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Paso 1: Cmo comenz todo

El Big Bang no fue una explosin en el espacio, como podra sugerir


el nombre de la teora. En cambio, fue la aparicin del espacio en
todo el universo, segn los investigadores. Segn la teora del Big
Bang, el universo naci como un punto nico muy caliente, muy
denso en el espacio.

Los cosmlogos no estn seguros de lo que sucedi antes de este


momento, pero con sofisticadas misiones espaciales, telescopios
terrestres y clculos complicados, los cientficos han estado
trabajando para obtener una imagen ms clara del universo
primitivo y su formacin. [Historia completa]

Una parte clave de esto proviene de las observaciones del fondo de


microondas csmico, que contiene el resplandor de la luz y la
radiacin que queda del Big Bang. Esta reliquia del Big Bang
impregna el universo y es visible para los detectores de
microondas, lo que permite a los cientficos reconstruir pistas del
universo primitivo.

Paso 2: El primer impulso de crecimiento del


universo
Cuando el universo era muy joven, algo as como una centsima
parte de una billonsima de una billonsima de una billonsima de
segundo (oh!), Sufri un crecimiento increble. Durante este
estallido de expansin, que se conoce como inflacin, el universo
creci exponencialmente y se duplic en tamao al menos 90
veces.

"El universo se estaba expandiendo y, a medida que se expanda, se


volvi ms fro y menos denso", dijo David Spergel, astrofsico
terico de la Universidad de Princeton en Princeton, N.J., a
SPACE.com. [Historia completa]

Despus de la inflacin, el universo continu creciendo, pero a un


ritmo ms lento. A medida que el espacio se expandi, el universo
se enfri y se form la materia.
Paso 3: Demasiado caliente para brillar
Se crearon elementos qumicos ligeros dentro de los primeros tres
minutos de la formacin del universo. A medida que el universo se
expandi, las temperaturas se enfriaron y los protones y neutrones
chocaron para formar deuterio, que es un istopo del hidrgeno.
Gran parte de este deuterio se combina para producir helio.

Durante los primeros 380,000 aos despus del Big Bang, sin
embargo, el intenso calor de la creacin del universo lo hizo
esencialmente demasiado caliente para que la luz brillara. Los
tomos se estrellaron juntos con suficiente fuerza como para
romperse en un plasma denso y opaco de protones, neutrones y
electrones que dispersaron la luz como la niebla.

380.000 aos
Paso 4: deja que haya luz
Aproximadamente 380,000 aos despus del Big Bang, la materia
se enfri lo suficiente como para que los electrones se combinen
con los ncleos para formar tomos neutros. Esta fase se conoce
como "recombinacin" y la absorcin de electrones libres hizo que
el universo se volviera transparente. La luz que se desencaden en
este momento es detectable hoy en forma de radiacin del fondo
csmico de microondas.

Sin embargo, la era de la recombinacin fue seguida por un perodo


de oscuridad antes de que se formaran estrellas y otros objetos
brillantes. [Historia completa]
Paso 5: Surgiendo de las Eras Oscuras
Csmicas
Aproximadamente 400 millones de aos despus del Big Bang, el
universo comenz a salir de su edad oscura. Este perodo en la
evolucin del universo se llama la era de la reionizacin.

Se cree que esta fase dinmica dur ms de medio billn de aos,


pero en base a nuevas observaciones, los cientficos creen que la
re-ionizacin pudo haber ocurrido ms rpidamente de lo que se 400 millones
pensaba. [Historia completa]

Durante este tiempo, los cmulos de gas colapsaron lo suficiente


como para formar las primeras estrellas y galaxias. La luz
ultravioleta emitida por estos eventos energticos se limpi y
destruy la mayor parte del hidrgeno gaseoso circundante. El
proceso de reionizacin, ms el aclarado del gas de hidrgeno
brumoso, caus que el universo se volviera transparente a la luz
ultravioleta por primera vez.

Paso 6: Ms estrellas y ms galaxias


Los astrnomos peinan el universo en busca de las galaxias ms
lejanas y antiguas para ayudarlas a comprender las propiedades del
universo primitivo. De manera similar, al estudiar el fondo csmico
de microondas, los astrnomos pueden retroceder para reconstruir
los eventos que vinieron antes. [Historia completa]

Los datos de misiones anteriores como WMAP y el Cosmic


Background Explorer (COBE), que se lanzaron en 1989, y las
misiones todava en funcionamiento, como el Telescopio Espacial
Hubble, que se lanz en 1990, ayudan a los cientficos a resolver los
misterios ms duraderos y responden a las preguntas ms
debatidas en cosmologa.

Las primeras estrellas en el universo pueden haber sido spinners 13.700 millones
extraordinariamente rpidos, girando a ms de un milln de millas
por hora, dicen los cientficos.

Estas estrellas, que los investigadores llamaron "spinstars", se


formaron justo despus del Big Bang hace 13.700 millones de aos
y eran probablemente enormes gigantes, con ocho veces o ms la
masa de nuestro sol, segn un nuevo estudio. Vivieron rpido y
murieron jvenes, despus de no ms de 30 millones de aos. Las
reacciones de fusin nuclear que impulsaron estas estrellas
tambin proporcionaron al universo sus primeros elementos ms
pesados que el helio.
Un grupo globular de estrellas de 12 mil millones de aos conocido
como NGC 6522 proporcion la base para la propuesta de
spinstars.
NGC 6522 - el cmulo globular conocido ms antiguo en nuestra
galaxia - probablemente fue testigo de las primeras fases de la
siembra de estos elementos pesados en todo el cosmos. Sin
embargo, un estudio de la luz de las estrellas del cmulo, que
revela qu elementos se encuentran dentro, arroj evidencia
contradictoria sobre la naturaleza de las primeras estrellas. [Top 10
Misterios de estrellas]

La astrofsica Cristina Chiappini del Instituto Leibniz de Astrofsica


en Potsdam, Alemania, y sus colegas reexaminaron los datos que
haban reunido sobre NGC 6522 utilizando el Very Large Telescope
(VLT) del Observatorio Europeo Austral. Descubrieron ocho
estrellas antiguas con niveles extraamente altos de los elementos
raros de estroncio e itrio.

Estrellas ultra rpidas

Los investigadores dicen que este pico podra ser explicado si esas
estrellas fueran spinstars. Los cientficos calcularon que las estrellas
habran girado con una velocidad superficial de 1.1 millones de
mph (1.8 millones de kilmetros por hora). En comparacin,
nuestro sol gira a aproximadamente 4,400 mph (7,200 kph). Las
estrellas masivas de la Va Lctea suelen girar a unas 220,000 millas
por hora (360,000 kph), dijo el astrnomo Jason Tumlinson en el
Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial en Baltimore, que no
particip en el nuevo estudio. [Las cosas ms extraas en el
espacio]

Esta alta velocidad de giro causara una superposicin entre las


capas de gas internas y externas de la estrella que de otro modo no
se mezclaran. La cascada resultante de reacciones nucleares
generara nen radiactivo, que a su vez emitira neutrones que
colisionaran con el hierro y otros tomos pesados para crear
estroncio e itrio.

Despus de que murieron los sprears, estos elementos se abrieron


paso hacia nuevas nubes que forman estrellas y eventualmente
hacia las estrellas de NGC 6522, agregaron los investigadores.

Estos hallazgos sugieren que spups pueden haber cambiado la faz


del universo de manera dramtica. Por ejemplo, su giro rpido
podra haberlos llevado a crear y dispersar elementos pesados en
todo el universo mucho antes de lo pensado. Su giro tambin
podra haber conducido a un nmero de explosiones de rayos
gamma mayor de lo esperado, las explosiones ms poderosas
conocidas en el universo.
Su rpida rotacin podra haber hecho que las sprents brillaran ms
que las estrellas ms lentas. Esto podra ayudar a explicar la
misteriosa "reionizacin" del universo primitivo, cuando el
hidrgeno que una vez impregn el universo se ioniz en sus
protones y electrones constituyentes entre 400 y 900 millones de
aos despus del Big Bang.

Los investigadores dijeron que las partculas tambin podran haber


perdido masa durante su evolucin a travs de los vientos
estelares, lo que podra ayudar a explicar por qu no se ven las
huellas de estrellas muy masivas que se cree que existieron en el
universo temprano.

Los investigadores continan buscando ms evidencia de estos


spinstars. "Ya hemos solicitado tiempo VLT para obtener ms datos
para las estrellas NGC 6522", dijo Chiappini.

Los cientficos detallaron sus hallazgos en la edicin del 28 de abril


de la revista Nature.

Siga al colaborador de SPACE.com Charles Q. Choi en Twitter @


cqchoi. Visite SPACE.com para obtener las noticias ms recientes
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9.000 millones
Paso 7: nacimiento de nuestro sistema solar
Se estima que nuestro sistema solar naci un poco despus de 9
mil millones de aos despus del Big Bang, por lo que tiene unos
4,6 mil millones de aos. Segn las estimaciones actuales, el sol es
uno de ms de 100 mil millones de estrellas en nuestra galaxia Va
Lctea sola, y orbita aproximadamente a 25,000 aos luz del ncleo
galctico.

Muchos cientficos piensan que el sol y el resto de nuestro sistema


solar se formaron a partir de una nube gigante de gas y polvo que
se conoce como nebulosa solar. Cuando la gravedad caus el
colapso de la nebulosa, gir ms rpido y se aplan en un disco.
Durante esta fase, la mayor parte del material se tir hacia el
centro para formar el sol. [Infografa del sistema solar: de adentro
hacia afuera]