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Problemas de Historia Argentina

Unidad 11 - Continuidades y rupturas de las prcticas polticas entre 1916 y


1930. El Radicalismo en el poder

Presentacin

La introduccin de la ley Senz Pea en 1912 implic una serie de cambios en las formas en que los
partidos polticos se organizaron para adaptarse o contribuir a dar forma al nuevo escenario electoral.
Las esperanzas reformistas saenzpeistas fracasaron en lo que se refiere a la renovacin de la elite
poltica conservadora si se tiene en cuenta que, con la realizacin de las elecciones presidenciales de
1916, las facciones conservadoras seran desplazadas del poder nacional. Esta unidad temtica estudia
qu transformaciones y cambios pueden observarse en las prcticas polticas con posterioridad a 1912 y
cules fueron las formas novedosas de hacer poltica observables despus del ascenso electoral del
Radicalismo.

Los ejes centrales a ser tenidos en cuenta para el estudio de este ncleo temtico son:

Continuidades y rupturas de las prcticas polticas en un sistema poltico ampliado.


El ascenso del Radicalismo. Profesionalizacin poltica y movilizacin electoral.
El Radicalismo en el poder: tendencias y facciones.
Personalismo y antipersonalismo. Elecciones y prcticas polticas entre 1916 y 1930.

Con el anlisis de las lecturas y actividades propuestas en este ncleo temtico se busca
que usted pueda:

Identificar las formas novedosas de relacin entre estado y sociedad presentes en los procesos de
democratizacin poltica.
Comprender el proceso de extensin territorial de los partidos polticos y el establecimiento de
organizaciones polticas de alcance nacional.

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Orientacin Bibliogrfica:

Luciano de Privitellio, Partidos polticos disponible online en www.historiapolitica.com

Maria Ins Tato, Variaciones reformistas: los conservadores bonaerenses ante el desafo de la
democratizacin: 1912-1919 disponible en www.historiapolitica.com
Ana Virginia Persello, Claves de lectura de la experiencia radical en El Radicalismo Argentino,
1890-1930, en Boletn Bibliogrfico Electrnico, N 4, setiembre de 2009, disponible en
www.historiapolitica.com
Marcela P. Ferrari, En torno a la especializacin en poltica. Notas sobre las trayectorias de los
parlamentarios en tiempos de ampliacin democrtica, disponible online en
www.historiapolitica.com

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Introduccin y actividades

Como se ha visto ya en este curso, antes incluso de las elecciones


presidenciales de 1910 el PAN haba prcticamente dejado de existir. Un
ncleo de partidos polticos provinciales, sectores de la elite social y de
diversos marginados del mundo poltico conservador (juaristas, catlicos)
haban apoyado la candidatura de Roque Senz Pea incorporados a una
coalicin amplia, la Unin Nacional. La participacin de Senz Pea como
figura congregante de estos diversos grupos y facciones no sera
permanente y la fragmentacin creciente de las agrupaciones conservadoras
se iba a transformar en una de las notas caractersticas del sistema poltico
hasta el golpe de estado de 1930. La introduccin de la cuestin electoral
como problemtica central del debate poltico-parlamentario introducira
nuevas tensiones en el universo faccioso conservador. Por otra parte, otra
de las notas distintivas de este perodo ser ciertamente el ascenso poltico
de la Unin Cvica Radical y su exitoso desempeo electoral a lo largo de las
dcadas siguientes.

Los esfuerzos de organizacin partidaria del radicalismo haban comenzado a ser sealados
crecientemente por publicistas y miembros de la elite poltica promediando los aos de
Figueroa Alcorta en el poder. Bajo el liderazgo de Hiplito Yrigoyen la Unin Cvica Radical
haba iniciado el proceso de reorganizacin del partido en 1903. Al ao siguiente se
convocara la primera convencin partidaria desde 1897. La revolucin de febrero de 1905
haba sido fcilmente controlada por las fuerzas del gobierno de Manuel Quintana pero aquel
levantamiento militar haba actuado en cierto modo como una carta de presentacin del
radicalismo para aquellos jvenes que estaban escasamente familiarizados con esta tradicin
poltica. Tambin haban actuado sobre la elite poltica como recordatorio de una corriente
poltica asociada desde finales del siglo XIX con la realizacin de conspiraciones cvico-
militares. Las tendencias separatistas en el interior del partido no desaparecern, sin
embargo, como poda constatarse en las tensiones facciosas de 1909. Con todo, y a pesar de
que aquellos alemnistas (seguidores de Leandro N. Alem) o bernardistas (que haban adherido
al liderazgo de Bernardo de Irigoyen) no retornaran al redil partidario, para mediados de la
dcada de 1900 el radicalismo iba a ser capaz de mostrar signos de una organizacin
creciente y demostrara habilidad suficiente como para presentarse como la nica posibilidad
concreta de reconquistar el sufragio limpio frente a la decadencia de los gobiernos electores.

Entre las revolucin de 1905 y la llamada Ley Senz Pea de 1912, el Partido
Radical se consolidara institucionalmente gracias a la expansin de sus redes de
comits locales y a la conformacin de cuadros dirigenciales intermedios con unas
trayectorias en el mundo poltico ms diversas que las de la antigua elite poltica

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conservadora.

Sera esa voluntad de desarrollo territorial y de incorporacin de nuevos afiliados la que, entre
otros aspectos, iba a preparar a la UCR de mejor manera para un nuevo escenario definido
por elecciones competitivas. Los rumores sobre renovadas rebeliones radicales organizadas
con el apoyo de parte de la oficialidad del Ejrcito continuaran hasta el ascenso de Senz
Pea a la presidencia pero a los ojos de un nmero creciente de observadores la prctica
poltica radical apareca definida en estos aos por el reclutamiento de simpatizantes y por la
expansin territorial en el interior del pas. Esa renovada popularidad de los radicales pareca
constatarse en las demostraciones callejeras que acompaaban a cada aniversario o acto
proselitista. En principio, podra afirmarse que estos esfuerzos de penetracin territorial y de
establecimiento de mecanismos institucionales internos (convenciones y asambleas) como as
tambin formas novedosas de proselitismo poltico se constituan como rasgos caractersticos
de los llamados nuevos partidos. No es conveniente, sin embargo, dejar de tener presente
que a pesar del fracaso en constituir un partido de alcance nacional caudillos locales y
partidos provinciales conservadores (por ejemplo, en la provincia de Buenos Aires) haran
uso del conjunto de estrategias de propaganda y organizacin comnmente asociadas con el
radicalismo o el socialismo.

An si se tiene en cuenta la exclusin de los extranjeros y de las mujeres (y de


quienes habitaban en los territorios nacionales) y la reduccin de la participacin
electoral a lo largo de los aos posteriores a la sancin de la ley, la nueva
legislacin electoral aprobada en 1912 introdujo una nueva dinmica en la vida
poltica definida por una movilizacin poltica ms amplia.

La ley introduca cambios relevantes en el sistema poltico (fundamentalmente en la


representacin de las minoras y en la seguridad del proceso electoral), si bien estara lejos de
significar un giro copernicano en relacin con las prcticas polticas. En efecto, sera posible
verificar la continuidad de formas de hacer poltica emparentadas con el clientelismo y una
evidente persistencia del rol de los intermediarios o caudillos en la poltica local. Otro aspecto
en el que la ley no signific una inmediata transformacin fue en el adecuamiento de las leyes
electorales provinciales (o de las respectivas constituciones) al impulso reformista reflejado en
la sancin de la ley de elecciones nacionales 8871.

Uno de los aspectos centrales del programa poltico del reformismo saenzpeista
lo constitua la formacin de partidos orgnicos, impersonales y programticos
capaces de llevar adelante una labor proselitista que condujera, parafraseando a
Senz Pea, hacia la creacin y movilizacin del sufragante.

Los polticos conservadores se iban a manifestar incapaces de advertir en toda su dimensin


la magnitud del xito radical en establecer un partido de masas de alcance nacional.
Acostumbrados a asociar al radicalismo con las conspiraciones cvico-militares, no se
encontraran en condiciones de identificar las seales de aquellos nuevos entramados

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construidos (o propuestos) como mediacin entre la sociedad y el estado desde el interior del
radicalismo. En este sentido, el dominio que el radicalismo iba a ejercer durante los aos
veinte sobre la vida poltica argentina iba a aportar nuevas formas de relacin entre estado y
sociedad (una sociedad transformada por el proceso de democratizacin poltica), an cuando
estas formas de articulacin no iban a estar en consonancia con las expectativas abiertas con
el surgimiento del programa poltico saenzpeista.

La Unin Cvica Radical haba nacido como resultado de la divisin entre quienes aceptaban
las polticas de conciliacin (la Poltica del Acuerdo) y aquellos otros que, haciendo referencia
a los principios que haban dado origen a la Unin Cvica (incluyendo la validez de la
revolucin como herramienta contra el rgimen) rechazaban aquella posibilidad. Este
posicionamiento frente a uno de los trazos fundamentales del rgimen oligrquico explicar en
el futuro las divisiones de 1897 y las escisiones de 1907 y 1909. La defensa de las prcticas
electorales transparentes y de la Constitucin Nacional se ubicar en el centro del ideario
radical, colocando a la defensa de la ciudadana poltica como el centro del imaginario radical.
De esta manera, ser el radicalismo tanto religin cvica como mquina poltica(1) en el
sentido de movimiento poltico con voluntad hegemnica surcado por tensiones constantes
que prefiguran facciones y fracciones partidarias y colocan bajo tensin a una organizacin
partidaria que resiste definiciones programticas definitivas.

A partir de 1912 las prioridades del partido que se haba decido en 1898 a favor de la
abstencin electoral cambian y las prcticas de conspiracin y preparativos revolucionarios
darn lugar a la necesidad de captar la adhesin de vastos contingentes de electores y de
estimular la penetracin organizacional en el territorio de la repblica. Los talentos
organizativos de Hiplito Yrigoyen y su capacidad para reunir y congregar a fuerzas polticas
dispersas a travs del conocimiento de las relaciones interpersonales dejan su impronta
certera en el proceso de organizacin nacional del radicalismo. La identificacin del radicalismo
yrigoyenista con la capacidad integradora de la nacin reconoce en sta un factor cohesivo y
favorece la pervivencia en el discurso poltico de la dicotoma entre la causa y el rgimen.(2)
Pero estos elementos cohesivos de la identidad radical no impiden en ningn caso un proceso
de intensas tensiones internas, una gran potencialidad hacia la fragmentacin que dar lugar,
por ejemplo, a la escisin antipersonalista de 1923 y a la constitucin de la UCR
antipersonalista al ao siguiente. En este sentido, de acuerdo a la reconstruccin que realiza
Ana Virginia Persello, a pesar de la vivacidad de los enfrentamientos internos y
eventualmente de las divisiones partidarias estas lneas partidarias parecen estar lejos de ser
la expresin de enfrentamientos entre una tendencia de carcter popular y plebiscitario y otra
de tono ms elitista y conservador.

Con los radicales en el poder, las formas de hacer poltica adquirirn un tono ms plebeyo y
popular del que los reformistas conservadores seguramente no habran expresado deseo
alguno. Estas nuevas prcticas y la necesidad de atender a las demandas populares en un
nuevo contexto marcado por la ampliacin en la prctica de la participacin electoral
colocaban a los nuevos gobiernos radicales frente a los desafos de la democracia de masas.
Las respuestas provistas por stos ltimos que no seran del agrado de los polticos

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conservadores darn lugar a un creciente escepticismo entre sectores de las clases


propietarias y de la antigua clase gobernante hacia el proceso de democratizacin de la vida
poltica y determinados rasgos de la vida poltica de los aos veinte, entre los cuales
individualizaban a la profesionalizacin de la poltica, la definicin de las prioridades del gasto
estatal y la actitud de los gobiernos radicales ante las demandas salariales. En este contexto,
la consolidacin de la UCR como fuerza poltica dominante y la influencia poltica de las clases
subalternas en un nuevo escenario cruzado por el proceso de democratizacin contribuyen a
explicar la mayor cercana en los contactos entre la elite terrateniente y los herederos del
antiguo rgimen conservador durante la dcada de 1920(3).

Intercambio en el foro

A partir de la lectura del breve texto de Ana Virginia Persello (Claves de lectura de la
experiencia radical en El Radicalismo Argentino, 1890-1930, en Boletn Bibliogrfico
Electrnico, N 4, setiembre de 2009, disponible en www.historiapolitica.com) dedicado a
discutir la relevancia del aporte del clsico trabajo de David Rock sobre el radicalismo
argentino discutir sobre los diferentes estilos de relacin construidas entre el radicalismo y los
sectores subalternos movilizados en la coyuntura reformista (posturas frente al conflicto
social; represin y poltica obrerista) as como las conexiones entre la naturaleza del
radicalismo y las posturas de los terratenientes frente a la apertura del sistema poltico.

(1) Tulio Halpern Donghi, Vida y muerte de la Repblica verdadera (1910-1930). Buenos Aires, Ariel,
1999.
(2) Ana Virginia Persello, El Partido Radical. Gobierno y oposicin, 1916-1943. Buenos Aires, S. XXI,
2004, p. 20.
(3) Roy Hora, Los terratenientes de la pampa Argentina. Una historia social y poltica, 1860-1945.
Buenos Aires, S. XXI, 2005, p. 250.

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Actividad para entregar a la tutora

En base a la lectura de los trabajos de Luciano de Privitellio, Partidos polticos


disponible online en www.historiapolitica.com y de Marcela P. Ferrari, En torno a la
especializacin en poltica. Notas sobre las trayectorias de los parlamentarios en
tiempos de ampliacin democrtica, disponible tambin online en
www.historiapolitica.com elaborar un breve informe no mayor a tres pginas que
responda a las siguientes cuestiones:
Canales de mediacin o constructores de identidad: qu tipo de relaciones construyen
los partidos (en particular el radicalismo) con la sociedad luego de la sancin de la
reforma electoral en 1912?
cules son los rasgos distintivos del proceso de profesionalizacin de la poltica y
cules son sus consecuencias para el concepto de autonoma de la esfera poltica y
para el funcionamiento del sistema poltico?

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