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TEORIA GENERAL DE LAS OBLIGACIONES SEMANA 1

GENERALIDADES La importancia de las obligaciones radica en que todas las personas


cualquiera fuese la situacin de su vida consustancial con la vida diaria, estn sujetas a
ellas; en realidad es consustancial con la vida misma, ya que sta oscila entre los
derechos por un lado y las obligaciones por otro. Para que hayan obligaciones se
requieren derechos; no pueden existir sin estos. Como contrapartida los derechos
carecan de utilidad si no hubiese obligaciones. Quiz por esto mismo, la teora de las
obligaciones, viene a constituirse en la rama fundamental de todas las teoras jurdicas.

Ahora bien, las obligaciones requieren de una comunidad de personas. Un conjunto de


personas, que por el hecho de vivir en comunidad se relacionan entre ellas. Una clase
o tipo de relaciones son las de carcter jurdico, porque puede haber tambin de
naturaleza moral, tica social. An ms, en el concepto de obligaciones, podemos
sealar dos criterios: uno lato y otro restrictivo. En el primero se comprenden todas
aquellas relaciones que se basan en el hecho de vivir en comunidad. En el segundo slo
se considera la que se refiere a las nacidas de las relaciones jurdicas.

La obligacin, en fin de cuentas, es un deber jurdico, en su significacin restrictiva y


debe diferenciarse del deber moral. Requiere luego, de un tipo especial de relaciones,
en virtud de las cuales, una persona va a tener facultades para compeler a otra a
efectuar una determinada prestacin. Est prestacin representa el contenido
econmico o patrimonial, pues no hay obligacin sin contenido patrimonial.

La doctrina reconoce que la persona humana tiene dos clases fundamentales de


derechos:
1) derechos extra patrimoniales, como los llamados de las personas y los de la
familia; y
2) los derechos patrimoniales, que se refieren a todos los bienes que requieren
para la satisfaccin de sus necesidades. En estos ltimos, establece una
subdivisin:
a) los derechos reales que vincula a la persona con los bienes en general; y
b) los derechos de obligacin que la vincula con sus semejantes, ya sea para
exigir de otra el cumplimiento de algo o ya sea para que ella misma deba
cumplir con la otra, es decir, que esa vinculacin la ubicar como persona
acreedora o deudora, respectivamente.

Tambin debemos mencionar que, se indica a POTHIER como el creador de la teora


obligacional contempornea, influenciado es verdad, por la teora del Derecho romano,
pero existen quienes mencionan tambin a DOMAT, quienes en el Cdigo Civil francs
estructuran los esquemas fundamentales de la teora y ya sabemos que este cdigo fue
el modelo de todas las dems codificaciones. De cualquier modo no se puede descartar
la influencia romana. Es que, en realidad el derecho romano es la base utilizada para
erigir el gran edificio de esta teora, sin desconocer, la influencia posterior de la corriente
germana.

Tampoco debemos olvidar las dos corrientes fundamentales en la Teora General de las
Obligaciones:
1) subjetivista; y
2) objetivista.

La primera proveniente de Roma seala como lo ms importante de la relacin


obligacional al vnculo. La segunda (francesa), sostiene que la prestacin, como objeto
de la obligacin, es lo primordial. Segn la primera nocin no se admita el cambio de la
persona del deudor ni la representacin. Con la segunda todo aquello es posible.

CONCEPTO DE OBLIGACION.
Debe quedar perfectamente establecido que la obligacin procede slo entre personas;
son las personas quienes se vinculan jurdicamente, en virtud de lo que llamamos
obligacin, pero qu es la obligacin? Es una relacin jurdica, que se da entre dos o
ms personas, que, permite a una o ms de ellas adquirir la facultad de exigir a otra u
otras, el cumplimiento de una prestacin determinada. Todo esto, entendido como un
conjunto o unidad, es lo que debe entenderse por obligacin.

Tratndose de una relacin, sta, lgicamente tiene dos extremos, porque es relacin
entre dos personas, por lo menos. Entonces, los extremos o los lados estn ocupados
por quienes tienen la facultad de exigencia, que son los acreedores, por un lado; y por
el otro lado, aquellos que deben cumplir con la prestacin, que son los deudores. El
primero es el lado activo mientras que el segundo es el lado pasivo, por eso, la doctrina
denomina al acreedor, sujeto activo, mientras que al deudor, lo denomina sujeto pasivo.
La concurrencia de ambos sujetos es indispensable, ya que, en virtud de esa relacin
jurdica, emerge para ellos un nexo, una interdependencia, porque siempre ser
necesario, para un deudor, que haya un acreedor, y de la misma manera, para que haya
acreedor, es requisito, que haya deudor.

Tenemos entonces que el obligado es el deudor, est ligado, limitado, constreido,


sometido en suma, a cumplir una prestacin. Esta prestacin tiene un valor econmico.
Y para cumplir con esta prestacin el deudor deber desarrollar un determinado
comportamiento, una actividad casi siempre y a veces una abstencin.

As como el deudor resulta obligado, al acreedor le corresponde un poder, una facultad,


una pretensin a la prestacin. Este poder del acreedor hace que, en caso de
incumplimiento por el deudor, pueda utilizar las vas coactivas pertinentes a fin de
obtener aquello a que tiene derecho en virtud del vnculo obligacional. Puede en esta
forma, forzadamente, lograr que el deudor ejecute la prestacin debida o
supletoriamente, obtener el resarcimiento por los daos y perjuicios, en el supuesto que
la prestacin debida no sea ya posible.

Sostiene la doctrina que, el fundamento que legitima la potestad del acreedor, de afectar
el patrimonio del deudor, en caso de incumplimiento o inejecucin, radica en lo que se
conoce como prenda comn o garanta colectiva, esto es, que para hacerse pago,
para cubrir su crdito, aquel est facultado para gravar cualquier bien integrante del
patrimonio del deudor, no se trata de un bien individualizado o determinado
especficamente sino de cualquiera de los que existan al momento de la ejecucin.

ORIGEN HISTORICO DE LAS OBLIGACIONES.


En el antiguo derecho romano, no se concibe la obligacin como se conoce en el
derecho moderno. Se ignora el elemento temporal, lo que quiere decir que las
obligaciones se realizan al contado. El tiempo o plazo ingresa en los negocios jurdicos
muchos despus.
El deudor, a quien se le llama obligatus, pierde sus bienes, su libertad y su propio
cuerpo, de tal manera que el acreedor puede disponer a su antojo, no slo de sus bienes
sino tambin de su persona: puede reducirlo a la esclavitud y tambin venderlo, matarlo,
regalarlo. Obviamente su responsabilidad es tanto patrimonial como personal.

Debe recordarse la Ley de las XII Tablas, en cuanto acoge la llamada Ley del Talin,
esto es, ojo por ojo y diente por diente, con lo que se legalizaba la venganza; el agresor
sufra la venganza por parte de la vctima. Esta situacin, denigrante a todas luces, se
va a morigerar con la Lex Poetelia Papiria el ao 457 a.C. A partir de entonces, el
obligatus estar siempre sometido al acreedor, pero la responsabilidad no ser ya
personal, sino dirigirse contra los bienes del deudor. La persona humana es excluida de
sus consecuencias: no se responder ms ni con la vida ni con la libertad personal.

El cambio operado es notable, si tenemos en cuenta que originariamente no haba


distingo alguno entre responsabilidad civil y penal, de tal suerte que reciban el mismo
trato, tanto el ladrn vulgar como aquel que haba obtenido un prstamo de dinero;
ambos estaban obligados con su propio cuerpo, con su persona, que poda ser reducido
a la esclavitud. Se lleg a decir, que en esa poca el objeto de la obligacin era en
realidad el propio cuerpo del deudor. Constituy por eso, un gran avance, derivar la
obligacin a una responsabilidad exclusivamente patrimonial. Ya no habr prisin por
deudas.

FUENTES DE LAS OBLIGACIONES.


Qu vienen a ser en realidad las fuentes de la obligacin?. Fuente es el origen, pero
un origen legtimo y Justificatorio, que hace vlido determinada prestacin a favor del
acreedor. Entonces, al tratar de las fuentes no se est en verdad tratando de las
causas? Las causas que hacen posible la relacin obligatoria. En el derecho moderno,
sostienen algunos juristas que la clasificacin ms conveniente radica en la siguiente
distincin: la que fluye de la voluntad del deudor, por cuya razn la denominan
voluntarias, y la que emerge de la voluntad de la ley, por la cual la llaman legales.

Se tienen como fuentes modernas de toda obligacin, tanto a la voluntad (contratos)


como a la ley, esto es, voluntarias y legales. Las primeras estn dadas por los contratos
y la voluntad unilateral. Las segundas, por los hechos ilcitos, dolosos y culposos, as
como cualquier hecho idneo para producir una obligacin de acuerdo con el
ordenamiento jurdico. Sostiene la doctrina que las obligaciones existentes entre padres
e hijos, tienen como fuente autnoma y directa a la ley.

DIFERENCIAS ENTRE LOS DERECHOS REALES Y LOS DERECHOS DE


OBLIGACIN.

Hay que mencionar en primer lugar, que la doctrina general del derecho civil, reconoce
dos grandes sectores de derechos:
1) Los derechos extra patrimoniales; y
2) Los derechos patrimoniales.

Los primeros son todos aquellos que no tienen un contenido patrimonial o econmico,
que no pueden evaluarse en una suma de dinero, an cuando su transgresin si lo
permite como por ejemplo, el derecho al nombre, a la integridad fsica, a la voz, a la
imagen, al domicilio, etc. Los segundos s son susceptibles de una valoracin econmica
fundamentalmente, tienen directo contenido patrimonial, porque se trata de bienes que
el hombre necesita para su subsistencia y beneficio.

Los derechos patrimoniales, se polarizan en dos especies:


1) los derechos reales; y
2) los derechos de obligacin.

Tenemos entonces, que ambas ramas del derecho civil, tienen un cordn que los unifica,
y es la de ser eminentemente patrimoniales. De manera que es siempre de inters
jurdico, sealar cules son sus diferencias sustanciales.

Entododerechoreal,encontramosdoselementosesenciales:eltitularylacosa;se trata de
una relacin jurdica entre el sujeto y el objeto, en virtud de la cual, aquel deviene en
titular del derecho que recae sobre ste; mientras que en los derechos de obligacin,
tres son los elementos componentes; los sujetos, la prestacin y el vnculo jurdico, de
donde los primeros son, los acreedores y deudores; la prestacin consiste en un dar,
hacer o no hacer y el vnculo es el nexo que armoniza los otros elementos.

Tenemos tambin que los derechos reales, son absolutos, porque se hacen valer contra
cualquiera que quisiera entorpecer o perturbar al titular, por eso, dice la doctrina, tiene
eficacia erga omnes; y los derechos de obligacin, en cambio son relativos, porque se
hacen valer y tienen eficacia slo contra determinadas personas que son los deudores.

Tambin es de observar que los derechos reales se encuentran debidamente


establecidos por la ley, de tal manera, que no es posible a las personas la libre creacin
de ellas, mediante acto jurdico. Este es el sistema que se conoce como numerus
clausus, es decir, que no hay ms derechos reales que los expresamente reconocidos
por la ley. Los derechos de obligacin, empero, son ilimitados, corresponden a la libre
creacin de las partes que los celebran.

ETIMOLOGIA DEL TERMINO OBLIGACION.


El haberse designado a esta institucin jurdica con la denominacin, admitida casi
unnimemente por la doctrina moderna, de obligacin, tiene una explicacin etimolgica
ya que demuestra adems una situacin real del principal sujeto que interviene en su
celebracin, pues, de los dos sujetos que la integran, el acreedor y el deudor, ste ltimo
es el que no puede faltar para que la obligacin se constituya, lo cual, obviamente,
significa que puede haber obligacin sin sujeto acreedor, por lo menos, en la fase de su
nacimiento.

El trmino obligacin proviene del latn obligatio, que es una variante de obligare.
Esta palabra a su vez se deriva de dos vocablos: 1) Ob, que significa alrededor y 2)
ligare, que debe entenderse como ligamen, atadura. Este segundo vocablo precisa con
toda cabalidad el concepto fundamental porque la obligacin consiste en un
sometimiento del deudor, en una restriccin o limitacin de su actividad.
Otro contenido conceptual de obligare es el de ligar con cuerdas y cepos, porque el
obligado (ob-ligatus) era el ciudadano su iuris que trabajaba como esclavo, cargado
de cadenas en casa de otro. La situacin jurdica contraria a obligare, era el de
solvere, esto es, liberacin de las cuerdas o cadenas. El solvere, es decir, el
solvente, es el que paga y por ende el que se libera. El pago supone la liberacin del
deudor. Se libera de su acreedor, mas precisamente, del sometimiento.

DIVERSAS ACEPCIONES DE OBLIGACION.


No obstante la etimologa, el derecho moderno, le reconoce a la palabra obligacin,
diversas acepciones, que es conveniente precisar.

La definicin ms corriente y generalizada, es la que considera a la obligacin como un


vnculo jurdico o tambin como una relacin jurdica, en virtud del cual una persona
determinada debe cumplir con un deber en provecho de otra.

Empero si adoptamos la perspectiva del sujeto pasivo, del deudor, obligacin significa
deuda. El deudor debe, l es el obligado, para l la obligacin es; Obligacin de cumplir
determinada prestacin. Y slo al deudor corresponde la obligacin. Se dijo ya
anteriormente que, si no hay sujeto deudor, simplemente, no hay obligacin.

Pero si por el contrario adoptamos la perspectiva del acreedor, que es el sujeto activo,
para ste no es obligacin, l a nada est obligado, porque el acreedor tiene una
facultad, un poder de exigencia para que el deudor cumpla para l. Consecuencia, para
el acreedor se trata de un crdito, por eso tambin, algunos juristas, denominan a la
obligacin como derecho de crdito o de derecho crediticio