electrones de
de enlace y no hay pares de enlace y no hay pares sobrantes. enlace y no hay pares sobrantes.
electrones sobrantes. Forma de la Forma de la molcula triangular Forma de la molcula lineal.
molcula tetraedro regular. plana. ngulos entre los enlaces ngulo entre los enlaces 180.
ngulos entre los enlaces 109.5. 120. Ejemplo: el formaldedo Ejemplo: el CO2
Ejemplo: el metano.

D E F
Hay tres grupos de electrones de Hay dos grupos de electrones de Hay dos grupos de electrones de
enlace y un par de electrones enlace y un par de electrones enlace y dos pares de electrones
sobrantes. Forma de la molcula sobrantes. Forma de la molcula es sobrantes. La forma de la molcula
tetraedro piramidal. Los ngulos acodada. El ngulo entre los es acodada. El ngulo entre los
entre los enlaces se comprimen a enlaces se comprime a ~118 enlaces se comprime a ~105
~107. Ejemplo: el amonaco debido al par sobrante. Ejemplo: debido a los pares sobrantes.
el ozono Ejemplo: el agua.
La polaridad de las molculas.
Una gran parte de las sustancias que nos rodean no estn formadas por molculas que andan "vagando" en el
espacio a cualquier distancia entre ellas, si usted toma un poco de agua, el "cuerpo" se mantiene como una
unidad volumtrica que no se deshace ni crece de volumen espontneamente. Del mismo modo sucede con
el tetracloruro de carbono CCl4 (un lquido disolvente), con el hielo y otras muchas sustancias que nos
rodean. Esta situacin de coherencia nos induce a pensar que deben existir fuerzas de atraccin entre las
molculas que las mantienen unidas en un cierto volumen fijo, y el hecho es absolutamente cierto para
lquidos y slidos. En los gases esto no se cumple, las molculas de los gases si "vagan" sin ser retenidas por
nada (o casi nada) y por lo tanto un gas dejado en el espacio (sin estar en un recipiente) se expande
constantemente auto-diluyndose, es decir sus molculas se separan unas de otras sin control, parece que no
hay fuerzas de atraccin intermoleculares o estas son muy dbiles.

Si usted toma un trozo de hielo y trata de partirlo con las manos notar una fuerte resistencia, probablemente
no podr romperlo, sus molculas estn fuertemente unidas por interaccin molecular, de no haberla resulta
claro que el trozo de hielo se convertira en gas al instante.

Pero de donde vienen esas fuerzas intermoleculares?, de qu depende la magnitud de estas? Un rol clave
en esto se encuentra en la forma de las molculas.

Molculas polares y apolares

Analicemos dos molculas simples, la de hidrgeno H2 y la de fluoruro de hidrgeno HF (un gas). Ambas
tienen forma lineal (todas las molculas con solo dos tomos son lineales) pero entre ellas hay una gran
diferencia.

La molcula de hidrgeno est formada por dos tomos de este elemento unidos por un enlace covalente
puro, es decir ambos tomos comparten por igual los
electrones de enlace (figura 1).

Figura 1. Enlace H-H covalente puro

Figura 2. Enlace H-F covalente polar.


Para el caso del HF la situacin es distinta, el tomo de flor
al ser mas electronegativo (tabla 1) que su "compaero" el
hidrgeno retiene mas tiempo en sus cercanas los electrones
compartidos y el enlace resulta covalente polar (figura 2).
Que sucede con esto?, simplemente que hay una mayor
concentracin de carga negativa en las inmediaciones del
tomo de flor, y por la misma razn una mayor presencia de
carga positiva alrededor el tomo de hidrgeno, la molcula
se polariza elctricamente. En la prctica este desbalance de
cargas se representa con la letra griega minscula delta () y
en la inmediaciones del tomo de flor existe una carga +
mientras que alrededor de tomo de hidrgeno una carga -.

La polaridad de las molculas de gases no es igual para todos, Tabla 1. Electronegatividad de los elementos
ya hemos visto que la molcula de hidrgeno no es polar, del representativos.
mismo modo no son polares las molculas de nitrgeno y del
oxgeno del aire, estos gases comparten los electrones de
valencia por igual y por tanto no hay regiones cargadas en la molcula.

En el HF la significativa diferencia de eletronegatividad entre el hidrgeno y el flor resulta en una molcula


bastante polarizada, ms que la molcula de cloruro de hidrgeno HCl veamos porqu.

Observe la tabla 1 a la derecha, ver que el flor (F) es mas electronegativo (EN = 4.0) que el cloro (Cl) con
EN = 3.0, la electronegatividad es una magnitud que da idea de la fuerza con la que cierto elemento atrae
para l los electrones compartidos en un enlace, de forma que la polaridad de una molcula estar en
dependencia de la diferencia de electronegatividades (EN) entre los tomos involucrados. As tenemos
que:

La molcula de HF tiene EN = 4.0 - 2.1 = 1.9

La molcula de HCl tiene EN = 3.0 - 2.1 = 0.9

Ambas molculas son polares pero la de HF es ms polar de la de HCl.

La polaridad de las molculas se puede tratar como una magnitud vectorial, tiene un valor (que depende de
EN) y convencionalmente se le ha dado el sentido hacia - con una cruz del lado de + tal y como se
representa en las figuras 3 y 4 a continuacin.

La flecha representa una magnitud del enlace llamada momento dipolar que es simplemente una medida de
cuanto dipolar es el enlace. Mientras mas grande es el momento dipolar, mas polar es la molcula y a su vez
mayores son las cargas + y -.

Note que hemos usado el concepto de momento dipolar para el enlace, pero tambin hay un momento
dipolar para la molcula en conjunto que se llama momento dipolar molecular. Para las molculas tratadas
hasta ahora donde solo hay un enlace polar, evidentemente el momento dipolar del enlace es el mismo que el
momento dipolar de la molcula.
Figura 4
Figura 3.

Veamos ahora el acetileno como ejemplo de una molcula con mas de un enlace polar.

Note que en el acetileno tiene dos enlaces polares C-H y esto se puede detectar de la diferencia de
electronegatividades entre ambos elementos, la EN del carbono es 2.5 mientras que la del hidrgeno es 2.1
lo que produce un EN = 0.4 indicando un momento dipolar del enlace no muy alto, el enlace no es muy
polar, pero es polar al fin. Adems hay un enlace triple C-C que como es entre tomos iguales no es polar
(ambos comparten los electrones del enlace por igual).

Hagamos ahora el diagrama vectorial de la molcula del acetileno (figura 12 a continuacin).

Figura 12. Diagrama de la molcula del acetileno mostrando los vectores de momento dipolar.

Aunque la molcula tiene dos enlaces polares, ambos enlaces son iguales por lo que los momentos dipolares
son de la misma magnitud y tienen sentidos contrarios, la suma de los vectores es cero y por tanto el
momento dipolar de la molcula es cero, la molcula en su
conjunto no es polar.
Un caso interesante es el del agua, esta es una molcula con
tres tomos, dos de hidrgeno y uno de oxgeno cuya forma
molecular se muestra en la figura 13 a la derecha. Esta
molcula es del tipo acodada y todos sus tomos estn en el
mismo plano.

Calculemos ahora la EN de los enlaces H-O como la


diferencia entre las electronegatividades de ambos elementos.

EN = 3.5 - 2.1 = 1.4 (vea la tabla 2) Figura 13. Molcula del agua.
La magnitud de EN es relativamente grande (el oxgeno es el segundo entre los elementos mas
electronegativos) lo que significa que el momento dipolar del enlace es alto y por tanto muy polarizado.

Construyamos el diagrama vectorial de la molcula del agua segn la convencin establecida con
anterioridad para determinar si la molcula en su conjunto es polar o apolar.

La figura 5 a la derecha muestra la construccin del diagrama vectorial para determinar la polaridad de la
molcula de agua. Note que efectivamente la suma de los vectores correspondientes a los momentos
dipolares de cada enlace resulta en un vector con cierta magnitud (comparable con la del fuerte enlace
polarizado H-O) y que este se dirige cortando el ngulo entre los tomos de hidrgeno a la mitad, o dicho de
otra forma desde el lado + de la molcula como un todo, hacia el lado - de la molcula como un todo
segn se muestra a continuacin en la figura 6.

Figura 6. Momento dipolar de la molcula del agua. Figura 5. Determinacin del momento dipolar de la molcula
de agua.

Utilizando el mismo principio mostrado hasta aqu, usted puede determinar si una molcula en conjunto es
polar o apolar.
Nomenclatura de compuestos inorgnicos
Cuando lo primeros alquimistas daban origen a la rama de la ciencia que hoy conocemos como qumica, a
medida que los compuestos se descubran y se caracterizaban reciban un nombre, por ejemplo, las sustancia
H2O se denomin aqua, de donde deriv el nombre en espaol agua; la sustancia NH3 obtuvo su nombre
relacionado con su recoleccin cerca de templo a Ammon Ra en la Libia antigua y ha trascendido en espaol
como amonaco; del mismo modo el compuesto Hg2Cl2 fue llamado (en griego y que significa bello)
y termin siendo calomelanos en espaol. Estos nombre particulares se conocen hoy como nombres
comunes. Pero suponga usted nombrar de esta forma a los millones de compuestos conocidos. La nica
manera de saber qu es amonaco es usando la memoria, as que imagine memorizar solo unos cuantos
cientos de nombres diferentes y tendr una idea de la magnitud del problema.

Debido a esto es que muy pronto se vio la necesidad de buscar alguna forma de nombrar los compuestos
usando un sistema, un sistema de nomenclatura, que permitiera darle a cada compuesto un nombre nico,
basado en su frmula qumica, de modo que el nombre asignado permitiera a cualquiera saber su
composicin y frmula qumica. Si usted comprende el sistema de nomenclatura, podr escribir la frmula
qumica solamente conociendo el nombre.

En este artculo, por simplicidad, y para favorecer la comprensin, comenzaremos con los compuestos
binarios, los que estn formados por solo dos elementos.

Compuestos binarios
Los compuestos binarios a su vez se pueden separar en dos grandes grupos:

1.- Compuestos binarios inicos: estn constituidos por un metal y un no metal y son usualmente inicos.

2.- Compuestos binarios covalentes: estn constituidos por dos no metales o metaloides y son usualmente
covalentes.

Nota: en el artculo Enlaces qumicos se caracterizan con bastante detalle que son cada uno de estos tipos de compuestos.

Compuestos binarios inicos

La frmula molecular de estos compuestos se escribe siempre con el metal delante del no metal de forma
que el cloruro de potasio se escribe siempre KCl y nunca ClK y cuando se escribe la frmula, se consideran
los elementos como iones, el metal como catin (K+) y el no metal como anin (Cl-). Esto ltimo resulta en
que tambin se puede decir que el catin va primero que el anin. El catin recibe el nombre del elemento,
va precedido por el artculo de y el anin con el sufijo -uro, a excepcin de cuando se trata de oxgeno que
se usa la palabra xido.
Por ejemplo:

Frmula Catin Anin Nombre del compuesto


Na2S Na+ S2- Sulfuro de sodio
CaCl2 Ca2+ Cl- Cloruro de calcio
Li3N Li+ N3- Nitruro de litio
Al2O3 Al3+ O2- xido de aluminio

Note varias cosas:


1.- Que el nombre del anin resulta "recortado" y
solo se usa hasta la consonante que viene despus de
la primera vocal y en vez de usar clorouro de calcio
o nitrogenouro de litio se dice cloruro y nitruro
respectivamente.

2.- Que para ciertos elementos como el azufre se usa


la raz del nombre en latn (sulfris).

3.- Que el nombre nos dice cuales elementos estn


involucrados en el compuesto y tambin se puede
saber cual es el anin.

Los metales de transicin y algunos metales pesados


del bloque de los representativos de la tabla
peridica, echan un "cubo de agua fra" a la
nomenclatura simple que hemos visto. Estos metales
pueden tener diferentes cationes estables, por
ejemplo el hierro puede ser Fe2+ o Fe3+. Vea la figura
1.
Figura 1. Cationes posibles de algunos metales de transicin.
En estos casos, a diferencia con el potasio que
siempre aparece como catin +1, los metales de
transicin y algunos metales pesados de los representativos pueden aparecer en los compuestos en forma de
cationes con diferente carga elctrica de forma que el nombre cloruro de hierro poda referirse al FeCl2 o al
FeCl3 y esto genera un gran problema de ambigedad en el nombre. Por suerte, una pequea modificacin
en el nombre puede resolver el problema. Cuando se trate de un metal que pueda formar mas de un catin se
coloca entre parntesis con nmeros romanos la magnitud de la carga positiva del catin. Para el caso del
hierro puede ser (II) o (III), as tenemos que el FeCl2 se llama cloruro de hierro (II) mientras que el FeCl3
debe ser cloruro de hierro (III).

Tambin se puede tropezar en la prctica con una nomenclatura mas vieja que cambia el sufijo de acuerdo a
la carga del catin, en este mtodo se usa -ico para el Fe3+ y -oso para el catin Fe2+. Los nombres seran
entonces cloruro ferroso para el FeCl2 y cloruro frrico para el FeCl3. Los sufijos -ico y -oso no se usan solo
para los cationes +2 y +3, en su lugar, se usan para nombrar los cationes de menor y mayor carga positiva
respectivamente de un elemento en particular. Esto significa que un elemento que produce un catin con
carga +2 y otro de carga +4 el sufijo -ico se usa para el catin con carga +2 y el -oso para el de carga +4. Un
caso es el cloruro estaoso SnCl2 y el cloruro estico SnCl4 (generalmente escrito estnico) donde el
estao (Sn) se presenta en forma de cationes Sn2+ y Sn4+. Otros ejemplos pueden ser:

Ion Compuesto con cloro Nombre viejo Nombre sistemtico


Cu+ CuCl Cloruro cuproso Cloruro de cobre (I)
Cu2+ CuCl2 Cloruro cprico Cloruro de cobre (II)
Co2+ CoCl2 Cloruro cobaltoso Cloruro de cobalto (II)
Co3+ CoCl3 Cloruro cobltico Cloruro de cobalto (III)

Compuestos binarios covalentes

Los compuestos binarios covalente se producen generalmente entre dos no metales o metaloides y su
nomenclatura se parece mucho a la de los compuestos binarios inicos, pero con cierta diferencia.
Los no metales se pueden enlazar covalentemente en formas mas variables que lo que hacen los compuestos
inicos y del hecho resultan necesarias dos cosas:

1.- Agregar un prefijo adicional al nombre para que nos diga cuantos tomos de cada elemento estn
presentes en la molcula.

2.- Establecer una convencin para saber cual de los dos elementos se coloca primero en la frmula.

Agregando el prefijo

Los prefijos que se usan se muestran a continuacin:

1 mono- 4 tetra- 7 hepta- 10 deca-


2 di- 5 penta- 8 octa-
3 tri- 6 hexa- 9 nona-

De esta forma el compuesto formado entre el cloro (Cl) y el fsforo (P) PCl3 se llama tricloruro de fsforo y
el compuesto entre el flor (F) y el azufre (S) SF6 se llama hexafloruro de azufre.

Organizando los elementos

Cuando se trataron los compuestos binarios inicos arriba se


dijo que el metal se colocaba al final de la frmula qumica,
pues bien, en el caso de los compuestos binarios covalentes,
en los que no hay metal, se trata el elemento menos
electronegativo como si fuera un metal. El otro elemento, el
mas electronegativo se coloca despus. Por este motivo el
PCl3 se escribe de este modo y no Cl3P. Vea la figura 2 para
conocer la electronegatividad de algunos elementos. Para
formar el nombre, al igual que en los compuestos inicos
binarios, se usa el sufijo -uro para el elemento ms
electronegativo (adems del prefijo necesario) y para el otro
se usa el nombre del elemento (con la misma excepcin del
oxgeno) adems del prefijo, si este es necesario, de modo
que:

P4O6 -----> Hexxido de tetrafsforo*

P4O10 ---> Decxido de tetrafsforo* Figura 2. Electronegatividad de algunos elementos.

SF6 ------> Hexafloruro de azufre (note que no se usa monoazufre debido a que si hay un solo tomo del
elemento menos electronegativo el prefijo no se utiliza).

SO3 -----> Trixido de azufre

CO ------> Monxido de carbono (en este caso se usa el prefijo mono- ya que se trata del elemento ms
electronegativo.

CO2 -----> Dixido de carbono.

N2O5 ----> Tetrxido de dinitrgeno*

* Para evitar dos vocales seguidas la a del prefijo se desecha cuando el elemento comienza con una vocal.
Nomenclatura de iones poliatmicos.

Los iones poliatmicos, como el nombre lo indica, estn formados por tomos de mas de un elemento, son
muy comunes en los compuestos y el qumico debe lidiar con ellos a diario. Algunos de los mas comunes se
listan a continuacin:

Frmula Nombre Frmula Nombre


NH4+ Amonio CO32- Carbonato
NO2- Nitrito HCO3- Bicarbonato
NO3- Nitrato MnO4- Permanganato
SO32- Sulfito PO43- Fosfato

SO42- Sulfato ClO- Hipoclorito


Observe que todos son aniones excepto el NH+. Una buena parte de los iones poliatmicos contienen
oxgeno en su frmula (oxianiones) y la cantidad de tomos de oxgeno en el oxianin se puede producir a
veces de forma escalonada formando una serie de iones. Cuando esto ocurre, y solo hay dos variantes del
ion, para el de menos tomos de oxgeno usa el sufijo -ito y para el de mas tomos de oxgeno el sufijo -ato.

SO32- ===> sulfito

SO42- ===> sulfato

Si hay ms de dos en la serie, se usa el prefijo hipo- para el de menos tomos de oxgeno y el per- para el
que mas tiene:

ClO- ====> hipoclorito

ClO2- ====> clorito

ClO3- ====> clorato

ClO3- ====> perclorato

Nombrar los compuestos con iones poliatmicos es tarea fcil, solo hay que usar las mismas convenciones
de los compuestos binarios inicos utilizando el nombre del ion poliatmico en el lugar del no metal. Si
llambamos cloruro de sodio al NaCl, (Na+ + Cl-), llamaremos hipoclorito de sodio al compuesto NaClO
(Na+ + ClO-).

Nomenclatura de los cidos

El mundo de los cidos es complejo, no obstante para el inters de este artculo consideremos un cido a la
sustancia capaz de producir iones H+ cuando se disuelve en agua. Los cidos pueden contener o no contener
oxgeno en su frmula y de acuerdo a ello se usan dos sistemas diferentes de nomenclatura.

cidos sin oxgeno

El cloruro de hidrgeno (HCl) que es normalmente un gas, al disolverse en agua se disocia en los iones H+ y
Cl- por lo que de acuerdo a lo que apuntbamos se puede considerar un cido luego de disuelto en agua.
Como no contiene oxgeno se nombra agregando el sufijo -hdrico al nombre del elemento que no es
hidrgeno. Por lo tanto este cido se llama cido clorhdrico. Del mismo modo a la solucin de HBr o
bromuro de hidrgeno, tambin gaseoso en condiciones normales, se le llama cido bromhdrico. El yoduro
de hidrgeno (otro gas en condiciones normales) produce al disolverse en agua iones H+ y por tanto en
solucin se conoce como cido yodhdrico. Sin embargo, como habr notado, cuando estas sustancias no
estn disueltas en agua se nombran segn las reglas de las sustancias no cidas vistas arriba. En resumen:

Sustancia Frmula Iones en solucin Nombre del cido


Cianuro de hidrgeno HCN CN- H+ cido cianhdrico
Cloruro de hidrgeno HCl Cl- H+ cido clorhdrico
Yoduro de hidrgeno HI I- H+ cido yodhdrico
Sulfuro de hidrgeno H2S S2+ 2H+ cido sulfhdrico

cidos con oxgeno

Si el cido contiene oxgeno las reglas para nombrarlo cambian un tanto. Los oxicidos, como tambin se les
conoce, se nombran enfocndose en el ion poliatmico, si el ion termina en -ato, al cido se le cambia el
sufijo de -ato a -ico. Veamos:

Frmula del cido Frmula del ion Nombre del ion Nombre del cido
H2SO4 SO42- Sulfato cido sulfrico
HNO3 NO3- Nitrato cido ntrico
HClO4 ClO4- Perclorato cido perclrico

Si el nombre del ion poliatmico termina en -ito el cido se nombra cambiando el sufijo de -ito a -oso.

Frmula del cido Frmula del ion Nombre del ion Nombre del cido
H2SO3 SO32- Sulfito cido sulfuroso
HNO2 NO2- Nitrito cido nitroso
HClO ClO- Perclorito cido percloroso
Soluciones
Una solucin es una mezcla homognea de dos o ms sustancias, pero que significa homognea? veamos.

Si usted toma sal comn y azcar, los pone juntos en un recipiente y luego los sacude hasta la saciedad sin
duda que ha hecho una mezcla. Del mismo modo si toma la sal, la agrega a un poco de agua y luego agita,
los granos de sal desaparecen y de nuevo se obtiene una mezcla, sin embargo hay una diferencia decisiva
entre ambas. En el primer caso la mezcla, aunque a simple inspeccin se puede considerar homognea no lo
es, con suficiente cuidado usted puede identificar los granos de azcar y de sal de forma independiente en la
mezcla, cada uno "anda por su lado". Para el segundo caso de la sal (o tambin pudo ser el azcar) en agua,
una vez mezclados, por mucho que se afane no podr detectar diferencias en la composicin del lquido
formado, esta si es una mezcla homognea desde el punto de vista qumico. Si vamos mas adentro en la
masa lquida de la segunda mezcla, aunque tome una muestra mnima, siempre se tendr la misma cantidad
de sal y de agua en proporcin, es decir siempre tendr la misma concentracin en todas partes.

La definicin de lo que significa homognea desde el punto de vista qumico nos permite ahora establecer
con mas precisin el concepto de solucin.

Una solucin (tambin llamada solucin verdadera) es una mezcla de dos o ms sustancias en la cual existe
la misma concentracin de cada una de ellas en toda la masa de la mezcla sin importar el tamao de la
muestra.

Esta definicin excluye la mezcla de azcar y sal comn como disolucin, ya que para tamaos muy
pequeos de muestra podemos llegar a tomar solo un grano independiente de cada una de las sustancias
aunque se hayan triturado a polvo muy fino.

Solvente y soluto
En una solucin la sustancia presente en mayor cantidad se llama en qumica solvente (tambin podr
encontrar el nombre de disolvente) y las otras sustancia en la solucin de denominan solutos de manera que
en el ejemplo del agua y la sal, la primera es el solvente y la segunda es el soluto. En ciertos casos, como en
la mezcla de gases o lquidos que sean soluciones verdaderas no es posible definir cual es el soluto y cual el
solvente ya que estos pueden mezclar en iguales proporciones y por tanto no hay una sustancia mayoritaria
en la solucin, pero este es un caso muy particular.

La naturaleza de las soluciones


Las soluciones no solo se pueden hacer entre slidos y lquidos como los ejemplos de arriba, tambin dos o
ms lquidos se pueden mezclar para formar verdaderas soluciones, por ejemplo el agua y el alcohol, cuya
solucin la puede encontrar en el hogar como antisptico. Otro modo de existencia de soluciones son las
soluciones slidas, un ejemplo de las cuales est presente en el anillo que porta en su dedo o la cadena que
puede llevar al cuello como una solucin formada entre plata y oro, o entre plata, oro y cobre, las que
usualmente se les llama aleaciones. Salta a la vista que estas aleaciones no se pueden hacer con los metales
en estado slido y originalmente fueron soluciones lquidas que luego solidificaron.

El aire que respiramos es una solucin formada por gases, principalmente nitrgeno (N2) en un 78%;
oxgeno (O2) en un 21% y otros gases en proporciones mucho menores. Para la solucin aire podemos decir
que el solvente es el nitrgeno y el principal soluto es el oxgeno.

Volvamos al caso de la mezcla de sal y azcar, ya vimos que esta mezcla nunca ser una solucin aunque la
deje en reposo por aos, sin embargo si agrega la suficiente cantidad de agua a la mezcla, se produce una
solucin, los dos solutos forman una solucin verdadera en el solvente agua. Note que cuando existe algn
slido como soluto siempre ha sido necesario que el solvente sea lquido, la explicacin de este hecho radica
en la forma estructural de las molculas en los lquidos; estas son mviles dentro de la masa y por tanto
pueden "alojar" intersticialmente las molculas del slido en su interior, en los slidos las molculas estn
rgidamente unidas unas con otras y no permiten la introduccin de las molculas "intrusas" en su masa (vea
el artculo Fases de la materia para una mejor ilustracin).

La energa en las soluciones


Para ilustrar como se comporta la energa en las soluciones utilizaremos dos sustancias comunes que se
disuelven mutuamente muy bien, el agua (H2O) y el cloruro de sodio o sal comn (NaCl).

Primero el agua

El agua es una sustancia particularmente especial como solvente y usted habr podido notar que disuelve
muchas otras sustancias cada vez que la usa para preparar un comida en la estufa de la casa. De hecho,
nuestro propio cuerpo est formado por el 80% de agua de modo que resulta claro que la mayora de los
procesos metablicos se hacen usando el agua como solvente. Esta capacidad de disolver muchas sustancia
le ha valido el nombre de disolvente universal.

Figura 1. Polarizacin de la molcula del agua.

Figura 2. Puentes de hidrgeno entre las molculas


de agua.
Entonces salta una pregunta porqu el agua tiene una
capacidad excepcional como solvente? para responder
entremos en las interioridades del agua. (la comprensin se
facilita mucho si lee el artculo La molcula).

La molcula de agua es polar, lo que significa que en ella hay


zonas con carga negativa (-) y zonas con carga positiva (+)
como se muestra en la figura 1 a la derecha. La presencia de
zonas con cargas de diferente signo en la molcula es lo que
le da la polarizacin, y tiene el efecto de que por ello se
produce una fuerte atraccin intermolecular conocida como
fuerza dipolo-dipolo. Tambin en la molcula de agua la gran Figura 3. Estructura cristalina del cloruro de sodio.
diferencia de electronegatividad entre el oxgeno y el
hidrgeno produce el efecto de dejar casi "desnudos" los
ncleos de los tomos de hidrgeno cuando el tomo de oxgeno se "apropia" de los electrones de valencia
dada su elevada electronegatividad. De esta forma el protn del ncleo del hidrgeno queda casi "al
descubierto" producindose una atraccin adicional entre l y los cuatro electrones pareados del tomo de
oxgeno de una molcula de agua vecina que no participan en el enlace. Esta atraccin adicional se conoce
como puente de hidrgeno y est representado en la figura 2 como lineas de puntos. Ambas fuerzas de
atraccin, las fuerzas dipolo-dipolo y los puentes de hidrgeno le confieren una gran integridad al agua.

Ahora el cloruro de sodio

Esta sustancia slida est formada por una red tridimensional de iones Na+ y Cl- relativamente estacionarios
colocados en un patrn repetitivo llamado estructura cristalina, cuyo orden se muestra en la figura 3 abajo.
Las posiciones relativas entre los tomos de cloro y sodio en el cristal se mantienen fijas por fuertes enlaces
inicos.

La fortaleza de los enlace inicos es la que explica el alto punto de fusin del NaCl (801C), ya que para ello
hay que suministrar mucha energa (calor) para romperlos a fin de facilitar la movilidad de los iones y
producir el cambio de fase.

Finalmente los ponemos juntos

Cuando se ponen juntos el soluto y los solventes al conjunto normalmente se le llama sistema.

Acabamos de ver que para romper los enlace inicos del cristal de NaCl hay que suministrar mucha energa,
entonces hay algo extrao, como es que el agua, a temperatura normal puede romper esos enlaces para
poder "mezclar" de manera homognea los iones Na+ y Cl- con sus propias molculas y formar la solucin?

Para saber la razn de tal hecho sorprendente debemos escudriar en el proceso de disolucin.

La formacin de una solucin

Durante la formacin de una solucin se pueden identificar tres procesos que transcurren simultneamente y
que para comprenderlos tenemos necesariamente que separarlos y caracterizarlos pero siempre hay que tener
presente que suceden los tres al mismo tiempo.

1.- Separacin del soluto: resulta claro y evidente que para que las molculas del agua se mezclen de forma
homognea con los iones del cloruro de sodio, estos ltimos deben ser separados a fin de darles la libertad
de movimiento necesaria. La separacin de los iones se logra solo con la rotura de los enlaces inicos y esto
requiere energa.
2.- Separacin del solvente: para dar cabida a los nuevos "inquilinos" en el soluto es necesario que sus
molculas se separen y con hemos visto para el agua estas molculas estn fuertemente unidas por las
fuerzas dipolo-dipolo y los puentes de hidrgeno. De modo que la separacin tambin requiere energa.

3.- Solvatacin: este es el tercer proceso que se produce de forma simultnea con los dos anteriores y
consiste en la ubicacin de los iones individuales Na+ y Cl- dentro del espacio creado entre las molculas
del soluto. Una que van entrando los iones cargados a la masa del soluto pueden interactuar con las
molculas polares del agua que los rodean, lo que resulta en fuerzas de atraccin denominadas fuerzas ion-
dipolo. Este proceso es contrario a los dos anteriores donde se requera energa para romper enlaces, ahora
se forman enlaces, de modo que se desprende energa durante la formacin.

Para el caso del agua y una sustancia inica como el NaCl cada ion puede quedar rodeado de hasta seis
molculas de agua durante la solvatacin, y como en esta situacin en el proceso interviene agua tambin se
conoce como hidratacin y la energa liberada energa de hidratacin.

En resumen, cuando se produce una solucin se tienen que realizar tres procesos simultneos, dos que
requieren energa (la separacin del soluto y la separacin del solvente) ya que hay que romper fuerzas de
atraccin interpartculas, y el tercero se diferencia en que libera energa al formar fuerzas de atraccin. La
energa liberada durante la hidratacin juega un papel importante en el suministro de la carga de energa
necesaria para los otros dos procesos, pero la hidratacin suministrar toda la energa necesaria, solo si la
fuerza de atraccin soluto-solvente es suficientemente fuerte, es decir si su formacin produce toda la
energa para hacer "el trabajo".

Con la ltima "herramienta" a mano, es decir lo que sucede desde el punto de vista energtico durante una
disolucin, podemos establecer la situacin que indica de manera general cuando una sustancia (soluto) se
disolver en un solvente y esta se puede resumir como:

Un soluto (o solutos) se disolvern en un solvente cuando la energa liberada en la solvatacin sea igual o
mayor que la necesaria para los otros dos procesos.

Una regla prctica que permite saber cuando un soluto se disolver en un solvente se le llama la regla del
"igual disuelve a igual" donde igual se refiere a la polaridad. Esto significa que los solventes polares
disuelven mejor a sustancias polares mientras que los solventes no polares disuelven mejor a las sustancia no
polares. Y es razonable veamos porqu.

La regla "iguales disuelven iguales"

Acabamos de terminar el anlisis de un caso en el que una


sustancia polar disuelve otra del mismo tipo (sistema agua-NaCl) en este caso la elevada cantidad de energa
que se libera por la fuerte atraccin ion-dipolo entre las molculas de agua y los iones Na+ y Cl- puede
darnos la razn del porque este sistema se dirige en el sentido de la disolucin, el tercer proceso produce
suficiente energa para suplir los requerimientos de los otros dos. Pero tratemos de disolver NaCl en
tetracloruro de carbono (CCl4) que es un lquido (solvente) apolar.

Ya sabemos que la estructura del cloruro de sodio est formada por iones fuertemente unidos por atraccin
inica en el cuerpo cristalino de la sustancia, de modo que la cantidad de energa necesaria para el primer
proceso de la disolucin (separacin del soluto) es alta.

Por su parte el tetracloruro de carbono tiene sus molculas unidas por fuerzas de van der Waals que son en
general comparablemente menores que las fuerzas dipolo-dipolo de las molculas polares, pero estas fuerzas
son de magnitud suficiente para mantener la sustancia en estado lquido en condiciones normales, es decir
no son demasiado dbiles. Note que el cloro tiene 17 electrones y el carbono 6 lo que suma 23 electrones a
la esfera de van del Waals y por tanto la posibilidad de producir desbalances de carga instantneos
significativos. Esta situacin nos indica que se requieren cantidades moderadas de energa para llevar a cabo
el segundo proceso de la disolucin (la separacin del solvente).
Sin embargo, la energa que puede producirse durante la solvatacin es pequea debido a que no existe una
gran fuerza de atraccin ion-dipolo entre ambas molculas; los iones no encuentran zonas suficientemente
cargadas en las molculas del tetracloruro de carbono como para que se produzca una fuerza de atraccin
considerable.

Cuando se hace un balance de energa nos damos cuenta de que se necesita de una fuerte cantidad (para
separar el soluto) + una cantidad moderada para separar el solvente y solo disponemos de una pequea
cantidad suministrada por la solvatacin, la conclusin de tal balance es que no se puede producir la
disolucin y, de hecho, en la prctica el CCl4 no disuelve al NaCl.

Pero veamos el caso del sistema entre dos sustancias no polares, ahora los tres procesos requieren de poca
energa, la separacin del soluto requiere vencer las dbiles fuerzas de van de Waals, la separacin del
solvente resulta en lo mismo, romper dbiles fuerzas de van der Waals y la solvatacin se hace del mismo
modo a travs de fuerzas de van der Waals liberando poca energa.

Como el balance de energas en este caso es entre cantidades muy pequeas el resultado, ya sea en dficit o
en exceso de energa, terminar siendo una cantidad extremadamente pequea y de todas formas se
producir la disolucin ayuda por otro factor involucrado que se denomina entropa.

La entropa

Bueno, la entropa en sentido estadstico es una medida


de cuan espontneo es un proceso (pero tiene
definiciones mas especficas para otras ramas como la
termodinmica desde el punto de vista de la energa).

Los procesos que nos rodean tienden a producirse


espontneamente en dos direcciones o tendencias. Una
de estas tendencias es que todos se dirigen de estados
de mayor energa a estados de menor energa, por
ejemplo, si usted deja caer una pelota de las manos en
las inmediaciones de la superficie de la Tierra siempre Figura 4.
la pelota se dirigir hacia abajo, hacia la Tierra, y nunca
hacia el espacio; nuestra pelota se involucra en un
proceso durante el cual su energa (potencial) disminuye hasta terminar en cero cuando reposa sobre la tierra
adquiriendo la mayor estabilidad.

La otra tendencia de los procesos se relaciona ms con la probabilidad de que ocurran de un modo o de otro.
Pongamos un ejemplo, suponga que usted toma en las manos un juego de barajas espaolas como las de la
figura 4, las coloca contra la pared a la altura de su cara y luego las suelta. Todas la barajas terminan en el
piso pero la probabilidad de que caigan una sobre la otra para formar el paquete es casi nula. Tampoco es
probable que que caigan juntas todas las barajas con copas, o con espadas o de cualquier otro palo. La
tendencia es a caer de forma desordenada sin ningn arreglo especfico. El arreglo desordenado del ejemplo
es el que tiene mayor entropa, y es al mismo tiempo el ms probable, de manera que podemos decir que:

La entropa es una magnitud que expresa la tendencia mas probable de suceso de un hecho.

Para nuestro ejemplo, el caso de que todas la barajas caigan unas sobre otras para formar el paquete tiene
una entropa extremadamente baja mientras que la cada desordenada tiene una entropa mucho mayor. Los
procesos en el universo se producen siempre de modo que van, al contrario que con la energa, en busca de
la mayor entropa.

En resumen:
Aquellos procesos que se producen en el universo de forma espontnea lo hacen en el sentido de conseguir
la menor energa y la mayor entropa posibles.

Cuando se disuelve un soluto en un solvente, el proceso siempre resulta en un incremento de entropa del
sistema, de modo que si volvemos al caso de la solucin de una sal inica como el cloruro de litio (LiCl) en
agua, donde la sal pasa del estado organizado como un conjunto de iones en un arreglo perfecto en el cristal,
a una forma mas desordenada dentro de la solucin, con los iones distribuidos entre las molculas de agua,
el sistema sufre un aumento de entropa. Si a esta tendencia natural le sumamos que la energa liberada
sobrepasa la que se necesita para el proceso (hay una prdida neta de energa del sistema) tenemos un caso
donde las dos tendencias naturales estn a favor de la solucin y por tanto la solucin ser un hecho
indiscutible y seguro.

Si el proceso de disolucin resulta en una ganancia neta de energa (la solvatacin no compensa a las etapas
de separacin) la disolucin puede de todas formas ser espontnea debido a la ganancia de entropa cuando
la ganancia neta de energa no es muy grande. Este es el caso de algunas situaciones durante la disolucin de
un soluto no polar en un solvente no polar en los cuales el sistema puede ganar una pequea cantidad de
energa como ya vimos, sin embargo, la ganancia en entropa del sistema dirige el proceso a la formacin
espontnea de la solucin. El hecho explica porqu casi siempre un solvente no polar disuelve un soluto no
polar.

Por supuesto, el aumento de entropa nunca podr sobreponerse a los grandes dficit de energa que se
producen cuando se intenta disolver un soluto polar en un solvente no polar.
Solubilidad
En el artculo Soluciones se trat el tema de la interaccin entre soluto y solvente desde el punto de vista
energtico a la hora de formar soluciones, pero saber por qu unas sustancias se disuelven en otras no es
todo lo necesario, cuando se trabaja con soluciones es muy importante saber cual es la cantidad de soluto
que puede disolverse en una cantidad de solvente. Esta necesidad dio lugar al nacimiento del concepto de
solubilidad.

La mxima cantidad de soluto que puede disolverse en una cantidad dada de solvente se conoce como
solubilidad del soluto.

Es comn que la solubilidad se tome en la prctica en base a 100 gramos de solvente, de modo que con
frecuencia la solubilidad se enuncia como:

La mxima cantidad de soluto que puede disolverse en 100 g de solvente.

En ambas formas de enunciarse la solubilidad como concepto, se habla de la mxima cantidad y cuando una
solucin tiene la mxima cantidad de soluto que puede disolverse en el solvente se dice que la solucin est
saturada. Esto nos permite enunciar la solubilidad de otro modo:

La solubilidad de un soluto es aquella cantidad de l que al disolverse en un solvente produce una solucin
saturada.

La solubilidad es variable
Decir que un soluto tiene determinada solubilidad no es toda la historia, por ejemplo, si usted dice: "el
azcar de mesa (sacarosa) tiene una solubilidad de 190.5 g en 100 g de agua" ha brindado una informacin
aun intil, solo ha dado el "nombre" de la cuestin, a ese nombre le falta el "apellido". Si, as mismo, est
incompleta la magnitud de la solubilidad en agua si no se dice la temperatura a la que se ha medido esa
solubilidad, de manera que lo correcto es decir "el azcar de mesa (sacarosa) tiene una solubilidad de 190.5
g en 100 g de agua a 10C" y con ello estamos definiendo con exactitud la mxima cantidad de sacarosa
que se disuelve en 100 g de agua en una situacin particular de temperatura. De no hacerlo estamos
cometiendo un error de gran magnitud ya que, por ejemplo, 100 g de agua a 90C pueden disolver 420.0 g
de sacarosa mas del doble!

Influencia de la temperatura

Bueno, de lo descrito arriba se puede concluir que la solubilidad aumenta al aumentar la temperatura del
solvente, y esto es cierto para la mayora de los slidos, decimos "mayora" porque hay excepciones como
puede verse en la figura 1 abajo donde se muestra la solubilidad de algunas sustancias en agua de acuerdo a
la temperatura.
Figura 1. Solubilidad en agua de algunas sustancias en relacin con la temperatura.

El aumento de la solubilidad no es igual para todas las sustancias; observe que el aumento de esta con la
temperatura es muy poca para cloruro de sodio (NaCl), al contrario, el aceato de sodio (CH3CO2Na) sufre un
incremento muy pronunciado, y con comportamiento excepcional est el sulfato de cerio Ce2(SO4)3 cuya
solubilidad desciende con el aumento de la temperatura. Note que en la tabla la solubilidad se expresa como
la relacin entre unidades de masa (g de soluto/100 g de solvente). Pero tambin en la prctica es comn que
se use en forma de unidades de masa/unidades de volumen, por ejemplo, g de soluto/100 ml de solvente.

La nica forma segura de determinar el comportamiento de la solubilidad de una sustancia cualquiera


cuando cambia la temperatura es en forma experimental y como regla general:

La solubilidad de slidos en lquidos aumenta con el aumento de la temperatura.

Solubilidad de gases

En los sistemas donde un gas se disuelve en un lquido, la solubilidad se reduce con el aumento de la
temperatura, usted debe tener cuenta de eso cuando nota el cambio en la cantidad de "gas" de una gaseosa
cuando se calienta. La sensacin "picante" del dixido de carbono (CO2) disuelto en el lquido, que se nota
cuando se toma la gaseosa fra, desaparece en la gaseosa caliente y esta tiene un sabor "plano" debido a que
el gas se a escapado al aumentar la temperatura. De esto podemos establecer la segunda regla de la
solubilidad:

La solubilidad de los gases en los lquidos disminuye con el aumento de la temperatura.

Pero no solo la temperatura influye en la solubilidad de los gases, tambin influye la presin, a medida que
la presin del gas que se encuentra por encima de una fases lquida se incrementa, la cantidad de gas que se
ve forzado a entrar en el lquido tambin aumenta, de modo que se puede decir:

La solubilidad de los gases en lquidos aumenta al aumentar la presin.

Molaridad
El grfico de la figura 1 arriba muestra el comportamiento de las soluciones saturadas de diversas sustancias
en relacin a la temperatura de la solucin, de modo que podemos decir que a 20C se disuelven unos 85 g
de glucosa (un tipo de azcar) en 100 g de agua (de acuerdo a la precisin que permite el grfico). Pero no
siempre se necesitan soluciones saturadas tan dulces, de modo que quizs necesitemos disolver 30 g en lugar
de 85 para hacer una solucin menos dulce. Y esto es posible, ya que los 85 gramos son la mxima cantidad
posible a esa temperatura y 30 g es bastante menos. Ambas soluciones, la saturada y la que necesitamos
preparar se diferencian en su concentracin.

La concentracin puede variar mucho, desde la participacin de cantidades mnimas de soluto hasta la
saturacin, y en la prctica se usan dos trminos que valoran cualitativamente la concentracin de la
solucin. Supongamos que usted tiene unos amigos visitando la casa y decide brindar una limonada, toma
unos pocos limones, los exprime en una jarra con agua y le agrega algo de azcar. Luego llena sendos vaso
con la limonada y los ofrece, como hay confianza, uno de su amigos le dice "oye, esta limonada esta floja!"
y los dems asienten con la cabeza. Entonces, avergonzado, retira los vasos y prepara una limonada nueva,
pone en ella un buen grupo de limones, le agrega abundante aucar y repite el ofrecimiento. Cuanta
satisfaccin siente cuando ahora todos dicen "ahora si est fuerte! . Los teminos "floja" y "fuerte" se han
referido cualitativamente a la concentracin, pero tcnicamente no se usan estos trminos coloquiales en su
lugar se usan diluida y concentrada de forma que la primera limonada estaba diluida y la segunda
concentrada. Ya tenemos tres trminos que definen una solucin cualitativamente: saturada, diluida y
concentrada.

Sin embargo, en muchas situaciones no alcanza con saber si la solucin es diluida, concentrada o saturada,
se necesita saber exactamente que cantidad de soluto est presente en la solucin en relacin a la cantidad de
solvente, es decir una descripcin cuantitativa de la concentracin. De hecho, la diferencia entre un veneno
y un medicamento es la concentracin de la sustancia activa incluida, una tableta con 10 mg del componente
activo puede curar una enfermedad pero la misma tableta con 200 mg puede ser letal.

El trmino "saturada" aunque es de tipo cualitativo tiene tambin un significado cuantitativo, pero
desafortunadamente, con solo saber que una solucin es saturada no nos permite saber directamente cuanto
soluto tiene la solucin, necesitamos auxiliarnos de los grficos de la figura 1. Lo mejor para cuantificar la
concentracin de una solucin es un concepto que diga instantneamente la cantidad de soluto presente en
el solvente y este concepto, usado mucho por los qumicos, se llama molaridad.

La molaridad trata la cantidad de soluto en trminos de moles y el solvente en trminos de volumen de


forma que la molaridad queda definida como:

La molaridad de una solucin est definida por el nmero de moles de soluto disueltos en un litro de
solucin.

Hay que notar algo importante en la definicin de molaridad y que conduce fcilmente a errores, la
molaridad se refiere a un litro de solucin, NO a un litro de solvente.

Matemticamente:

(Expresin 1)

Preparemos una solucin 1-molar (1 M) de cloruro de sodio (NaCl); no cometa el error de disolver 58.443 g
(1 mol) de cloruro de sodio en un litro de agua, lo que se debe hacer es:

1.- Poner en un recipiente inerte, por ejemplo, un matraz aforado 58.433 gramos de NaCl.

2.- Agregar un poco de agua y remover hasta que se disuelva toda la sal, digamos 3/4 de litro.
3.- Con la sal ya disuelta, completar con agua suficiente el matraz hasta la marca de 1 litro.

La molaridad nos da lo que queramos, una medida cuantitativa de la concentracin, si usted tiene una
botella con una solucin salina 1 M sabe exactamente la concentracin de forma cuantitativa. Cada litro de
solucin contiene exactamente 1 mol (58.433 g) de cloruro de sodio, de la misma forma medio litro tendra
29. 222 g (1/2 mol) de sal. Si la solucin es 2 M entonces en cada litro hay 116.886 g de NaCl (2 moles).

Composicin en %
El uso de la molaridad es un mtodo excelente para cuantificar la concentracin de una solucin, pero en la
prctica usted puede tropezar con la concentracin expresada en porcentaje, es decir composicin en
porciento. De modo general el % es similar a la molaridad, en ambos casos la magnitud numrica se expresa
como:

(Expresin 2)

Para la molaridad el numerador se expresa en moles y el denominador en litros mientras que para la
concentracin porcentual, aunque en esencia es la misma definicin, usa diferentes cantidades en el
numerador y el denominador. La concentracin en % puede adquirir tres formas:

(Expresin 3)
Composicin en % en masa

(Expresin 4)
Composicin en % en volumen

(Expresin 5)
Composicin en % masa/volumen

La composicin en masa se usa a menudo para expresar la concentracin de una solucin en la que una
cantidad de gramos de soluto slido se han disuelto en una cantidad de masa (g) de solvente lquido.
Digamos, por ejemplo, si usted disuelve 10 g de sal comn en la cantidad de agua necesaria para formar 100
g de solucin esta tendr una concentracin de 10% en masa.

Cuando el soluto y el solvente son lquidos, es comn que se use la composicin por volumen, por ejemplo,
si agregamos agua a 25 mL de alcohol hasta formar 100 mL de solucin tendremos una concentracin de
25% en volumen. Puede parecer que estamos tomando un cuidado innecesario al preparar la solucin al 25%
en volumen de etanol-agua, si son dos lquidos por qu no mezclamos 25 mL de etanol y 75 mL de agua y
punto. Simplemente porque 25 mL de etanol + 75 mL de agua dan una cantidad de solucin ligeramente
menor que 100 mL, por eso la clave es:

Agregue solvente hasta que la solucin sea de 100 ml.

Para facilitar hemos preparado 100 ml de solucin en las dos soluciones, pero en general eso no es siempre
el caso, de modo que para otras cantidades de solucin deben usarse las expresiones de la 3 a la 5 para
realizar los clculos pertinentes.

Tenga presente que cuando se preparan soluciones por concentracin en % siempre se debe especificar si es
en masa, en volumen o en masa/volumen, de lo contrario no se podr saber cuanto soluto existe en la
solucin, de este modo si usted tiene una solucin agua-alcohol al 5% sin especificar la va de preparacin
se pueden dar dos casos:

1.- Si la preparacin fue en masa se tienen 5 g de alcohol por cada 100 gramos de solucin.

2.- Si la preparacin fue en volumen, entonces, como el alcohol tiene una densidad de 0.7893 g/mL, los 5
mL de alcohol utilizados solo representan 3.9 g.
Estados de oxidacin
El estado de oxidacin es un trmino convenido por los qumicos y se representa por un nmero de carcter
artificial (no tiene un sentido fsico estricto), que resulta de un modo particular de contar los electrones que
"pertenecen" a un tomo en una sustancia, comparado con la cantidad de electrones de valencia que tiene en
el estado libre el elemento. Como la definicin brindada es "larga y pesarosa" vamos a aclararla.

Cuantos electrones tiene un tomo en


un enlace?
Bueno, la respuesta depende de la conveniencia, cuando se
trat el tema de los enlaces (que lo puede leer aqu) se
explicaba que los tomos se enlazan buscando cumplir la
regla de los octetos, es decir completar a 8 la cantidad de
electrones del ltimo nivel de energa y por tal motivo el, o Figura 1. Molcula de hidrgeno.
los, electrones del ltimo nivel se "compartan como buenos
amigos" entre ambos tomos en el enlace llamado covalente.

En el enlace covalente cuando se usa la regla de los octetos


los electrones del enlace cuentan para los dos tomos
enlazados, de esa forma cuando dos tomos de hidrgeno (H)
se enlazan para formar la molcula (H2) se considera que el
electrn solitario del tomo de hidrgeno cuenta para ambos
tomos de forma que cada uno es "dueo" de dos electrones y
con ello se completa el ltimo nivel de energa (que para el Figura 2. Estructura cristalina del HF.
hidrgeno no es 8 si no 2). Ambos tomos estn "felices" y la
molcula es lo mas estable posible (figura 1).

Esta forma de contar los electrones que pertenecen a cada


tomo conviene en este momento, y adems es lo
suficientemente lgico como para aceptarlo a fin de explicar
la forma en que los tomos se enlazan para formar molculas
o compuestos. Recuerde que en ciencia una teora es
verdadera cuando explica la realidad observada.

En otros tipo de enlaces como en los casos donde participan


metales y no metales el conteo se trata de otra forma, ahora la
regla de los octetos se cumple, no por compartir electrones, si
no por que uno de los tomos le "regala" electrones al otro y
este ltimo los acepta. Ambos tratan de cumplir con la
preferencia atmica de tener completos la ltima capa de Figura 3. Electronegatividad de los elementos
electrones de valencia, es decir cumplir con la regla de los representativos.
octetos, pero ahora a travs de la transferencia de electrones.
De esta forma cuando el flor (F) y el sodio (Na) se enlazan
para forma el fluoruro de sodio (NaF), el sodio cede el electrn solitario de la ltima capa de valencia (el
sodio tiene 11 electrones en el tomo, dos en la primera capa, 8 en la segunda, ambas completas, y uno
solitario en la prxima o de valencia) y el flor lo acepta para completar el octeto (el flor tiene 9 electrones
en el tomo, dos en la primera capa que est completa y 7 en la ltima o de valencia).

Como los tomos ganan y pierden electrones se pierde la neutralidad elctrica y se convierten en iones, lo
que hizo llamar al enlace enlace inico. Para este tipo de compuestos no puede reconocerse la molcula
como entidad independiente en su lugar los iones de signo contrario se atraen mutuamente para formar una
gran red de iones que se denomina cristal (figura 2).
Ante la conveniencia de tener un solo modo de conteo universal de los electrones y con ello facilitar la
prediccin de los productos cuando se produce una reaccin qumica, ya sea entre metales y no metales o
entre no metales, los qumicos crearon una forma de contabilizar los electrones conocida como mtodo de
los estados de oxidacin. La meta del mtodo es asignar un nmero a cada tomo que nos diga de cuantos
electrones de valencia es "dueo" cada uno. Ese nmero asignado se llama estado o nmero de oxidacin.

Para que sea coherente el mtodo de los estados de oxidacin hay que establecer algunas "reglas del juego"
y estas son:

1.- Los electrones pareados de un tomo pertenecen por completo a l y no se transfieren a otro tomo. (vea
el artculo Enlaces para saber que son electrones pareados).

2.- En un enlace qumico el tomo mas electronegativo siempre ser "dueo" de los electrones compartidos
(en la figura 3 se brinda la electronegatividad de los elementos representativos).

3.- Cuando dos tomos del enlace son del mismo elemento (y por consiguiente de la misma
electronegatividad) los electrones se dividen por igual entre ambos tomos.

De este modo, y aunque no corresponda con la realidad fsica de los enlaces covalentes, se consideran
siempre los electrones como "transferidos" del tomo menos electronegativo al ms electronegativo. Visto
de esta manera, en el agua H2O los tomos de hidrgeno (menos electronegativos EN = 2.1) se quedan sin su
electrn solitario y el oxgeno (mas electronegativo EN = 3.5), que fsicamente tiene 6 electrones en el
ltimo nivel, ahora tiene 8 y est completo.

Aunque la forma mas adecuada y exacta de asignar el estado de oxidacin de un tomo en un compuesto es
a travs de la elaboracin del diagrama de puntos (vez Enlaces), el que permite saber a ciencia cierta cuantos
electrones resultan pareados en un tomo en particular, esto es tedioso y en ocasiones complicado. Por ello
los qumicos han desarrollado un mtodo de reglas prcticas que permiten determinar el estado de oxidacin
de un tomo en un compuesto de manera rpida y casi siempre cierta.

Regla 1: El estado de oxidacin de un tomo en la forma de ocurrencia natural mas comn es cero.

Regla 2: El estado de oxidacin del oxgeno en un compuesto casi siempre es -2.

Regla 3: El estado de oxidacin del hidrgeno en un compuesto o en un ion poliatmico es +1.

Regla 4: El estado de oxidacin de los tomos del grupo IA (1) de la tabla peridica (los metales alcalinos
como el sodio, potasio o litio) en un compuesto es siempre +1.

Regla 5: El estado de oxidacin de cualquier tomo de los elementos del grupo IIA (2) de la tabla peridica
(metales alcalinotrreos como el magnesio, bario y calcio) en un compuesto es siempre +2. (La tabla
peridica aparece a continuacin en la figura 4)

Regla 6: El estado de oxidacin de cualquier ion monoatmico (de un solo tomo) es igual a la carga
elctrica del ion.

Regla 7: La suma de los estados de oxidacin de todos los tomos en una frmula qumica debe coincidir
con la carga elctrica de la molcula o el ion representado por la frmula.
Figura 4. Tabla peridica

Veamos algunos ejemplos:

Frmula tomo Estado de oxidacin Regla


H2O O -2 Regla # 2 O es -2
H +1 Regla # 3 H es +1
H +1
Suma 0 Lo que corresponde a
la regla 7
la molcula del agua
es neutra.

Frmula tomo Estado de oxidacin Regla


2-
SO4 O -2 Regla # 2 O es -2
O -2
O -2
O -2
S ? No hay regla para el
azufre
Suma -2 Para que corresponda
a la regla 7
la molcula del ion
sulfato debe
tener carga 2-.
Entonces cul debe ser el nmero de oxidacin del azufre? (S), evidentemente en este ion el azufre tiene un
nmero de oxidacin +6 para que se cumpla la regla 7:

(-2) + (-2) + (-2) + (-2) + (+6) = -2

Vamos a un caso algo mas complejo:

Frmula tomo Estado de oxidacin Regla


Cr2O72- O -2 Regla # 2 O es -2
O -2
O -2
O -2
O -2
O -2
O -2
Cr ? No hay regla para el
cromo
Cr ?
Suma -2 Para que corresponda
a la regla 7
la molcula del ion
dicromato
debe tener carga -2.

Vuelve la pregunta cul debe ser el nmero de oxidacin del cromo en este ion?

Tenemos que la suma de los estados de oxidacin de los tomos de oxgeno da un total de -14, lo que
significa que con el cromo debemos conseguir un estado de oxidacin +12 para que la carga del ion
corresponda con la regla 7. Observe que hay dos tomos de cromo y ambos deben tener el mismo estado de
oxidacin lo que significa que el nmero de oxidacin de cada uno es +6.

Del mismo modo se procede con cualquier molcula o ion.


Reacciones qumicas

Generalidades
Cuando dejamos abandonado un clavo de hierro (Fe) brillante a la intemperie, no tarda mucho en perder el
brillo, luego se recubre de una capa rojiza polvorienta que con el tiempo aumenta de espesor y puede hasta
formar unos grnulos protuberantes que terminan a la larga destruyendo todo el acero del clavo para
convertirse en herrumbre. Resulta claro que se est produciendo una transformacin en la cual el hierro que
constituye la masa del clavo se est convirtiendo en otro producto. Porqu sucede esto?, la explicacin
radica en que el hierro del clavo en presencia de la humedad ambiental reacciona con el oxgeno (O2) del
aire para formar xido de hierro (Fe2O3). A este tipo de cambio, donde las sustancias se ven involucradas en
la formacin de una o mas nuevas sustancias con caractersticas fsicas y qumicas diferentes a las de las
sustancias originales se le llama reaccin qumica. De modo que podemos definir la reaccin qumica como:

En una reaccin qumica una o mas sustancias se convierten en una o mas sustancias nuevas cuya
composicin y propiedades difieren de las sustancias originales.

En nuestro ejemplo del clavo, las sustancias originales son dos, hierro y oxgeno y la sustancia nueva el
xido de hierro.

Llamaremos a las sustancias originales reaccionantes y a las sustancias formadas productos. Las reacciones
qumicas se representan en forma de una ecuacin qumica, que de cierta forma se parece a una ecuacin
matemtica. En ambas ecuaciones hay dos partes, en la ecuacin matemtica hay dos grupos de nmeros o
variables relacionadas separadas por un signo =, en las ecuaciones qumicas se usa una flecha que separa las
frmulas moleculares de reaccionantes y productos.

Reaccionantes -----------> Productos

En qumica, con frecuencia se agrega entre parntesis a la frmula qumica de los productos involucrados en
la reaccin la fase de la materia en que se encuentran; (g) para gas, (l) para lquido y (s) para slido, de
modo que la reaccin qumica entre el hidrgeno (H2) y el oxgeno (O2) para dar agua se puede escribir as:

H2(g) + O2(g) ----------> H2O(l) (Reaccin 1)

Pero si se fija bien en la reaccin 1 algo anda mal, del lado izquierdo hay dos tomos de hidrgeno y dos
tomos de oxgeno, mientras que del lado derecho solo hay un tomo de oxgeno, la "igualdad atmica" no
se cumple. Para resolver este problema se procede a balancear la reaccin.

Cuando un ecuacin qumica est balanceada la cantidad de tomos participantes como reaccionantes es
igual a la cantidad de tomos presentes en los productos.

Para balancear la reaccin 1 podemos proceder de dos maneras mostradas en las reacciones 2 y 3.

H2(g) + O2(g) ----------> H2O(l) (Reaccin 2)

o bien:

2H2(g) + O2(g) ----------> 2H2O(l) (Reaccin 3)

La segunda forma es la preferida (Reaccin 3) debido a que no hay que fraccionar las molculas, lo que para
algunos no resulta correcto ya que en la realidad nunca hay O2 de forma natural, siempre existir la
molcula el oxgeno en forma natural como O2. La reaccin 2 se puede enunciar con palabras diciendo que
dos molculas de hidrgeno reaccionan con una molcula de oxgeno para formar 2 molculas de agua.
Mientras que decir media molcula de oxgeno suena como inadecuado.
No siempre es tan fcil balancear una ecuacin qumica, por ejemplo trate balancear la ecuacin que
representa la combustin del hidrocarburo C8H18 es decir:

C8H18 + O2 ---------> CO2 + H2O (Reaccin 4)

Le dejamos la tarea.

Tipos de reacciones
En la qumica las posibilidades de producirse reacciones qumicas son inmensas y esto lo advirtieron ya los
primeros alquimistas, con el paso del tiempo los qumicos se dieron cuenta de que haba que organizar todo
ese inmenso grupo de reacciones diferentes a fin de dar "cierto orden a la casa" y con ello poder entender
mejor que es lo que sucede en las reacciones qumicas. El largo trabajo de estudio de las reacciones condujo
a clasificarlas en ciertos tipos. Observe las reacciones siguientes en las que los colores de las letras dan una
pista:

Reacciones de intercambio o sustitucin.

2Al2 + Fe2O3 -----------> Al2O3 + 2Fe (Reaccin 5)

Mg + 2HCl -------------> H2 + MgCl2 (Reaccin 6)

PCl3 + 3AgF -----------> PF3 + 3AgCl (Reaccin 7)

Note que en las primera, (Reaccin 5) el aluminio (Al) y el hierro intercambian el oxgeno, resultando en
una sustitucin simple. La reaccin 6 aunque a primera vista aparenta ser diferente es el mismo tipo de
reaccin, el hidrgeno y el magnesio (Mg) intercambian el cloro (Cl).

La tercera reaccin es tambin de sustitucin o intercambio pero esta vez el intercambio es doble, el fsforo
(P) y la plata (Ag) permutan el cloro y el flor (F).

Reacciones de descomposicin

2HgO -----calor--------> 2Hg + O2 (Reaccin 8)

Ahora (reaccin 8), no se intercambia nada, solamente el xido de mercurio (HgO) se descompone en
mercurio (Hg) y oxgeno si se le aplica calor.

Reaccin de combinacin o de sntesis

H2 + I2 -----------> 2HI (Reaccin 9)

En la reaccin de combinacin (reaccin 9) dos sustancias (o ms) dan lugar a una (o ms) sustancias
diferentes. Note que es lo contrario de la reaccin de descomposicin.

Reacciones en medio acuoso

Con independencia de que una cierta reaccin sea de alguno


de los tipos mencionados arriba, tambin se pueden or otros trminos, como por ejemplo reaccin de
precipitacin. Cuando una reaccin qumica se produce en un medio lquido, por ejemplo agua, en cuyo
caso se le llama medio acuoso, se puede dar el caso de que los reaccionantes sean solubles, mientras que el
(o los) productos sean insolubles de modo que a medida que la reaccin se desarrolla se va formando un
precipitado, integrado por el compuesto slido insoluble que se forma, y que termina en el fondo del
recipiente.
Otro tipo de reacciones con nombre propio son las reacciones de neutralizacin, en las que se ven envueltos
un cido y una base, en cuyo caso, si se usan las cantidades adecuadas de cada uno, la solucin final resulta
neutra, es decir ni es cida ni bsica. Veamos ahora una descripcin simple de ambas

Reacciones de precipitacin

Estas reacciones son muy prcticas y permiten en muchos casos sintetizar un determinado compuesto. Son
tpicas de los compuestos inicos. Los compuestos inicos, que comnmente se les llama sales debido a la
participacin de un metal, son aquellos en los que no pueden identificarse molculas independientes, y cuya
estructura es la de una basta red de iones "amarrados" por enlaces inicos (en el artculo Enlaces se dan
detalles de lo que decimos). Para una buena parte de las sales, la disolucin en agua rompe los enlaces
inicos que conforman la red (lo que se conoce como disociacin), de forma que en el medio acuoso los
iones estn en forma libre (vea el artculo Soluciones) y esta "libertad" les permite reaccionar con otros iones
presentes en el medio dando lugar a nuevos compuestos.

En la reaccin qumica efectuada, vista desde el punto de vista inico, puede darse el caso que los
compuestos originales estaban disociados en iones al disolverse (eran solubles), mientras que el producto
formado no lo hace y por tanto existe en forma molecular precipitando como slido.

Los qumicos, a travs de los aos, a fin de facilitar este campo de la solubilidad de los compuestos inicos,
han establecido un grupo de reglas salidas de la observacin y que se pueden resumir como sigue:

Son solubles en agua:

1.- Todos las sales de sodio, potasio y amonio.

2.- Todos los acetatos y nitratos.

3.- Todos los haluros (cloruros, bromuros, ioduros) excepto los de plomo (II), plata y mercurio.

2.- Todos los sulfatos excepto los de calcio, bario, plomo (II) y estroncio.

Son insolubles en agua:

1.- Todos los fosfatos, carbonatos y sulfuros excepto los de sodio, potasio y amonio as como el sulfuro de
calcio.

2.- Todos los hidrxidos excepto los de sodio, potasio, calcio y bario.

Estas reglas son muy tiles a la hora de las reacciones qumicas en las que participa una sal, y conviene
recordarlas en la memoria.

Reacciones de neutralizacin

De manera simplificada pero suficiente para la comprensin de lo que queremos tratar podemos decir que un
cido es una sustancia que al disolverse se disocia produciendo iones H+.

Sustancias comunes que nos rodean resultan ser cidas, por ejemplo el cido sulfrico (H2SO4) de los
acumuladores de los automviles, el cido clorhdrico (HCl) (tambin llamado cido muritico) presente en
algunos productos de limpieza de costras o en las piscinas; e incluso el cido ctrico (C3H4OH(COOH)3
principal componente que da sabor "cido" a los limones y otros ctricos.

Cuando estas sustancias estn en medio acuosos sucede lo siguiente:


HCl --------agua--------> Cl- + H+

H2SO4 -------agua--------> SO4 + 2H+

(C3H4OH(COOH)3 --------agua-------> (C3H4OH(COO)33- + 3H+

Los cidos tienen sus "oponentes" qumicos y resultan ser las sustancias que al disolverse en agua se
disocian produciendo iones OH- denominadas bases. Los mas comunes de estos compuestos son el
hidrxido de sodio (tambin llamado sosa custica) NaOH y el hidrxido de calcio o cal apagada Ca(OH)2.

Contrario a lo que sucede con los cidos, estas bases (o hidrxidos) se disocian de la manera siguiente:

NaOH -------agua -------> Na+ + (OH)-

Ca(OH)2 -------agua-------> Ca2+ + 2(OH)-

Cuando entran en contacto en medio acuoso un cido y una base sucede algo interesante, los cationes H+ y
los aniones (OH)- se enlazan para formar agua y la disolucin resultante no es ni cida ni bsica (si se usan
cantidades adecuadas de cada uno), es neutra y por tal motivo a este tipo de reacciones se les llama
reacciones de neutralizacin. Si usamos como ejemplos al hidrxido de sodio y el cido clorhdrico, la
reaccin resulta.

En forma de compuestos:

NaOH + HCl ------------> NaCl + H2O

En forma inica:

H+ + OH- ---------------> H2O

Note que el cido le ha quitado el OH a la base, esta su vez le quita el H al cido y el resultado es agua y la
sal neutra correspondiente cloruro de sodio. El "arrebato" mutuo del OH y del H justifica el nombre de
"oponentes". Los iones Na+ y Cl- quedan "hurfanos" y se mantienen de forma inica en la solucin debido
a que el cloruro de sodio es soluble (se mantiene disociado). Como no se produce cambio alguno en los
iones sodio y cloro se les denomina en ocasiones "espectadores".

Queremos significar que solo el cloruro de sodio como compuesto se produce si se evapora el agua de la
solucin de forma que puedan generarse los cristales.
Estequiometra qumica
Comencemos con una reaccin qumica, la de formacin del cloruro de hidrgeno (ClH) a partir del
hidrgeno (H2) y el cloro(Cl2).

H2 + Cl2 --------------> 2ClH (Reaccin 1)

Esta reaccin indica que una molcula de hidrgeno se combina con una molcula de cloro para dar dos
molculas de ClH.

Entender esto es muy importante para evitar caer en el error comn de pensar que la indicacin es que un
gramo de hidrgeno reacciona con un gramo de cloro para producir 2 gramos de ClH. Eso es un gran
disparate! La ecuacin qumica habla de cantidades de molculas (o tomos en otros casos) y no de
cantidades en masa de los reaccionantes.

Lo que si es correcto, es decir que 10 molculas de hidrgeno reaccionan con 10 molculas de cloro para
formar 20 molculas de ClH, o 100 de cada una para 200 molculas de producto, o 1000 de cada una para
2000 de producto y as sucesivamente.

Pero dado su tamao, contar el nmero de las molculas que hay en cualquier cantidad de masa de una
sustancia, por pequea que sea, es tarea algo menos que imposible, de modo que este imprctico mtodo hay
que desecharlo, hay que buscar otra forma de saber cuantas molculas hay en una cierta cantidad de masa de
manera mas efectiva que contndolas una a una, o, al contrario, cuanta masa tiene un determinado nmero
de molculas. Si logramos establecer una relacin entre el nmero de molculas de una sustancia y su masa
el asunto queda resuelto, con ello se puede convertir fcilmente a masa la igualdad establecida en la
ecuacin qumica de la reaccin 1 entre nmero de molculas (o tomos). El "puente" entre la cantidad de
molculas y su masa se llama mol y el concepto fue fruto del trabajo con gases de Amedeo Avogadro un
fsico y qumico italiano.

El mol
El concepto de mol es un concepto parecido al de una decena,
si usted tiene 10 naranjas tendr una decena de naranjas, si son monedas pues es una decena de monedas de
modo que una decena es, en sntesis, 10 unidades de cualquier cosa. Igualmente el mol es una cantidad de
unidades de cualquier cosa, puede ser 1 mol, de naranjas o de monedas igualmente; la diferencia radica en
que el mol es una cifra astronmica equivalente a 6.022 x 1023 (602 200 000 000 000 000 000 000!
unidades). Para tener una idea prctica de este nmero digamos que si fuera dinero usted no podra gastarlo
en toda su vida aunque gaste 1 milln de pesos cada segundo. Pero si la cantidad que representa un mol es
verdaderamente grande una molcula o un tomo es todo lo contrario, ellos son inmensamente pequeos de
modo que 602 200 000 000 000 000 000 000 (1mol) de molculas de agua se pueden tomar de un solo trago.
Pero en realidad que sacamos de todo esto?, pues mucho, si un mol de sustancia tiene un nmero fijo de
molculas sin importar la naturaleza de la sustancia entonces volviendo a la reaccin 1.

H2 + Cl2 --------------> 2ClH (Reaccin 1)

Resulta que decir que una molcula de hidrgeno reacciona con una molcula de cloro para dar dos
molculas de ClH es lo mismo que decir que un mol (602 200 000 000 000 000 000 000 molculas) de
hidrgeno reaccionan con un mol (602 200 000 000 000 000 000 000 molculas de cloro) para dar 2 moles
(120 440 000 000 000 000 000 000 00) molculas de ClH.
En resumen la situacin ha cambiado a:

1mol de H2 + 1 mol de Cl2 ------------> 2 moles de ClH

Pero usted dir, todava estamos contando molculas, mucho mas fcil que una a una pero solo se habla de
cantidad de molculas. S eso es cierto, pero como podemos conocer la masa atmica de todos elementos en
la tabla peridica solo nos falta multiplicar 602 200 000 000 000 000 000 000 (1 mol) por la masa atmica
del elemento (la masa de un tomo) y tendremos la masa que tiene un mol de ese elemento. Pero cuales son
las unidades de esa masa?

En la tabla peridica la masa atmica est expresada en Daltons o unidades de masa atmica (uma) que son
equivalentes, y sin entrar en detalle podemos decirle que el Dalton es tan pequeo que cuando se multiplica
la gigantesca cantidad de molculas de un mol por la masa atmica de la tabla peridica el resultado queda
expresado en gramos. De modo que se puede decir que:

Un mol de un elemento es su masa atmica expresada en gramos.

Note que dada la naturaleza del mol es lo mismo que sean tomos, molculas o iones.

Para calcular la masa de un mol de cualquier sustancia solo hay que sumar los pesos atmicos (el peso y la
masa coinciden en valor en las inmediaciones de la superficie de la Tierra) de todos los tomos involucrados
en la sustancia, as por ejemplo, la masa de un mol de agua H2O que tiene un tomo de oxgeno (mas
atmica 15.999) y dos de hidrgeno (masa atmica 1.0079) sera:

Masa del mol de tomos de oxgeno = 15.999 g.

Masa del mol de molculas hidrgeno = masa del tomo de hidrgeno x 2 = 1.0079 x 2 = 2.0158 g.

Masa total de un mol de agua 15.999 + 2.0158 = 18.015 g (~ 18 mL, Se puede o no se puede tomar 18 mL
de agua de un trago?)

De la misma forma se procede para calcular la masa de un mol de cualquier sustancia.

Reaccin estequiomtrica
La ecuacin qumica presentada en la reaccin 1

H2 + Cl2 --------------> 2ClH

como ya dijimos establece una igualdad de reaccin, de modo que siempre ser necesaria una molcula de
cloro para que reacciones con una de hidrgeno a fin de formar 2 molculas de ClH, y al final de la reaccin
no sobra ni una pizca de alguno de los reaccionantes. Igualmente sern necesarios dos tomos de hidrgeno
para que se combinen con un tomo de oxgeno para que se forme agua y no sobre ni falte ninguno de los
reaccionantes. Cuando esto sucede se dice que la reaccin es estequiomtrica. O dicho de otra forma, la
ecuacin qumica balanceada es siempre estequiomtrica.

Como la masa atmica del cloro es 53.453 la masa de la molcula ser 53.453 x 2 = 106. 906 de modo que
106.906 g es un mol de cloro. Por su parte un mol de hidrgeno tiene una masa de 2.0158 g como ya
calculamos arriba para el agua, esto significa que para que el cloro y el hidrgeno reaccionen de modo
estequiomtrico se necesita poner a reaccionar 106.906 g de cloro con 2.0158 g de hidrgeno lo que
producir 108.9218 g de ClH.

Este rendimiento terico de la reaccin estequiomtrica no siempre se produce por diferentes razones. En
ocasiones se producen reacciones colaterales que desvan parte de los reaccionantes a otros productos
diferentes a los esperados, y que se conocen como productos laterales, generalmente indeseados. Tambin
puede suceder que despus de terminada la reaccin no podamos recuperar el 100% del producto, sea cual
sea la razn, es muy comn tener un rendimiento menor que el terico, un rendimiento real.
Una cuestin importante a la hora de calcular las masas de reaccionantes para hacer una reaccin
estequiomtrica es balancear previamente la ecuacin qumica, de modo que podamos saber con exactitud
cuantos tomos de los diferentes elementos estn involucrados en la reaccin, de cualquier otra forma
llegaremos a valores errneos.

Reacciones redox
Para comprender lo que son las reacciones redox debemos comenzar por definir que es el estado de
oxidacin.
Estados de oxidacin
El estado de oxidacin es un trmino convenido por los qumicos y se representa por un nmero de caracter
artificial (no tiene un sentido fsico estricto), que resulta de un modo particular de contar los electrones que
"pertenecen" a un tomo en una sustancia, comparado con la cantidad de electrones de valencia que tiene en
el estado libre el elemento. Como la definicin brindada es "larga y pesarosa" vamos a aclararla.

Cuantos electrones tiene un tomo en un enlace?

Bueno, la respuesta depende de la conveniencia, cuando se trat el tema de los enlaces (que lo puede leer
aqu) se explicaba que los tomos se enlazan buscando cumplir la regla de los octetos, es decir completar a 8
la cantidad de electrones del ltimo nivel de energa y por tal motivo el, o los, electrones del ltimo nivel se
"compartan como buenos amigos" entre ambos tomos en el enlace llamado covalente.

En el enlace covalente cuando se usa la regla de los octetos los electrones de enlace cuentan para los dos
tomos enlazados, de esa forma cuando dos tomos de hidrgeno (H) se enlazan para forma la molcula (H2)
se considera que el electrn solitario del tomo de hidrgeno cuenta para ambos tomos de forma que cada
uno era "dueo" de dos electrones y con ello se completa el ltimo nivel de energa (que para el hidrgeno
no es 8 si no 2). Ambos tomos estan "felices" y la molcula es lo mas estable posible (figura 1).

Esta forma de contar los electrones que pertencen a cada tomo conviene en este momento, y adems es lo
suficientemente lgico como para aceptarlo a fin de explicar la forma en que los tomos se enlazan para
formar molculas o compuestos. Recuerde que en ciencia una teora es verdadera cuando explica la realidad
observada.

Figura 1. Molcula de hidrgeno.

Figura 2. Estructura cristalina del HF.


En otros tipo de enlaces como en los casos donde participan
metales y no metales el conteo se trata de otra forma, ahora la
regla de los octetos se cumple no por compartir electrones si
no por que uno de los tomos le "regala" electrones al otro y
este ltimo los acepta. Ambos tratan de cumplir con la
preferencia atmica de tener completos la ltima capa de
lectrones de valencia, es decir cumplir con la regla de los
octetos, pero ahora a travs de la transferencia de electrones.
De esta forma cuando el flor (F) y el sodio (Na) se enlazan
para forma el fluoruro de sodio (NaF), el sodio cede el
electrn solitario de la ltima capa de valencia (el sodio tiene
11 electrones en el tomo, dos en la primera capa, 8 en la
segunda, ambas completas, y uno solitario en la prxima o de
valencia) y el flor lo acepta para completar el octeto (el flor
tiene 9 electrones en el tomo, dos en la primera capa que Figura 3. Electronegatividad de los elementos
est completa y 7 en la ltima o de valencia). representativos.

Como los tomos ganan y pierden electrones se pierde la


neutralidad elctrica y se convierten en iones, lo que hizo llamar al enlace enlace inico. Para este tipo de
compuestos no puede reconocerse la molcula como entidad independiente, en su lugar, los iones de signo
contrario se atraen mutuamente para formar una gran red de iones que se denomina cristal.

Ante la conveniencia de tener un solo modo de conteo universal de los electrones y con ello facilitar la
prediccin de los productos cuando se produce una reaccin qumica, ya sea entre metales y no metales o
entre no metales, los qumicos crearon una forma de contabilizar los electrones conocido como mtodo de
los estados de oxidacin. La meta del mtodo es asignar un nmero a cada tomo que nos diga de cuantos
electrones de valencia es "dueo" cada uno. Ese nmero asignado se llama estado o nmero de oxidacin.

Para que sea coherente el mtodo de los estados de oxidacin hay que establecer algunas "reglas del juego"
y estas son:

1.- Los electrones pareados de un tomo pertenecen por completo a l y no se transfieren a otro tomo. (vea
el artculo Enlaces para saber que son electrones pareados).

2.- En un enlace qumico el tomo mas electronegativo siempre ser "dueo" de los electrones compartidos
(en la figura 3 se brinda la electronegatividad de los elementos representativos).

3.- Cuando dos tomos del enlace son del mismo elemento (y por consiguiente de la misma
electronegatividad) los electrones se dividen por igual entre ambos tomos.

De este modo, y aunque no corresponda con la realidad fsica de los enlaces covalentes, se consideran
siempre los electrones como "transferidos" del tomo menos electronegativo al ms electronegativo. Visto
de esta manera, en el agua H2O los tomos de hidrgeno (menos electronegativos EN = 2.1) se quedan sin su
electrn solitario y el oxgeno (mas electronegativo EN = 3.5), que fsicamente tiene 6 electrones en el
ltimo nivel, ahora tiene 8 y est completo.

Aunque la forma mas adecuda y exacta de asignar el estado de oxidacin de un tomo en un compuesto es a
travs de la elaboracin del diagrama de puntos (vea Enlaces), el que permite saber a ciencia cierta cuantos
electrones resultan pareados en un tomo en particular, esto es tedioso y en ocasiones complicado. Por ello
los qumicos han desarrollado un mtodo de reglas prcticas que permiten determinar el estado de oxidacin
de un tomo en un compuesto de manera rpida y casi siempre cierta.

Regla 1: El estado de oxidacin de un tomo en la forma de ocurrencia natural mas comn es cero.

Regla 2: El estado de oxidacin del oxgeno en un compuesto casi siempre es -2.


Regla 3: El estado de oxidacin del hidrgeno en un compuesto o en un ion poliatmico es +1.

Regla 4: El estado de oxidacin de los tomos de grupo IA (1) de la tabla peridica (los metales alcalinos
como el sodio, potasio o litio) en un compuesto es siempre +1.

Regla 5: El estado de oxidacin de cualquier tomo de los elementos del grupo IIA (2) de la tabla peridica
(metales alcalinotrreos como el magnesio, bario y calcio) en un compuesto es siempre +2. (La tabla
peridica aparece a continuacin en la figura 4)

Regla 6: El estado de oxidacin de cualquier in monoatmico (de un solo tomo) es igual a la carga
elctrica del ion.

Regla 7: La suma de los estados de oxidacin de todos los tomos en una frmula qumica debe coincidir
con la carga elctrica de la molcula o el ion representado por la frmula.

Figura 4. Tabla peridica.

Veamos algunos ejemplos:

Frmula tomo Estado de oxidacin Regla


H2O O -2 Regla # 2 O es -2
H +1 Regla # 3 H es +1
H +1
Suma 0 Lo que coresponde a
la regla 7
la molcula del agua
es neutra.
Frmula tomo Estado de oxidacin Regla
SO42- O -2 Regla # 2 O es -2
O -2
O -2
O -2
S ? No hay regla para el
azufre
Suma -2 Para que corresponda
a la regla 7
la molcula del ion
sulfato debe
tener carga 2-.

Entoces cul debe ser el nmero de oxidacin de azufre (S)?, evidentemente en este ion el azufre tiene un
nmero de oxidacin +6 para que se cumpla la regla 7:

(-2) + (-2) + (-2) + (-2) + (+6) = -2

Vamos un caso algo mas complejo:

Frmula tomo Estado de oxidacin Regla


Cr2O72- O -2 Regla # 2 O es -2
O -2
O -2
O -2
O -2
O -2
O -2
Cr ? No hay regla para el
cromo
Cr ?
Suma -2 Para que corresponda
a la regla 7
la molcula del ion
dicromato
debe tener carga -2.

Vuelve la pregunta, cul debe ser el nmero de oxidacin del cromo en este ion?

Tenemos que la suma de los estados de oxidacin de los tomos de oxgeno da un total de -14, lo que
significa que con el cromo debemos conseguir un estado de oxidacin +12 para que la carga del ion
correponda con la regla 7. Observe que hay dos tomos de cromo y ambos deben tener el mismo estado de
oxidacin lo que significa que el nmero de oxidacin de cada uno es +6.

Del mismo modo se procede con cualquier molcula o ion.

Estados de oxidacin y reacciones qumicas


El nmero de oxidacin nos puede decir cuantos electrones tiene un tomo en un compuesto en relacin a
los que tiene cuando es un tomo libre. De este modo:

Si el estado de oxidacin cambia en los tomos durante una reaccin qumica es porque se han transferido
electrones.

Al investigar los nmeros de oxidacin en los tomos durante una reaccin podemos saber si ha habido o no
transferencia de electrones. Veamos las reacciones siguientes.
NaCl + LiBr -------------> NaBr + LiCl (Reaccin 1)

El sodio (Na) como es un metal alcalino (regla 4) tiene un nmero de oxidacin +1 antes de la reaccin y el
cloro (Cl) para mantener la neutralidad de la molcula de cloruro de sodio (NaCl) debe tener un estado de
oxidacin igual a -1. Igualmente sucede con el litio (Li) es tambin un metal alcalino de modo que segun la
regla 4 tiene un estado de oxidacin de +1 por lo que el bromo (Br) est obligado a tener un estado de
oxidacin de -1 para mantener la neutralidad de la molcula de bromuro de litio (LiBr). Que pasa del otro
lado de la ecuacin qumica? pues nada desde el punto de vista de la transferencias de electrones, solo se ha
producido una reaccin de doble sustitucin donde el sodio y el litio han intercambiado al bromo y al cloro,
pero los estados de oxidacin de todos los tomos se han mantenido iguales y por tanto no ha habido
transferencia de electrones.

La reaccin entre el metano (CH4) y el oxgeno para producir agua y dixido de carbono (CO2) es bastante
diferente.

CH4 + 2O2 ------------> CO2 + 2H2O (Reaccin 2)

A la izquierda de la ecuacin qumica, como el hidrgeno tiene un estado de oxidacin +1 (regla 3) el


carbono (C) tiene que tenerlo como -4 para lograr la neutralidad molecular (son 4 tomos de hidrgeno) y en
ese mismo lado de la ecuacin el estado de oxidacin del oxgeno es 0 (regla 1). Despus de la reaccin, en
el lado derecho de la ecuacin la cosa ha cambiado sustancialmente, ahora el oxgeno est combinado, por lo
que de acuerdo a la regla 2 su estado de oxidacin es -2 lo que implica que el carbono en el CO2 formado
debe tener el estado de oxidacin +4 (son dos tomos de oxgeno que suman -4). Por otra parte tambin en el
agua formada el oxgeno tiene como nmero de oxidacin -2 para compensar el +2 que producen los dos
tomos de hidrgeno.

Estos cambios en los estados de oxidacin significan que el oxgeno ha ganado electrones y ha pasado de 0 a
-2, mientras el carbono los ha perdido ha pasado de -4 a +4.

Cuando un tomo gana electrones se dice que ha sufrido una reduccin y esta reduccin no se ve desde el
punto de vista de la transferencia de electrones (de los cuales ha ganado) si no porque su nmero de
oxidacin ha disminuido.

En la reaccin 2 que estamos tratando, el oxgeno ha pasado del estado de oxidacin 0 antes de la reaccin a
-2 despus de la reaccin, esto es, ha disminuido su estado de oxidacin y por tanto se ha reducido.

Para que los tomos de oxgeno (4 tomos, dos del CO2 y uno en cada molculas de las 2 de agua) hayan
podido ganar dos electrones cada uno al reaccionar, alguien debe haberlos perdido y ese "perdedor" es el
carbono cuyo estado de oxidacin ha pasado de -4 a +4 lo que significa que ha perdido los 8 electrones que
han ganado los tomo de oxgeno.

Si es lo contrario, los tomos pierden electrones se dice que se han oxidado; la oxidacin se define como
prdida de electrones, y al oxidarse el nmero de oxidacin crece. No es difcil darse cuenta que el carbono
se ha oxidado.

En reumen.
Reduccin: Ganacia de electrones que conlleva a la disminucin del estado de oxidacin.

Oxidacin: Prdida de electrones que conlleva al aumento del nmero de oxidacin.

Tenga presente que la ganacia o prdida de electrones no es verdadera desde el punto de vista de la
estructura de los tomos involucrados (regla de los octetos) esto solo se asume por el mtodo de estados de
oxidacin ya que es una herramienta muy til en la prctica para lidiar con reacciones qumicas.

La reduccin y la oxidacin siempre andan juntas en una reaccin qumica, no puede oxidarse un elemento
si no se reduce otro, de lo contrario deben "desaparecer" electrones y esto no es posible por mtodos
qumicos. Si el nmero de oxidacin de un elemento crece (se oxida) debe necesariamente bajar el de otro
(se reduce).

Por ese motivo a las reacciones en las que se transfieren electrones se les llama reacciones de reduccin-
oxidacin que se acorta como reacciones redox. Resulta claro que la reaccin 2 es una reaccin redox.

Hasta ahora hemos visto la reduccin-oxidacin de tomos individuales y esto es perfectamente correcto,
pero los qumicos ven la situacin desde el punto de vista de la molcula en su conjunto en lugar de tomos
individuales y un qumico dira que toda la molcula de metano se ha oxidado y que la molcula de oxgeno
en conjunto se ha reducido. De manera que sugen dos nuevos trminos los agentes reductores y los agentes
oxidantes. Un agente oxidante es una sustancia que oxida algo, mientra que un agente reductor hace lo
contrario, reduce a alguien.

En el ejemplo que nos ocupa, la reaccin 2 el oxgeno es un agente oxidante ya que oxida al metano al ganar
los electrones que este pierde, del mismo modo el metano es el agente reductor que provee los electrones
que gana el oxgeno.

La situacin se ha ido complicando y se va haciendo confusa, muchos gana y pierde electrones, muchos
sube y baja de los estados de oxidacin y adems como si fuera poco ahora el agente oxidante y el agente
reductor, pero aunque a primera vista parezca un laberinto de palabras y acciones, si lo practica se
encontrar confortable con el mtodo.

Vamos a hacer un resumen final:

El agente oxidante oxida a alguien (le quita electrones) y por tanto baja su estado de oxidacin (se reduce).
Al mismo tiempo el otro participante que cede electrones y por tanto sube su estado de oxidacin (se
oxida) es el agente reductor.
Cintica qumica
La palabra cintica proviene del griego y significa "movimiento" y se ha hecho muy utilizada en diferentes
escenarios en los que se quiere referir al modo en que cambia o se mueve algn objetivo y la qumica no es
excepcin. La fsica "ve" universalmente el concepto de cintica como el estudio del movimiento de los
cuerpos sin tener en cuenta las causas que lo producen, es el movimiento puro, si se tienen en cuenta las
causas que lo producen entonces se llama dinmica. Los qumicos no se han puesto de acuerdo de manera
universal, algunos ven la cintica qumica como el estudio de los cambios que se producen en la rapidez de
desarrollo de una reaccin qumica (como cambia la "velocidad" de reaccin con el tiempo) he incluyen ah
no solo como se "mueve" la reaccin si no tambin su explicacin partiendo del movimiento de las
partculas elementales (sus causas). Otros sin embargo, se apegan ms al concepto fsico y llaman cintica
qumica al estudio puramente experimental del cambio de la velocidad de las reacciones y los factores
externos que influyen en esa velocidad, el "movimiento" puro, en franca coincidencia con la fsica y
dinmica qumica a la parte que explica los cambios en relacin con la interaccin de las partculas
elementales. Mientras los qumicos se pone de acuerdo, en este artculo utilizaremos el concepto ms global
de cintica qumica.

Porqu se producen las reacciones?


Para la explicacin que desarrollaremos asumimos que usted sabe lo que son molculas, tomos y los
enlaces entre ellos para mantener la integridad fsica de la sustancia, sin esas "herramientas" previas le
resultar difcil entender a cabalidad lo que sigue a continuacin.

Para iniciar utilicemos la reaccin de combustin del metano (CH4) en una atmsfera de oxgeno (O2) de
acuerdo a la reaccin 1 para formar dixido de carbono (CO2) y agua (H2O).

CH4 + 2O2 ------------> CO2 + 2H2O (Reaccin 1)

Molecularmente sera:

De acuerdo a esta reaccin balanceada una molcula de metano reacciona con dos molculas de oxgeno
para formar una molcula de dixido de carbono y dos molculas de agua. Despus de realizada la reaccin
los cuatro tomos de hidrgeno que estaban enlazados covalentemente con un tomo de carbono en la
molcula de metano aparecen enlazados a sendos oxgenos en el agua formada, del mismo modo el tomo de
carbono se ha unido a dos tomos de oxgeno en el dixido de carbono. Para que este nuevo patrn de
organizacin atmica se produzca necesariamente se produjo primero la rotura de los enlaces C-H y O=O en
los reaccionantes y luego la formacin de enlaces nuevos en los productos, cosa que sucede en la gran
mayora de las reacciones qumicas.

Sabemos que para romper enlaces qumicos hay que utilizar energa de dnde sale la energa en este caso?
Veamos.

Las molculas se mueven

Todas las molculas en una sustancia se mueven,


especialmente si son gases como en este caso, y en los gases esos movimientos son a alta velocidad y en
todas direcciones al azar de modo que las partculas (molculas) contienen una cantidad de energa debida al
movimiento. En su constante "vagar" sucede que ellas chocan entre si y de la colisin puede que las
molculas reciban la suficiente cantidad de energa como para romper los enlaces y liberar los tomos
independientes, los que a su vez, dada la afinidad qumica se pueden organizar en enlaces que siguen un
patrn diferente dando lugar a los productos. Sin embargo, la posibilidad de que durante los choques la
energa de las partculas sea suficiente para que las molculas resulten totalmente "desmembradas" en
tomos y todos de una vez estn disponibles para los nuevos enlaces es poco probable. Usando esta
posibilidad en la reaccin 1 se debe producir el choque de dos molculas de oxgeno con una de metano de
forma simultnea y con suficiente energa para que resulten separadas todas en tomos y se reorganicen
como agua y dixido de carbono. Esta posibilidad, aunque existe, es muy baja, lo ms probable es que
choquen una a una las molculas de ambos reaccionantes y con la energa suficiente para romper solo uno, o
unos pocos enlaces, de modo que la probabilidad mayor de desarrollarse la reaccin es a travs de etapas
con productos intermedios. La secuencia de las etapas en las que las molculas sufren los cambios que
conllevan desde los reaccionantes a los productos se le llama mecanismo de la reaccin.

Para la reaccin que nos ocupa, y de acuerdo a como se rompieron los enlaces durante las colisiones, pudo
haberse producido compuestos tales como CO (monxido de carbono), CH2O (formaldehdo), CH3OH
(metanol) y otros, de forma permanente o como compuestos intermedios que luego en una segunda etapa de
choques condujeron a los productos finales mayoritarios dixido de carbono y agua , pero en este caso nadie
lo sabe a ciencia cierta, la reaccin es demasiado rpida como para determinarlo.

Mecanismo de reaccin
Desafortunadamente la reaccin entre el metano y el oxgeno es casi instantnea (ha sido causa de muchas
explosiones por fuga de gas natural en tuberas que contiene metano) y por ello el estudio del mecanismo de
esta reaccin es literalmente imposible, otras en cambio son demasiado lentas como para poderse estudiar,
por ejemplo, el proceso de destruccin de una roca que puede suceder en cientos, miles e incluso en millones
de aos. No obstante, un buen nmero de reacciones se producen en un tiempo razonable como para poder
hacerlo. El estudio de los mecanismos de las reacciones es un tema muy importante, y de hecho, muchas
personas se han dedicado y dedican a ello a fin de tener la "lupa" que permita mirar dentro del proceso y
saber que hacer para acelerarlo o hacerlo ms lento de acuerdo a la conveniencia, as como lograr mayores
rendimientos en los productos deseados en detrimento de la cantidad de los sub-productos no deseados.

Evidentemente no podemos ver los tomos ni las molculas, son demasiado pequeas, de modo que el
estudio de los mecanismos de las reacciones se hacen de modo indirecto, viendo la influencia en la
velocidad de reaccin cuando cambian dos factores principales, la temperatura a la que se produce la
reaccin y la concentracin de las sustancias involucradas.

Entremos a la reaccin qumica.

Para saber y comprender el mecanismo de los cambios qumicos que se producen durante una reaccin
debemos primero saber si se producen cambios de energa durante el tiempo en el que la reaccin tiene
lugar.

Cambios de energa en las reacciones qumicas

Muchas reacciones qumicas cuando se producen incluyen un cambio neto de energa, es decir, la energa
combinada de los reaccionantes es diferente a la energa combinada de los productos. En los casos en los
que la energa contenida en los productos es mayor que la de los reaccionantes, necesariamente la reaccin
debi recibir energa del medio circundante durante su desarrollo, y a este tipo de reacciones se les conoce
como reacciones endotrmicas (o endergnicas). En caso contrario si la energa contenida de los
reaccionantes es mayor que la de los productos entonces se libera energa durante la realizacin de la
reaccin y estas se conocen como reacciones exotrmicas (o exergnicas). El tercer caso se refiere a
aquellas reacciones donde la energa contenida en los reaccionantes y los productos es la misma y por tanto
ni se libera ni se absorbe energa durante la reaccin y por eso se les llama reacciones neutrales en energa.
Ahora saltan unas preguntas lgicas, porqu se puede producir un cambio del contenido neto de energa en
una reaccin?, de donde sale la energa liberada en una reaccin exotrmica?, donde se almacena la
energa absorbida por la reaccin endotrmica? la respuesta a todas las preguntas la podemos encontrar si
nos enfocamos en los enlaces, partiendo del hecho de que cuando se rompe un enlace siempre y sin
excepciones se consume energa, y cuando se forman siempre y sin excepciones se libera energa.

Entonces contestemos las preguntas:

1.- porqu se puede producir un cambio del contenido neto de energa en una reaccin?: porque la
energa contenida en los enlaces de los productos puede ser diferente que la contenida en los enlaces de los
reaccionantes y el exceso, por supuesto, se libera al medio circundante, y el defecto se absorbe del medio,
ambos generalmente en forma de calor o luz.

2.- de donde sale la energa liberada en una reaccin exotrmica?: de los enlaces, y se da cuando la
energa contenida en los enlaces de los reaccionantes que se rompen es mayor que la contenida en los
enlaces que se forman en los productos y el exceso se libera.

3.- donde se almacena la energa absorbida por la reaccin endotrmica?: en los enlaces de los
productos cuando estos contienen ms energa que los enlaces rotos de los reaccionantes.

La combustin del metano presentada arriba es una reaccin fuertemente exotrmica de modo que la energa
contenida en los enlaces despus de la reaccin es menor que la que contenan los enlaces antes de la
reaccin y esto grficamente se puede representar
como sigue en la figura 1.
A primera impresin se puede suponer que cuando
una reaccin es exotrmica debe producirse de
manera mas rpida que cuando necesita energa del
exterior, sin embargo no es as, hay reacciones
endotrmicas que son verdaderamente rpidas Y
eso como se explica? la respuesta es simple, la
ganancia o prdida de energa durante una reaccin
no es determinante en la rapidez de ella, hay otro
concepto envuelto en ello y se llama energa de Figura 1. Representacin energtica de la combustin del
activacin. metano.

Energa de activacin

En general para que se produzca una reaccin qumica donde ciertos reaccionantes se convierten en
productos, como ya se sabe implica romper enlaces y siempre cuando se rompen enlaces hay que suministrar
energa, y por ello muchas reacciones, aunque despus sean exotrmicas, necesitan un "empujn" energtico
inicial para que la reaccin comience y luego contine de manera espontnea. Esto se debe a que bajo
determinadas condiciones la velocidad de las partculas elementales que chocan no tienen suficiente energa
como para romper los enlaces al producirse el choque, de modo que chocan y rebotan sin producir cambios.
Pero si la energa de las partculas alcanza determinado valor ms alto, su choque puede romper los enlaces
y comenzar a producirse los cambios, la reaccin empieza a desarrollarse; a este nivel de energa donde los
choques pueden ser efectivos se le llama energa de activacin (Ea) de la reaccin. En otras palabras, la
energa de activacin es aquella que tienen que tener las molculas de los reaccionantes para que puedan
convertirse en productos.

Es fcil comprender que mientras los reaccionantes no poseen la energa de activacin existe una barrera
energtica entre ellos y los productos, y que esta barrera debe ser superada para que comience la reaccin a
travs del suministro externo de energa. Grficamente se podra representar como aparece en la figura 2 a la
derecha para una reaccin exotrmica (observe que la energa neta de los productos es menor que la de los
reaccionantes).
Cada reaccin tiene su propia energa de
activacin, en algunas la barrera energtica
es enorme mientras en otras se tienen
barreras muy pequeas. En la punta del
grfico de la figura 2, la cima de la barrera,
las molculas de los reaccionantes estn en
un estado especial que se conoce como
estado de transicin en el cual el proceso de
transformacin se inicia. Ah las molculas
han alcanzado la energa de activacin y
puede empezar a producirse la rotura de los
enlaces en los reaccionantes, y,
simultneamente, se comienzan a producir
los nuevos enlaces que estn presentes en los
productos. Pero no todos los enlaces pueden
resultar rotos al mismo tiempo, durante el
estado de transicin, que ocurre justo en la
cima de la barrera energtica, los
reaccionantes estn en vas de convertirse en
los productos.

De todo este razonamiento se desprende que Figura 2. Energa de activacin.


para que una reaccin qumica ocurra, las
molculas de los reaccionantes deben absorber la cantidad suficiente de energa (Ea) como para alcanzar la
cima de la barrera energtica y llegar al estado de transicin, de modo que es la magnitud de la barrera la
que determina la rapidez de la reaccin, lo que a su vez constituye uno de los ms importantes conceptos en
qumica.

Mientras ms alta es la barrera de la energa de activacin ms lenta ser la reaccin.

O lo que es lo mismo:

Una mayor Ea conduce a reacciones mas lentas.

Una menor Ea conduce a reacciones mas rpidas.

Influencia de la temperatura

Cada reaccin qumica tiene su propia energa de activacin, y esta energa depende en gran medida de la
cantidad y fuerza de los enlaces que resultan rotos y formados durante el estado de transicin. Si se rompen
muchos enlaces fuertes y se forman unos pocos enlaces dbiles la energa de activacin es alta y la reaccin
tomar lugar muy lentamente necesitando constantemente absorber energa del medio para que las
molculas de los reaccionantes alcancen la cima de la barrera.

Como podemos manipular el proceso para acelerar la reaccin? una respuesta salta a la vista, suministrando
abundante energa externa, es decir aumentando la temperatura de la reaccin.

La temperatura es una medida del promedio de velocidad con que se mueve el conjunto de las partculas
elementales (molculas o tomos) y como ya hemos visto la energa debido al movimiento de estas
partculas es la que produce choques con suficiente energa como para romper los enlaces, esto es, ellas
alcanzan la energa de activacin.
En un lquido o una gas las molculas se mueven a diferentes
velocidades, alguna muy rpidas y otras ms lentas debido a la interaccin entre ellas y donde en todo
momento se producen choques que pueden frenar a algunas y acelerar a otras en dependencia de las
direcciones y forma de los choques. Esto implica que a cualquier temperatura siempre puede haber algunas
molculas que alcancen la energa de activacin y con ello exista de manera espordica algunos choques con
suficiente energa que alcancen el estado de transicin con la consecuente baja velocidad de transformacin
reaccionantes-productos.

Si aumentamos la temperatura, la velocidad media de las partculas crece y con ello crece tambin el nmero
de ellas capaces de chocar con suficiente energa para reaccionar, de modo que a mayor temperatura el
choque de partculas con suficiente energa se hace mas frecuente. Esto explica el porqu cuando se
incrementa la temperatura siempre aumenta la velocidad de la reaccin.

Pero no solo la velocidad de las partculas es decisiva para alcanzar el estado de transicin, tambin es muy
influyente la geometra del choque, los experimentos han demostrado que en muchas ocasiones, aunque las
partculas hayan alcanzado la energa de activacin, su choque no produce resultados y por ello se ha
concluido que la cosa no es solo chocar con suficiente energa, si no, hacerlo de la forma adecuada. Esta
influencia se resume en el concepto de choque efectivo que tiene que ver con la orientacin de las molculas
al momento que se produce el choque y que se incluye en el llamado factor de orientacin.

Hasta ahora hemos supuesto de manera simplificada que todos los choques que se produzcan con suficiente
energa llevan los reaccionantes al estado de transicin, sin embargo, como ya hemos apuntado esto no es
cierto, solo una fraccin de los choques con suficiente energa son efectivos en la formacin de productos de
manera que matemticamente se poda expresar como:

Cantidad de choques efectivos = (numero fraccionario) x (cantidad de choques con Ea o


mayor) (Expresin 1)

El nmero fraccionario se llama factor de orientacin el que llamaremos fo y tiene valores entre 0 y 1.

De modo que:

Cantidad de choques efectivos = (fo) x (cantidad de choques con Ea o mayor) (Expresin 2)

Como los choques efectivos por unidad de tiempo son los que rinden productos, estos equivalen a la
velocidad de reaccin, que llamaremos VR:

VR = (fo) x (cantidad de choques con Ea o mayor por unidad de tiempo) (Expresin 3)

Al igual que con la energa de activacin, cada reaccin tiene su factor de orientacin propio. No entraremos
en detalles en cuanto al factor de orientacin, basta para el inters de este artculo saber de su existencia y de
su significado prctico.

Influencia de la concentracin

Ahora tratemos otro factor importante que puede influir en la rapidez de una reaccin qumica y este es la
concentracin de los reaccionantes. Empecemos por la "verdad" que es lo que dice la experimentacin, y la
verdad es que en la mayora de las reacciones el aumento de la concentracin de los reaccionantes conlleva a
un aumento de la velocidad de reaccin.

La concentracin, aunque no haya ledo el artculo Solubilidad, es un concepto bastante intuitivo y todos
tenemos idea de lo que significa, una situacin de mayor concentracin es aquella en lo que "algo" est en
mayor cantidad por unidad de volumen, de modo que todos sabemos que si exprimimos dos limones en un
vaso de agua tenemos una solucin menos concentrada que cuando exprimimos cuatro en el mismo vaso de
agua. Pues bien, llevando eso al micro-mundo significa que hay mas "molculas" de jugo de limn en la
segunda limonada que en la primera por unidad de volumen (el vaso). Pero en lugar de usar jugo de limn
utilicemos un gas para explicar "la verdad" que queremos
explicar.
Supongamos que introducimos una cantidad de gases reaccionantes en una caja cerrada a una temperatura
fija y que solamente el 1% de las molculas a esa temperatura conlleven a la formacin de productos debido
a los factores de energa de activacin y del factor de orientacin. Digamos que con esa cantidad de gas hay
10 000 molculas dentro de la caja de las que el 1% chocan eventualmente y forman productos. Ahora
pongamos ms gases reaccionantes a la caja, pensemos en el doble del gas, con ello se han duplicado las
molculas y ahora tenemos 20 000 de ellas, hemos duplicado la concentracin. No le parece absolutamente
razonable que en la nueva situacin los choques sean mas frecuentes? y que con ello se aumente la
formacin de productos, claro que s, no hay duda, el aumento de la concentracin acelera la reaccin. Pero
el aumento de la productividad de la reaccin se duplica al duplicar la cantidad de reaccionantes?
Seguramente no, por varias razones entre las que estn:

1.- No solo ha aumentado al doble la cantidad de molculas, lo que puede inducir a pensar que los choques
se duplican, tambin ha disminuido la distancia entre ellas de forma que la probabilidad de que se
encuentren y choquen crece tambin.

2.- Solamente en el primer instante de la reaccin la concentracin es doble, a medida que la reaccin se
desarrolla y se forman productos la concentracin de los reaccionantes baja produciendo una desaceleracin
de la reaccin.

3.- Si el producto es un gas tambin ocupa espacio dentro de la caja y participa en los choques
intermoleculares.

4.- Muchas reacciones son endotrmicas o exotrmicas de modo que el mantenimiento de la temperatura
constante es solo una aproximacin terica.

La interaccin de estos factores como usted se habr podido dar cuenta es muy compleja de modo que
predecir exactamente lo que suceder a lo largo de la reaccin es literalmente imposible y la nica forma de
"pisar terreno firme" en este campo es a travs de determinaciones experimentales. De todas formas
podemos enunciar una regla general inequvoca:

A mayor concentracin de reaccionantes, mayor es el nmero de choques por segundo y por tanto mayor la
tasa de formacin de productos.

De todas formas los qumicos se las han ingeniado para darle una forma manejable a asunto tan complejo.
Primero habamos llegado a la conclusin cuando se trat la influencia de la temperatura que la velocidad de
la reaccin se puede expresar:

VR = (fo) x (cantidad de choques con Ea o mayor por unidad de tiempo) (Expresin 3)

La cantidad de choques con energa igual o superior a la energa de activacin por unidad de tiempo no son
todos los choques, como ya sabemos solo una fraccin del total de choques cumplen con la condicin de
tener la Ea o mayor, de modo que poda expresarse como:.

Cantidad de choques con Ea o mayor = (fraccin) x (nmero


total de choques) (Expresin 4)
Sustituyendo en la expresin 3 nos queda finalmente que:

VR = (fo) x (fraccin) x (nmero total de choques por unidad de tiempo) (Expresin 5)

El componente fo es constante y depende solo de la naturaleza de los reaccionantes, la parte "(fraccin)" es


un nmero entre 0 y 1 y por supuesto tambin es constante para una misma temperatura, ya que esta es la
que cambia la energa que poseen las molculas como se vio arriba y hemos establecido la temperatura
constante a fin de estudiar solo la influencia de la concentracin. Los qumicos han llamado k a la suma de
ambas constantes y nombrado como constante de velocidad de reaccin. Por lo que finalmente se tiene:
VR = (k) x (nmero total de choques por unidad de tiempo) (Expresin 6)

Cada reaccin en particular tiene su propio valor de k, y no es difcil darse cuenta que a medida que k crece
la reaccin es ms rpida de forma que podemos establecer una nueva regla:

A medida que la constante de la velocidad de reaccin (k) es mayor, mayor ser la velocidad de reaccin y
vice versa para una temperatura fija.

Parece ahora como que es muy fcil calcular la velocidad de reaccin, solo necesitamos saber la constante k
de la reaccin y multiplicarla por la cantidad de choques por unidad de tiempo, pero... y como contamos la
cantidad de choques?, menudo problema, las molculas no se ven, y aunque las pudiera ver como contar
millones de millones de choques que se producen cada segundo? Pero nosotros sabemos que la cantidad de
choques depende de la concentracin y la concentracin s la podemos medir. La prctica ha demostrado que
la cantidad de choques que se producen cuando reaccionan dos sustancias A y B es proporcional al producto
de las concentraciones de cada componente, elevadas a un cierto exponente, es decir:

Nmero total de choques entre A y B por unidad de tiempo [A]x[B]y (Expresin 7)

Donde el uso de corchetes indica concentracin, de manera que:

[A]: es la concentracin de A.

[B]: es la concentraciones de B.

: significa proporcional a...

x e y: son los exponentes y se les llama rdenes.

Aunque parezca complicado no hay tal complicacin, la cuestin bsica es que el aumento de la
concentracin aumenta en nmero de choques y el uso de rdenes solo significa una afinacin del concepto.
Sustituyendo la expresin 7 en la expresin 6 llegamos al resultado mas importante:

VR = k[A]x[B]y

Conocida como ecuacin cintica o ley de la velocidad de reaccin.

Determinacin de los rdenes.

Todo hasta aqu va "viento en popa" pero como se relacionan los rdenes con la concentracin? de donde salen esos exponentes?

Digamos que tenemos la reaccin:

n1R1 + n2R2 + n3R3 --------------------> P

Donde:

n1, n2 y n3: son los coeficientes de balanceo de la reaccin.

R1, R2 y R3: son tres reaccionantes diferentes.

P: es el producto.

Aqu la ecuacin cintica es:


VR = k[R1]x[R2]y[R3]z

Para responder las preguntas empezaremos por decir de donde NO salen los exponentes. Los exponentes
NO salen de los coeficientes de balanceo de la ecuacin n1, n2 y n3. La va correcta para encontrar el valor
de los rdenes es realizando experimentos de cintica qumica.
Los experimentos cinticos se hacen variando la concentracin de uno de los reaccionantes manteniendo la
concentracin del resto fija y observando como cambia la velocidad de la reaccin. Veamos.

Digamos que hacemos reaccionar dos sustancias que llamaremos A y B para dar el producto P y que ambas
son gases, la reaccin se puede representar por la ecuacin:

A + B ---------------> P

La reaccin la vamos a desarrollar en un volumen de un litro, lo que facilita los clculos, debido a que la
concentracin se puede expresar como molaridad (M). Supongamos que ponemos 0.1 mol de molculas de
cada uno de los gases lo que implica que comenzaremos con una concentracin de 0.1 M. Despus de un
tiempo breve de reaccin (recuerde que la concentracin de los reaccionantes baja a medida que avanza la
reaccin), digamos 1 minuto, medimos la cantidad de producto formado y detectamos que se ha formado 0.1
mol. Con este resultado podemos calcular la velocidad de reaccin, partiendo que al inicio se tena 0.0 M de
producto y al minuto 0.1 M (como el volumen es un litro su concentracin tambin se puede expresar como
molaridad) le modo que la velocidad de reaccin es de 0.1 M/min.

Luego hacemos otro experimento pero ahora duplicando la cantidad del reaccionante A, es decir ponemos
0.2 mol en el litro de volumen (concentracin igual a 0.2 M) y observamos que al cabo del minuto se ha
formado 0.2 M de producto, la velocidad de reaccin se ha duplicado, ahora tenemos el doble de producto
en el mismo tiempo. Para este caso donde la velocidad de reaccin se duplica cuando se duplica la
concentracin del reaccionante se le asigna el valor de 1 al orden de esa sustancia. Suena como que hay una
proporcin de 1:1 entre velocidad de reaccin y la concentracin del reaccionante. De esta parte del
experimento podemos enunciar que:

El orden 1 de un reaccionante significa que hay una correspondencia 1:1 entre la concentracin del
reaccionante y la velocidad de reaccin.

Modifiquemos de nuevo el experimento para ver como se comporta B, para ello duplicamos su
concentracin manteniendo la de A fija, esto es, ponemos 0.2 mol de B en el recipiente de un litro
(concentracin 0.2 M). El estudio de la reaccin muestra ahora que al cabo del minuto se ha formado 0.4 M
de producto, la cosa ha cambiado sustancialmente, cuando hemos duplicado la concentracin de B, la
velocidad de reaccin se ha cuadruplicado. Esto nos indica que la velocidad de reaccin crece de forma
cuadrtica con respecto a la concentracin de B, observe que hemos multiplicado por 2 la concentracin y la
velocidad de reaccin resulta multiplicada por 4 que corresponde a 22. A este reaccionante se le asigna
entonces el orden 2 de modo que:

El orden 2 para un reaccionante significa que la velocidad de reaccin se cuadruplica cuando se duplica la
concentracin del reaccionante.

Finalmente la velocidad de reaccin del experimento es:

VR = k[A]1[B]2 = k[A][B]2 (normalmente cuando el exponente es 1 no se escribe)

Como el reaccionante A tiene orden 1 y el B orden 2 se dice que la reaccin es de primer orden con respecto
a A y de segundo orden con respecto a B.

En la prctica, en reacciones reales, se pueden encontrar rdenes entre 1 y 2 e incluso orden 0 que significa
que el aumento de la concentracin no acelera la reaccin.
Ahora vamos a incluir algo importante, las reacciones reales mas comnmente no se desarrollan en una sola
etapa, ya habamos visto arriba que es muy poco probable que choquen simultneamente ms de dos
molculas, que resulten rotos todos los enlace, y que se formen al mismo tiempo todos los enlaces nuevos
del producto, esta posibilidad tan remota los qumicos la desechan y piensan en las reacciones siempre como
choque entre solo dos molculas que van formando productos intermedios durante el estado de transicin,
aunque estos productos intermedios no resulten fsicamente presentes en el resultado final de la reaccin, de
todas maneras representen etapas diferentes del proceso global, y los qumicos se empean constantemente
en detectarlos durante las reacciones para poder entender a cabalidad el mecanismo de la reaccin, y de ello
se ha demostrado que:

Los exponentes (rdenes) especificados en la velocidad de reaccin pueden ser equivalentes a los
coeficientes de balanceo de la reaccin pero solo cuando se trate de una de las etapas primarias del
mecanismo de reaccin.

Catlisis

Como se mostr arriba cuando una reaccin tiene un gran valor de energa de activacin es una reaccin
lenta y que podamos acelerarla aumentando la temperatura. Pero esta no es la nica va para aumentar la
velocidad de reaccin, y en algunos casos no es ni siquiera apropiada, debido, primero, a que para aumentar
la temperatura se necesita utilizar energa lo que puede encarecer la reaccin, y segundo, que con el aumento
de la temperatura se puede producir la descomposicin de alguno de los reaccionantes dando lugar a sub-
productos indeseados. La otra va para acelerar la reaccin es con el uso de catalizadores que son sustancias
o elementos puros que aceleran (o retrasan segn el caso) la reaccin y que agregados a esta como parte de
los reaccionantes, generalmente en pequeas cantidades, no estn presentes en los productos terminados.

El mecanismo de accin de los catalizadores es muy diverso pero en general su efectividad radica en que
toman parte en las etapas intermedias de la reaccin bajando la energa de activacin de alguna de ellas
(muy comnmente la ms lenta) lo que resulta en un incremento de la velocidad de la reaccin global.

Por ejemplo, usted puede tener hidrgeno y oxgeno conviviendo perfectamente en un recipiente por largo
tiempo en condiciones normales y su reaccin para formar agua es tan lenta que la produccin sea
despreciable, no obstante, si introduce en el recipiente una pequea cantidad de polvo de platino sobrevienen
una explosin. El hecho se atribuye a que el platino absorbe el hidrgeno en forma atmica, es decir, rompe
el fuerte enlace covalente H-H que es una de las barreras de la reaccin de modo que la unin hidrgeno-
oxgeno se produce muy rpidamente.
Equilibrio qumico
Supongamos que usted ha encontrado emanaciones de dixido de azufre (SO2) saliendo de una grieta del
suelo cerca de un volcn y que sabe tambin que si hace reaccionar ese dixido de azufre con ms oxgeno
obtiene trixido de azufre (SO3) el que luego reacciona con agua para formar cido sulfrico, probablemente
la sustancia qumica que ms se produce en el mundo. El negocio salta a la vista, as que decide iniciar los
experimentos. Hace un par de averiguaciones y se entera de que un poco de platino como catalizador ayuda
notablemente en la reaccin. La cuestin es simple, solo hay que seguirse por la reaccin:

2SO2(g) + O2(g) -------------> 2SO3(g) (Reaccin 1)

Entonces toma dos moles de SO2 y uno de oxgeno y los mezcla en un recipiente de un litro para obtener dos
moles de SO3 como indica la reaccin. Pacientemente espera una hora para que la reaccin se produzca,
despus solo ser necesario burbujear el SO3 en el agua que ya tiene lista y en espera. Pero que sorpresa, al
cabo de la hora de espera, en el recipiente, junto con el SO3 tiene algo de oxgeno y de SO2 aun. Hay que
esperar ms as que "mejor me voy a casa y vuelvo maana".

Al otro da la sorpresa es aun mayor, se mantienen coexistiendo las tres sustancias, la reaccin se ha
detenido? Ante tal enigma usted decide ir a ver a su profesor de qumica y le explica lo sucedido. La
respuesta no se hace esperar, "no, la reaccin no se ha detenido la reaccin sigue, el asunto es que ha
alcanzado lo que nosotros los qumicos llamamos equilibrio dinmico. Todas las reacciones, al menos en
principio, proceden en dos direcciones: en la direccin de la formacin de productos (reaccin directa) y en
la direccin contraria, es decir, hacia la regeneracin de los reaccionantes (reaccin inversa), y nosotros lo
representamos con dos flechas, una apuntando a la derecha hacia los productos y otra apuntando a la
izquierda hacia los reaccionantes".

2SO2(g) + O2(g) <=======> 2SO3(g) (Reaccin 2)

y contina "cuando la velocidad de reaccin en el sentido directo es igual a la velocidad de reaccin en


sentido inverso la reaccin aparenta haberse detenido ya que no se observa que la cantidad de producto
crece, en otras palabras, la reaccin inversa est procediendo
a la misma velocidad que la reaccin directa".
Reacciones reversibles e irreversibles.
Dependiendo de la naturaleza y las condiciones que rodean la reaccin qumica el equilibrio qumico se
puede alcanzar muy cercano a la reaccin completa, es decir, cuando termina el proceso prcticamente no
existen los reaccionantes y esencialmente todo se ha convertido en producto. En caso contrario, hay otras
reacciones que prcticamente no proceden, y la existencia de productos es verdaderamente escasa despus
de alcanzado el equilibrio.

Entre estos dos estados extremos existen multitud de reacciones que alcanzan el equilibrio en un punto
intermedio en las cuales despus de "terminada" la reaccin se pueden detectar cantidades apreciables de
reaccionantes y productos en equilibrio. Podamos clasificar desde este punto de vista la reacciones qumicas
como:

1. Reacciones con equilibrio a la derecha: cuando ms de la mitad de los reaccionantes se convierten


en productos.
2. Reacciones con equilibrio central: cuando esencialmente la mitad de los reaccionantes se
convierten en productos.
3. Reacciones con equilibrio a la izquierda: cuando menos de la mitad de los reaccionantes se
convierten en productos.
4. Reacciones que no proceden: cuando en esencia no hay productos.
5. Reacciones que proceden hasta el completamiento: cuando prcticamente todos los reaccionantes
se convierten en productos.
Es prctica comn llamar a las reacciones que proceden hasta el completamiento, y a aquellas donde el
equilibrio est muy a la derecha como reacciones irreversibles ya que su realizacin es prcticamente
completa y la reaccin en sentido inverso es despreciable. Por otro lado, las reacciones con equilibrio en
posicin central o relativamente lejos de los extremos es comn que se les llame reacciones reversibles, en
este caso tanto el sentido directo como el inverso son significativos.

Hay que aclarar que la clasificacin de las reacciones en los cinco grupos de arriba no es absoluta y est
condicionada por la situacin especfica en la que se desarrolle la reaccin, de modo que una reaccin que
tienda fuertemente a la derecha (ser irreversible) puede invertir su direccin, por ejemplo, cuando cambia la
temperatura u otro factor ambiental como veremos mas
adelante.
Que explica el equilibrio qumico?
Hemos quedado en que el equilibrio se alcanza cuando la velocidad de la reaccin directa es igual a la
velocidad de la reaccin inversa. Para entender porqu estas velocidad se igualan entremos en los factores
que influyen en ellas.

De cintica qumica se sabe que la velocidad de una reaccin a temperatura fija obedece a la ecuacin
cintica o ley de la velocidad de reaccin; la que en esencia establece que la velocidad de la reaccin
depende del producto de la concentracin de los reaccionantes elevadas a cierto exponente llamado orden.

Asumamos que iniciamos una reaccin, en ese momento inicial la concentracin de los reaccionantes es la
mas alta posible, de modo que segn la ecuacin cintica la reaccin en el sentido directo se realiza a la
mxima velocidad posible. En ese momento la concentracin de los productos es cero lo que implica que la
velocidad de reaccin inversa es tambin cero. A medida que el tiempo transcurre sucede que con el propio
desarrollo de la reaccin la concentracin de los reaccionantes va disminuyendo mientras que la de los
productos va creciendo. No es difcil darse cuenta que esta situacin induce una disminucin gradual de la
velocidad de reaccin en sentido directo y simultneamente un aumento de la velocidad de la reaccin en
sentido inverso. En determinado punto del proceso estas velocidades se igualan lo que significa que la
cantidad de sustancias producidas en una direccin es la misma que las producidas en sentido contrario y
por tanto ambas concentraciones (reaccionantes y productos) no cambian aunque usted espere una eternidad.
Se ha alcanzado el equilibrio.

A dnde va el equilibrio?
Bueno, la posicin del equilibrio es muy variable de unas reacciones a otras y puede variar desde reacciones
que no proceden hasta las que proceden hasta el virtual completamiento como ya apuntamos arriba. Pero
como se evala la posicin del equilibrio de modo cuantitativo? los qumicos usan la llamada constante de
equilibrio (Keq) para ello.

De la ley de la velocidad de reaccin se puede deducir matemticamente la expresin para calcular la


constante de equilibrio de una reaccin qumica. No entraremos en detalles de como se obtiene esta
expresin, ya que eso sale del alcance del presente artculo, pero como es sumamente til la enunciaremos:

Para una reaccin general del tipo:

aR1 + bR2 <========> cP1 + dP2

Donde:

R1 y R2 : son los reaccionantes.

a, b, c, d : son los coeficientes estequiomtricos de la ecuacin qumica.


P1 y P2 : son los productos.

(Expresin 1)

Para determinar la constante de equilibrio de una reaccin cualquiera solo resulta necesario ir al laboratorio
correr la reaccin respectiva y medir las concentraciones de todas las sustancias involucradas en la reaccin
(reaccionantes y productos) y luego sustituir los valores en la expresin como molaridad.

Volvamos a la reaccin 1 en la que habamos colocado dos moles de SO2 y uno de oxgeno en un recipiente
de un litro. Despus que se alcanza el equilibrio medimos las cantidades presentes de todas las sustancias y
tenemos: 0.2 moles de SO2, 0.1 mol de O2 y 1.8 moles de SO3 (ya estos nmeros representan molaridad dado
que el recipiente es de un litro) de manera que podemos calcular la constante de equilibrio de esta reaccin:

Tenga presente que este valor numrico 810 solo es aplicable a la reaccin si no cambia la temperatura.

La constante de equilibrio resulta en el mismo valor sin importar la cantidad de reaccionantes utilizados, si
se usan ms o menos cantidades de ellos, la reaccin procede hasta que las concentraciones relativas de las
sustancias involucradas alcancen un valor tal que sustituidos en la expresin 1 den el mismo resultado 810
que es la constante de equilibrio para esa reaccin en particular a esa temperatura.

Qu nos dice la constante de equilibrio de un solo vistazo? note que esta constante es un cociente donde
interviene la concentracin de los productos como numerador y la concentracin de los reaccionates como
denominador, de lo que se desprende que si el resultado es grande hay mucha mas concentracin de
productos que de reaccionantes, esto es, la reaccin tiene a completarse, es una reaccin con equilibrio
fuerte a la derecha. En el caso contrario significa tambin lo contrario si Eeq es pequea la reaccin da pocos
productos y tiende a tener el equilibrio a la izquierda.

Normalmente se considera la relacin entre la tendencia de la reaccin y su constante de equilibrio como se


muestra a continuacin en la tabla 1.

Tabla 1. Relacin entre la tendencia de la reaccin y su constante de equilibrio

Constante de equilibrio Tendencia de la reaccin

Keq< 10-3 El equilibrio tiende a la izquierda, la reaccin apenas


se produce.

Keq entre 10-3 y 103 En el equilibrio hay cantidades apreciables de


reaccionantes y productos.

Keq> 103 El equilibrio tiende a la derecha, la reaccin se dirige


a completarse.

Los qumicos han determinado las constantes de equilibrio para decenas de miles de reacciones y estos
valores se pueden conseguir tabulados en libros de referencias especializados.

Debemos enfatizar aqu que el equilibrio dinmico de una reaccin es un estado que solo se puede modificar
con el cambio de temperatura, es, por decirlo de alguna manera, la nica forma de existencia permanente de
la relacin estequiomtrica de reaccionantes-productos y no puede ser otra. Digamos que si usted perturba el
estado de equilibrio de una reaccin, por ejemplo retirando productos o agregando reaccionantes la reaccin
se mueve hasta conseguir un nuevo estado de equilibrio. Esta cualidad de las reacciones fue establecida tan
temprano como en 1884 por el qumico francs Henri Louis Le Chatelier y que se conoce como el principio
de Le Chatelier:

Si se altera una reaccin qumica en equilibrio, la reaccin vuelve al equilibrio desplazndose en la


direccin que tiende a deshacer la alteracin.

Influencia de la temperatura
Hasta aqu solo hemos considerado las concentraciones pero que pasa cuando se cambia la temperatura?.
Veamos.

Las reacciones desde el punto de vista energtico puede ser exotrmicas (que producen calor) o
endotrmicas (que absorben calor) y podemos auxiliarnos del principio de Le Chatelier para predecir lo que
va a suceder cuando a una reaccin en equilibrio se le agrega o extrae calor para modificar su temperatura.

Empecemos por aclarar que los trminos exotrmico y endotrmico utilizados para las reacciones son
relativos. Ya sabemos que todas las reacciones alcanzan un estado de equilibrio dinmico que puede estar
mas o menos desplazado hacia la izquierda o la derecha y que el equilibrio se consigue como consecuencia
del "enfrentamiento" de las velocidades de reaccin en uno y otro sentido, pues bien, esto nos permite
enunciar un principio importante: si una reaccin es exotrmica en una direccin ser necesariamente
endotrmica en la direccin contraria.

Ahora, si tenemos una reaccin en equilibrio y le aumentamos la temperatura, la perturbacin producida


har que la reaccin se mueva, segn Le Chatelier, en la direccin que tienda a deshacer la perturbacin, de
modo que esta se mover en el sentido endotrmico, la reaccin tiende a tomar ese calor y moverse en la
direccin que tienda a mantener la temperatura imperturbable. El caso contrario tambin es cierto, si
extraemos calor (enfriamos), la reaccin tendr la tendencia a producir calor para oponerse a la perturbacin
y se mover en el sentido exotrmico.

Volviendo a la reaccin del dixido de azufre con el que iniciamos el artculo:

2SO2(g) + O2(g) <========> 2SO3(g)

esta reaccin es exotrmica en el sentido directo y endotrmica en el sentido inverso y ahora podemos ver un
hecho interesante. Nuestro recipiente de un litro que contena 0.2 moles de SO2, 0.1 mol de O2 y 1.8 moles
de SO3 una vez alcanzado el equilibrio, tendr ms SO3 y menos SO2 y O2 si lo enfriamos (el sistema se
mueve a la derecha a producir calor para mantener la temperatura), pero si lo calentamos parte del SO3
desaparece como "por arte de magia" y aumenta la cantidad de oxgeno y SO2(el sistema se mueve a la
izquierda absorbiendo calor).
cidos y bases

Nacimiento de los cidos y las bases.


Desde los comienzos de la qumica y mucho antes de que salieran a la luz las teoras atmicas, ya los
alquimistas sintieron la necesidad de clasificar las muchas sustancias que encontraban a su paso.
Evidentemente, para aquellos tiempos solo se poda contar los propios sentidos a fin de establecer las
propiedades de estas sustancias y de alguna manera comenzar a separarlas en categoras. De esta forma, y
muy temprano, los qumicos crearon dos categoras, los cidos y las bases, partiendo del hecho de que los
cidos tenan un sabor "cido" (del griego acidus) y las bases un sabor amargo.

Ms adelante se adicionaron a la condicin de cidos dos nuevas caractersticas:

1.- Cuando estaban disueltos en agua la disolucin se coloreaba de rojo al agregarle tornasol (un colorante
extrado de algunos lquenes).

2.- "Devoraban" los metales activos reaccionado con ellos y produciendo hidrgeno gaseoso.

Por su parte, las bases tambin encontraron nuevas caractersticas:

1.- Coloreaban de azul al tornasol.

2.- Producen soluciones en agua que se sienten "resbalosas".

El resto de las sustancias que no tenan estas caractersticas se denominaron sustancias neutras. Probando de
esta manera las sustancias, se establecieron las bases iniciales para comprender el comportamiento qumico
de muchas sustancias comunes.

Otro hecho que se observ muy temprano era que los dos tipos de sustancias se "aniquilaban" mutuamente
de forma que al mezclarlas en cantidades apropiadas se producan sustancias que hacan la solucin neutra y
con sabor salado, las tpicas cualidades de ambas desaparecan.

La electricidad entra en juego.


La ltima mitad del siglo XIX es decisiva en la comprensin de la naturaleza de los cidos y las bases, para
entonces ya qumicos como el alemn August Kelul haba establecido su mtodo sobre la representacin de
la molcula, el ingls John Dalton trabajaba en su modelo atmico y la corriente elctrica era conocida y
haba sido estudiada. Para entonces, los qumicos ya conocan que los dos tipos de sustancias, tanto cidos
como bases, producen disoluciones en agua que conducen la electricidad y por lo tanto se podan considerar
electrolitos al igual que otras muchas sustancias neutras, que disueltas, tambin hacan conducir la
electricidad a las soluciones.

El primero en desarrollar trabajos importantes con electrolitos fue el fsico ingls Michael Faraday a
principios del siglo XIX y sus trabajos dieron cierta luz al aun misterioso tema de la conduccin elctrica de
los electrolitos, Faraday propuso que para que la electricidad circulara por el lquido deba existir en l
alguna forma de partculas cargadas mviles que llam iones. Su idea sobre las partculas "transportadoras"
de electricidad fue errnea al pensar que ests se generaban en el agua cuando en ella estaban disueltas
ciertas sustancias (electrolitos).

Despus de muchos aos de experimentacin con electrolitos y su conductividad elctrica el fsico-qumico


sueco Svante Arrhenius lanz la hiptesis de que los iones de Faraday eran provenientes de la disociacin
del soluto, formulando as la primera explicacin integral (y correcta) del comportamiento de los
electrolitos. Arrhenius adems dej claro en su hiptesis que los iones producto de la disociacin estaban
presentes en la solucin siempre, con independencia de que circule o no electricidad. Como sucedi muchas
veces en la historia de la ciencia, su teora de la ionizacin fue considerada como "radical y ridcula" por la
comunidad cientfica de la poca, pero aos mas tarde su hiptesis se impuso y fue galardonado con el
Premio Nobel de Qumica en 1903.

Mejorando los conceptos de cidos y bases

El por qu sustancias tan diferentes como el HCl, el HNO3, y el H2SO4 presentaran carcter cido era todava
un misterio, y fue el propio Arrhenius el que dio la pauta para explicarlo en 1884. Este gran cientfico
postul que todas ellas se disociaban en disolucin para dar iones H+, lo que se convirti en la primera
definicin moderna de cido; de modo que segn Arrhenius:

Un cido es cualquier electrolito que contenga uno o ms tomos de hidrgeno y produce iones H+ cuando
se disuelve en agua.

De esta forma, sustancias tales como el HCl, HBr, HNO3 y H2SO4 son electrolitos fuertes que se disocian
extensivamente para dar gran cantidad de iones H+ lo que hace sus soluciones muy cidas, de modo que
pueden ser considerados como cidos fuertes.

Por otra parte, otras sustancias como el HF y el H3PO4 son electrolitos dbiles, producen pocos iones H+ y
por tanto se consideran cidos dbiles.

De la definicin de Arrhenius de desprende que el ion H+ era el responsable del sabor cido, de la liberacin
de hidrgeno al reaccionar con metales activos y era el que coloreaba de rojo el tornasol.

Una consecuencia de la definicin de cido establecida por Arrhenius es el hecho de que algunas sustancias
cambien de nombre en dependencia de su estado, as el llamado cloruro de hidrgeno (HCl) cuando es un
gas, se convierte en cido clorhdrico si est disuelto en agua.

Partiendo del hecho de la neutralizacin que sufren cidos y bases al mezclarse, Arrhenius razon muy
certeramente que la base deba contener un ion que reaccionara con el H+ para formar agua y con ello hacer
desaparecer sus propiedades cidas. Cual es el ion que puede reaccionar con el H+ para producir molculas
neutras de agua?, est claro, el ion OH- . De modo que la definicin de base segn la hiptesis de Arrhenius
sera:

Una base es cualquier electrolito que contiene un ion metlico y un grupo hidrxido (OH) y produce iones
hidrxido (OH-) al disolverse en agua.

Por qu lo de ion metlico? simplemente porque con esta "adicin" se explicaba el sabor salado de la
solucin resultante de la neutralizacin. Digamos que si hacemos reaccionar el cido clorhdrico (HCl) con
la sosa custica o hidrxido de sodio NaOH (una base), los productos de la reaccin son cloruro de sodio
(NaCl), o sal de mesa, y agua segn se muestra en la reaccin siguiente.

HCl + NaOH -----------> NaCl + H2O (Reaccin 1)

Nota por qu el sabor salado?, claro, hay sal comn en disolucin.

De la misma forma que con los cidos, hay bases que se disuelven y disocian de forma extensiva en agua
para producir grandes cantidades de OH- y se les llama bases fuertes, mientras otras se disocian dbilmente
para formar las bases dbiles.

Pero no todo es color de rosa en la hiptesis de Arrhenius, y uno de sus puntos dbiles es que no sirve para
explicar el carcter bsico del amonaco (NH3) en estado gaseoso. Como puede una sustancia que no tiene
oxgeno producir iones OH- ? Algo anda mal, se necesita una definicin de cido y base ms amplia que
abarque todos los casos.
El problema del amonaco

En 1923 cuando la teora atmica haba madurado, trabajando de forma independiente el qumico dans J.N.
Brnsted y el qumico ingls T.M. Lowry llegaron a la solucin, ellos ampliaron la definicin de bases
como:

Cualquier sustancia que pueda eliminar iones H3O+ de la solucin

La madurez de la teora atmica haba permitido cambiar el ion de H+ a H3O+ ya que no se considera posible
que exista un protn "suelto" en la solucin, debido a que como sabemos, el tomo de hidrgeno solo tiene
un protn y un electrn, de modo que si le quitamos el electrn para formar un H+ sencillamente tendramos
un protn solo, lo que no parece posible. Es mucho mas apropiado considerar que el protn (tomo de
hidrgeno sin electrn) se ha agregado a la molcula de agua para dar el ion H3O+ que se denomina ion
hidronio.

Brnsted y Lowry no terminaron ah, ellos tambin detallaron de manera exacta como ocurre el proceso a
nivel molecular. Para eliminar un ion H3O+ de la solucin la molcula de la base tiene que aceptar un protn
(H+) convirtiendo el ion hidronio en agua, ya que en realidad este ion es una molcula de agua a la que se le
ha agregado un protn. No es muy difcil darse cuenta que otra vez tenemos una neutralizacin al eliminar el
ion responsable de la acidez (H3O+).

Miremos de cerca ahora el caso del amonaco que Arrhenius no poda explicar y cuyo comportamiento se
puede representar como se muestra a continuacin en la reaccin 2. Observe que el ion hidronio reacciona
con el amonaco NH3 para producir una molcula de agua y el ion NH4+.

H3O+ + NH3 ----------> H2O + NH4+ (Reaccin 2)

Visto molecularmente como diagrama de puntos se muestra a continuacin:

(Reaccin 2 como diagrama de puntos)

Cuando el H se mueve desde el H3O+ al NH3 , lo hace como ion H+ (un protn) dejando atrs los dos
electrones del enlace covalente O-H que lo tenan sujeto inicialmente al H3O+. Estos dos electrones forman
el segundo par de electrones del oxgeno en la molcula de agua resultante. Y ahora algo importante, para
que una molcula base pueda aceptar el H+ esta debe tener en algn lugar un par de electrones pareados ya
que se necesitan dos electrones para poder formar el nuevo enlace covalente entre la molcula base y el
protn solitario del hidrgeno "importado". Estos dos electrones sern entonces compartidos por ambos en
el enlace. Como el hidrgeno no tiene electrones la molcula base tendr que tener necesariamente dos
disponibles para formar el enlace.

Como se puede apreciar en el diagrama de puntos de la reaccin 2, el nitrgeno del amonaco cumple con
esta condicin y es por eso que el amonaco se comporta como base.

De acuerdo a lo visto en la reaccin del amonaco, este elimina iones H3O+ de una solucin tomando un
protn (tomo de hidrgeno sin electrn), de modo que podemos volver a enunciar la definicin Brnsted-
Lowry como:

Una base es cualquier cosa que acepte un protn

y esta definicin ms general explica por qu algunos iones diferentes del hidrxido (OH-), as como algunas
molculas sin ionizar pueden ser bsicas y tambin explica por qu el ion hidrxido lo es.

Si Brnsted y Lowry definen una base como un aceptador de protones, entonces podemos definir a sus
oponentes, los cidos, como donadores de protones.

Resumiendo podemos decir:

Ser un cido cualquier cosa que done un protn

Sera una base cualquier cosa que acepte un protn

Partiendo de esta definicin general podemos tener situaciones que le pueden resultar extraas, por ejemplo,
cuando de disuelve el cloruro de hidrgeno (HCl) en agua siempre pensamos que el agua es neutral, ni cida
ni bsica, pero esto puede no ser cierto, el HCl dona un protn y el agua lo acepta, de modo que en este caso
el agua se comporta como una base y el cloruro de hidrgeno como un cido (vea la reaccin 3 abajo).

(Reaccin 3)

Pero la generalidad de la definicin de Brnsted-Lowry llega ms lejos y puede explicar el concepto de


cido y base en ausencia de agua, de iones OH- y H3O+, por ejemplo, la reaccin entre el cloruro de
hidrgeno y el amonaco en fase de gas para formar cloruro de amonio.

ClH(g) + NH3(g) -------------> NH4+ Cl-(s) (Reaccin 4)

Observe que la molcula de amonaco ha aceptado un protn (H+) para formar el ion NH4+ y la molcula de
cloruro de hidrgeno lo ha donado. De esta apreciacin se deduce que la condicin de electrolito para que
una sustancia sea cida o bsica no es estrictamente necesaria, ninguno de los dos est disuelto en agua.

Arrhenius versus Brnsted-Lowry

Hay una diferencia bsica entre las definiciones de Arrhenius y Brnsted-Lowry en referencia a su
condicin de electrolito. Arrhenius defina un cido como un sustancia que produca iones H3O+, y una base
la que generaba iones OH- cuando estas se disolvan en agua. La disolucin conduce la electricidad y por
tanto es un electrolito. Por su parte la definicin mas general de Brnsted-Lowry no requiere el agua ni que
sea un electrolito, y como ya hemos visto constituye una definicin ms general que incluye todos los casos.

Sin embargo, una gran parte de las reacciones que nos rodean son en medio acuoso, incluyendo las
biolgicas dentro de nuestro propio cuerpo, de forma que la definicin de Arrhenius lejos de ser abandonada
se mantiene muy vigente y, de hecho, se usa por los qumicos cuando el agua es el medio donde se producen
las reacciones.

Volvamos a las soluciones acuosas donde un compuesto produce H3O+ para ser un cido y otro produce OH-
para ser una base, o, en otras palabras, el compuesto debe ser un electrolito. Tambin decamos que los
electrolitos fuertes daban lugar a cidos y bases fuertes mientras que los electrolitos dbiles producan
cidos y bases dbiles debido a su mayor o menor produccin de iones H3O+ u OH- al disociarse en la
disolucin.

Recuerda que el amonaco en estado gaseoso era el taln de Aquiles de la definicin de Arrhenius? pues
bien, la disolucin de amonaco en agua es una de las bases dbiles ms comunes que nos encontramos, esta
colorea de azul el tornasol y conduce la electricidad dbilmente, lo que implica que es una base y por tanto,
segn Arrhenius, debe producir iones OH-. Cuando se analiza de cerca la solucin de amonaco se encuentra
que este no solo est disuelto en el agua, tambin se detectan iones OH- en la solucin y como, si el
amonaco no tiene oxgeno?

Podemos salir al auxilio de la interpretacin de Arrhenius usando la definicin de Brnsted-Lowry. La


molcula de amonaco puede aceptar un protn del agua y por lo tanto convertir la molcula de agua H2O en
el ion hidrxido OH- y convertirse ella misma en el ion amonio como se muestra a continuacin en la
reaccin 5.

(Reaccin 5)

Debido a que el NH3 produce iones en agua se puede justificar que es un electrolito, sin embargo, el
equilibrio qumico de la disociacin tiende mucho a la izquierda (como muestran las flechas de la ecuacin)
lo que significa que el amonaco es un electrolito dbil (se disocia poco) y por tanto una base dbil.

En este caso la definicin de Arrhenius es perfectamente til, al igual que en aquellos donde las sustancias
cidas o bsicas estn disueltas en agua, y como esto es muy comn en el laboratorio nadie ha abandonado
su uso, aunque en otras situaciones (sin agua) haya que acudir a la definicin mas general de Brnsted-
Lowry para tratar el asunto.

Entremos mas a detalle en los cidos

Sabemos que los cidos, tratados como electrolitos, pueden ser mas fuertes o mas dbiles de acuerdo a su
produccin de iones H3O+ a la hora de la disociacin de la molcula de la sustancia disuelta, y que esto
guarda estrecha relacin con la conductividad elctrica de la disolucin y por tanto con la fuerza electrlitica
de la sustancia; de modo que la regla: los electrolitos dbiles producen cidos dbiles, mientras que los
electrolitos fuertes producen cidos fuertes es una realidad.

Las tablas 1 y 2 muestran algunos cidos fuertes y dbiles respectivamente.

Tabla 1. cidos fuertes


Mxima cantidad de iones
Frmula molecular Nombre H3O+ producidos por
molcula de cido.
HCl cido clorhdrico 1
HBr cido bromhdrico 1
HI cido yodhdrico 1
HNO3 cido ntrico 1
H2SO4 cido sulfrico 2

Tabla 2. cidos dbiles


Mxima cantidad de iones
Frmula molecular Nombre H3O+ producidos por
molcula de cido.
HF cido fluorhdrico 1
HClO cido hipocloroso 1
CH3COOH cido actico 1
H2CO3 cido carbnico 2
H3PO4 cido fosfrico 3

Usted puede estar familiarizado con algunos de estos cidos, por ejemplo el cido sulfrico es el que se usa
como electrolito en los acumuladores de los automviles, el cido actico es el componente acidificador del
vinagre y el cido fosfrico es comn en los fertilizantes lquidos o en algunos productos de limpieza.

Observe la columna de la derecha de las tablas 1 y 2, en ellas se indica la cantidad de iones hidronio que
puede producir la molcula de cido en disolucin. Note que algunos generan un ion y otros mas de uno,
como el cido sulfrico que puede producir un mximo de dos, o el cido fosfrico que puede producir un
mximo de tres; esta cualidad de los cidos sirve para clasificarlos como monoprticos cuando solo
producen un ion H3O+, diprticos cuando producen un mximo de dos y triprticos cuando es tres el
mximo de iones producidos.

Existe una tendencia a pensar que los cidos diprticos y triprticos son mas fuertes que los monoprticos
dejndose llevar por la cantidad de iones hidronio que pueden producir al disociarse, pero esto no es
necesariamente cierto. Por ejemplo el cido carbnico, muy comn en la bebidas carbonatadas que
consumimos, es diprtico, sin embargo es un cido mucho mas dbil que el cido clorhdrico que es
monoprtico. Y esto se debe a que el cido carbnico apenas se disocia cuando se disuelve en agua, mientras
el cido clorhdrico se disocia muy prximo al 100%. Nunca debe confundirse los trminos fuerte y dbil
con el hecho de que un cido sea mono, di o triprtico, no hay ninguna relacin entre los dos modos de
clasificacin.

Como cualquier reaccin qumica la disociacin de un soluto al disolverse en agua responde a una condicin
reversible con su constante de equilibrio (Keq) propia y se considera que los cidos fuertes tienen un valor de
Keq de 103 o mayor lo que nos dice que la disociacin tiende a ser completa.

Un hecho interesante se produce con los cidos diprticos y triprticos, y es que la constante de equilibrio
no es igual para todas las etapas de disociacin, por ejemplo, en el cido sulfrico:

Prdida del primer H+

H2SO4 + H2O -------------> H3O+ + HSO4- Keq>1.0 x 103

Prdida del segundo H+

HSO4- + H2O --------------> H3O+ + SO42- Keq>1.0 x 10-2

La constante de equilibrio para la primera disociacin es bien grande lo que indica que el cido sulfrico es
un cido muy fuerte y esto es cierto para la primera disociacin, pero ya para la segunda, la prdida de otro
protn, la disociacin es dbil lo que nos lleva a decir que este cido es a la vez un cido fuerte y dbil.
Dicho en otras palabras, aunque el cido sulfrico es diprtico no pierde ambos protones con la misma
facilidad. Sin embargo como una de las disociaciones va casi hasta el completamiento es en resumen un
cido fuerte.

Un caso diferentes es el del cido fosfrico, que es triprtico, y sus constantes de equilibrio son: 7.5 x 10-3
para el primer protn, 6.2 x 10-8 para el segundo y 4.2 x 10-13 para el tercero, lo que significa que la ecuacin
de disociacin tiende en todos los casos a la izquierda, lo que indica una baja disociacin en general y por
tanto su naturaleza de cido dbil.

Para continuar en el tema cidos y bases lea: Soluciones cidas o bsicas.

Soluciones cidas o bsicas


En el artculo cidos y bases, se discuti el tema de estos dos tipos de sustancias, y a continuacin
trataremos con algn detalle cuando se puede considerar las soluciones cidas y cuando bsicas.

Segn la definicin de Arrhenius una sustancia cida es aquella que produce iones H3O+ (hidronio) cuando
se disocia al disolverse en agua y una bsica produce iones OH- (hidrxido) en las mismas condiciones, y
aunque esta definicin no es la mas general siempre es aplicable a soluciones, de modo que ser la que
utilizaremos en el presente artculo excepto cuando haya que mencionar la definicin de Brnsted y Lowry
porque lo que se dice lo requiere.

Dada la condicin de Arrhenius el balance entre los iones H3O+ y OH- presentes es el que define si una
solucin es cida o bsica, de forma que podemos asegurar que:

Una solucin es cida: cuando la concentracin de iones hidronio es mayor que la concentracin de iones
hidrxido [H3O+]> [OH-].

Una solucin es bsica: cuando la concentracin de iones hidrxido es mayor que la concentracin de
iones hidronio [H3O+]< [OH-].

Esto significa que cuando nos preguntamos cun cida o bsica es una solucin debemos pensar en trminos
de cantidades de los iones respectivos, y cuando se habla de cantidades, los qumicos enseguida piensan en
moles, de modo que si usted pregunta por cuanto cida es una solucin la respuesta del qumico debe ser
usando la molaridad del ion hidronio, es decir cuantos moles de H3O+ estn presentes por cada litro de
solucin. Pero no podemos hablar de acidez o basicidad sin primero conocer el "patrn" de comparacin, la
solucin neutra.

Soluciones neutras
Cuando decimos que una solucin es neutra, es por que no es cida ni bsica, pero esto no significa que no
existan iones hidronio e hidrxido en la solucin. Por ejemplo, el agua pura es neutra, sin embargo, a la
pregunta hay iones H3O+ y OH- en el agua pura? la respuesta es s. El agua pura siempre contiene estos
iones, pero no muchos, de hecho, un litro de agua pura a 25C tiene 1.0 x 10-7 moles de H3O+ y exactamente
la misma cantidad de iones OH- y esto es lo que significa que el agua es neutra y no la ausencia de iones
H3O+ y OH- .

Dada la definicin de molaridad, este nmero de moles (1.0 x 10-7) de iones H3O+ en un litro de agua indica
justamente que la concentracin de estos iones es 1.0 x 10-7 M, o lo que es lo mismo 10-7 M ya que el 1.0
puede obviarse. Como sabemos que el agua es neutra se deduce que la concentracin de iones OH- es
tambin de 10-7 M.

No es posible tener agua, ni siquiera pura, sin que una pequea parte de sus molculas se disocien en iones
y, de hecho, esto sucede siempre, simplemente porque as es la naturaleza del agua, una cantidad
relativamente pequea de molculas ceden un protn (H+) y otra cantidad igual los aceptan, de esta forma las
molculas que donan protones se transforman en OH- y la que los aceptan en H3O+. La ecuacin de
equilibrio de esta autodisociacin o autoionizacin sera:

(Reaccin 1)

lo que visto molecularmente es:


(Reaccin 1)

Esto significa adems, que una de las molculas de agua se comporta como cido (dona un protn) y la otra
como base (acepta un protn) en concordancia con la definicin de cidos y bases de Brnsted y Lowry.

Del artculo Equilibrio qumico sabemos que la constante de equilibrio (Keq) para una reaccin como esta,
que se produce en una sola etapa, es igual a la multiplicacin de las concentraciones molares de los
productos elevadas a un exponente que coincide con su nmero estequiomtrico en la reaccin balanceada
en el numerador, y la concentracin de los reaccionantes elevados igualmente a su nmero estequiomtrico
en el denominador, es decir:

(Expresin 1)

Note que hay dos molculas de agua en los reaccionantes por eso el exponente 2 en el denominador.

La expresin 1 se puede simplificar teniendo en cuenta que la concentracin del agua en la solucin se
puede considerar constante. Un litro de agua contiene unos 55.5 moles de agua, de forma que el agua pura
tiene una concentracin 55.5 M, lo que es un nmero realmente grande en comparacin con el cambio de
concentracin que puede sufrir si dejamos que unas pocas molculas se disocien. Teniendo en cuenta que la
concentracin de agua es constante los qumicos han establecido una nueva constante de equilibrio particular
para el agua llamada Kw que responde a la expresin:

Kw = Keq x [H2O]2 (Expresin 2)

De manera que sustituyendo el valor de K


eq dado en la expresin 1 en la expresin 2 tenemos:

(Expresin 3)

Finalmente la constante de equilibrio Kw es:

Kw = [H3O+] x [OH-] (Expresin 4)


Es decir:

La constante de ionizacin o disociacin del agua es el producto de las concentraciones molares de los
iones H3O+ y OH-

Ahora calculemos Kw para el agua a 25C usando la expresin 4:

Kw = [H3O+] x [OH-] = 1.0 x 10-7 x 1.0 x 10-7

Kw = 1.0 x 10-14

Este valor tan bajo de la constante de equilibrio (Kw= 1.0 x 10-14) de la reaccin nos indica que en realidad la
disociacin de las molculas de agua a 25C es extremadamente poca, y por tanto la reaccin 1 tiende
fuertemente a la izquierda (vea el artculo Equilibrio qumico).

La importancia de Kw va mucho mas all de indicarnos la extensin de la reaccin de la autodisociacin del


agua, es tambin una herramienta muy til en el trabajo con disoluciones. Como se ha aclarado arriba,
cuando se trata de una disolucin acuosa la concentracin del agua (el componente mayoritario) se puede
considerar invariable, y este hecho es extensivo aun cuando se agreguen sustancias externas que aumenten la
concentracin de los iones H3O+ u OH- a la disolucin, de forma que siempre, e invariablemente se cumplir
que:

El producto de las concentraciones de los iones H3O+ y OH- en una disolucin acuosa es igual a 1.0 x 10-14
a 25C

Agreguemos ahora un cido o una base al agua

Partiendo del hecho de que la concentracin de iones hidronio e hidrxido en el agua neutra es 1.0 x 10-7,
cuando agregamos un cido al agua para formar una solucin lo que hacemos es aumentar la concentracin
de los iones hidronio, y cuando le agregamos una base estamos aumentando la cantidad de iones hidrxido,
en ambos casos por encima del valor 1.0 x 10-7 del agua neutra, esto nos permite enunciar otra definicin de
soluciones cidas y bsicas:

Una solucin es cida: cuando la concentracin de iones hidronio es mayor que 1.0 x 10-7.
Una solucin es bsica: cuando la concentracin de iones hidrxido es mayor que 1.0 x 10-7.

Pero como hay una relacin de proporcionalidad inversa entre la concentracin de iones hidrxido y la de
iones hidronio en la solucin, segn establece la constante de equilibrio Kw , cuando la concentracin uno de
ellos aumenta la del otro tiene necesariamente que disminuir para que se cumpla que Kw = [H3O+] x [OH-] =
1.0 x 10-14. Veamos esto usando un ejemplo prctico.

Supongamos que agregamos un mol de cido clorhdrico (HCl) a la cantidad suficiente de agua para formar
un litro de solucin acuosa. El HCl se disocia totalmente y adiciona un mol de H3O+ a la solucin lo que la
convierte en una solucin muy cida ya que la concentracin de H3O+ es mucho mayor que 1.0 x 10-7 M.
Ahora una pregunta hay algn ion OH en la solucin? la respuesta es s; la constante de equilibrio Kw
indica que siempre e invariablemente en una solucin acuosa habr un equilibrio entre los iones hidronio e
hidrxido que responden a la expresin 4 vista arriba y que repetimos a continuacin.

Kw = [H3O+] x [OH-] = 1.0 x 10-14 (Expresin 4)

Si despejamos en la expresin 4 la concentracin del ion hidrxido y sustituimos los valores para la
disolucin de cido clorhdrico presentada (1 M de H3O-) tenemos:

Note que ahora la concentracin de los iones H3O+ que subimos a 1M producen una disminucin de la
concentracin de los iones OH- del agua pura desde 1.0 x 10-7 hasta 1.0 x 10-14 en la solucin cida, pero de
todas formas estn presentes.

Finalmente

De todo lo tratado se llega a dos importantes conclusiones:

1.- Ambos iones H3O+ y OH- estn siempre presentes en todas las disoluciones acuosas.

2.- El producto de sus concentraciones molares ser siempre igual a 10-14 a 25C.
La escala de pH
En el artculo Soluciones cidas y bsicas nos referimos al modo de determinar si una solucin era cida o
bsica basndonos en la definicin de cido y base de Arrhenius en la cual se dice que la acidez est
determinada por los iones H3O+ y la basicidad por los iones OH- y que ambos iones estaban siempre
presentes en una solucin acuosa en la proporcin definida por la constante Kw. En el agua pura, la
concentracin de los dos iones era igual, y de valor 1.0 x 10-7M, esto es, estn presentes 0.000 000 10 iones
de cada uno en un litro de solucin, de modo que para que una solucin sea cida los iones H3O+ deben estar
presentes en cantidades mayores a 1.0 x 10-7 por litro de solucin y para que sea bsica debe suceder los
mismo con los iones OH-. Esta situacin convierte el nmero 1.0 x 10-7 en algo especial, es decir es el punto
en que el valor de la concentracin molar de los iones que acidifican o basifican una solucin es igual y por
tanto determina que la solucin sea neutra, siendo el patrn con el que se compara cualquier otra a fin de
saber si es cida o bsica.

En la prctica, los qumicos en lugar de usar directamente la concentracin molar de estos iones para
cuantificar la acidez o basicidad de una solucin usan una escala logartmica de base 10 llamada escala de
pH. Cuya definicin en trminos matemticos es:

pH = -log[H3O+]

y dicho en palabras:

El pH de una solucin acuosa es el logaritmo base 10 de la concentracin molar de iones H3O+


multiplicado por -1

El logaritmo

Un logaritmo base 10 es una convencin matemtica que sirve para hacer mas fcil la representacin de la
pregunta: a cual exponente debo elevar el nmero 10 para obtener cierto valor? Por ejemplo, cuando
necesitamos saber el logaritmo base 10 de 100 en realidad estamos preguntando a cual exponente debemos
elevar 10 para obtener el valor 100? La respuesta es simple, debemos elevar el nmero 10 al exponente 2
para obtener 100, (102 = 100).
Igualmente:

log 1 000 = log 103 = 3 ya que 103 da como resultado 1 000

log 10 000 = log 104 = 4 ya que 104 da como resultado 10 000

Observe una cosa interesante que se produce al trabajar con logaritmos debido su propia naturaleza; el
cambio en una unidad del valor del logaritmo representa un cambio diez veces mayor del nmero al que se
le ha aplicado. Note que en los dos clculos anteriores cuando el logaritmo es 3 ha sido producto de 1 000
mientras que si el logaritmo es 4 la cifra debi haber crecido a 10 000 es decir 10 veces mas grande.

Con los nmeros presentados en los ejemplos de arriba el clculo del logaritmo es muy fcil, todos son
mltiplos de 10 y por lo tanto el valor de su logaritmo salta a la vista, para otros nmeros que no sean
mltiplos de 10 el clculo es mas difcil, pero en estos casos la calculadora manual o una buena tabla de
logaritmos en un manual de matemticas nos resuelven rpidamente el problema.

Ahora el pH
Como ya sabemos, la acidez o basicidad de una solucin se
expresa en trminos de la concentracin de las especies
inicas que la producen y esta concentracin corresponde al
nmero 1.0 x 10-7M (o simplemente 10-7M ya que el 1.0 se
puede obviar) para la solucin neutra, nos dice este nmero
que el uso del logaritmo de base 10 da una gran ventaja para
representar la cualidad cida o bsica de una solucin neutra?
la respuesta es s, evidentemente, ya que:

log10-7 = -7

pero como la definicin de pH implica multiplicar el valor


por -1 obtendremos que el pH de una solucin neutra es 7.

Pero qu sucede si la concentracin de iones H3O+ es


diferente, digamos 10-5?, simplemente que la cantidad de
estos iones ha aumentado, ya no es 0.000 000 10M, ahora es
de 0.000 010M y por tanto la solucin se ha tornado cida y
su pH:

pH = -log 10-5 = 5

Lo que significa que esta solucin es 100 veces mas cida


que la solucin neutra, note que el cambio ha sido en dos
unidades de pH y la acidez sube diez veces por cada unidad
de pH.

Basndose en lo dicho hasta aqu los qumicos han elaborado


una escala convencional para representar la acidez o
basicidad de las soluciones acuosas, la escala de pH. Para ello
han considerado una solucin extremadamente cida de
concentracin 1M de H3O+ como uno de los extremos de la
escala, el extremo cido, y de la misma forma una solucin
muy bsica 1M de OH- como el otro extremo, el extremo
bsico.
Figura 1. Escala de pH.
Si usted calcula la cantidad de iones OH- presentes en la
solucin cuando sube la concentracin de iones H3O+ a 1M el resultado ser que los iones OH- estarn
presentes en una concentracin igual a 10-14 M (vea el artculo Soluciones cidas y bsicas). Lo mismo
sucede si hacemos la solucin a la inversa, es decir agregando iones OH- hasta una concentracin 1M, la
concentracin de los iones H3O+ baja hasta 10-14 M.

Tenemos entonces que:

El pH de la solucin ms bsica (1M de OH-) ser; -log [H3O+] = -log 10-14 = 14; uno de los extremos de la
escala, el ms bsico.

Al contrario, si la solucin es ms cida (1M de H3O+) ser; -log [H3O+] = -log 1 = 0; el otro extremo de la
escala, el ms cido (Note que hay que elevar al exponente 0 el nmero 10 para obtener 1).

Con esta informacin podemos ya establecer la escala: tenemos que neutro es 7, la mayor acidez es 0, y la
mayor basicidad es 14, de forma que todas las otras soluciones tendrn un pH entre 0 y 14 y sern cidas
cuando su pH sea menor de 7 y bsicas cuando su pH sea mayor de 7. La escala completa de pH se
representa en la figura 1 a la derecha.
Aunque la escala de pH est referida a nmeros enteros esto no quiere decir que no haya sustancias con pH
en nmeros fraccionarios entre estos valores, por ejemplo, el pH de algunas sustancias que conocemos es:

1.- La sangre: 7.4 (ligeramente bsica).

2.- El agua de lluvia: 5.6 (algo cida).

3.- El caf: ~5 (cido).

4.- El jugo de limn: ~2 (bastante cido).

5.- La leche de magnesia: ~10.5 (bsica).


Tampn o buffer.
Del artculo La escala de pH sabemos que la acidez o basicidad de una solucin acuosa se mide
cuantitativamente por un nmero denominado pH y que este nmero puede variar desde 0 a 14 con la
solucin neutra en el centro a pH 7. Las soluciones con pH menor de 7 son cidas y las de pH mayor que 7
son bsicas.

Muchas de las reacciones que se producen en el ambiente que nos rodea se hacen en medio acuoso y en
muchos casos, especialmente con aquellas reacciones relacionadas con los seres vivos, la efectividad de la
reaccin depende en gran medida de rangos muy estrechos de pH. As por ejemplo, un cambio relativamente
pequeo del pH de nuestra sangre puede producirnos la muerte. El pH normal de la sangre es de 7.4 y un
cambio de este a un valor de 6.8 es letal.

Lo mismo sucede con las plantas, la mayor parte de ellas pueden absorber del suelo los nutrientes que
necesitan cuando su pH est prximo a 7, pero si el terreno se acidifica o se hace algo bsico esta capacidad
se pierde y la planta resulta desnutrida aun cuando los nutrientes abunden en el terreno.

Si tomamos 5 litros (la cantidad promedio de sangre de un humano) de una solucin acuosa con un pH de
7.4 (como el de nuestra sangre) y le agregamos menos de una gota de otra solucin con un pH de 1.3, el pH
de la solucin puede moverse de 7.4 a menos de 6.8. Lo que significa que cantidades tan pequeas como una
fraccin de gota de solucin cida (tal como las secreciones estomacales cuyo pH es de 1.3) agregadas al
torrente sanguneo de un adulto puede producirnos la muerte. Usted puede pensar, bueno, pero los jugos
gstricos y la sangre estn separadas, s, es cierto, pero pueden entrar en contacto si se produce una avera de
los tejidos que los mantienen separados lo que es bastante comn en las personas que padecen lceras, o
simplemente se puede producir cuando se consume una aspirina. Y entonces, como es que estamos vivos?
la respuesta es que nuestra sangre tiene una gran capacidad de oponerse a los cambios de pH y no funciona
como una solucin acuosa simple. Cuando una solucin tiene esta capacidad de oponerse a los cambios del
pH, aunque se agreguen cantidades moderadas de cidos o bases a la solucin, se dice que la solucin est
amortiguada o que es una solucin tampn (tambin se usa con frecuencia el trmino buffer del ingls en
lugar de tampn).

Para poder comprender el mecanismo de la amortiguacin o tampn primero debemos saber que es el
concepto de conjugados.

cidos y bases conjugadas.

Cada cido y cada base tiene su conjugado, una suerte de "cnyuge" al que siempre est ligado, de modo que
cada base tienen su cido conjugado, y cada cido su base conjugada y ambos constituyen lo que se conoce
como par conjugado. Y ahora lo que sigue es muy importante, la nica diferencia entre los miembros de un
par conjugado es un protn (H+). El miembro cido del par tiene el protn mientras el miembro bsico no lo
tiene. Esto implica que el "traspaso" del protn entre los dos miembros del par conjugado hace que se
inviertan los papeles, ahora la antigua base (que acepta el protn) es la que lo tiene y se ha convertido en el
cido del par conjugado, mientras que el donador (que era el cido) se ha quedado sin el protn y se ha
convertido en la base del par conjugado.

Recuerde que segn la definicin de cidos y bases de Brnsted y Lowry un cido es cualquier cosa que
done un protn y una base es cualquier cosa que acepte un protn.

Veamos un ejemplo para ilustrar lo que decimos: el cido actico de frmula CH3COOH se convierte en su
base conjugada al perder un protn, de modo que este otro miembro del par sera CH3COO- el ion acetato,
note que el ion acetato le falta un H+ (un protn) mientras el cido actico lo tiene. Por supuesto los iones no
existen de forma independiente como molcula, ellos se generan en la solucin al disociarse alguna
sustancia de carcter inico, entonces cual sustancia puede ser una base conjugada para el cido actico?,
digamos que el acetato de sodio que se disocia en Na+ y CH3COO- al disolverse.
Otros pares conjugados se muestran a continuacin en la tabla 1.

Tabla 1. Algunos pares conjugados.


cido Base
cido carbnico H2CO3 Ion bicarbonato HCO3-
cido fluorhdrico HF Ion fluoruro F-
Ion amonio NH4+ Amonaco NH3
cido ctrico C5H7O6OH Ion citrato C5H7O6O-

Note que el par conjugado no se forma entre cualquier base y cualquier cido, esto solo es posible cuando se
mezclan en una disolucin un cido y su correspondiente base conjugada que ser necesariamente el ion
correspondiente al cido cuando ha perdido un protn. Normalmente los cidos pierden los protones para
formar compuestos inicos que se conocen como sales. Esto significa que una solucin tampn puede ser la
mezcla de un cido y una de sus sales.

Hay un hecho importante que puede destacarse ahora, observe que siempre hemos utilizado cidos y bases
dbiles para formar nuestros pares conjugados, y es que los cidos y bases fuertes no tienen pares
conjugados?, en teora s los tienen, pero en la prctica no. Veamos.

Usemos como ejemplo el fuerte cido clorhdrico (HCl), su base conjugada es el cido menos un protn es
decir Cl- (el ion cloruro) lo que significa en teora que el cido clorhdrico tiene su base conjugada:

cido fuerte HCl

Su base conjugada Cl-

El problema es que el ion cloruro no acta como base, la solucin no presenta ninguna de las propiedades de
las bases, por ejemplo no colorea de azul el tornasol, ni produce iones OH- ya que el Cl- rechaza aceptar un
protn (H+) de agua para dejarla como el ion OH-, la reaccin:

Cl- + H2O -----------> HCl + OH- no se produce

la situacin es diferente en el caso de cidos dbiles, por ejemplo, si disolvemos iones acetato en agua
(digamos disolviendo acetato de sodio) la solucin se torna ligeramente bsica lo que nos indica que el ion
acetato es una base dbil y, de hecho, es la base conjugada del tambin dbil cido actico.

Qu sale de todo esto? simplemente que cuando mezclamos un cido dbil con su base conjugada en una
solucin, o lo que es lo mismo, un cido dbil con una de sus sales (por ejemplo, cido actico + acetato de
sodio) tenemos dos sustancias en la solucin que se comportan de forma opuesta, una como cido y la otra
como base y hemos logrado una solucin amortiguada o tampn.

Como funciona una solucin tampn

Supongamos que disolvemos en agua pura una cantidad de una sustancia hipottica neutra, como la
sustancia no es ni cida ni bsica el pH de la solucin se mantiene neutro esto es de valor 7. Si ahora
agregamos un poco de cido o base fuertes, el pH de la solucin inmediatamente se mueve fuertemente a la
acidez o la basicidad segn sea la naturaleza de la sustancia agregada. Pero supongamos que hemos
agregado a la solucin un cido dbil y su base conjugada en las cantidades adecuadas para que el pH se
mantenga neutro y repetimos el experimento de agregarle el cido o la base fuerte. Ahora el pH de la
solucin se resiste a moverse y si lo hace es a pequea escala Porqu?, la respuesta es simple. Recuerde que
tenemos en la solucin a asecho un cido y una base, cuando se echa en la solucin el cido fuerte la parte
bsica del par conjugado se dirige rpidamente a reaccionar con el cido fuerte agregado y el producto de la
reaccin es un cido dbil que apenas mueve el pH. En caso contrario si lo que se adiciona es una base
fuerte entonces la parte cida del par es la que entra en juego neutralizando la base fuerte y formando un
base dbil. El resultado en ambos casos es que rpidamente el cido o base fuerte es sustituido por una base
o cido dbil que influyen relativamente poco en el pH. Ilustremos lo que decimos con las reacciones
qumicas:

Supongamos que tenemos amortiguada una disolucin con una mezcla de cido actico y acetato de sodio
NaO2CCH3 (el par conjugado) de modo que en la solucin hay iones acetato CH3COO- y cido actico
CH3COOH y veamos ahora que sucede cuando se agrega un cido fuerte como el cido clorhdrico (HCl):

Primero el cido fuerte se disocia generando iones hidronio (H3O+) de carcter muy cido.

HCl + H2O -------------> Cl- + H3O+

Luego el ion acetato que est al asecho "enfrenta" al ion hidronio formando cido actico mucho mas dbil y
adems agua.

H3O- + CH3COO- + Na+ -------------> CH3COOH + Na+ +H2O

El resultado es la sustitucin del cido fuerte por uno mucho mas dbil con menor influencia en el pH.

Si por el contrario lo que agregamos es una base fuerte tal como el hidrxido de sodio (NaOH) sucede lo
siguiente:

Primero se disocia la base generando iones OH- de carcter muy bsico.

NaOH -----Agua-------> Na+ + OH-

Luego el cido actico se combina con el ion OH- para dar una base mucho mas dbil, el ion acetato (en
forma de acetato de sodio disociado) y adems agua.

Na+ + OH- + CH3COOH -----------> CH3COO- + Na+ + H2O

El resultado es la sustitucin de la base fuerte por una mucho mas dbil con menor influencia en el pH.

Note que el ion Na+ no juega ningn rol en el efecto tampn de la solucin y por ello es frecuente que se le
llame un ion espectador.
Por supuesto la accin reguladora tienen un lmite, y su efecto desaparece en una u otra direccin cuando se
agotan las sustancias tampn en la solucin y por tanto ya no habr reaccin qumica reguladora con el
exceso de base o cido agregado.

Otra cosa importante que hay que notar es que la solucin tampn no mantiene el pH fijo, es decir no
cancela por completo el efecto de los cidos y bases fuertes agregados y solo reduce su influencia, por eso se
dice que la solucin resiste al cambio y no que lo impide por completo.