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4.

0 Sistemas de reactor microbiana

4.1 Introduccin

Los sistemas de reactores microbianos o biorreactores son sistemas de tratamiento que contienen un sustrato biodegradable para
apoyar el crecimiento de microorganismos que metabolizan el sustrato y generar cidos orgnicos de cadena corta. Los cidos
orgnicos de cadena corta promueven la reduccin sulfato microbiana. Estos sistemas son estrictamente dependientes de la
asociacin bacteriana en contraste con otros sistemas pasivos biolgicos que se basan en una combinacin de la actividad
microbiana, vegetal y/o adsorcin de macrfitas, precipitacin o absorcin de metales. La actividad microbiana en el bioreactor
puede o no estar complementada con reacciones qumicas inorgnicas, como el ajuste del pH por disolucin de la caliza.

Los biorreactores dependen de varias reacciones microbianas para tratar el drenaje cido de la mina. La celulosa de los productos
agrcolas debe ser degradada por bacterias celulolticas para generar azcares libres y otros metabolitos. Los hetertrofos aerbicos
y facultativos metabolizarn an ms estos productos para proporcionar sustrato para la fermentacin anaerobios En condiciones
anaerobias, estos azcares libres se fermentan a cidos orgnicos de cadena corta o cidos grasos de cadena corta que son un
sustrato adecuado para apoyar el crecimiento de las bacterias reductoras de sulfato (SRB). Los SRB luego reducen el sulfato a sulfuro
de hidrgeno, lo que eleva el pH y reaccionar con los iones metlicos en la solucin y los precipitar como sulfuros metlicos de
baja solubilidad.

Al mismo tiempo, los SRB consumen iones de hidrgeno y producen dixido de carbono durante su metabolismo, causando un
aumento en el pH de la solucin debido a una concentracin reducida de iones de hidrgeno libres y al efecto amortiguador del
sistema de buffer de CO2 / bicarbonato. Otras actividades microbianas relacionadas con los productores de amonaco, metangenos
y especies reductoras de metales tambin contribuyen a la mayor alcalinidad observada durante el tratamiento del drenaje cido de
la mina.

Los estudios de casos revisados durante la preparacin de este captulo se resumen en el Apndice A. Los datos de la planta piloto
presentados en la literatura indican que los biorreactores son una tecnologa factible para el tratamiento de pequeas corrientes de
AMD y podran ser complementarios a otros sistemas de tratamiento AMD pasivos o activos.

Los sistemas de reactores microbianos no son realmente sistemas de tratamiento "pasivos" ya que se requiere un mantenimiento y
una supervisin considerables.

4.2 DESCRIPCIN DE LA TECNOLOGA

4.2.1 Consideraciones Fsicas

Los sistemas de reactor microbiano son una configuracin aerbica abierta donde la superficie del reactor est expuesta a la
atmsfera (Bchard et al., 1991) o una configuracin anaerbica cerrada donde la superficie no est expuesta a la atmsfera (Kalin
1993). Un tercer tipo de biorreactor en desarrollo en la Universidad de Waterloo es una pared biorreactiva que se coloca en el borde
de ataque de una pluma cida subterrnea (Blowes et al., 1995). En la Figura 4-1 se muestra un ejemplo de un sistema de reactor
microbiano de configuracin abierta.

En la Figura 4-2 se muestran dos tipos de reactores microbianos cerrados.

Todos los sistemas de reactor microbiano requieren una fuente de carbono biodegradable para apoyar el crecimiento bacteriano. La
mayora de los investigadores han intentado utilizar productos agrcolas (lino, heno timothy, paja de trigo, alfalfa) y / o compost de
hongos usados como fuente de carbono, principalmente por razones econmicas y disponibilidad. No hay consenso en la literatura
con respecto al sustrato requerido para un crecimiento microbiano ptimo, aunque las caractersticas de la mezcla de sustrato
pueden limitar el crecimiento y la actividad microbiana ptima. Rabenhorst y col. (1992) informaron que una mezcla 1: 2 de paja y
estircol era el mejor sustrato. Bchard (1994) indic que la alfalfa era un mejor sustrato para la mitigacin de AMD que la paja o el
heno Timoteo. Utilizando alfalfa como sustrato (C: N = 13: 1) en pequeos microcosmos, Bchard pudo producir aguas efluentes que
se encontraron

Directrices ambientales.
Para que sea efectivo en el tratamiento de la DMAE, el consorcio microbiano total debe estar activo y la produccin microbiana de
sulfuro de hidrgeno debe ser estequiomtricamente mayor que la concentracin de iones metlicos precipitables presentes en la
DMAE. El sistema de tratamiento debe tener una zona anaerbica para soportar las bacterias reductoras de sulfato y tener
suficiente volumen para permitir un tiempo de retencin de 10 a 14 das de AMD.

Aunque los SRB se han aislado de ambientes extremos en cuanto a salinidad y temperatura (Barghoorn y Nichols 1962, Satake 1977,
Gyure y otros 1990), tienden a crecer mejor en condiciones casi neutrales y a temperaturas moderadas en el rango de 20 a 30EC .
Como los biorreactores dependen del crecimiento microbiano y fngico y del metabolismo, son muy sensibles a la temperatura y se
espera que se vuelven ineficaces por debajo de 5 C, y por encima de 37 a 40 C. Para evitar el congelamiento invernal, los
biorreactores abiertos deben tener una profundidad mnima de 1.5 a 2.0 m. Esta profundidad combinada con el efecto protector del
sustrato superpuesto debe permitir que el sistema funcione durante todo el invierno.

Los organismos celulolticos y heterotrficos necesarios para generar el sustrato de carbono para los SRB crecen mejor a
temperaturas moderadas en un entorno de pH neutro. Los SRB no crecern por debajo de un pH de 5.5. Como resultado, la celda
inicial del sistema de tratamiento debe producir suficiente capacidad de amortiguacin a largo plazo para elevar el pH a ms de 5.5
en el resto del sistema para mantener el crecimiento de SRB.

Hasta la fecha, solo se han realizado estudios piloto a corto plazo sobre varios tipos de biorreactores, algunos de los cuales se
describen brevemente en la Tabla 4-1 y se resumen en el Apndice A. Kalin (1993) revis algunos de estos estudios piloto. Como se
puede observar en la Tabla 4-1, la mayora de los estudios de reactores biolgicos hasta la fecha se han llevado a cabo con tasas de
flujo muy bajas (<1 l / min). El estudio CANMET Biotrench que tuvo un ndice de flujo de 23 L / min, que aumenta hasta 60 L / min
durante las fuertes tormentas martimas de lluvia es la nica excepcin. Desafortunadamente, este biorreactor no tuvo xito.

4.2.2. Requisitos de mantenimiento y monitoreo

Tanto los biorreactores abiertos como cerrados para el tratamiento de AMD requerirn un mantenimiento peridico. Los sistemas
de reactores abiertos tambin requerirn mantenimiento para evitar la obstruccin por precipitacin de las tuberas o vertederos
subterrneos, y la erosin de los canales revestidos o de los terraplenes del sistema. Es probable que los sistemas de reactor cerrado
requieran mantenimiento de las bombas de transferencia y limpieza peridica de las tuberas para eliminar los precipitados o
sedimentos metlicos que pueden acumularse dentro del sistema. Los sistemas cerrados deben construirse utilizando tanques de
fibra de vidrio o un metal resistente a los sulfuros y al cido.

Se espera que el sustrato celulsico utilizado en el reactor microbiano requiera suplementos con sustrato fresco cada seis a doce
meses. Eventualmente, el sustrato celulsico degradado se saturar con hierro y otros metales precipitados, y tendr que ser
eliminado y reemplazado con sustrato fresco. Material. Se estima que se requiere cada tres a siete aos, dependiendo de la
velocidad de flujo y el contenido de iones metlicos de la AMD que se est tratando. Como el sustrato removido de los biorreactores
estar saturado con sulfuros metlicos, los desechos deben ser enterrados bajo condiciones anaerbicas para asegurar que los
metales no tengan la oportunidad de resolubilizarse. La toxicidad de este material de desecho depender de el contenido de iones
metlicos y la estabilidad de los precipitados formados en la AMD. Si el drenaje contiene altos niveles de metales tales como cadmio,
arsnico y selenio, el material de desecho ser bastante txico.

En todos los estudios hasta la fecha los investigadores han monitoreado parmetros qumicos tales como: alcalinidad, acidez, pH,
DBO, DQO, slidos suspendidos, NH4-N, NO3-N, SO4, fsforo, aluminio, cobre, hierro, manganeso, zinc, cadmio y nquel,
concentraciones en el afluente y efluente. Adems de los parmetros qumicos, el Eh en varios lugares dentro del reactor se debe
monitorear, ya que los SRB solo pueden sobrevivir a valores Eh de menos de -150 mV (Postgate 1959) y los metangenos requieren
un Eh de menos de -330 mV.

Los parmetros biolgicos del sistema no se han monitoreado ni identificado minuciosamente. Esto a pesar del hecho de que los
sistemas de reactores biolgicos dependen de un consorcio de microorganismos para neutralizar el drenaje cido. Bacterias
reductoras de sulfato, bacterias celulolticas anaerbicas, bacterias celulolticas aerbicas, hongos celulolticos, metangenos y
organismos fermentativos heterotrficos se encontraron presentes en reactores de laboratorio, y su papel en la mitigacin de AMD
se investig en microcosmos de laboratorio pequeos (Bchard et al., 1993).
4.3 RENDIMIENTO

Los resultados de los sistemas de reactor microbiano en el tratamiento de la AMD han sido variables hasta la fecha. Todos los
estudios revisados mostraron un aumento en el pH del efluente en relacin con el afluente en cada sistema en el rango de 1.1 a ms
de 3.0 unidades de pH. La reduccin de la acidez en el drenaje vari del 53% al 100%. Dvorak et al. (1991) han demostrado una
eliminacin superior al 98% de Mn, Zn, Cd y Ni en el biorreactor Palmerton. En ese sitio, zinc los niveles se redujeron de 302 mg / L,
muy por encima de las Regulaciones y Pautas de Efluentes Lquidos de Minera de Metal Canadiense (MMLER) mxima
concentracin mensual promedio aceptable para zinc de 0.5 mg / L a 0.42 mg / L. Las concentraciones de nquel se redujeron de 0,85
mg / L a 0,03 mg / L (la concentracin media mxima aceptable de MMLER para el nquel es de 0,5 mg / L). Dvorak encontr
excelentes resultados y pudo mantener su sistema durante el invierno mediante la adicin de sacarosa como fuente de carbono. Los
resultados con otros sistemas de biorreactores han sido menos prometedores, como se muestra en la Tabla 4-2.

Adems de estos resultados, Staub y Cohen (1992) informaron la remocin de metal del efluente de la Mina Eagle de 28 hasta 100%.
Los valores ms bajos fueron para manganeso y zinc; mientras que la eliminacin casi completa de cobre, cadmio, plomo y hierro se
logr con un pH de efluente final de 6.5-6.9. Estos valores de pH cumpliran con el pH de la muestra de agarre mnimo aceptable de
MMLER de 5. El pH inicial de la AMD fue de 2.6 a 3.0.

En el estudio CANMET Biotrench (Bchard et al., 1991), se obtuvieron resultados alentadores durante un perodo de 13 semanas. Se
observ una reduccin del sulfato, la concentracin de aluminio en el agua del efluente cay a valores indetectables, y se eliminaron
cantidades significativas de hierro. Adiciones semanales de 4 a 5 kg de sacarosa y pequeas cantidades de crecimiento bacteriano
promovido por urea en todo el reactor. El reactor dej de funcionar a principios del verano despus de que se agreg nuevo
material. El oxgeno se incorpor al sistema, lo que ocasion una prdida de condiciones anaerbicas. Los investigadores no
pudieron restablecer la efectividad del biotrench despus de la primavera.

Bchard et al. (1993) encontraron que los sulfuros de hierro de baja solubilidad tales como greigita y pirita se producan por
reacciones dentro del sistema; azufre elemental tambin se acumul en los reactores de laboratorio. Berner (1969), Farrand (1970),
Sunagawa et al. (1971) y Sweeney y Kaplan (1973) han demostrado que mackinawite y greigite son precursores de framboides de
pirita en el laboratorio y en sedimentos orgnicos. Sweeney y Kaplan (1973) han demostrado que el azufre elemental reacciona con
estos cristales inmaduros para producir la maduracin del cristal en forma de pirita framboidal.

El estudio de Nakamura (1988) dur 113 das y pudo cumplir con los estndares japoneses en los efluentes a un caudal de 720 L / d.
Sin embargo, el autor afirm que el costo de los nutrientes en su estudio era demasiado alto para ser econmicamente viable en el
uso industrial a gran escala.

Si el sistema se mantiene adecuadamente y est eliminando efectivamente ms del 95% de cada uno de los metales solubles de la
AMD con un aumento concurrente en el pH de la solucin a 6.5 o mayor, se podra esperar que el efluente del sistema de reactor
microbiano no sea txico desde la perspectiva de las concentraciones de metales. La presencia de alta BOD o H2S podra, sin
embargo, influir en la toxicidad del efluente. Con el mantenimiento apropiado y reemplazo del sustrato celulsico a medida que se
metaboliza, el sistema debe ser estable durante un perodo de tiempo prolongado. Aunque no se dispone de datos a largo plazo, se
prev que con el mantenimiento adecuado, tanto los sistemas de biorreactores abiertos como cerrados podran funcionar
indefinidamente; salvo cualquier cambio radical en el condiciones climticas que afectan el sistema de biorreactor abierto.

4.4 APLICABILIDAD

Los datos de la planta piloto presentados en la literatura indican que los biorreactores son una tecnologa factible para el
tratamiento de pequeas corrientes de AMD y podran ser complementarios a otros sistemas de tratamiento de AMD activos o
pasivos. La aplicabilidad general de cualquier tipo de reactor en Canad depender de la capacidad de los sistemas para tratar los
regmenes de flujo ms altos tpicos de los sitios mineros canadienses.
Los sistemas de biorreactor abierto podran usarse en minas canadienses (ms adecuadas para reas costeras o en inviernos
moderados) siempre que estn diseadas para evitar el congelamiento invernal y hayan sido sobredimensionadas para permitir que
el sistema tolere cargas de choque de AMD durante la primavera. escapada. Los sistemas cerrados de biorreactores podran ser
instalado en cualquier sitio canadiense donde se pueda mantener una temperatura bastante constante, ya sea por instalacin
subterrnea (como en trabajos mineros subterrneos) o en un edificio con calefaccin.

El nico sistema de biorreactor abierto en Canad que se revis fue el sistema de canales construido en el aeropuerto de Halifax
para tratar el drenaje de roca cida. Sin embargo, este sistema se apag por completo durante una sequa y no funcion
efectivamente cuando se reestableci el flujo contaminado. Este sistema fue parcialmente exitoso e indic la necesidad de
investigacin adicional para hacer que la tecnologa sea viable industrialmente. Los reactores cerrados tienen la ventaja de ser un
sistema contenido que puede aislarse o colocarse dentro de un edificio para garantizar un funcionamiento eficaz durante los meses
de invierno. Ambos sistemas son un sistema de tratamiento suplementario aplicable a corrientes AMD de bajo flujo y no son
adecuados para efluentes de alto volumen de reas de relaves grandes.

4.5 COSTO

Para los propsitos de presentar una estimacin de costos, se han descrito y evaluado dos sistemas de reactor idealizados. Como se
demuestra en el Apndice A, se han utilizado diseos alternativos y tendran diferentes costos.

Caso 1: Sistema de reactor abierto

El reactor genrico abierto utilizado para estimar los costos consta de tres celdas de 20 m de largo, 2 a 3 m de ancho y 2 m de
profundidad, separadas por presas porosas o bermas de arcilla con tuberas de transferencia que pasan por la berma para facilitar la
migracin de AMD de una celda a otra. Las clulas de tratamiento AMD deben estar precedidas por una laguna de oxidacin de
hierro o un canal, de 50 m de longitud, lleno de riprap para crear turbulencias en la corriente de AMD. Este tamao y profundidad de
celda debera superar la prdida de condiciones anaerbicas experimentadas por Bchard. Las celdas deben estar revestidas con un
revestimiento de arcilla compactada de 15 a 25 cm, o un forro de tela resistente a los cidos para evitar infiltraciones en el agua
subterrnea; lleno con una mezcla de alfalfa y estircol (2: 1), e inoculado con lodo anaerbico que contiene SRB. Este sistema debe
ser capaz de tratar 50 a 60 L / min, con un tiempo de retencin de 10 a 14 das.

Caso 2: Sistema de Reactor Cerrado

Un biorreactor de sistema cerrado podra consistir en un tanque cerrado de fibra de vidrio de 38,000 litros. Se requerir una bomba
dosificadora y un sistema de distribucin de solucin para introducir el AMD en la parte superior del reactor; el efluente podra
liberarse por el flujo de gravedad a travs de una tubera de descarga. El reactor se llenara con un sustrato celulsico similar al
descrito anteriormente para un sistema de reactor abierto, y se inoculara de la misma manera con los SRB. Este tamao de tanque
debe ser capaz de acomodar un caudal de 75 a 100 l / minuto con un tiempo de retencin de 7 a 14 das. Una laguna de
almacenamiento / oxidacin de hierro de AMD debe preceder al sistema de reactor cerrado para proporcionar la eliminacin de
hierro y permitir un flujo constante al reactor.
Se pueden obtener ahorros de costos significativos para el sistema de reactor cerrado si est construido con equipos limpios y
usados.

El costo de construir un sistema de biorreactor abierto es 40% menor que el costo de un sistema de biorreactor cerrado de
capacidad equivalente. El costo de un sistema abierto variar, dependiendo del tipo de suelo y la ubicacin. Si se requiere voladura
para alcanzar la profundidad requerida del biorreactor abierto, el costo aumentar sustancialmente. Los costos del biorreactor
cerrado se pueden determinar con precisin, aunque el costo aumentar si un edificio o Se requiere aislamiento del biorreactor. No
se espera que los costos de mantenimiento para ambos sistemas de reactor sean significativos. Se necesitarn nuevas adiciones de
sustrato celulsico cada 4 a 6 meses y se requerir la eliminacin de los metales precipitados de los sedimentos de los reactores
cada 3 a 7 aos, dependiendo de la carga de metal presente en la AMD. Los costos de monitoreo sern idnticos para ambos
sistemas.

4.6 CUESTIONES PENDIENTES

Los sistemas de reactores microbianos parecen tener un potencial significativo para la aplicacin en la industria minera canadiense,
aunque en este momento la mayora de los estudios de reactores biolgicos hasta la fecha se han llevado a cabo a tasas de flujo muy
bajas (<1L / min). Se requerirn ms estudios para poder demostrar si puede haber una aplicacin ms amplia. Si no se desarrollan
diseos de reactores ms grandes con tasas de flujo mucho ms altas, se espera que esta tecnologa tenga poca o ninguna aplicacin
en la industria minera.

Hasta la fecha, los investigadores han concentrado sus esfuerzos de monitoreo en los datos qumicos y fsicos y solo Bchard (1993)
ha intentado monitorear los parmetros biolgicos del sistema. Se requieren estudios adicionales para comprender las interacciones
microbianas que ocurren para permitir la mitigacin biolgica de la AMD. El sustrato para estos organismos incluye cidos orgnicos
de cadena corta, cidos grasos y alcoholes, pero hasta la fecha no se ha confirmado que los organismos fermentativos y celulolticos
puedan generar estos nutrientes esenciales a una velocidad suficiente para sustentar a los anaerobios.

Los estudios futuros deberan poner mayor nfasis en el diseo de ingeniera de los sistemas de reactores microbianos y la
optimizacin de la actividad microbiana involucrada en la generacin de alcalinidad. Dichos estudios no solo generaran una
optimizacin de los sistemas de biorreactores, sino que tambin proporcionaran informacin sobre el desarrollo de un sistema de
humedales eficaz. Ninguno de los investigadores ha probado estos sistemas para detectar cambios repentinos y grandes en las
cargas de AMD. Los biorreactores deben ser capaces de sobrevivir a los cambios en la velocidad de flujo, los cambios en la
composicin inica de la AMD y los cambios en la temperatura de la solucin de AMD.
TABLA 4-1: SELECCIONE LAS APLICACIONES DE BIOREACTOR
DE LA LITERATURA

Figura 4-1: ejemplo de tratamiento de cido drenaje de mina


de una manera abierta
SISTEMA DE REACTORES MICROBIANOS (De B &Hard 1995)

TABLA 4-2: RESUMEN DEL RENDIMIENTO DEL SISTEMA DE


REACTORES MICROBIANOS

FIGURA 4-2: DIAGRAMAS DE BLOQUES DEL (a) PITTSBURGH Y


(b) SISTEMAS DE REACTORES MICROBIANOS CERRADOS
PALMERTON
5.0 SISTEMAS DE BIOSORPCIN

5.1 INTRODUCCIN

Los sistemas de biosorcin son una alternativa de tratamiento que depende de la eliminacin de iones metlicos de la solucin por
adsorcin / absorcin en el material biolgico. Los microorganismos, incluidas las bacterias, las algas, los hongos y las levaduras,
pueden acumular metales pesados y radionclidos de manera eficiente en su entorno externo. Los iones metlicos se capturan a
travs de procesos que implican el intercambio inico, la formacin de complejos y la precipitacin con clulas vivas o muertas.
Adems de ser un concepto prometedor para la biorremediacin del drenaje cido de la mina, la biosorcin actualmente se utiliza
con xito para concentrar metales en lugar de mtodos ms convencionales como las resinas de intercambio inico (uranio Cuif et
al. 1989, Tsezos et al. 1989; oro - Torma 1986; cobalto - Kuyucak y Volesky 1986).

La mayora de los humedales diseados inicialmente para desintoxicar AMD se construyeron para imitar los humedales naturales de
musgo Sphagnum (turba), debido a que la turba demuestra una capacidad significativa de adsorcin de metales pesados
(biosorcin). Eger y Lapakko (1988) informaron que una turbera natural en Minnesota elimin el 80% del nquel y casi el 100% del
cobre del drenaje de relaves. Experiencias similares no llevaron a tal conclusin resultados en Canad. Kalin y col. (1990) informaron
que la AMD con altas concentraciones de metales pesados y pH extremo caus daos considerables a la vegetacin de turberas en
Nueva Escocia. El musgo de Sphagnum no siempre est disponible, ha resultado difcil de transplantar y ha tendido a acumular
metales hasta niveles txicos despus de varios meses de exposicin al drenaje de la mina (Hedin y otros (1994). Como resultado,
estanques o sistemas de drenaje basados nicamente sobre la accin de los microorganismos (vivos o muertos) se desarrollaron
algunos organismos utilizados como biosorbentes para tratar concentraciones elevadas de metales pesados en el drenaje de la mina
se enumeran en la Tabla 5-1.

Los sistemas de biosorcin dependen de las clulas vivas o de la biomasa no viva. El contacto ntimo del influente con los
biosorbentes debe maximizarse para promover reacciones de adsorcin / intercambio inico. Las clulas vivas se pueden usar para
tratar efluentes donde las concentraciones de metales estn por debajo de los niveles txicos. Aunque algunos metales pesados son
esenciales para el metabolismo de microorganismos a bajas concentraciones (Cu, Zn, Mn), otros no tienen una funcin biolgica
esencial conocida (Au, Ag, Cd, Pb, Hg, Al) y pueden ser altamente txicos. El uso de biomasa muerta elimina los problemas de
toxicidad de los metales, las condiciones climticas adversas y los costos asociados con el suministro de nutrientes y el
mantenimiento del cultivo. La unin independiente del metabolismo de las especies metlicas se produce en las paredes celulares
de las clulas no vivas. Las paredes celulares de bacterias, algas y hongos son biosorbentes metlicos eficientes y la unin inicial
puede ser seguida por deposicin inorgnica de mayores cantidades de metal, incluso hasta el 50% del peso seco (Gadd 1990). La
Figura 5-1 proporciona una representacin esquemtica de un sistema de biosorcin tpico.

La mayora de las tcnicas potenciales para el tratamiento biolgico de la contaminacin de metales se han desarrollado a nivel de
banco. Pocos estudios de campo sobre el tratamiento de la DMAE por biosorcin estn actualmente disponibles en la literatura. Los

5.2 DESCRIPCIN DE LA TECNOLOGA

5.2.1. Living Biosorption Systems (Sistema de bioabsorcion vivo)

Los microorganismos vivos se han utilizado en una serie de estudios para tratar la DMAE. En experimentos de laboratorio, se
utilizaron esteras microbianas inmovilizadas en lana de vidrio para eliminar el zinc y el manganeso de aguas contaminadas
(Vatcharapijarn et al., 1994). Duggan et al. (1992) utilizaron una mezcla de algas, compuesta principalmente de Cladophora (algas
verdes) recolectadas de un estanque local, ms piedra caliza, para eliminar el manganeso de la solucin y aumentar el pH de las
aguas de drenaje de la mina. Smith y Kalin (1989) utilizaron un "prado submarino" de Nitella flexilis (una alga macrophytic adjunta),
en un lago que recibe el agua que sale de una mina de uranio, para actuar como un filtro que a travs de su continuo crecimiento y
decaimiento, relega los contaminantes Ra226 y en menor medida U, del agua a los sedimentos. Este sistema de tratamiento natural
se conoce como el proceso de Chara. Tsezos (1987, en Barnes et al., 1991) utiliz estanques de algas que contenan Spirogyra sp.,
Chara sp., Oscillatoria sp. y otras algas verdes para reducir las concentraciones de uranio, molibdeno y selenio en el agua de mina en
una prueba de campo.
Las esteras microbianas compuestas de microorganismos heterotrficos y auttrofos (cianobacterias - algas verdeazuladas - algas
filamentosas verdes) se han utilizado en estanques construidos (40 - 46 m2) para reducir la cantidad disuelta concentraciones de
manganeso y hierro del drenaje de minas (Bender y Phillips 1994, Phillips et al., 1994; Wildeman et al., 1993). Los microorganismos
se mantienen unidos por secreciones viscosas, que fijan el ecosistema a una variedad de sustratos. Como estas esteras son tanto de
fijacin de nitrgeno como fotosintticas, son ecosistemas autosuficientes impulsados por energa solar con pocos requisitos de
crecimiento. En los estudios de estanques piloto usando microbios esteras solo se trataron caudales bajos de 2 a 5 l / min.

Bender y Phillips (1994), Phillips et al. (1994) y Wildeman et al. (1993) informaron el uso de esteras microbianas (principalmente las
algas azul-verde Oscillatoria sp., Algas filamentosas verdes y Chromatium sp.) En pequeas estanques (40 - 46 m2) para reducir las
concentraciones disueltas de manganeso y hierro en el drenaje de la mina. Cianobacterias: las esteras de algas se cosecharon in situ,
se convirtieron en esterillas de microbios de ensilaje en el laboratorio y se aplicaron a estanques construidos. Los estanques fueron
excavados a 30 cm de profundidad y revestidos con pelcula de PVC. Se agreg piedra caliza (de 2 a 3 cm de dimetro) para
desarrollar reas alternadas altas y bajas, que van desde 2 hasta 30 cm de profundidad, espaciados a 1 m de distancia. El estanque
fue alimentado por efluentes por gravedad; su velocidad controlada por vlvulas a entre 2 y 5 L / min.

Se emiti una suspensin de estera microbiana (mezclada en agua) sobre el estanque en tres aplicaciones de 1 a 1,5 L durante un
perodo de cuatro semanas. El ensilaje preparado a partir de recortes de csped aadi cidos orgnicos y varias especies de
bacterias al agua. En dos meses, una gruesa alfombra verde cubra toda la superficie del estanque y el piedra caliza abajo. Por lo
tanto, el agua contaminada con metal flua esencialmente entre una doble capa de estera. Los parmetros medidos en el estanque
incluyeron la velocidad de flujo, las concentraciones de O2 disuelto, el pH, Eh, la conductividad y las concentraciones de Fe y Mn en
las aguas afluente y afluente.

5.2.2. Sistemas de biosorcin no vivos

La utilizacin de biomasa no viva para reducir las concentraciones de metales en el drenaje de la mina tambin se informa en la
literatura. Los materiales biosorbentes comercialmente disponibles se basan en biomasa inactivada (Tabla 5-3). Cuando se utilizan
materiales biosorbentes comerciales, es crucial que el flujo se controle para permitir un intercambio estrecho entre la biomasa seca
y la AMD.

Uno de los materiales biosorbentes utilizados para tratar la AMD es BIO-FIX (biomasa - extractor de espuma inmovilizada). Las perlas
BIO-FIX se fabrican a partir de biomasa seca no viva mezclada en una polisulfona de alta densidad disuelta en un disolvente orgnico.
Las perlas BIO-FIX se preparan a partir de materias primas disponibles en el mercado tales como: algas marinas (Ulva sp.), Algas azul-
verdes (Spirulina sp.), Levadura (Saccharomyces cerevisiae), lenteja de agua comn (Lemna sp.), y turba finamente molida (musgo
de turba Sphagnum). Las perlas pueden encerrarse en bolsas de polipropileno con malla y colocarse en un canal o directamente en
una corriente de desechos, o en equipos convencionales (tanques agitados, columnas de lecho fijo, columnas de lecho fluidizado).
Los contaminantes eliminados del efluente incluyen: As, Cd, Cu, Ag, Pb, Mn y Zn. Las perlas pueden ser especialmente tiles para
efluentes diluidos que contienen concentraciones de metales de menos de 15 mg / l. Bennett et al. (1991) y Jeffers et al. (1989)
sugirieron el uso de BIO-FIX para extraer metales pesados de flujos de residuos diluidos.

Bennett et al. (1991) llevaron a cabo una prueba de campo con una artesa de diecisiete compartimentos, de 2,1 m de largo por 30,5
cm de ancho por 40,6 cm de profundidad, que contena bolsas de perlas BIO-FIX. Los vertederos se colocaron de manera tal que las
aguas residuales de la mina de oro inactiva fluyeron alternativamente a travs de una bolsa debajo de una presa, y luego a travs del
bolsa adyacente, y sobre la prxima presa. Las bolsas en la parte superior del comedero (que estaban ms completamente cargadas
de metales), se retiraron peridicamente para la regeneracin para garantizar la efectividad continua de las extracciones de metales.
Las bolsas inmediatamente debajo de las primeras bolsas se movieron hacia los compartimientos frontales. Este procedimiento
continu hasta que todas las bolsas se reposicionaron y se colocaron bolsas recin eludas en las secciones inferiores de la cubeta.

MdiaflexMC es un biofiltro compuesto de musgo Sphagnum y de Biofil, un material de carbono que tiene propiedades de adsorcin
y precipitacin qumica. Mdiaflex ha sido probado en el campo en Canad para tratar diferentes tipos de aguas residuales, incluidos
los efluentes AMD, para eliminar metales pesados como Fe, Zn, Cu, Ni, Cr y Cd (CQVB 1993, Blanger et al., 1995). Blanger et al.
(1995) informaron el uso de un biofiltro grande de MdiaflexMC (15 x 36 m - 540 m2) en una cuenca con una capacidad de 6.000
m3 recibiendo efluente de una mina de cobre ahora cerrada. El flujo se ajust a aproximadamente 250 m3 / d.
Darnall et al. (1989) sugirieron el uso de una preparacin de algas inmovilizadas (AlgaSORB II), preparada a partir de Chlorella
vulgaris, para recuperar metales como cobre, mercurio o cadmio de aguas contaminadas. Los niveles de estos iones metlicos se
pueden reducir en concentracin desde bajos niveles de ppm hasta bajos niveles de ppb.

Tambin se han propuesto otros biosorbentes, que incluyen: perlas de alginato de calcio (que utilizan algin extrado de especies de
algas pardas) para eliminar Cd, Ba, U y Zn del agua residual de las minas de uranio (Barnes et al., 1991); quitosano (un biopolmero
natural de quitina: McKay et al., 1986); y biomasa de algas inmovilizada (Spirulina sp.) en espuma de poliuretano preformada (Fry y
Mehlhorn 1994)

. 5.2.3. Requisitos de mantenimiento

No se encontraron datos en la literatura revisada sobre el mantenimiento a largo plazo de los sistemas de biosorcin diseados para
tratar la DMAE. La escasez de estudios de casos y su corta duracin no permiten una identificacin precisa de los requisitos de
mantenimiento y monitoreo para los sistemas de biosorcin. Se informa que varios ecosistemas vivos utilizados son "autosostenibles
y libres de mantenimiento" (Smith y Kalin 1989).

A veces se proporcionan nutrientes a estos sistemas de tratamiento, pero por lo general estn diseados para ser de bajo costo y
requerir poco mantenimiento. Se informa que las esteras microbianas construidas son ecosistemas duraderos, altamente resilientes
y autosostenibles con pocos requisitos para un buen crecimiento. Una vez establecido, el tapete persiste durante largos perodos sin
suplementos nutricionales (Bender y Phillips 1994). Las algas se estn probando para tratar otros tipos de aguas residuales, por lo
que los conocimientos adquiridos all se pueden utilizar en la descontaminacin de AMD (de la Noe et al., 1992).

A pesar de esto, es razonable suponer que los estanques biolgicos requerirn mantenimiento peridico. A largo plazo, los sistemas
se obstruirn con precipitados de metal, o las condiciones que facilitan la eliminacin de contaminantes pueden verse
comprometidas.

Los cordones BIO-FIX requieren frecuentes eluciones y recargas para garantizar la efectividad continua de las extracciones de
metales. La eliminacin de metales de las perlas BIO-FIX se logra utilizando cidos minerales diluidos para asegurar una eliminacin
eficiente y la capacidad de usar las perlas para ciclos de extraccin-elucin repetidos (Jeffers et al.1989). Cuanto mayor es la
concentracin de metales pesados en el afluente, ms a menudo se debe eluir la biomasa para eliminar los metales. Estos metales
eluidos tienen que eliminarse, con mayor frecuencia como hidrxidos, que requieren el uso de cal o hidrxido de sodio.

Se puede agregar un nuevo sustrato de turba a los humedales construidos para mejorar su rendimiento y eliminar los metales
pesados y prolongar su vida eficiente al proporcionar nuevos sitios de adsorcin. De forma similar, en los estanques biolgicos, el
sustrato (organismos) eventualmente tendr que ser eliminado y reemplazado por materiales frescos. La mejora de las clulas de
tratamiento con nuevo sustrato proporciona un menor contenido de metal y, por lo tanto, una mayor absorcin de metal potencial
que el antiguo sustrato. Este material puede reemplazarse cuando la capacidad de adsorcin / absorcin del metal se agota, para
aumentar la vida til del sistema (Eger y Melchert 1992).

Hay poca informacin reportada sobre la eliminacin de la biomasa contaminada despus de la saturacin. Se espera que las esteras
microbianas utilizadas en estanques construidos requieran una eliminacin y eliminacin peridica; sin embargo, no se proporcion
informacin en la literatura sobre este punto. La corta duracin de los estudios llevados a cabo hasta la fecha no permite predecir
con qu frecuencia esta biomasa utilizada requerir remocin y eliminacin.

Cuando las algas finalmente mueren despus de una exposicin prolongada al metal, caen al fondo de las clulas de tratamiento y se
entierran gradualmente, con lo que potencialmente inmovilizan los metales durante largos perodos. Una caracterstica de los
metales acumulados internamente (biomasa viva) es que su extraccin o recuperacin es difcil. Se pueden requerir tratamientos
fsicos o qumicos potencialmente costosos, incluida la extraccin cida o la incineracin de la biomasa (Gadd 1986). Con la biomasa
muerta, los metales unidos a la superficie se eliminan fcilmente mediante procedimientos relativamente simples que no afectan
adversamente a la biomasa, que luego pueden reutilizarse. Despus de la elucin de las perlas BIO-FIX, los eluatos se pueden reciclar
en cada elucin sucesiva y enriquecerse progresivamente con metales. Los eluidos del producto de solucin cida pueden
procesarse adicionalmente utilizando tcnicas hidrometalrgicas convencionales, como el intercambio inico y la extraccin por
solvente, si los productos tienen alguna valor econmico (Jeffers et al., 1989); de lo contrario, el eluato debe estar dispuesto
apropiadamente. La biomasa contaminada y los eluidos del lavado cido de la biomasa muerta son los productos de desecho finales
de los sistemas de biosorcin. Las cantidades, concentraciones de metal, toxicidad y frecuencia de eliminacin de residuos no se
conocen debido a a la falta de cualquier estudio a largo plazo.

5.3 RENDIMIENTO

No se encontraron datos en la literatura revisada sobre el rendimiento a largo plazo de los sistemas de biosorcindiseado para
tratar AMD. Los relativamente pocos estudios de campo reportados no permiten generalizaciones sobre el agua resultados de
calidad o la toxicidad potencial del efluente liberado de estos sistemas. La cantidad total de metalla eliminacin que ocurre en las
celdas de tratamiento es una funcin de la calidad del agua de entrada, el tiempo de residencia, el afluente temperatura, la
distribucin del flujo dentro de la clula y la capacidad de los organismos para eliminar metales de la solucin.

Se ha informado que las concentraciones de un gran nmero de metales se reducen utilizando biosorbentes (As, Ba, Cd, Cu, Fe, Hg,
Pb, Mn, Mo, Ra, Se, Zn, U). Los pocos estudios de campo disponibles sobre biosorcin y ma bioremediacin de drenaje enfocada
principalmente en la remocin de manganeso, y en metales liberados de uranio relaves mineros (Mo, Ra, Se, U). El manganeso es un
contaminante comn a la mayora de las minas de metal y carbn drenaje. Mn2 + es difcil de eliminar de la solucin sin tratamiento
qumico debido al alto pH requerido para forman xidos de manganeso insolubles, carbonatos o sulfuros. El manganeso soluble
forma incrustaciones (precipitados negros) en la estera de algas.

En los estudios informados en la tabla 5-2, las mezclas de algas fueron efectivas para reducir los niveles de manganeso disuelto y
elevando el pH del influente. La biomasa de algas en la mayora de los sistemas de tratamiento pasivo, como la construccin Sin
embargo, los humedales son muy limitados, por lo que su contribucin a la eliminacin de metales raramente alcanzar niveles
significativos. un sistema de algas muy productivo que acumula 50,000 mg / kg de manganeso solo eliminara 4 mg / L de manganeso
Se cree que la precipitacin de metales se debe al menos parcialmente al aumento del pH y la produccin de O2 durante la
fotosntesis, asociado con el crecimiento de algas, ya que la precipitacin de xidos de Mn generalmente requiere un pH entre 8 y 9.

Se cree que los procesos de eliminacin de Mn primarios son : adsorcin a las paredes de las clulas de algas, autooxidacin debido
a la fotosntesis y la adsorcin a los xidos de Mn que se han formado previamente. La formacin de xidos de manganeso,
especficamente MnO2, es un mtodo de eliminacin de Mn deseable debido a la insolubilidad extrema y las grandes capacidades
de sorcin de los xidos de manganeso (Duggan et al., 1992). Se ha observado un aumento en el pH debido al crecimiento de algas
en los estanques de relaves en algunos sitios.

Las perlas BIO-FIX tambin estn bien adaptadas para el tratamiento secundario o el pulido del efluente, ya que absorben fcilmente
los metales de las soluciones casi neutras liberadas de los procesos de precipitacin (Jeffers et al., 1989). Los biosorbentes de
biomasa muerta inmovilizados toleran el pH bajo y las altas temperaturas mejor que los materiales de intercambio inico
convencionales, y ofrecen una mayor capacidad de carga a niveles bajos de contaminantes metlicos (Smith et al., 1994).

La eliminacin de metales pesados txicos y radionucleidos de los desechos lquidos (como en la DMAE) por biosorcin puede dar
como resultado la desintoxicacin del efluente y, por lo tanto, la descarga ambiental segura de acuerdo con las normas

5.4 APLICABILIDAD

Los sistemas de tratamiento pasivo que usan biosorbentes para reducir las concentraciones de metales en la DMAE son valiosos
como una forma de tratamiento secundario, cuando se integran con otros tipos de sistemas de tratamiento. Una mezcla de algas
que contenga Cladophora se puede usar como un proceso de segunda etapa para eliminar el manganeso y aumentar el pH del agua
que ha pasado a travs de un tratamiento de humedal construido (Duggan et al., 1992). En Bender y Phillips (1994), el sistema de
biosorcin pule el efluente liberado de un sistema que incluye un desage de piedra caliza anxica, un estanque de oxidacin y
filtros de goteo para eliminar el hierro oxidado. Si es apropiado, se puede agregar piedra caliza en el sistema de tratamiento pasivo
de la estera microbiana / de algas para ayudar a aumentar el pH.

La tecnologa de biosorcin que utiliza organismos vivos (como algas, bacterias) puede ser til en algunas circunstancias como una
forma secundaria de tratamiento, dependiendo de la concentracin y la toxicidad de los metales en un efluente dado. Pueden
usarse en procesos en los que se deben tratar grandes volmenes de efluentes contaminados con bajas concentraciones de metales
en estanques de retencin.
Debido a la severidad de los inviernos en Canad, el xito de los sistemas de biosorcin que utilizan organismos vivos durante todo
el ao es dudoso, y probablemente requerir el apoyo del tratamiento de otros mtodos ms convencionales. No se espera que los
organismos vivos mantengan un buen crecimiento durante la temporada de fro y, por lo tanto, disminuir la eficacia del
tratamiento como biosorbente. Los sistemas de biosorcin pueden ser aplicables en ciertos lugares donde los estanques construidos
son profundos, el crecimiento de algas se mantiene durante el invierno y los estanques no se congelan a una profundidad extendida;
o en sitios donde se usa una forma alternativa de tratamiento durante el clima fro. Duggan et al. (1992) informaron los efectos
visibles de las temperaturas invernales sobre la salud de la biomasa de algas; la mayora de las clulas de algas se hundieron debajo
de la superficie del agua. Philips et al. (1994) informaron que una estera de algas viable se mantuvo durante todo el invierno, pero
las temperaturas experimentadas durante ese estudio fueron leves (4-6 C) en comparacin con la severidad de los inviernos tpicos
en Canad. Cepas nrdicas de cianobacterias aisladas de los climas rticos posiblemente se pueden desarrollar teniendo potencial
como biofiltros y para la generacin de alcalinidad, incluso en condiciones invernales.

La biomasa muerta tambin parece ofrecer ms potencial como una forma secundaria de tratamiento en Canad. La tecnologa de
biosorcin que emplea biomasa inmovilizada en un sistema de columna anloga al intercambio inico puede ser aplicable para el
pulido de efluentes o para la recuperacin de valores metlicos de bajo nivel de las corrientes de proceso. En las regiones de Canad
que soportan inviernos largos y duros, puede ser factible eventualmente tratar el drenaje biolgicamente sin humedales o
estanques de biomasa viva, como en un recipiente de reaccin tipo tubera lleno de biomasa muerta (Kleinmann 1989). Duggan et
al. (1992) informaron que las algas no vivas conservaron una alta afinidad por la adsorcin de metal durante el invierno, siempre que
se mantuvieran los flujos. Una prueba realizada a 4 C con BIO-FIX las perlas para determinar el efecto de la temperatura en la carga
de metal mostr que una reduccin en la temperatura de la solucin no disminua significativamente la sorcin del metal. Bennett et
al. (1991) sugirieron el potencial del uso de perlas BIO-FIX para tratar flujos de residuos aislados y filtraciones durante los meses de
invierno.

5.5 COSTO

Los estudios de campo consultados no proporcionaron ninguna informacin sobre el costo de los sistemas de tratamiento
preliminar, ya sea para la construccin o la operacin y el mantenimiento. Adems, la breve duracin de los experimentos y la escala
limitada no proporciona informacin suficiente para desarrollar estimaciones de costos detalladas para una escala completa sistema
de tratamiento La economa probablemente podra realizarse sobre un tratamiento qumico ms convencional sistema, solo si el
sistema operado maximizado es autosostenible por largos perodos sin necesidad de tratamiento adicional (adicin de nutrientes,
eliminacin / eliminacin de biomasa).

5.6 ASUNTOS PENDIENTES

Hay muchos vacos de datos en la literatura con respecto al uso de sistemas de biosorcin para tratar la DMAE. Existen pocos
estudios de campo, y los disponibles son de corta duracin y bajos ndices de flujo. Poco se sabe sobre los costos, la esperanza de
vida, los registros de desempeo, los requisitos de mantenimiento o la toxicidad potencial del efluente liberado de estos sistemas.

Gran parte de la investigacin hasta la fecha ha documentado cambios en la calidad del agua sin un estudio detallado de los
procesos. Como resultado, es difcil escalar, predecir un rendimiento efectivo a largo plazo (> 100 aos) u optimizar el tratamiento
de aguas residuales (Kleinmann 1989). Dependiendo de la calidad del influente, un sistema de biosorcin puede o no producir un
efluente que se encuentra con el efluente lquido de la minera metlica canadiense. Regulaciones y Pautas. No parece que los
sistemas de biosorcin sean un sistema de tratamiento autnomo eficaz para AMD.

En este momento, el requisito ms importante es la adquisicin de informacin adicional, preferiblemente a escala de campo, en
condiciones climticas canadienses o similares. La falta de datos actualmente disponibles asegura que prcticamente cualquier
informacin recopilada ser til. Esto podra incluir:

efecto del clima sobre la biomasa viva;


potencial para el tratamiento del efluente con altas concentraciones de metales;
criterios de diseo para escala piloto o aplicaciones a escala completa;
Eficiencias de los sistemas piloto o de escala completa;
aplicabilidad de componentes de biosorcin a otros sistemas de tratamiento pasivo, tales como humedales artificiales;
criterios de diseo para usar biomasa inmovilizada en un sistema de columna (similar al intercambio inico);
requisitos de operacin y mantenimiento; y,
vida til del sistema y requisitos de eliminacin de residuos.