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EN ESTE CAPTULO SE ANALIZAN


cmo explica la gente su propia conducta y la de otros

las principales teoras de atribucin causal

los sesgos de atribucin

las atribuciones intergrupales

el conocimiento social, las representaciones sociales y las atribuciones a la sociedad

PREGUNTA INTRODUCTORIA
Acaba de llegar a un pas extranjero y se da cuenta de que se est irritando por la manera
aparentemente distante y brusca en que la gente responde a sus preguntas sobre
indicaciones para llegar al hotel. Es deliberada esta antipata? Podra ser una prctica
cultural? Es usted una persona intolerante para haberse ofendido tan rpido, o su
conducta slo confirma sus expectativas acerca de la gente de ese pas? En realidad le
importa? De ser as, qu factores tomara en cuenta para explicar la conducta de ellos y
sus propias reacciones? Cules podran ser las consecuencias de la explicacin a la que
llegue?

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Trminos clave

Atribucin
Atribucin externa (o situacional)

3
Atribucin interna (o disposicional)
Atribuciones intergrupales
Autoanticipacin de mal desempeo
(self-handicapping)
Creencia en un mundo justo
Descarte
Efecto actor-observador
Efecto del falso consenso
Efectos no comunes
Error extremo de atribucin
Error fundamental de atribucin
Esencialismo

Atribucin Esquema de causalidad


Estereotipo
Estilo atributivo
y conocimiento social Etnocentrismo
Ilusin de control
Inferencia de correspondencia
Informacin de coherencia
Informacin de consenso
Informacin de distintividad
Mezquindad cognitiva
Modelo de covariacin
Nivel de anlisis (o explicacin)
Personalismo
Psiclogo (o cientfico) ingenuo
Relevancia hednica
Representaciones sociales
Sesgo de correspondencia
Sesgo de resultados
Sesgos de autoservicio o por inters
personal
Tctico motivado
Teora de la autopercepcin
Teora de la identidad social
Teoras conspirativas o del complot

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80 CAPTULO 3 ATRIBUCIN Y CONOCIMIENTO SOCIAL

Explicacin social
El pensamiento humano intenta buscar, construir y dar explicaciones a nuestras experien-
cias. Intentamos comprender nuestro mundo para hacerlo suficientemente ordenado y
significativo para la accin adaptativa, y tendemos a sentirnos incmodos si no contamos
con este conocimiento. En particular, necesitamos comprender a la gente. A lo largo de la
vida, la mayora de nosotros construimos de manera gradual explicaciones adecuadas (es
decir, teoras) sobre por qu la gente se comporta de ciertas maneras; en este aspecto, todos
somos psiclogos ingenuos o legos. Esto es de enorme utilidad, porque nos permite
predecir (con variable exactitud) cundo alguien se comportar de una determinada
manera; tambin nos permite influir en que alguien se comporte o no de ese modo. As,
logramos cierto control sobre nuestro destino.
La gente construye explicaciones acerca de fenmenos fsicos (p. ej., terremotos, esta-
ciones) y de la conducta humana (p. ej., ira, determinadas actitudes), y en general estas
explicaciones son causales, pues atribuyen a condiciones especficas un papel causal. Las
explicaciones causales son bases particularmente poderosas de la prediccin y el control
(Forsterling y Rudolph, 1988).
En este captulo, analizamos cmo la gente infiere las causas de su propia conducta y
las de la conducta de los dems, y los antecedentes y las consecuencias de tales inferencias.
Las teoras psicolgicas sociales de inferencia causal se llaman teoras de la atribucin
(Harvey y Weary, 1981; Hewstone, 1989, Kelley y Michela, 1980; Ross y Fletcher, 1985).
Hay siete marcos tericos principales que componen el cuerpo general de la teora de la
Atribucin atribucin:
Proceso de asignar una
causa a nuestra propia 1 Teora de la psicologa ingenua de Heider (1958).
conducta y a la de
2 Teora de la inferencia de correspondencia de Jones y Davis (1965).
otros.
3 Modelo de covariacin de Kelley (1967).
4 Teora de la labilidad emocional de Schachter (1964).
5 Teora de la autopercepcin de Bem (1967, 1972).
6 Teora de la atribucin de Weiner (1979, 1985).
7 Perspectiva intergrupal de Deschamps (1983), Hewstone (1989) y Jaspars (Hewstone
y Jaspars, 1982, 1984).

A continuacin, analizamos las primeras seis de ellas y luego consideramos la atribu-


cin intergrupal por s misma.

Procesos bsicos de atribucin


Teora de Heider de la psicologa ingenua
Fritz Heider (1958) hizo que los psiclogos sociales prestaran ms atencin a la importan-
cia de la psicologa ingenua o lega que usa la gente, o sea al sentido comn. Consideraba
Psiclogo (o que estas formas de teoras son importantes por s mismas porque influyen en la conducta.
cientfico) ingenuo Por ejemplo, es probable que la gente que cree en la astrologa acte de manera diferente a
Modelo de cognicin la que no cree. Heider opinaba que las personas son psiclogos intuitivos que construyen
social que caracteriza a teoras causales sobre la conducta humana, y como estas teoras tienen la misma forma que
la gente por el uso de las teoras cientficas de psicologa social, son realmente psiclogos ingenuos o intuitivos.
anlisis racionales, de Heider bas sus ideas en tres principios:
tipo cientfico, causa-
efecto, para comprender 1 Como sentimos que nuestra propia conducta es motivada ms que aleatoria, tende-
su mundo. mos a investigar las causas y las razones de la conducta de otra gente a fin de descu-

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PROCESOS BSICOS DE ATRIBUCIN 81

En busca del significado de la vida


Las religiones son una expresin de
nuestra necesidad ms bsica de
comprender el mundo en el que vivimos.

brir sus motivos. De hecho, la bsqueda de las causas parece impregnar el pensa-
miento humano, y por cierto a veces es difcil explicar o analizar algo sin utilizar un
lenguaje causal. Heider y Simmel (1944) demostraron esto en un ingenioso experi-
mento en el que se pidi a los participantes que analizaran los movimientos de cier-
tas figuras geomtricas abstractas que les fueron descritas como si fueran seres
humanos con intenciones de actuar de determinadas maneras. En la actualidad pode-
mos ver el mismo fenmeno en la atribucin, a menudo muy emocional, de motivos
humanos a figuras inanimadas de juegos de video u ordenador. La necesidad omni-
presente que tiene la gente de hallar explicaciones causales se revela con mxima
intensidad en la manera en la que la mayora de las sociedades construyen un mito de
origen, una explicacin causal elaborada del origen y el significado de la vida que
suele ser el centro de una religin.
2 Como construimos teoras causales a fin de poder predecir y controlar el medio,
tendemos a buscar propiedades estables y duraderas del mundo que nos rodea. Atribucin interna
Intentamos descubrir rasgos de personalidad y aptitudes persistentes de la gente o (o disposicional)
propiedades estables de situaciones que causan conductas. Proceso de asignar la
3 Al atribuir causalidad a la conducta, distinguimos entre factores personales (p. ej., causa de nuestra
personalidad, aptitud) y factores ambientales (p. ej., situaciones, presin social). Los propia conducta o la de
la conducta de otros a
primeros son ejemplos de una atribucin interna (o disposicional) y los ltimos de
factores internos o de
una atribucin externa (o situacional). As, por ejemplo podra ser til saber si disposicin.
alguien a quien conoce en una fiesta y que parece una persona fra y retrada es de
hecho una persona fra y retrada o est actuando de esa manera porque no est disfru- Atribucin externa
tando de esa fiesta en particular. Heider consideraba que, como las causas internas o (o situacional)
intenciones estn ocultas para nosotros, slo podemos inferir su presencia si no hay Asignacin de la causa
causas externas evidentes. Sin embargo, como explicamos ms adelante, la gente tiende de nuestra propia
a preferir las atribuciones internas a las externas, aun teniendo pruebas de causalidad conducta o la de la
externa. Parece que nos resulta fcil atribuir la conducta a las propiedades estables de conducta de otros a
las personas. Scherer (1978), por ejemplo, observ que la gente presume rasgos de factores externos o
personalidad estables en completos extraos slo por escuchar su voz en el telfono. ambientales.

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Heider identific los temas principales y aport la comprensin bsica que forma el camino
para todas las teoras de la atribucin ulteriores ms formales.

Teora de Jones y Davis de la inferencia de correspondencia


Inferencia de La teora de la inferencia de correspondencia de Jones y Davis (1965; Jones y McGillis,
correspondencia 1976) explica cmo la gente infiere que la conducta de una persona corresponde a una
Atribucin causal de la disposicin o rasgo de personalidad de base (por ejemplo, inferimos que una accin amis-
conducta a tosa se debe a una disposicin de base a ser cordial). A la gente le gusta hacer inferencias
disposiciones de base. de correspondencia (atribuir la conducta a una disposicin de base), porque una causa
disposicional es una causa estable que hace predecible la conducta de la persona, y as
aumenta nuestra propia sensacin de control sobre nuestro mundo.
Para realizar una inferencia de correspondencia, nos basamos en 5 fuentes de informa-
cin o seales (vase figura 3.1):

Efectos no comunes 1 La conducta libremente elegida es ms indicativa de una disposicin que la conducta
Efectos de la conducta que est claramente bajo el control de amenazas, limitaciones o incentivos externos.
que son relativamente
2 La conducta con efectos relativamente excluyentes para esa conducta y no comunes
exclusivos de esta
conducta ms que de
a varias otras conductas (es decir, una conducta con efectos no comunes) nos dice
otras. ms acerca de la disposicin. La gente asume que los otros estn conscientes de los
efectos no comunes, y que la conducta especfica se realiz en forma intencional para
Sesgo de resultados generar un efecto no comn: esta tendencia se ha denominado sesgo de resultados
Creencia de que los (Allison, Mackie y Messick, 1996). Por ejemplo, si una persona debe elegir entre la
resultados de una conducta A y la conducta B, y ambas generan ms o menos los mismos efectos (es
conducta fueron decir, efectos no comunes) o un nmero muy grande de efectos diferentes (es decir,
buscados por la persona numerosos efectos no comunes), la eleccin nos dice poco sobre la disposicin de la
que eligi esa conducta. persona. En cambio, si las conductas provocan una pequea cantidad de efectos dife-

Figura 3.1
Cmo hacemos una Seales
inferencia de
correspondencia?

Para inferir que la conducta de El acto fue libremente elegido


una persona se corresponde con
una disposicin subyacente, nos
basamos en cinco fuentes de
El acto provoc un efecto no Inferencia de
informacin. comn, inesperado correspondencia

El acto refleja alguna


El acto no fue considerado caracterstica verdadera
socialmente conveniente de la persona (rasgo,
motivo, intencin, actitud,
etctera)
El acto ejerci una repercusin
directa sobre nosotros
(relevancia hednica)

El acto pareci ser deliberado


para afectarnos (personalismo)

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PROCESOS BSICOS DE ATRIBUCIN 83

rentes (es decir, pocos efectos no comunes: p. ej, la conducta A causa slo terror y la
conducta B slo alegra), la eleccin nos indica algo acerca de la disposicin de esa
persona.
3 La conducta socialmente conveniente nos dice poco sobre la disposicin de una
persona, porque es probable que est controlada por normas de la sociedad. En
cambio, la conducta socialmente inconveniente suele ir en contra de las normas y, por
ende, es una mejor base para efectuar una inferencia de correspondencia.
4 Realizamos inferencias de correspondencia ms fiables sobre las conductas de otros Relevancia hednica
que tienen consecuencias importantes para nosotros, o sea las conductas que tienen Hace referencia a la
relevancia hednica. conducta que tiene
importantes
5 Efectuamos inferencias de correspondencia ms fiables sobre las conductas de otros
consecuencias directas
que parecen estar destinadas a beneficiarnos o perjudicarnos directamente, o sea las para uno mismo.
conductas que tienen personalismo.
Personalismo
Los experimentos diseados para investigar la teora de la inferencia de corresponden- Conducta que parece
cia aportan cierto aval. Jones y Harris (1967) observaron que los estudiantes estadouniden- dirigida directamente a
ses que hacan atribuciones sobre los discursos de otros estudiantes tendan a efectuar ms beneficiar o a daar a
inferencias de correspondencia sobre posiciones socialmente impopulares elegidas libre- uno mismo en lugar de
mente, como elegir hablar en apoyo de Fidel Castro. a otros.

Conducta
libremente elegida?
La informacin
conseguida por una
confesin obtenida
bajo graves
violaciones de la
Tercera Convencin
de Ginebra de 1949
para el tratamiento
de prisioneros no es
fiable.

En otro experimento, Jones, Davis y Gergen (1961) observaron que los participantes
realizaron ms inferencias de correspondencia sobre conductas no correspondientes al rol,
como una conducta afable y extrovertida en alguien que se postula para astronauta, en el
que se requieren atributos de una persona tranquila, reservada, introvertida.

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La teora de la inferencia de correspondencia tiene algunas limitaciones y ha declinado


en importancia como teora de la atribucin (Hewstone, 1989; Howard, 1985). Por ejem-
plo, sostiene que las inferencias de correspondencia dependen, en gran medida, de la atri-
bucin de intencionalidad; sin embargo, la conducta no deliberada (p. ej., conducta
negligente) puede ser una base firme para una inferencia de correspondencia (p. ej., que la
persona es descuidada).
Asimismo, hay un problema con el concepto de efectos no comunes. Si bien la teora
de la inferencia de correspondencia postula que la gente evala el carcter comn de los
efectos comparando acciones elegidas y no elegidas, otras investigaciones indican que la
gente simplemente no presta atencin a las conductas que no vienen al caso y no sera
capaz de calcular con exactitud el carcter comn de los efectos (Nisbett y Ross, 1980;
Ross, 1977). En trminos ms generales, aunque podemos corregir las atribuciones dispo-
sicionales a la luz de factores situacionales, ste es un proceso bastante deliberado, mien-
tras que las inferencias de correspondencia son, en s mismas, bastante automticas
(Gilbert, 1995).

Modelo de
covariacin
Modelo de covariacin de Kelley
Teora de Kelley de la La teora de la atribucin mejor conocida es el modelo de covariacin de Kelley (1967,
atribucin causal: la 1973). Kelly crea que al tratar de descubrir las causas de la conducta la gente acta de una
gente asigna la causa
manera muy similar a la de los cientficos. Las personas tratan de identificar qu factores
de la conducta al factor
que covara ms
covaran con la conducta y luego asignan a ese factor un papel causal. El procedimiento es
estrechamente con la similar al de la tcnica estadstica de anlisis de la varianza (ANOVA), y por esta razn el
conducta. modelo de Kelley se suele denominar un modelo de ANOVA. La gente emplea este princi-
pio de covariacin para atribuir una conducta a disposiciones internas (p. ej., personalidad)
Informacin de o a factores ambientales externos (p. ej., presin social).
coherencia Para tomar esta decisin, la gente evala 3 clases de informacin asociada con la coocu-
Informacin acerca de rrencia de una determinada accin (p. ej., risa) de una persona especfica (p. ej., Tom) con
la medida en que un una posible causa (p. ej., un comediante):
comportamiento Y
siempre se produce
concomitantemente con
1 Informacin de coherencia: si Tom siempre se re con este comediante (alta cohe-
un estmulo X. rencia) o slo lo hace a veces (baja coherencia).
2 Informacin de distintividad: si Tom se re de cualquier cosa (baja distintividad) o
Informacin de
slo con el comediante (alta distintividad).
distintividad
Informacin acerca de 3 Informacin de consenso: si todos se ren con el comediante (alto consenso) o slo
si una reaccin de una Tom lo hace.
persona sobreviene
slo con un estmulo o
es una reaccin comn Cuando la consistencia es baja la gente descarta la causa potencial y busca una alter-
a muchos estmulos. nativa (vase figura 3.2). Si Tom a veces se re con el comediante y a veces no, presumi-
blemente la causa de la risa no es el comediante ni Tom, sino algn otro factor de
Informacin de covariacin: por ejemplo, si Tom inhal o no gas hilarante antes de escuchar al comediante
consenso o si el comediante hizo un chiste divertido o no (para una revisin de las condiciones que
Informacin acerca de determinan la mxima probabilidad de descartar vase McClure, 1998). Cuando la consis-
la medida en que otra tencia es alta y la distintividad y el consenso tambin lo son se puede atribuir la risa al
gente reacciona de la comediante, o sea el factor externo (la causa de la risa de Tom fue el comediante), pero
misma manera al
cuando la distintividad y el consenso son bajos se puede atribuir la risa a un factor interno
estmulo X.
de la personalidad de Tom (Tom se ri con el comediante, porque simplemente es la clase
Descarte
de persona que tiende a rerse mucho).
Si no hay una relacin McArthur (1972) evalu la teora de Kelley haciendo que los participantes efectuaran
consistente entre una atribuciones internas o externas de una serie de conductas, cada una acompaada de 1 de
causa especfica y un 8 configuraciones posibles de alta o baja informacin de coherencia, distintividad y
comportamiento consenso. Si bien haba un apoyo general a la teora (vase revisin de Kassin, 1979), se
especfico, la causa se observ una tendencia de la gente a subutilizar la informacin de consenso. Tambin hay
descarta a favor de otra. algunos problemas generales que vale la pena considerar:

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PROCESOS BSICOS DE ATRIBUCIN 85

Slo porque la gente puede utilizar informacin de coherencia, distintividad y consenso


preempaquetada para atribuir causalidad (el caso de las pruebas experimentales del
modelo de Kelley), esto no significa que lo haga en el curso normal de los eventos.
Hay evidencia de que la gente, en realidad, es mala para evaluar la covariacin de
diferentes eventos (Alloy y Tabachnik, 1984).
No hay ninguna garanta de que la gente utilice el principio de covariacin; puede
atribuir causalidad a la caracterstica ms prominente o a cualquier agente causal que
parezca similar al efecto (Nisbett y Ross, 1980).
Si las personas de hecho atribuyen causalidad sobre la base de covariancia o de corre-
lacin, sin duda, son cientficos ingenuos (Hilton, 1988): la covariacin no es causa-
lidad (vase captulo 1).

Consistencia Distintividad Consenso Atribucin

Descartar
Baja (buscar una causa
diferente)

Externa
Alta + Alta + Alta atribucin
al estmulo

Interna
Alta + Baja + Baja
atribucin
a la persona

Figura 3.2 Teora de la atribucin de Kelley


El modelo de covariacin de Kelley establece que la gente decide qu atribuciones efectuar despus de considerar la
consistencia, la distintividad y el consenso de la conducta de una persona.

Otra desventaja del modelo de covariacin es que la informacin de coherencia, distin-


tividad y consenso requiere muchas observaciones. A veces contamos con esta informa-
cin: podemos saber que, por cierto, Tom se suele rer casi por cualquier cosa (baja
distintividad), y que otros no encuentran particularmente divertido al comediante (bajo
consenso). Otras veces podemos tener, en el mejor de los casos, informacin incompleta o
hasta ninguna informacin de observaciones. Cmo atribuimos causalidad en estas
circunstancias? Para considerar esto, Kelley (1972a) introdujo el concepto de esquemas de Esquemas de
causalidad: creencias, opiniones o preconceptos, construidos a partir de la experiencia, causalidad
acerca de cmo ciertas clases de causas interactan para provocar efectos especficos. Uno Creencias basadas en la
de estos esquemas es que un efecto particular requiere, por lo menos, dos causas (denomi- experiencia acerca de
nado esquema de mltiples causas necesarias): por ejemplo, si nos dicen que alguien tuvo cmo ciertos tipos de
problemas por conducir ebrio decidimos que debe haber consumido cierta cantidad de alco- causas interactan para
provocar un efecto.
hol y haber estado al mando de un vehculo. Aunque el concepto de esquemas de causali-
dad s tiene cierto aval emprico (Kun y Weiner, 1973) y s ayuda a resolver los problemas
atributivos planteados en el caso de una sola observacin, no es aceptado en absoluto de
manera acrtica (Fiedler, 1982).

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86 CAPTULO 3 ATRIBUCIN Y CONOCIMIENTO SOCIAL

Extensiones de la teora de la atribucin


Labilidad emocional
Schachter (1964, 1971; Schachter y Singer, 1962) ha sugerido la interesante idea de que las
emociones tienen dos componentes distintos: un estado de activacin psicolgica, que no
diferencia entre las emociones, y cogniciones, que rotulan la activacin y determinan qu
emocin se experimenta. A veces las cogniciones pueden preceder a la activacin (p. ej.,
identificar a un perro como un rottweiler puede provocar una emocin que se experimenta
como temor), pero otras veces puede haber un estado de activacin que hace que se deban
investigar posibles causas en el ambiente inmediato (vase ms sobre afecto y emocin en
el captulo 2).
Para investigar esta idea de que las emociones pueden de hecho ser lbiles, Schachter
y Singer (1962) llevaron a cabo un experimento, ahora clsico. Se administr a unos estu-
diantes una inyeccin de adrenalina o un placebo (solucin salina) usado como control.
A continuacin se separ el grupo de estudiantes que haban recibido la adrenalina en
3 subgrupos: 1) al que se le inform correctamente que esto causara sntomas de excita-
cin (p. ej., taquipnea, taquicardia), 2) al que no se les dio ninguna explicacin, o 3) al
que se les inform mal que podran presentar una ligera cefalea y cierto mareo. Despus,
todos los participantes aguardaron en una habitacin con un compaero y se les hizo
completar cierto papeleo. Para la mitad de los participantes el compaero se comport
eufricamente (haciendo payasadas y avioncitos de papel) y para la otra mitad mostr ira
(rompiendo papeles y zapateando).
Schachter y Singer predijeron que los participantes mal informados presentaran una
excitacin inesperada y buscaran una causa en su ambiente inmediato. La conducta del
compaero actuara como seal prominente, haciendo que los participantes en el grupo en
que el compaero manifestaba euforia se sintieran eufricos y los que estaban en el grupo
que el compaero estaba enojado se sintieran enojados. Las emociones de los otros dos
grupos que haban recibido la adrenalina y las del grupo control no seran afectadas por la
conducta del compaero: los participantes del grupo control no habran presentado ninguna
excitacin y los del grupo informado ya tendran una explicacin para su excitacin. Los
resultados del experimento avalaron, en gran medida, las predicciones.
Quiz, la implicacin ms significativa del trabajo de Schachter sea su aplicacin tera-
putica (Valins y Nisbett, 1972). Si las emociones dependen de qu etiqueta cognitiva se
les asigna, desde la atribucin causal a la activacin indiferenciada, entonces podra ser
posible, por ejemplo, transformar la depresin en goce mediante una reatribucin de la acti-
vacin. Se ha diseado un paradigma para investigar esta idea, llamado paradigma de atri-
bucin (Valins, 1966). Se alienta a las personas que se sienten ansiosas y mal sobre s
mismas por problemas internos a atribuir dicha a activacin psicolgica a factores externos.
Por ejemplo, alguien que es tmido puede ser alentado a atribuir la activacin psicolgica
asociada con conocer gente nueva a causas ambientales comunes en lugar de atribuirse a
deficiencias de personalidad, y as ya no sentir timidez. Una serie de experimentos han
empleado este tipo de intervencin con cierto xito (p. ej., Olsen, 1988; Storms y Nisbett,
1970; vanse revisiones crticas de las aplicaciones clnicas de la teora de la atribucin en
Buchanan y Seligman, 1995; Forsterling, 1988).
Sin embargo, el entusiasmo inicial por la labilidad emocional y la aplicacin clnica de
la atribucin errnea desapareci ante las crticas ulteriores (Reisenzein, 1983):
Las emociones pueden ser significativamente menos lbiles que lo que se pens al
principio (Maslach, 1979). Las seales ambientales no son aceptadas tan fcilmente
como bases para inferir emociones por una excitacin inexplicable, y como la exci-
tacin inexplicable es intrnsecamente desagradable la gente tiene cierta propensin
a asignarle una etiqueta negativa.
El efecto de la mala atribucin parece ser limitado (Parkinson, 1985). Se restringe en
gran medida a las investigaciones de laboratorio, es poco fiable y de corta duracin. No
est esclarecido que el efecto sea mediado por un proceso de atribucin, y, en cualquier
caso, se restringe a una variedad limitada de estmulos que inducen emociones.

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EXTENSIONES DE LA TEORA DE LA ATRIBUCIN 87

Teora de la autopercepcin
Una implicacin de largo alcance de tratar las emociones como una excitacin o activacin
etiquetada cognitivamente es que la gente puede realizar atribuciones ms generales sobre
su propia conducta. Esta idea ha sido elaborada por Bem (1967, 1972) en su teora de la Teora de la
autopercepcin, que es una explicacin sobre cmo construye la gente su autoconcepto. autopercepcin
Por lo tanto, la tratamos en el captulo 4, que explora la naturaleza del yo y la identidad. Idea de Bem de que
obtenemos conocimientos
sobre nosotros mismos
Teora de Weiner de la atribucin slo efectuando
autoatribuciones: por
Las dimensiones atributivas del logro de la tarea son el centro de otra extensin de la teora de ejemplo, inferimos
la atribucin, formulada por Weiner (1979, 1985, 1986). Weiner estaba interesado en las causas nuestras propias actitudes
y las consecuencias de las clases de atribucin efectuadas respecto del xito o del fracaso en de nuestra propia
una tarea: por ejemplo, el xito o el fracaso en un examen de psicologa social. Consideraba conducta.
que al realizar una atribucin respecto del logro consideramos 3 dimensiones del desempeo:
1 Locus: el desempeo es causado por el actor (interno) o por la situacin (externo)?
2 Estabilidad: la causa interna o externa es estable o inestable?
3 Controlabilidad: en qu medida el desempeo futuro en la tarea est bajo el control
del actor?

Estas dimensiones producen 8 tipos diferentes de explicacin para el rendimiento en la


tarea (vase figura 3.3). Por ejemplo, el fracaso en un examen podra atribuirse a el entor-
pecimiento inusual de los dems (el recuadro superior derecho de la figura 3.3) si el estu-
diante era inteligente (por lo tanto, el fracaso es externo) y fue perturbado por un estudiante
cercano que estornudaba porque tena rinitis alrgica (inestable e incontrolable, porque en
futuros exmenes este estudiante podra no estar presente, o uno podra optar por sentarse
lejos del estudiante que estornuda).
El modelo de Weiner es dinmico, pues la gente primero evala si alguien ha tenido
xito o ha fracasado y experimenta, en consecuencia, emociones positivas o negativas.
Despus, efectan una atribucin causal sobre el rendimiento, lo que genera emociones
ms especficas (p. ej., orgullo por desempearse bien debido a la capacidad) y expectati-
vas que influyen en el desempeo futuro.

Interna Externa

Estable Inestable Estable Inestable

Ayuda u
Ayuda u
Esfuerzo Esfuerzo obstaculizacin
Controlable obstaculizacin
habitual inusual consistente de
inusual de otros
otros

Estado Dificultad de
Incontrolable Capacidad Suerte
de nimo la tarea

Figura 3.3 Atribuciones de logros en funcin del locus, la estabilidad y la controlabilidad


Las atribuciones sobre el logro en la tarea de alguien son influenciadas por percepciones del locus, la estabilidad y la
controlabilidad del desempeo.

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88 CAPTULO 3 ATRIBUCIN Y CONOCIMIENTO SOCIAL

Atribucin de logros
No es encantadora? Atribuir
Miss Mundo su nueva corona a su
trabajo duro, su belleza fsica,
juicios sesgados o quizs a la
suerte?

El modelo de Weiner est bastante bien avalado por experimentos que aportan a los
participantes los resultados del desempeo e informacin sobre locus, estabilidad y contro-
labilidad, a menudo en condiciones de un juego de roles (p. ej., de Jong, Koomen y
Mellenbergh, 1988; Frieze y Weiner, 1971). Sin embargo, los crticos han sugerido que la
dimensin controlabilidad puede ser menos importante de lo que se pens al principio.
Tambin se han preguntado en qu medida la gente, fuera de condiciones controladas de
laboratorio, analiza, en realidad, de esta manera los logros. Ms recientemente Weiner
(1995) ha ampliado su modelo para poner nfasis en los juicios de responsabilidad. Sobre
la base de las atribuciones causales, la gente realiza juicios de responsabilidad, y son estos
juicios, no las atribuciones causales en s mismas, los que influyen en la experiencia afec-
tiva y las reacciones conductuales.

Aplicaciones de la teora de la atribucin


La idea de que la gente necesita hallar la causa de su propia conducta y la causa de la conducta
de los dems a fin de planificar sus propias acciones ha tenido una repercusin significativa
sobre la psicologa social. Ya hemos observado algunas maneras en las que se ha aplicado esta
idea: por ejemplo, atribuciones de logros y la reatribucin de la activacin psicolgica como
tcnica teraputica. En esta seccin, analizaremos otras dos reas en las que se han empleado
las ideas de atribucin: los estilos atributivos y las relaciones interpersonales.

Diferencias individuales y estilos atributivos


La investigacin de las diferencias individuales duraderas en los tipos de atribucin que
hacen las personas, o su estilo atributivo, ha sido defendida por Rotter (1966), quien consi-
Estilo atributivo dera que las personas difieren respecto del grado de control que sienten que tienen sobre
Predisposicin de un las recompensas y los castigos que reciben. Los internalistas consideran que tienen un
individuo (personalidad) enorme control personal sobre su destino: las cosas suceden porque ellos hacen que suce-
a efectuar cierto tipo de dan. Los externalistas son ms fatalistas: consideran que tienen escaso control sobre lo que
atribucin causal a la les sucede; las cosas simplemente ocurren por casualidad, por suerte o por las acciones de
conducta. agentes externos poderosos.

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APLICACIONES DE LA TEORA DE LA ATRIBUCIN 89

Rotter dise una escala de locus de control de 29 tems, que se ha empleado para rela-
cionar el locus de control con una serie de conductas, como las opiniones polticas, la forma
de manejar los logros, las reacciones ante la enfermedad, etctera. Un problema de la escala
es que quizs no mida realmente un solo constructo (es decir, una sola dimensin de la
personalidad), sino ms bien una serie de creencias relativamente independientes relacio-
nadas con el control (Collins, 1974).
Se han desarrollado otros cuestionarios para medir los estilos atributivos: una tendencia
de los individuos a efectuar determinadas clases de inferencias causales en lugar de otras
en diferentes situaciones y a lo largo del tiempo (Metalsky y Abramson, 1981). De stos,
el cuestionario de estilos atributivos o ASQ (attributional style questionnaire, Peterson y
cols., 1982; Seligman, Abramson, Semmel y von Baeyer, 1979) es quizs el ms conocido.
Mide las clases de explicacin que la gente da sobre eventos que causan aversin (es decir,
desagradables) en tres dimensiones: interna/externa, estable/inestable, global/especfica. La
dimensin global/especfica hace referencia al grado en que una causa tiene una variedad
amplia o reducida de efectos: la economa es una explicacin global que para algunos
puede ser redundante, mientras que el cierre de una determinada compaa es una explica-
cin especfica. Las personas que tienden a considerar los eventos que provocan aversin
como causados por factores internos, estables y globales tienen un estilo atributivo depre-
sivo, que puede llevar a la impotencia y la depresin y tener consecuencias adversas para
la salud (Abramson, Seligman y Teasdale, 1978; Crocker, Alloy y Kayne, 1988).
Fletcher y cols. (1986) han elaborado otra escala ligeramente diferente, denominada
escala de complejidad atributiva (ACS, attributional complexity scale), para medir las
diferencias individuales en la complejidad de atribuciones que las personas hacen de los
eventos.
El concepto de estilo atributivo como un rasgo de la personalidad no est exento de
problemas: por ejemplo, el ASQ y el ACS proporcionan slo evidencia limitada de la
consistencia individual en la atribucin causal ms all de la situacin (p. ej., Cutrona,
Russell y Jones, 1985). Tambin plantea problemas el importante vnculo entre el estilo
atributivo, la indefensin adquirida y la depresin clnica. Aunque ms de 100 estudios
que reclutaron alrededor de 15.000 participantes confirman una correlacin promedio de
0,30 entre el estilo atributivo y la depresin (Sweeney, Anderson y Bailey, 1986), esto no
prueba causalidad: es una correlacin en la que un factor explica el 9% de la variacin
del otro.
Resultan ms tiles los estudios diacrnicos que muestran que el estilo atributivo
medido en un momento predice sntomas depresivos en una fecha ulterior (Nolen-
Hoeksma, Girgus y Seligman, 1992), pero tampoco en este caso se establece la causalidad.
La causalidad es difcil de probar, porque no es tico inducir una depresin clnica en
contextos experimentales. Slo nos queda la evidencia experimental de los estudios del
estado de nimo transitorio, que es un anlogo bastante plido de la depresin. Es correcto
generalizar lo que se siente al desempearse bien o mal en una tarea trivial de laboratorio
y extenderlo a una autntica depresin clnica?

Relaciones interpersonales
Las atribuciones adquieren gran importancia en las relaciones interpersonales (vase cap-
tulo 13), especialmente en las relaciones interpersonales ntimas (p. ej., amistad y matrimo-
nio), en las que las atribuciones son comunicadas para cumplir diversas funciones: por
ejemplo, explicar, justificar o excusar conductas, as como atribuir culpa e infundir culpa
(Hilton, 1990).
Harvey (1987) sugiere que las relaciones interpersonales atraviesan tres fases bsicas:
formacin, mantenimiento y disolucin (vase tambin modelo de socializacin grupal de
Moreland y Levine [1982, 1984] en el captulo 8). Fincham (1985) explica que durante la
etapa de formacin las atribuciones reducen la ambigedad y facilitan la comunicacin y
un entendimiento de la relacin. En la fase de mantenimiento, disminuye la necesidad de
efectuar atribuciones, porque se han construido personalidades y relaciones estables. La
fase de disolucin se caracteriza por un aumento de las atribuciones a fin de recuperar una
comprensin de la relacin.

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90 CAPTULO 3 ATRIBUCIN Y CONOCIMIENTO SOCIAL

Una caracterstica notable de muchas relaciones interpersonales es el conflicto atribu-


tivo (Horai, 1977), en el que las parejas ofrecen interpretaciones causales divergentes de la
conducta y disienten respecto de qu atribuciones adoptar. A menudo las parejas ni siquiera
se ponen de acuerdo en una secuencia causa-efecto; uno dice me retraigo porque me fasti-
dias, el otro te fastidio porque te retraes. A partir de investigaciones sobre todo de pare-
jas heterosexuales se ha observado que el conflicto atributivo tiene una correlacin fuerte
con la insatisfaccin respecto de la relacin (Kelley, 1979; Orvis, Kelley y Butler, 1979;
Sillars, 1981).
Pero el principal impulso de la investigacin se ha concentrado en el rol de las atribu-
ciones en la satisfaccin conyugal (p. ej., Finchman y Bradbury, 1991; Fletcher y Thomas,
2000; Noller y Ruzzene, 1991). Un objetivo importante ha sido distinguir entre los cnyu-
ges angustiados y los no angustiados a fin de brindar terapia para las relaciones conyuga-
les disfuncionales. Los estudios de correlacin (p. ej., Fincham y OLeary, 1983;
Holtzworth-Munroe y Jacobson, 1985) revelaron que los cnyuges felizmente casados (o
no angustiados) tienden a darle crdito a sus parejas por un comportamiento positivo y citan
factores internos, estables, globales y controlables para explicarlo. El comportamiento
negativo se explica atribuyndolo a causas consideradas externas, inestables, especficas e
incontrolables. Las parejas angustiadas se comportan exactamente del modo contrario.
Adems parece que, mientras que las mujeres tienden a presentar en forma bastante
continua pensamientos atributivos acerca de la relacin, los hombres slo lo hacen cuando
la relacin se vuelve disfuncional. En este aspecto, y a diferencia de la opinin popular, los
hombres pueden ser barmetros ms diagnsticos de la disfuncin conyugal.
La dinmica atributiva provoca relaciones conyugales disfuncionales, o las relaciones
disfuncionales distorsionan la dinmica atributiva? Esta importante pregunta causal ha sido
encarada por Finchman y Bradbury (1987; vase revisin de Hewstone, 1989), quienes
obtuvieron parmetros de atribuciones de responsabilidad, atribuciones causales y de satis-
faccin conyugal de 39 parejas casadas en dos ocasiones con 10-12 meses de intervalo. Las
atribuciones efectuadas en la primera ocasin predijeron de manera fiable la satisfaccin
conyugal a los 10-12 meses, pero slo para las esposas.

Atribucin
de la culpa
En ocasiones, las
parejas no pueden
coincidir en cul es la
causa y cul el
efecto. Por ejemplo,
los reproches
causan retraimiento
o es al revs?

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SESGOS DE ATRIBUCIN 91

Otro estudio longitudinal (aunque slo de dos meses) confirm que las atribuciones
tienen, de hecho, una repercusin causal sobre la satisfaccin ulterior respecto de la rela-
cin (Fletcher, Finchman, Cramer y Heron, 1987). Estudios longitudinales ulteriores, ms
extensos y mejor controlados, han replicado estos hallazgos tanto en maridos como en
esposas (Finchman y Bradbury, 1993; Senchak y Leonard, 1993).

Sesgos de atribucin
Es evidente que el proceso de atribucin est sujeto a sesgos: por ejemplo, puede estar
sesgado por la personalidad, por la dinmica interpersonal o para satisfacer las necesidades
de comunicacin. No enfocamos la tarea de atribuir causas para la conducta de una manera
totalmente desapasionada, desinteresada y objetiva, y los propios mecanismos cognitivos
responsables de la atribucin pueden estar sujetos a imperfecciones que los vuelven subp-
timos.
La evidencia acumulada sobre sesgos y errores atributivos ha ocasionado un
cambio de perspectiva. En lugar de considerar a la gente como cientficos o hasta espe-
cialistas en estadstica ingenuos (en cuyo caso los sesgos deberan considerarse, en gran
medida, un fastidio terico), ahora pensamos en la gente como mezquinos cognitivos o Mezquindad cognitiva
tcticos motivados (Taylor, 1981, 1988; vase tambin captulo 2). Los individuos Modelo de cognicin
emplean atajos cognitivos (estrategias heursticas) para efectuar atribuciones que, aunque social que sostiene que
no siempre son objetivamente correctas, son bastante satisfactorias y adaptativas. A veces la gente utiliza las
la eleccin del atajo y la eleccin de la atribucin tambin pueden ser influenciadas por cogniciones menos
motivos personales. complejas y exigentes
Los sesgos son caractersticas totalmente adaptativas de la percepcin social comn y capaces de producir
conductas generalmente
cotidiana (Fiske y Taylor, 1991; Nisbett y Ross, 1980; Ross, 1977). En esta seccin anali-
adaptativas.
zamos algunos de los sesgos atributivos ms importantes.
Tctico motivado
Modelo de cognicin
Sesgo de correspondencia y error fundamental de atribucin social que postula que
Uno de los sesgos de atribucin mejor conocido es el sesgo de correspondencia: una las personas tienen
tendencia general de la gente a atribuir indebidamente la conducta a disposiciones de la mltiples estrategias
personalidad estables subyacentes (Gilbert y Malone, 1995). Este sesgo se denomin origi- cognitivas, entre las que
nalmente error fundamental de atribucin, y las expresiones se suelen emplear como eligen en funcin de
objetivos, motivos y
sinnimos: el cambio de denominacin refleja la evidencia acumulada de que este sesgo o
necesidades personales.
error puede no ser tan fundamental como se pens en primera instancia (vase ms
adelante).
Sesgo de
El error fundamental de atribucin, identificado por primera vez por Ross (1977), hace
correspondencia
referencia a una tendencia de la gente a efectuar atribuciones disposicionales respecto de la Sesgo general de
conducta de otros, aun cuando haya causas externas/ambientales claras. Por ejemplo, en el atribucin en el que la
estudio de Jones y Harris (1967) mencionado antes, los participantes leyeron discursos gente tiene una mayor
sobre Fidel Castro escritos por compaeros suyos. Los discursos eran pro-Castro o anti- tendencia a considerar
Castro, y los autores o bien haban elegido libremente escribir el discurso o bien se les que la conducta refleja
haba ordenado que lo hicieran. Cuando mediaba una eleccin, no era sorprendente que los (corresponde a)
participantes pensaran que los que haban escrito un discurso pro-Castro estaban a favor de atributos de
Castro, y viceversa: as fue que se produjo una atribucin interna disposicional (vase personalidad de base,
figura 3.4). estables.
Pero tambin se efectu una atribucin disposicional cuando los escritores del discurso
haban recibido rdenes de redactarlo. Aunque haba evidencia abrumadora de una causa Error fundamental de
exclusivamente externa, los participantes parecieron ignorar, en gran medida, esta informa- atribucin
cin y preferir una explicacin disposicional: un error fundamental de atribucin. Sesgo de atribuir la
Otros estudios aportan evidencia emprica adicional sobre el error fundamental de atri- conducta de otro a
bucin (Jones, 1979; Nisbett y Ross, 1980). Por cierto, el error fundamental de atribucin, causas internas ms que
a causas situacionales.
o sesgo de correspondencia, se ha demostrado reiteradamente tanto dentro como fuera del
laboratorio de psicologa social (Gilbert, 1998; Jones, 1990). El sesgo de correspondencia

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92 CAPTULO 3 ATRIBUCIN Y CONOCIMIENTO SOCIAL

Figura 3.4
Error fundamental de atribucin: Pro-Castro 75
atribuir actitudes a los escritores del Discurso pro-Castro
discurso sobre la base de su libertad Discurso anti-Castro
de eleccin al escribir el discurso

Actitud de los escritores


Se atribuy una actitud pro- o anti-Castro 50
a los estudiantes que eligieron libremente
escribir un discurso pro-Castro o anti-
Castro. Aunque menos intensa, esta
misma tendencia a atribuir el discurso a
una disposicin subyacente (error 25
fundamental de atribucin) prevaleci
cuando los escritores no tenan ninguna
eleccin y slo se les haba ordenado que
escribieran el discurso.
Anti-Castro 0
Eleccin Sin eleccin
Fuente: basado en datos de Jones y Harris (1967) Grado de eleccin

tambin puede ser responsable de una serie de tendencias explicativas ms generales: por
ejemplo, la tendencia a atribuir indebidamente los accidentes en la carretera al conductor
ms que al vehculo o a las condiciones del camino (Barjonet, 1980); y la tendencia de
alguna gente a atribuir la pobreza y el desempleo a la persona ms que a las condiciones
sociales (vase ms adelante).
Pettigrew (1979) ha sugerido que el error fundamental de atribucin puede surgir de una
forma algo diferente en contextos intergrupales, en los que los grupos efectan atribucio-
nes sobre la conducta endogrupo (dentro del grupo) y exogrupo (fuera del grupo); es lo que
denomina error extremo de atribucin (vase ms adelante). El sesgo de correspondencia
y el error fundamental de atribucin estn estrechamente relacionados con otros dos sesgos:
el sesgo de resultados (p. ej., Allison, Mackie y Messick, 1996), en el que la gente asume
que una persona que se comporta de una manera determinada buscaba todos las consecuen-
Esencialismo cias de esa conducta, y el esencialismo (Haslam, Rothschild y Ernst, 1998; Medin y
Tendencia dominante a Ortony, 1989), que considera que la conducta refleja propiedades subyacentes e inmutables,
considerar que la a menudo innatas, de la gente o de los grupos a los que pertenecen.
conducta refleja El esencialismo puede ser particularmente problemtico porque hace que la gente atri-
propiedades bsicas e buya caractersticas estereotpicas negativas a atributos de personalidad esenciales e inmu-
inmutables, a menudo
tables de los miembros de ese grupo (p. ej., Bain, Kashima y Haslam, 2006; Haslam,
innatas, de las
personas o de los
Bastian, Bian y Kashima, 2006). Por ejemplo, el estereotipo exogrupo de ser despreocu-
grupos en los que pado, liberal y escasamente educado se vuelve ms pernicioso si estos atributos se consi-
aparece tal conducta. deran propiedades inmutables, quizs inducidas genticamente, de los miembros del grupo:
se considera que las personas en s mismas tienen personalidades que son inmutablemente
holgazanas, inmorales y estpidas.
Se han propuesto una serie de explicaciones para el error fundamental de atribucin:
Foco de atencin La conducta del actor atrae ms atencin que el teln de fondo: su promi-
nencia en la cognicin es desproporcionada, sobresale como la figura contra el fondo situa-
cional y, por lo tanto, est causalmente sobrerrepresentada (Taylor y Fiske, 1978). As, el actor
y la conducta del actor forman lo que Heider (1958) denomin una unidad causal. Esta
explicacin tiene mucho sentido. Los procedimientos destinados a desviar el foco de atencin
del actor y dirigirlo a la situacin han mostrado que aumentan la tendencia a efectuar atribu-
ciones situacionales en lugar de disposicionales (p. ej., Rholes y Pryor, 1982). Cuando la
gente en realidad desea averiguar sobre una situacin a partir de la conducta de una persona,
se concentra en la situacin y es menos probable que salte a una atribucin disposicional: el
error fundamental de atribucin se anula o se invierte (p. ej., Krull, 1993).

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SESGOS DE ATRIBUCIN 93

Olvido diferencial La atribucin requiere la representacin de la informacin causal en


la memoria. Hay cierta evidencia de que la gente tiende a olvidar ms rpidamente las
causas situacionales que las causas disposicionales, lo que, con el tiempo, produce un
desplazamiento disposicional (p. ej., Moore, Sherrod, Liu y Underwood, 1979; Peterson,
1980). Otros estudios muestran el efecto opuesto (p. ej., Miller y Porter, 1980), y Funder
(1982) ha argumentado que la direccin del desplazamiento depende del foco de procesa-
miento de la informacin y se produce inmediatamente despus de que se ha atribuido la
conducta.

Factores culturales y de desarrollo Se ha intentado caracterizar el error fundamen-


tal de atribucin como un resultado automtico y universal de la experiencia perceptiva
y de la actividad cognitiva (p. ej., McArthur y Baron, 1983). Sin embargo, este tipo de
enfoque no toma en cuenta factores culturales y de desarrollo significativos (Higgins y
Bargh, 1987; Markus, Kitayama y Heiman, 1996; vase tambin ms adelante y captulo
16). Por ejemplo, en las culturas occidentales, los nios pequeos explican la accin en
trminos situacionales concretos y aprenden a hacer atribuciones disposicionales slo en
etapas tardas de la infancia (Kassin y Pryor, 1985; White, 1988). Este proceso en s
mismo puede no ser universal. Miller (1984; vase figura 3.7) inform que los nios
hindes no pasan a dar explicaciones disposicionales sino a dar explicaciones cada vez
ms situacionales. Quizs estos procesos reflejen distintas normas culturales para la
explicacin social o diferencias ms bsicas entre las concepciones occidental y no occi-
dental del yo: el yo occidental autnomo e independiente y el yo no occidental interde-
pendiente (Markus, Kitayama y Heiman, 1996; vanse tambin captulos 4 y 16). El error
fundamental de atribucin es una caracterstica bastante ubicua y socialmente valorada
de las culturas occidentales (Beauvois y Dubois, 1988; Jellison y Green, 1981), pero es
menos dominante en las culturas no occidentales, aunque est presente (Fletcher y Ward,
1988; Morris y Peng, 1994). El error fundamental de atribucin puede no ser tan funda-
mental como se pens al principio. En alguna medida, puede ser una manera normativa
de pensar (vase anlisis de normas en los captulos 7 y 8). sta es una razn por la que
Gilbert y cols. (p. ej., Gilbert, 1995; Gilbert y Malone, 1995) recomiendan reemplazar la
expresin error fundamental de atribucin por la expresin, ms exacta, sesgo de
correspondencia.

Factores lingsticos Una ltima observacin, bastante interesante, de Nisbett y Ross


(1980) es que el idioma ingls est construido de tal manera que suele ser relativamente
fcil describir una accin y al actor en los mismos trminos, pero mucho ms difcil descri-
bir la situacin del mismo modo. Por ejemplo, podemos hablar acerca de una persona
amable u honesta y de una accin amable u honesta, pero no de una situacin amable u
honesta. El idioma ingls puede favorecer las explicaciones disposicionales (Brown y Fish,
1983; Semin y Fiedler, 1991).

Efecto actor-observador
Imagine la ltima vez que un empleado de un negocio fue grosero con usted. Es probable
que usted haya pensado: Qu persona grosera!. En otras palabras, hizo una atribucin
interna a la personalidad perdurable del empleado. En cambio, qu explicacin dio la
ltima vez que usted le contest bruscamente alguien? Probablemente no en trminos de su
personalidad sino por factores externos, como la presin por la falta de tiempo o el estrs.
El efecto actor-observador (o efecto yo-otro) es, en realidad, una extensin del error Efecto
fundamental de atribucin. Hace referencia a la tendencia de la gente a atribuir a factores actor-observador
diposicionales internos la conducta de los otros y a factores ambientales externos la propia Tendencia a atribuir
(Jones y Nisbett, 1972). Veinte aos de investigacin han aportado evidencia sustancial de nuestras propias
este efecto (Watson, 1982) y algunas extensiones y calificaciones. Por ejemplo, no slo conductas a factores
tendemos a atribuir de manera ms disposicional la conducta de los otros que nuestra propia externos y las
conducta, sino que tambin tendemos a considerar que su conducta es ms estable y prede- conductas de otros a
cible que la propia (Baxter y Goldberg, 1988). factores internos.

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94 CAPTULO 3 ATRIBUCIN Y CONOCIMIENTO SOCIAL

Una serie de factores pueden influir en el efecto actor-observador. La gente tiende a


hacer ms atribuciones disposicionales para la conducta socialmente conveniente que
para la inconveniente, sin importar quin sea el actor (p. ej., Taylor y Koivumaki, 1976),
y los actores tienden a ser ms disposicionales al atribuir conductas positivas y ms situa-
cionales al atribuir conductas negativas que los observadores (p. ej., Chen, Yates y
McGinnies, 1988).
El efecto actor-observador se puede invertir si el actor sabe que su conducta es causada
por una disposicin. Por ejemplo, usted puede adoptar un puercoespn herido completa-
mente conciente de que tiene cierta debilidad por los animales heridos y que ha hecho esta
clase de cosas en el pasado (Monson y Hesley, 1982). Por ltimo, el efecto actor-observa-
dor puede ser abolido o revertido si se insta al actor a tomar el rol del observador respecto
de la conducta que va a ser atribuida y al observador el rol de actor. En estas circunstan-
cias, el actor se vuelve ms disposicional y el observador ms situacional (p. ej., Frank y
Gilovich, 1989).
Hay 2 explicaciones principales del efecto actor-observador:

1 Foco perceptivo. Esta explicacin es casi idntica a la del foco de atencin para el
error fundamental de atribucin (vase antes). Para el observador, el actor y la
conducta del actor son llamativos contra el teln de fondo de la situacin. En cambio,
el actor no se puede ver a s mismo comportndose, de manera que la situacin de
fondo asume el rol de una figura contra el teln de fondo del yo. El actor y el obser-
vador tienen perspectivas diferentes (bastante literalmente) sobre la conducta y por lo
tanto la explican de distintas maneras (Storms, 1973). De hecho, la prominencia
perceptiva s parece desempear un papel importante en la explicacin causal. Por
ejemplo, McArthur y Post (1977) informaron que los observadores tendan a hacer
atribuciones ms disposicionales para la conducta de un actor cuando ste estaba
intensamente iluminado que cuando la iluminacin era tenue.

2 Diferencias de informacin. Otra razn por la que los actores tienden a efectuar atri-
buciones externas y los observadores internas es que los actores tienen mucha infor-
macin sobre la que basar su manera de comportarse en otras circunstancias. En
realidad pueden saber que se comportan de modos muy diferentes en distintos
contextos y, por ende, tienden a considerar, con bastante exactitud, que su conducta
se encuentra bajo control situacional. Los observadores no tienen acceso a esta infor-
macin autobiogrfica. Simplemente tienden a ver que el actor se comporta de cierta
manera en un contexto o en un nmero limitado de contextos y no tienen informa-
cin acerca de cmo lo hace en otros contextos. Por lo tanto, no es una presuncin
irrazonable efectuar una atribucin disposicional. Esta explicacin, sugerida por
primera vez por Jones y Nisbett (1972), s tiene cierto aval emprico (Eisen, 1979;
White y Younger, 1988).

Efecto del falso consenso


Kelley (1972b) identific la informacin de consenso como uno de los 3 tipos de informa-
cin que la gente empleaba para hacer atribuciones acerca de la conducta de los otros
(vase antes). Una de las primeras grietas del modelo de atribucin del cientfico ingenuo
fue el descubrimiento de McArthur (1972) de que los que efectuaban atribuciones, de
hecho, subutilizaban, o incluso ignoraban, la informacin de consenso (Kassin, 1979).
Con posterioridad, se hizo evidente que las personas no ignoran la informacin de
consenso, sino que ms bien aportan la suya propia. La gente ve su propia conducta como
tpica y asume que, en circunstancias similares, otros se comportaran de la misma
Efecto del falso manera. Ross, Greene y House (1977) demostraron por primera vez este efecto del falso
consenso consenso. Les preguntaron a estudiantes si aceptaran caminar por el campo de la univer-
Consideracin de que sidad durante 30 minutos utilizando un carteln que llevara la publicidad Coma en lo de
nuestra conducta es Joe. Los que aceptaron estimaron que el 62% de sus compaeros tambin lo habran
ms tpica de lo que en hecho, mientras que los que se negaron estimaron que el 67% de sus compaeros
realidad es. tampoco habran aceptado.

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SESGOS DE ATRIBUCIN 95

Hay ms de 100 estudios que atestiguan la solidez del efecto del falso consenso (Marks
y Miller, 1987; Mullen y cols., 1985; Wetzel y Walton, 1985). ste puede tener muchas
causas. Como las personas tienden a buscar la compaa de otras similares, quizs simple-
mente encuentran ms individuos similares a ellas mismas que distintos, por lo que su
consenso es mayor. Otra posibilidad es que nuestras propias opiniones tiendan a ser tan
prominentes que desplazan la consideracin de alternativas y, por ende, cualquier compa-
racin que aporte una estimacin ms exacta del consenso. Una tercera posibilidad es que
justifiquemos subjetivamente la correccin de nuestras opiniones y acciones basndolas en
un consenso exagerado. Esto indica la importante posibilidad de que el falso consenso sea
un mecanismo para mantener una percepcin estable de la realidad: realidad basada en el
consenso.
La investigacin de los factores que influyen en el efecto del falso consenso seala que
el efecto es mayor para las creencias ms importantes y que nos interesan mucho (p. ej.,
Granberg, 1987) y para las creencias sobre las que estamos muy seguros (p. ej., Marks y
Miller, 1985). La amenaza externa, las cualidades positivas, la similitud percibida con otros
y la condicin de grupo minoritario tambin aumentan las percepciones de consenso (p. ej.,
Sanders y Mullen, 1983; Sherman, Presson y Chassin, 1984; van der Pligt, 1984).

Efecto del falso


consenso
Esta baista del
rtico a mediados de
invierno descubre un
sesgo de atribucin
importante. Quin
ms nadara aqu
antes del desayuno?

Sesgos de autoservicio o por inters personal


Hay una serie de sesgos que son bastante claramente de autoservicio o por inters perso-
nal, porque parecen proteger o aumentar la autoevaluacin (vase captulo 4). La gente
tiende a atribuir a razones internas y a asumir el crdito por sus xitos (o sesgo de autome-
joramiento), o a atribuir a razones externas y a negar la responsabilidad por sus fracasos
(sesgo de autoproteccin). ste es un efecto fuerte que se ha observado en muchas culturas
diferentes (Fletcher y Ward, 1988). Aunque las explicaciones iniciales sobre el xito y el
fracaso pueden ser relativamente humildes, las atribuciones disposicionales respecto del
xito y las situacionales respecto del fracaso se tornan ms pronunciadas con el tiempo
(Burger, 1986). En general los sesgos de automejoramiento son ms comunes que los de
autoproteccin (Miller y Ross, 1975), pero esto se puede deber, en parte, a que la gente con
baja autoesima no tiende a protegerse atribuyendo a razones externas sus fracasos; ms
bien, los atribuyen a razones internas (Campbell y Fairey, 1985).

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96 CAPTULO 3 ATRIBUCIN Y CONOCIMIENTO SOCIAL

Sesgos de Los sesgos de autoservicio o por inters personal sirven sin duda al yo (Snyder,
autoservicio o por Stephan y Rosenfield, 1978). Sin embargo, Miller y Ross (1975) sugieren que tambin
inters personal puede haber un componente cognitivo, especialmente para el aspecto del automejora-
Distorsiones de miento. En general las personas esperan triunfar y, por ende, aceptan la responsabilidad por
atribucin que protegen el xito. Si se esfuerzan mucho por triunfar, correlacionan el xito con su propio esfuerzo
o mejoran la autoestima y suelen exagerar el grado de control que tienen sobre desempeos exitosos. En conjunto,
o el concepto de uno estos factores cognitivos podran alentar la atribucin interna del xito. De todos modos,
mismo. parece probable que, en general, intervengan factores tanto cognitivos como motivadores
(Anderson y Slusher, 1986; Tetlock y Levi, 1982), difciles de separar entre s (Tetlock y
Manstead, 1985; Zuckerman, 1979).
Los sesgos de autoservicio tienen una serie de otras ramificaciones. Los esfuerzos de
autopresentacin puede influir en el grado en que la gente asume pblicamente el crdito
por el xito (a menudo, la modestia puede impedir el automejoramiento) o niega la respon-
sabilidad del fracaso (los hechos pueden hacer que los intentos de autoproteccin sean
embarazosamente transparentes) (p. ej., Schlenker, Weingold y Hallam, 1990). Riess,
Rosenfield, Melburg y Tedeschi (1981) investigaron esta idea y observaron que los esfuer-
zos de autopresentacin debilitaban, pero no abolan, los sesgos de autoservicio o por inte-
rs personal.
Tambin hay evidencia de un sesgo de autoservicio anticipatorio, en el que la gente que
Autoanticipacin de prev el fracaso hace deliberada y pblicamente atribuciones externas antes del evento.
mal desempeo Berglas (1987) ha denominado a esto autoanticipacin de mal desempeo (self-handi-
(self-handicapping) capping) (vase recuadro 3.1 y figura 3.5).
Hacer pblicamente Otro fenmeno de atribucin por inters personal o de autoservicio es la atribucin de
atribuciones externas la responsabilidad (Weiner, 1995), que se ve influenciada por un sesgo de resultados
por adelantado sobre (Allison, Mackie y Messick, 1996). La gente tiende a atribuir mayor responsabilidad a
nuestro previsto alguien que participa en un accidente con consecuencias importantes que con consecuen-
fracaso o mal cias menores (Burger, 1981; Walster, 1966). Por ejemplo, atribuiramos mayor responsabi-
desempeo en un
lidad al capitn de un buque cisterna que derrama millones de litros de petrleo que al
evento venidero.
capitn de un pequeo barco que derrama slo unos pocos litros, aunque el grado de
responsabilidad puede, en realidad, ser el mismo.
Ilusin de control Este efecto puede formar parte de una tendencia general a aferrarse a una ilusin de
Creencia de que control (Langer, 1975) al creer en un mundo justo (Furnham, 2003; Lerner, 1977). A la
tenemos ms control gente le agrada pensar que las cosas malas le suceden a la gente mala y las cosas buenas
sobre nuestro mundo a la gente buena (es decir, las personas obtienen lo que merecen), y que la gente tiene
del que en realidad control sobre los resultados. Este patrn de atribuciones hace que el mundo parezca un
tenemos. lugar controlable y seguro, en el que podemos determinar nuestro propio destino.

Nuevas investigaciones 3.1 ver algunos problemas que eran solubles o insolu-
Autoanticipacin de mal desempeo bles. Se les dijo que lo haban hecho muy bien y,
(self-handicapping): explicacin de su antes de continuar con una segunda tarea de resolu-
fracaso cin de problemas, se les permiti que eligieran to-
mar un frmaco llamado Actavil, que mejorara
ostensiblemente su funcionamiento y rendimiento
Imagine que est aguardando para rendir un examen de intelectual, o Pandocrin, que ejercera el efecto
un tema que le resulta difcil y que prev que no apro- opuesto. Como se predijo, los participantes que
bar. Usted bien podra asegurarse de que tanta gente haban tenido xito con los problemas solubles
como sea posible sepa que no ha repasado, que en reali- confiaron en su capacidad y, por ende, eligieron
dad no le interesa el tema y que, por si fuera poco, tiene Actavil para mejorar an ms (vase figura 3.5). Los
una terrible resaca. As, su fracaso ulterior ser atribuido que haban tenido xito con los problemas insolubles
a razones externas sin que parezca que usted busca ex- atribuyeron su rendimiento a la suerte y eligieron
cusas para explicarlo. Berglas (1987) llam a esto auto- Pandocrin para poder explicar con mayor facilidad el
anticipacin de mal desempeo (self-handicapping). fracaso previsto en la segunda tarea.
Para investigar el fenmeno, Berglas y Jones (1978)
les pidieron a los participantes que intentaran resol- Fuente: basado en datos de Berglas y Jones (1978)

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ATRIBUCIN INTERGRUPAL 97

Figura 3.5
100 Autoanticipacin de mal desempeo
Actavil: mejora el rendimiento
Porcentaje de sujetos que eligieron cada frmaco

(self-handicapping): eleccin del frmaco en


Pandocrin: diminuye el rendimiento funcin de la resolucin del problema

75 Los participantes que se haban desempeado bien en


un problema soluble podran atribuir su desempeo a
cuestiones internas (p. ej., a su capacidad);
anticipando un desempeo igual de bueno en una
segunda tarea similar, eligen un frmaco que mejora
50
el rendimiento, Actavil, en lugar de uno que
disminuye el rendimiento, Pandocrin. Los participantes
que se haban desempeado bien en un problema
insoluble podran atribuir su desempeo a cuestiones
25 externas (p. ej., a la suerte); escasaza que tienen
pocas esperanzas de un desempeo equivalente en la
segunda tarea, eligieron el frmaco que disminuye el
desempeo, como opcin de autoanticipacin de mal
0 desempeo.
Soluble Insoluble
Tipo de problema con el que se trabaj Fuente: basado en datos de Bergas y Jones (1978)

La creencia en un mundo justo puede generar un patrn general de atribucin en el Creencia en un


que las vctimas son consideradas responsables de sus desgracias: pobreza, opresin, trage- mundo justo
dia e injusticia suceden porque las vctimas las merecen. Los ejemplos de la hiptesis de Creencia de que el
un mundo justo en accin son conceptos tales como que los desempleados son responsa- mundo es un lugar justo
bles de no tener trabajo y que las vctimas de violacin son responsables de la violencia y predecible donde le
ejercida contra ellas. Otro ejemplo es la creencia, sostenida por cierta gente, de que los seis suceden cosas buenas
millones de vctimas judas del Holocausto fueron responsables de su propio destino: que a la gente buena y
cosas malas a la gente
se lo merecan (Davidowicz, 1975).
mala.
La creencia en un mundo justo tambin puede ser responsable de la autoculpa. Las
vctimas de eventos traumticos, como el incesto, las enfermedades debilitantes, las viola-
ciones y otras formas de violencia, pueden experimentar una sensacin intensa de que el
mundo ya no es estable, lleno de significado, controlable ni justo. Una manera de reinsta-
lar una ilusin de control es, irnicamente, asumir cierta responsabilidad por el evento
(Miller y Porter, 1983).

Atribucin intergrupal
Las teoras de la atribucin se ocupan, sobre todo, de cmo la gente realiza atribuciones
disposicionales o situacionales respecto de su propia conducta y de la de los dems, y de
las clases de sesgos que aparecen en este proceso. La perspectiva est muy atada a las rela-
ciones interpersonales: las personas, como individuos nicos, hacen atribuciones sobre su
propia conducta o sobre la conducta de otros individuos nicos. Sin embargo, hay otro
contexto atributivo las relaciones intergrupales donde los individuos como miembros de
un grupo hacen atribuciones respecto de la conducta de ellos mismos como miembros del Atribuciones
grupo y de otros como miembros del grupo o fuera del grupo (Deschamps, 1983; intergrupales
Hewstone, 1989; Hewstone y Jaspars, 1982, 1984). Asignaciones de la
Abundan los ejemplos de atribuciones intergrupales. Uno es la atribucin de los causa de nuestra
problemas econmicos a grupos minoritarios (p. ej., inmigrantes de Europa oriental en propia conducta o la de
Gran Bretaa, Gastarbeiter [trabajadores invitados] en Alemania). Otro es la explicacin la conducta de otros a
de la conducta en trminos de propiedades estereotpicas del grupo de pertenencia: por la pertenencia al grupo.

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98 CAPTULO 3 ATRIBUCIN Y CONOCIMIENTO SOCIAL

ejemplo, atribuciones sobre el desempeo compatibles con estereotipos sexuales (Deaux,


1984) o estereotipos raciales (Steele, Spencer y Aronson, 2002).
La primera afirmacin que se puede hacer acerca de las atribuciones intergrupales es
una extensin del sesgo de autoservicio o por inters personal mencionado antes. Las atri-
Etnocentrismo buciones intergrupales se caracterizan por el etnocentrismo o un sesgo en inters del
Preferencia evaluativa grupo, segn el cual las conductas socialmente convenientes (positivas) de los miembros
para todos los aspectos del grupo y las socialmente inconvenientes (negativas) de los que no son miembros del
de nuestro propio grupo grupo (exogrupo) se deben a disposiciones de origen interno, y que las conductas negativas
en relacin con otros del grupo y las positivas del exogrupo se deben a factores situacionales externos (Hewstone
grupos. y Jaspars, 1982; Hewstone, 1989, 1990). Este efecto prevalece ms en las culturas occiden-
tales que en las no occidentales (Fletcher y Ward, 1988). Es comn en contextos de de-
portes de equipo, donde el xito del propio equipo se atribuye a aptitudes internas estables
ms que al esfuerzo, la suerte o la dificultad de la tarea; este sesgo de mejoramiento del
grupo es ms fuerte y ms consistente que el sesgo correspondiente de proteccin del grupo
(Mullen y Riordan, 1988; Miller y Ross, 1975).
Error extremo de Pettigrew (1979) ha descrito un sesgo relacionado llamado error extremo de atribucin:
atribucin una extensin del error fundamental de atribucin de Ross (1977) en el dominio de las atri-
Tendencia a atribuir el buciones sobre la conducta del exogrupo. Pettigrew sostuvo que la conducta negativa del
mal comportamiento del exogrupo tiene una atribucin disposicional y la conducta positiva del exogrupo tienen razo-
los que no son miembros nes externas o se justifica de otras maneras que preservan nuestra imagen desfavorable del
del grupo (exogrupo) y exogrupo. El error extremo de atribucin hace referencia a atribuciones efectuadas slo para
buen comportamiento las conductas del exogrupo, mientras que las perspectivas intergrupales ms amplias conside-
del grupo (endogrupo) a
ran tambin las atribuciones sobre el grupo propio.
factores internos, y el
Taylor y Jaggi (1974) llevaron a cabo uno de los primeros estudios de atribuciones
buen comportamiento
del exogrupo y mal intergrupales en el sur de la India, con un fondo de conflicto intergrupal entre hindes
comportamiento del y musulmanes. Los participantes hindes lean vietas que describan acciones social-
endogrupo a factores mente convenientes de hindes o musulmanes (p. ej., ofrecer refugio en caso de lluvia)
externos. o socialmente inconvenientes (p. ej., negar refugio) hacia ellos, y despus elegan una
de una serie de explicaciones sobre la conducta. Los resultados fueron los previstos. Los

Conducta
contraestereotpica
Vamos, Boris! En
ocasiones, la conducta
del ex presidente iba
en contra de lo que el
pueblo ruso esperaba

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ATRIBUCIN INTERGRUPAL 99

participantes hindes efectuaron ms atribuciones internas para los actos socialmente


convenientes que para los socialmente inconvenientes de los hindes (endogrupo). Esta
diferencia desapareci cuando los hindes efectuaron atribuciones respecto de los
musulmanes (exogrupo).
Hewstone y Ward (1985) efectuaron un seguimiento ms completo y sistemtico, con
malayos y chinos en Malasia y Singapur. Los participantes realizaron atribuciones resumi-
das internas o externas para conductas convenientes o inconvenientes de malayos o de
chinos. En Malasia, los malayos mostraron un claro sesgo de atribucin etnocntrica: atri-
buyeron ms a factores internos un acto positivo de un malayo que un acto similar de un
chino y atribuyeron menos a factores internos un acto negativo de un malayo que un acto
similar de un chino (vase figura 3.6). El efecto de mejoramiento del endogrupo fue mucho
ms intenso que el efecto de menoscabo del exogrupo. Los participantes chinos no mostra-
ron sesgo etnocntrico; en cambio, presentaron una tendencia a hacer atribuciones simila-
res a las efectuadas por los malayos. En Singapur, el nico efecto significativo fue que los
malayos hicieron atribuciones internas para actos positivos de malayos.
Hewstone y Ward explican estos resultados en trminos del carcter de las relaciones Estereotipo
intergrupales en Malasia y Singapur. En Malasia, los malayos son claramente el grupo Imagen de evaluacin
mayoritario y los chinos una minora tnica. Ms an, las relaciones entre los dos grupos ampliamente compartida
eran tensas y relativamente conflictivas en esa poca, y Malasia impulsaba una poltica de y simplificada de un
asimilacin tnica. En general tanto los malayos como los chinos compartan un estereo- grupo social y sus
tipo desfavorable de los chinos y un estereotipo favorable de los malayos. En cambio, miembros.

1,00 Acto negativo Acto positivo

En Malasia En Singapur
Proporcin de atribuciones internas

0,80

0,60

0,40

0,20

0
Objetivo: chino malayo chino malayo chino malayo chino malayo
Participante: CHINO MALAYO CHINO MALAYO
Etnia de los objetivos y los participantes

Figura 3.6 Atribucin interna de actos positivos y negativos por malayos o chinos en funcin de la
etnia de quien atribuye
Los malayos mostraron un sesgo atributivo etnocntrico en el que un acto positivo por razones internas era atribuido
ms a un malayo que a un chino, y un acto negativo por razones externas era atribuido menos a un malayo que a un
chino: el efecto fue ms pronunciado en Malasia, donde los malayos son el grupo dominante y los chinos la minora
tnica, que en Singapur. Los chinos no mostraron un sesgo atributivo etnocntrico.

Fuente: basado en datos de Hewstone y Ward (1985)

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100 CAPTULO 3 ATRIBUCIN Y CONOCIMIENTO SOCIAL

Singapur es ms tolerante desde el punto de vista tnico. Los chinos son mayora, y los
estereotipos tnicos son notoriamente menos pronunciados.
La implicacin importante de este anlisis es que la atribucin etnocntrica no es una
tendencia universal que refleja cognicin asocial; ms bien, depende de la dinmica inter-
grupal en un contexto sociohistrico. Las clases de atribucin que los miembros del grupo
hacen acerca de la conducta del endogrupo y del exogrupo son influenciadas por el carc-
ter de la relacin entre los grupos.
Esto es compatible con el argumento de Hewstone (1989) de que un anlisis correcto
de la atribucin, descrita ms exactamente como explicacin social, requiere una articula-
Nivel de anlisis cin cuidadosa (es decir, integracin o conexin terica) de diferentes niveles de anlisis
(o explicacin) (o explicacin) (vase Doise, 1986; vase tambin captulo 1). En otras palabras, necesita-
Tipos de concepto, mos saber cmo los procesos cognitivos individuales, las interacciones interpersonales, la
mecanismos y lenguaje dinmica del grupo de pertenencia y las relaciones intergrupales influyen, son influencia-
utilizados para explicar das y se interrelacionan entre s.
un fenmeno. Hay ms evidencia sobre las atribuciones intergrupales etnocntricas que viene de estu-
dios de actitudes interraciales en contextos educativos de los Estados Unidos (Duncan,
1976; Stepahn, 1977), de estudios de relaciones intertnicas entre israeles y rabes
(Rosenberg y Wolfsfeld, 1977) y entre hindes y musulmanes en Bangladesh (Islam y
Hewstone, 1993), y de estudios de atribuciones de xito y de fracaso basadas en raza,
gnero y clase social (Deaux y Emswiller, 1974; Feather y Simon, 1975; Greenberg y
Rosenfield, 1979; Hewstone, Jaspars y Lalljee, 1982).
Ms recientemente Mackie y Ahn (1998) observaron que el sesgo de resultados, la
presuncin de que los resultados de la conducta fueron buscados por la persona que eligi
la conducta, es afectado por la condicin de miembro del grupo o no del actor y por la
conveniencia o no del resultado. Mackie y Ahn observaron que haba un sesgo de resulta-
dos en el caso de un miembro endogrupo y un resultado conveniente, pero no cuando el
resultado era inconveniente.
Hay por lo menos dos procesos que pueden explicar las atribuciones intergrupales etno-
cntricas. El primero es de tipo cognitivo. La categorizacin social genera expectativas
congruentes con la categora en forma de previsiones (Deaux, 1976), esquemas (p. ej.,
Fiske y Taylor, 1991) o prototipos o estereotipos grupales (p. ej., Hogg y Abrams, 1988;
Turner y cols., 1987; vase captulo 11).
La investigacin indica que la conducta compatible con el estereotipo o con la expecta-
tiva es atribuida a factores internos estables, mientras que la conducta incompatible con la
expectativa es atribuida a factores inestables o situacionales (p. ej., Bell, Wicklund, Manko
y Larkin, 1976; Rosenfield y Stephan, 1977). Cuando la gente explica la conducta que
confirma la expectativa, puede simplemente fiarse de disposiciones implcitas de un estereo-
tipo, sin molestarse en hacer un esfuerzo cognitivo por considerar otros factores (Kulik,
1983; Pyszczynski y Greenberg, 1981).
El segundo proceso involucrado en las atribuciones intergrupales es la necesidad de la
gente de obtener autoestima basada en el grupo de pertenencia a partir de comparaciones
Teora de la intergrupales. La teora de la identidad social describe este proceso (p. ej., Tajfel y Turner,
identidad social 1979; tambin Hogg y Abrams, 1988; vase captulo 11). Como la gente deriva su identi-
Teora sobre la dad social de los grupos a los que pertenece (una descripcin y evaluacin de s misma en
pertenencia a grupos y funcin de las caractersticas que definen al grupo), tiene un gran inters en mantener u
las relaciones obtener un perfil intergrupal que sea ms positivo que el de otros grupos relevantes. El
intergrupales basada sesgo de atribucin etnocntrico satisface con bastante claridad este objetivo: atribuye a
en la motivos las cosas buenas acerca del grupo y las cosas malas acerca de los que no pertene-
autocategorizacin, la
cen al grupo (exogrupo), y atribuye a motivos externos las cosas malas acerca del grupo y
comparacin social y la
construccin de una
las cosas buenas acerca del exogrupo.
autodefinicin
compartida en trminos
de propiedades que
Atribucin y estereotipacin
definen al endogrupo. Los procesos de atribucin que operan en la sociedad en un contexto intergrupal bien
pueden desempear un papel importante en modelar el perfil y la dominancia de determi-
nados estereotipos. La estereotipacin no slo es una actividad cognitiva individual (vase
captulo 2); tambin puede cumplir funciones de defensa del yo (hacer que uno se sienta

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CONOCIMIENTO SOCIAL Y ATRIBUCIONES A LA SOCIEDAD 101

bien en contraste con los otros) y funciones sociales (permitir que uno se adapte a los
conceptos del mundo de otra gente) (Snyder y Miene, 1994).
Segn Tajfel (1981a), los grupos sociales pueden activar o acentuar estereotipos exis-
tentes para atribuir eventos angustiantes de gran escala a las acciones de exogrupos espec-
ficos, es decir, chivos expiatorios. Por ejemplo, durante la dcada de los treinta en
Alemania, los judos fueron culpados por la crisis econmica de la poca. Fue conveniente
activar el estereotipo de judo mezquino para explicar en trminos simplistas la falta de
dinero: no hay dinero porque los judos lo estn acaparando. Asimismo, se pueden elabo-
rar estereotipos para justificar acciones cometidas o planificadas contra un exogrupo. Por
ejemplo, un grupo podra desarrollar un estereotipo de un exogrupo y caracterizarlo como
mentalmente lento, simple, holgazn e incompetente para explicar o justificar la explota-
cin econmica y social de ese grupo.

Conocimiento social y atribuciones a la sociedad


La gente no se despierta cada maana y reconstruye causalmente su mundo de nuevo. En
general nos basamos en guiones causales bien aprendidos (Abelson, 1981) y en esquemas Esquemas de
de causalidad generales unidos a etiquetas situacionales, de personalidad y del grupo al causalidad
que pertenecemos. Nos detenemos, pensamos y efectuamos atribuciones causales slo Creencias basadas en
cuando los eventos son inesperados o incompatibles con las expectativas (p. ej., Hastie, la experiencia acerca
1984; Langer, 1978; Pyszczynski y Greenberg, 1981), cuando estamos de mal humor de cmo ciertos tipos
(Bohner, Bless, Schwartz y Strack, 1988), cuando sentimos falta de control (Liu y Steele, de causa interactan
1986) o cuando las atribuciones son ocasionadas por objetivos coloquiales: por ejemplo, para provocar un
efecto.
cuando deseamos ofrecer una explicacin o justificacin particular de una conducta a
alguien con quien estamos conversando (Hewstone y Antaki, 1988; Lalljee, 1981; Tetlock,
1983). En general nos basamos en un caudal de conocimientos culturales adquiridos y rica-
mente refinados que explican automticamente lo que est sucediendo alrededor de noso-
tros. Este conocimiento reside en creencias u opiniones culturales, estereotipos sociales,
ideologas colectivas y representaciones sociales (vase recuadro 3.2).

La vida real 3.2 negro. Todos los sacerdotes que estaban corriendo
Una costumbre muy extraa: el alrededor con objetos sagrados redondos los aban-
contexto cultural en la atribucin causal donan, y, a la orden de los sumos sacerdotes, co-
mienza la ceremonia religiosa. Despus, cuando el
sumo sacerdote jefe emite un sonido agudo, todos
corren detrs del nico objeto sagrado que queda,
Gn Semin cuenta una historia ficticia acerca de un slo para patearlo lejos cuando lo alcanzan.
aborigen brasileo que visita Ro de Janeiro y luego Siempre que el objeto sagrado atraviesa una de las
regresa a su tribu de la selva amaznica (Semin, 1980, dos puertas y golpea la red sagrada, los seguidores
p. 292). religiosos comienzan a gritar, clamando a los cielos,
y la mitad de los sacerdotes se embarcan en un
En determinados das ms personas de las que festejo frentico hasta que el sumo sacerdote prin-
ustedes han visto en toda su vida llegan a este cipal sopla el silbato.
enorme sitio de adoracin, una choza abierta de la
que nunca se imaginaran el tamao. Llegan gri- Por supuesto, sta es una descripcin de un partido
tando, cantando, con smbolos de sus dioses, y, de ftbol de alguien que no conoce el propsito ni las
una vez que todos estn reunidos, los gritos alejan reglas del juego. Ilustra un punto importante. Para que
a todos los espritus extraos. Despus, a la hora las explicaciones causales sean significativas, deben
establecida, llegan los sacerdotes con vestimentas formar parte de un marco interpretativo general muy
coloridas, y los cnticos se elevan a gritos de guerra complejo, que representa nuestro conocimiento cultu-
hasta que llegan tres sumos sacerdotes, vestidos de ral socialmente adquirido.

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102 CAPTULO 3 ATRIBUCIN Y CONOCIMIENTO SOCIAL

Representaciones sociales
Representaciones La teora de Moscovici de las representaciones sociales describe una manera en la que el
sociales conocimiento cultural sobre las causas de las cosas se puede construir y transmitir (p. ej.,
Explicaciones elaboradas Farr y Moscovici, 1984; Lorenzi-Cioldi y Clmence, 2001; Moscovici, 1961, 1981, 1988;
colectivamente de Purkhardt, 1995). (Vase anlisis de la relacin entre representaciones sociales y actitudes
fenmenos no familiares en el captulo 5.) Las representaciones sociales son comprensiones consensuales comparti-
y complejos, que los das por los miembros de un grupo. Emergen a travs de la comunicacin cotidiana infor-
transforman en una
mal. Transforman lo poco familiar y complejo en familiar y simple, y as brindan un marco
forma familiar y simple.
de trabajo para interpretar nuestras experiencias.
Un individuo o un grupo de inters especializado proporciona una explicacin tcnica
sofisticada, no obvia, de un fenmeno comn (p. ej., explicar la enfermedad mental en
trminos de factores biolgicos o sociales en lugar de fuerzas espirituales). Esto atrae la
atencin pblica y se torna ampliamente compartido y generalizado (es decir, simplificado,
distorsionado y ritualizado) a travs de la discusin informal entre legos. Ahora, es una
representacin social: una explicacin de sentido comn aceptada, incuestionable, que
tiende a hacer caer alternativas y se convierte en ortodoxia.
La formulacin original de Moscovici se enfoc en el desarrollo de la teora del psico-
anlisis, pero es igual de aplicable a otras teoras formales y fenmenos que han sido trans-
formados para convertirse en parte de la conciencia popular: por ejemplo, la teora de la
evolucin, la teora de la relatividad, teoras dietticas y de la salud, la economa marxista
y el sida. La teora de las representaciones sociales ha recibido algunas crticas, a menudo
por la manera bastante imprecisa en la que est formulada (p. ej., Augoustinos e Innes,
1990). No obstante, s sugiere una manera en la que la interaccin social comn en la socie-
dad construye las teoras causales de sentido comn o ingenuas (legas) que son amplia-
mente usadas para explicar eventos (Heider, 1958).
Una fuente de crtica es que siempre ha sido difcil analizar cuantitativamente las repre-
sentaciones sociales. Sin embargo, se han dado algunos pasos hacia el desarrollo de tcni-
cas cuantitativas apropiadas (Doise, Clmence y Lorenzi-Cioldi, 1993). Adems,
Breakwell y Canter (1993) han reunido una coleccin de captulos que describen en trmi-
nos concretos las diversas maneras en que diferentes investigadores han enfocado la medi-
cin de las representaciones sociales. Estos mtodos incluyen anlisis cualitativos y
cuantitativos de entrevistas, cuestionarios, datos observacionales y material de archivo. Un
buen ejemplo de este pluralismo metodolgico es la descripcin clsica de Jodelet (1991)
de las representaciones sociales de la enfermedad mental en la pequea comunidad fran-
cesa de Ainay-le-Chateau, en la que se emplearon cuestionarios, entrevistas y observacin
etnogrfica.
Las representaciones sociales, como las normas (vanse captulos 7 y 8), tienden a estar
basadas en grupos y difieren entre los distintos grupos, de manera tal que la conducta inter-
grupal a menudo puede girar alrededor de un conflicto de representaciones sociales
(Lorenzi-Cioldi y Clmence, 2001). Por ejemplo, en los pases occidentales, las actitudes y
las conductas que promueven modos de vida saludables se asocian positivamente con el
estatus social, y los mensajes de promocin de la salud tienden a emanar de grupos de
profesionales de clase media (Salovey, Rothman y Rodin, 1998). Un anlisis de represen-
taciones sociales indica que estos mensajes son relativamente ineficaces para promover
modos de vida saludables en personas que no pertenecen a la clase media, porque son
incompatibles con el marco de representacin ms amplio de una buena vida para esta
gente.
El desarrollo de la Unin Europea (UE) ha aportado un terreno frtil para la investiga-
cin de la representacin social (p. ej., Chryssochoou, 2000), que se vincula con el estudio
de la dinmica de identidad europea (p. ej., Cinnirella, 1997; Huici y cols., 1997). En
muchos aspectos, la UE puede ser considerada una representacin social prototpica: una
idea nueva y bastante tcnica que tiene sus races en cuestiones econmicas complejas rela-
cionadas con el libre comercio, los subsidios, etctera. Pero la UE es ahora una parte acep-
tada y un lugar comn del discurso europeo que a menudo suele poner nfasis ms en
aspectos emotivos de la identidad nacional y europea que en asuntos econmicos y comer-
ciales.

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CONOCIMIENTO SOCIAL Y ATRIBUCIONES A LA SOCIEDAD 103

Rumor
El proceso mediante el cual se construyen las representaciones sociales tiene ms que un
simple parecido pasajero con la manera en que se desarrollan y comunican los rumores.
Uno de los primeros estudios del rumor fue llevado a cabo por Allport y Postman (1945),
quienes hallaron que si los participantes del experimento describan una fotografa a
alguien que no la haba visto y despus esta persona se la describa a otra y as sucesiva-
mente, slo persista el 30% del detalle original despus de 5 re-descripciones. Allport y
Postman identificaron 3 procesos asociados con la transmisin de rumores:

1 Nivelacin: el rumor se vuelve rpidamente ms corto, menos detallado y menos


complejo.
2 Agudizacin: se enfatizan y se exageran selectivamente ciertas caractersticas del
rumor.
3 Asimilacin: el rumor es distorsionado de acuerdo con los prejuicios, las parcialida-
des, los intereses y las agendas preexistentes de la gente.

Estudios ms naturalistas han hallado bastante menos distorsin en la transmisin de


rumores (p. ej., Caplow, 1947; Schachter y Burdeck, 1955).
Que los rumores sean distorsionados o no, e incluso que se transmitan, parece depen-
der del nivel de ansiedad de aquellos que escuchan el rumor (Buckner, 1965; Rosnow,
1980). La incertidumbre y la ambigedad aumentan la ansiedad y el estrs, lo que lleva a
la gente a buscar informacin con la que racionalizar la ansiedad, lo que aumenta, a su vez,
la difusin del rumor. Que el consiguiente rumor se distorsione o se vuelva ms preciso
depende de si la gente considera el rumor con una orientacin crtica o acrtica (Buckner,
1965). En el primer caso, el rumor se refina, mientras que en el ltimo (que suele acompa-
ar a una crisis), se distorsiona.
Los rumores siempre tienen una fuente, y a menudo esta fuente elabora deliberada-
mente el rumor por un motivo especfico. El mercado de valores es un contexto perfecto
para la elaboracin de rumores. Al final de la dcada de los noventa el rumor desempe
un papel evidente en el aumento del valor de las compaas dot com, que despus colapsa-
ron en la fusin NASDAQ a principios del ao 2000: un ejemplo concreto fue la rpida
promocin y despus la cada de boo.com. Otro motivo para elaborar intencionalmente
rumores es desacreditar a individuos o a grupos. Una organizacin puede difundir un rumor
acerca de un competidor para debilitar su participacin en el mercado (Shibutani, 1955), o
un grupo social puede propagar un rumor para culpar a otro grupo de una crisis generali-
zada. Un buen ejemplo de esto es la invencin y la divulgacin de teoras conspirativas o
del complot (Graumann y Moscovici, 1987).

Teoras conspirativas o del complot


Las teoras conspirativas o del complot son teoras causales elementales y exhaustivas Teora conspirativa
que atribuyen calamidades naturales y sociales generalizadas a las actividades intenciona- o del complot
les y organizadas de ciertos grupos sociales que se considera que forman cuerpos conspi- Explicacin de eventos
rativos para arruinar y luego dominar al resto de la humanidad. La teora conspirativa mejor generalizados,
conocida es el mito de la conspiracin mundial juda (Cohn, 1966), que emerge peridica- complejos y
mente y a menudo provoca persecucin sistemtica masiva. Otras teoras conspirativas son preocupantes en
trminos de acciones
la creencia de que los inmigrantes planifican deliberadamente debilitar la economa, que los
premeditadas de
homosexuales diseminan intencionalmente el HIV, y que las brujas (en la Edad Media), la pequeos grupos de
CIA (ms recientemente) y Al-Qaeda (ms actual) estn detrs de casi todos los desastres conspiradores muy
mundiales que usted conoce (p. ej., Cohn, 1975). organizados.
La popularidad de las teoras conspirativas aumenta y disminuye. Fueron particular-
mente populares desde mediados del siglo XVII hasta mediados del XVIII:

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104 CAPTULO 3 ATRIBUCIN Y CONOCIMIENTO SOCIAL

En todas partes, la gente perciba propsitos dentro de propsitos, conspiraciones dentro de


conspiraciones, haba conspiraciones en la corte, conspiraciones secretas, conspiraciones
ministeriales, conspiraciones de facciones, conspiraciones aristocrticas y, en la ltima mitad
del siglo XVIII incluso conspiraciones de sociedades secretas gigantes que atravesaban las
fronteras nacionales y se extendan sobre el Atlntico. (Wood, 1982, p. 407)

El terico del complot talentoso puede, con consumada habilidad y sorprendente versa-
tilidad, explicar aun los eventos ms crpticos y desconcertantes en trminos de esquemas
tortuosos y maquinaciones inescrutables de conspiradores ocultos. Billig (1978) considera
que es precisamente esto lo que vuelve tan interesantes a las teoras conspirativas: son
increblemente efectivas para reducir la incertidumbre (Hogg, 2007b). Suministran una
explicacin causal en trminos de disposiciones duraderas que pueden explicar una amplia
variedad de eventos, en lugar de factores situacionales complejos que no se pueden aplicar
de manera tan amplia. Adems, los eventos preocupantes se vuelven controlables y fci-
les de remediar, porque son causados por pequeos grupos de gente muy visible, en lugar
de deberse a circunstancias sociohistricas complejas (Bains, 1983).
No es sorprendente que las teoras conspirativas sean casi inmunes a la evidencia de
desconfirmacin. Por ejemplo, en diciembre de 2006, public el resultado de una investi-
gacin de tres aos y 3,5 millones de libras sobre la muerte de la Princesa Diana en 1997:
aunque no hubo ninguna evidencia de que la familia real britnica conspirara con el
gobierno britnico para asesinarla e impedir su matrimonio con un egipcio musulmn, esta
teora conspirativa an persiste. Otra teora conspirativa aun mayor prevalece en gran parte
del mundo musulmn: que los atentados terroristas del 11 de septiembre de 2001 en los
Estados Unidos fueron perpetrados por Israel o quizs incluso por el propio gobierno de
los EE. UU. (Lewis, 2004).

Atribuciones a la sociedad
El nfasis en las atribuciones como conocimiento social se expresa en la investigacin
sobre las explicaciones que da la gente acerca de fenmenos sociales a gran escala. En
general esta investigacin avala el concepto de que las atribuciones causales respecto de
fenmenos especficos estn localizadas dentro de (y son moldeadas por) sistemas de
creencias ms amplios, socialmente construidos.
Por ejemplo, la investigacin de explicaciones sobre la pobreza revela que tanto los
ricos como los pobres tienden a explicarla en trminos de gente pobre y no de la situacin
en la que se encuentra esa gente (p. ej., Feagin, 1972; Feather, 1974). Esta tendencia indi-
vidualista no es tan intensa en las personas con ideologa ms de izquierda o socialista, o
en las que viven en pases en vas de desarrollo, donde la pobreza es generalizada (Pandey,
Sinha, Prakash y Tripathi, 1982).
Las explicaciones de la riqueza tienden a depender de la afiliacin poltica. En Gran
Bretaa, los conservadores la atribuyen a cualidades individuales positivas de ahorro y
trabajo duro, mientras que los laboristas la atribuyen a una determinacin implacable, una
cualidad negativa individual (Furnham, 1983). No es sorprendente que tambin haya dife-
rencias transculturales: por ejemplo las explicaciones individualistas tan comunes en Hong
Kong (Forgas, Morris y Furnham, 1982; Furnham y Bond, 1986).
De modo similar, las explicaciones sobre el desempleo son influenciadas por las creen-
cias u opiniones y los sistemas de valores ms amplios de las personas (captulo 5). Feather
(1985) hizo que estudiantes australianos explicaran el desempleo en una serie de dimensio-
nes. Ellos prefirieron explicaciones referidas a la sociedad ms que individualistas: por
ejemplo, un gobierno deficiente, el cambio social y la recesin econmica fueron conside-
radas como causas ms vlidas de desempleo que la falta de motivacin y las desventajas
personales (vase tambin Feather y Barber, 1983; Feather y Davenport, 1981). Sin
embargo, los estudiantes polticamente ms conservadores tendieron a poner menos nfa-
sis en las explicaciones referidas a la sociedad. Estudios llevados a cabo en Gran Bretaa
muestran que all las explicaciones referidas a la sociedad son ms prominentes que las
explicaciones individualistas, y que hay un grado bastante importante de coincidencia entre
los empleados y los desempleados que respondieron (Furnham, 1982; Gaskell y Smith,
1985; Lewis, Snell y Furnham, 1987).

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CONOCIMIENTO SOCIAL Y ATRIBUCIONES A LA SOCIEDAD 105

Otras investigaciones han considerado las clases de explicacin que la gente da sobre
los disturbios (el captulo 11 analiza en detalle la inquietud social, el comportamiento
colectivo y los disturbios). Los disturbios son fenmenos sociales muy complicados, pues
reconocen causas prximas y alejadas: un determinado evento o accin podra desencade-
nar el disturbio, pero slo debido a la conjuncin compleja de condiciones ms amplias.
Por ejemplo, la causa prxima de los disturbios de Los ngeles de 1992 puede haber sido
la absolucin de oficiales de polica blancos acusados de golpear a un motociclista negro,
Rodney King (vase recuadro 11.1), pero es improbable que esto solo hubiese promovido
el disturbio de no mediar la inquietud racial y los problemas econmicos que atravesaba
Estados Unidos en esa poca.
Al igual que las explicaciones sobre la pobreza, la riqueza y el desempleo, las clases de
explicacin que la gente da sobre un determinado disturbio parecen estar influenciadas por
la perspectiva sociopoltica de la persona (p. ej., Litton y Potter, 1985; Reicher, 1984, 2001;
Reicher y Potter, 1985; Schmidt, 1972). Los miembros ms conservadores de la clase diri-
gente tienden a identificar desviaciones o patologas personales o sociales, mientras que los
que tienen actitudes sociales ms liberales tienden a identificar circunstancias sociales.
Por ejemplo, Schmidt (1972) analiz las explicaciones de los medios de comunicacin
grficos sobre la avalancha de disturbios en ciudades estadounidenses durante 1967. Las
explicaciones se podan clasificar con respecto a tres dimensiones:

1 legitimidad-ilegitimidad,
2 causa interna-externa,
3 causa institucional-ambiental.

Las dos primeras dimensiones estaban intensamente correlacionadas, y haba causas


externas legtimas (p. ej., errores de renovacin urbana, condiciones de barrios marginales)
combinadas y causas internas ilegtimas (p. ej., propsitos delictivos, creencia en que la
violencia da resultado) combinadas. Las fuentes de los medios de la derecha poltica tendie-
ron a identificar causas internas ilegtimas, mientras que las clasificadas como de centro-
izquierda (es decir, liberales) pusieron el nfasis en causas externas justificadas.
Por ltimo, Sniderman, Hagen, Tetlock y Brady (1986) investigaron la manera en la que
la gente da explicaciones sobre la desigualdad racial y tiene preferencias por diferentes
polticas gubernamentales. Utilizaron una muestra nacional de sujetos de raza blanca de los
Estados Unidos (en 1972) y estuvieron interesados en investigar la influencia del nivel de
educacin. Observaron que los blancos con menos nivel de educacin empleaban un
proceso de razonamiento impulsado por el afecto. Comenzaban con sus sentimientos
(principalmente negativos) hacia los negros, y luego procedan directamente a culpar a la
poca asistencia del gobierno. Una vez hecho esto, volvan sobre sus pasos para cerrar el
crculo y as justificar su recomendacin: a saber, que los negros eran personalmente
responsables de su propia situacin desventajosa. En cambio, los blancos mejor educados
adoptaron un proceso de razonamiento impulsado por la cognicin, y razonaron hacia
adelante y hacia atrs. Sus recomendaciones de poltica se basaron en atribuciones causa-
les para la desigualdad y a su vez sus atribuciones causales fueron influenciadas por su
preferencia poltica.

Contribucin de la cultura
Cada vez es ms evidente que las atribuciones especficas o explicaciones causales pueden
ser comprendidas por completo slo si se tienen en cuenta las creencias y los sistemas de
valores ms amplios de los individuos. Ya hemos visto, por ejemplo, la influencia de valo-
res sociopolticos, nivel educacional, grupo de membresa y etnicidad; y han aflorado facto-
res culturales por todas partes.
La gente de diferentes culturas suele hacer atribuciones muy distintas, hace atribucio-
nes de diferentes maneras o enfoca toda la tarea de explicacin social de distintos modos
(R. Bond y Smith, 1996; Markus, Kitayama y Heiman, 1996; Smith, Bond y Kagitibas,i,
2006; Triandis, 1976; Triandis y cols., 1972). En consecuencia, la posibilidad de malenten-

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106 CAPTULO 3 ATRIBUCIN Y CONOCIMIENTO SOCIAL

Cultura y atribucin
Es la marioneta
responsable de sus
propias acciones? La
probabilidad de
efectuar atribuciones
disposicionales sobre
la gente es menor en
los orientales que en
los occidentales,
dejen en paz a las
marionetas!

didos interpersonales transculturales es enorme. Por ejemplo, el pueblo zande de frica


occidental tiene una doble teora de la causalidad, en la que las causas prximas de sentido
comn operan dentro de un contexto de hechicera como causa alejada (Evans-Pritchard,
1937; vase tambin Jahoda, 1979). Para los zandes, una distincin interna-externa tendra
poco sentido.
Otro ejemplo: Lvy-Bruhl (1925) inform que los nativos de Motumotu de Nueva
Guinea atribuyeron una epidemia de pleuresa a la presencia de un determinado misionero,
de sus ovejas, de dos cabras y, por ltimo, a un retrato de la reina Victoria. Aunque inicial-
mente parezcan bastante extraas, estas clases de atribuciones son fciles de explicar como
representaciones sociales: cunto ms extraas son que, por ejemplo, las teoras de las
cuerdas que se hicieron populares en la fsica a mediados de los ochenta para construir una
teora unificada del universo (vase Hawking, 1988)? Considere la pregunta introductoria
bajo la luz de lo que acaba de leer.
Un rea de investigacin sobre las atribuciones transculturales es el error fundamental
de atribucin (vase antes). Hemos dicho que en las culturas occidentales la gente tiende a
efectuar atribuciones disposicionales sobre la conducta de los otros (Ross, 1977). Tambin
hay evidencias de que estas atribuciones disposicionales se vuelven ms evidentes en la
ontogenia (p. ej., Pevers y Secord, 1973). En cambio, en las culturas no occidentales la gen-
te se inclina menos a hacer atribuciones disposicionales (Carrithers, Collins y Lukes, 1986;
Morris y Peng, 1994). Es probable que esto refleje la influencia ms profunda y abarcadora
de los roles sociales en las culturas no occidentales ms colectivistas (Fletcher y Ward,
1988; Jahoda, 1982), y en parte una visin ms holstica del mundo, que promueve el
pensamiento dependiente del contexto, unido a la ocasin (Shweder y Bourne, 1982).
Para investigar mejor el papel de la cultura en las atribuciones disposicionales, Miller
(1984) compar la clase media norteamericana con los hindes de cuatro grupos etarios
(adultos, y 15, 11 y 8 aos de edad). Los participantes describieron comportamientos proso-
ciales y antisociales, y dieron sus propias explicaciones espontneas sobre las causas de
estas conductas. Miller pudo codificar las respuestas para identificar la proporcin de atri-
buciones disposicionales y contextuales efectuadas por los participantes. Entre los nios
ms pequeos hubo muy poca diferencias transculturales (vase figura 3.7). Pero a medida
que aumentaba la edad los dos grupos divergieron, sobre todo porque los estadounidenses
adoptaron, cada vez ms, atribuciones disposicionales. Para las atribuciones contextuales,
los resultados fueron los contrarios.

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RESUMEN 107

Figura 3.7
Atribuciones disposicionales en funcin de la
Proporcin de atribuciones disposicionales

0,5
edad y los antecedentes culturales
Norteamericanos
0,4
Los norteamericanos y los hindes no difieren
inicialmente en la proporcin de atribuciones
0,3 disposicionales efectuadas respecto de la conducta. Sin
embargo, a los 15 aos hay una clara diferencia que
Hindes
0,2 se acenta en la edad adulta; los estadounidenses
hacen una cantidad significativamente mayor de
atribuciones disposicionales que los hindes.
0,1
Fuente: basado en datos Miller (1984)
0
8 aos 11 aos 15 aos Adulto
Edad

La leccin importante que ensea este estudio es que los factores culturales tienen
un impacto significativo sobre las atribuciones y las explicaciones sociales. En el cap-
tulo 16 volvemos a tratar el papel de la cultura y el funcionamiento social de los seres
humanos.

RESUMEN

Las personas son psiclogos ingenuos que pias, y una tendencia a proteger el auto-
buscan conocer las causas de sus propias concepto atribuyendo sus propios fracasos
conductas y las de las conductas de los a razones externas y sus xitos a razones
dems. internas.
De forma muy similar a la de los cientficos, Las atribuciones sobre la conducta de la
la gente considera la informacin de con- gente como miembros del grupo (endogru-
senso, la consistencia y la distintividad al po) o no (exogrupo) son etnocntricas y
decidir si atribuye la conducta a rasgos de estn basadas en estereotipos. Sin embargo,
personalidad y disposiciones internas, o a este sesgo es afectado por el carcter real o
factores situacionales externos. percibido de las relaciones intergrupales.
Las atribuciones que realizamos pueden e- Los estereotipos se pueden originar en una
jercer una profunda repercusin en nuestras necesidad de los grupos de atribuir la causa
emociones, autoconcepto y relaciones con de los eventos angustiantes a gran escala a
los dems. Puede que haya diferencias indi- exogrupos que tienen propiedades (estereo-
viduales en la propensin a efectuar atribu- tpicas) vinculadas de manera causal con los
ciones internas o externas. eventos.
En realidad, las personas son malos cientfi- La gente recurre a atribuciones causales slo
cos cuando hacen atribuciones. Tienen mu- cuando no hay conocimiento social fcil-
chos sesgos diferentes, de los cuales los mente accesible (p. ej., guiones, esquemas
ms importantes son una tendencia a atri- causales, representaciones sociales, creen-
buir las conductas de los dems a razones cias culturales) para explicar las cosas de
disposicionales y a razones externas las pro- manera automtica.

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108 CAPTULO 3 ATRIBUCIN Y CONOCIMIENTO SOCIAL

L I T E R AT U R A , C I N E Y T V

The Third Policeman (El tercer polica)


Libro de Flann OBrien de 1967. Un libro descabellado y mgico acerca del absurdo. Tiene una seccin muy diver-
tida que es pertinente a las representaciones sociales. Hay un relato hilarante de cmo se pueden formar y mante-
ner representaciones sociales extraas (en este caso, acerca de la teora atmica).

JFK
La pelcula de Oliver Stone de 1991. Kevin Costner es un fiscal del distrito de Nueva Orleans que reabre el caso
para investigar quin asesin en realidad al presidente John Fitzgerald Kennedy el 22 de noviembre de 1963 en
Dallas, y cul fue el complot detrs del hecho. ste es un maravilloso encuentro con las teoras conspirativas y la
necesidad de la gente de elaborar una explicacin causal, por extraa que sea, sobre un evento perturbador. En
la pelcula, tambin actan Tommy Lee Jones y Sissy Spacek.

The Devils (Los demonios)


El clsico de culto de Ken Russell de 1971, muy desgarrador, acerca de la inquisicin y la intriga poltica en la
iglesia y el estado. Las escenas son grotescas y recuerdan las pinturas de Hieronymus Bosch. La pelcula est
basada en una novela de Aldous Huxley, y actan Vanessa Redgrave y Oliver Reed. Muestra hasta qu horri-
bles extremos puede llegar un grupo para proteger su explicacin causal final: toda divergencia se considera
hereja o blasfemia y es duramente castigada para garantizar que nadie crea en esta explicacin de la natura-
leza de las cosas.

Macbeth
La tragedia de Shakespeare de 1606/07 en la que tres brujas profetizan una cadena de hechos malficos come-
tidos por Macbeth durante su sangriento ascenso al poder, incluido el asesinato del rey escocs Duncan. La
pregunta causal es si la profeca caus los eventos o si hubo algn otro complejo de causas.

LECTURAS RECOMENDADAS
Fiske, S. T. y Taylor, S. E. (1991). Social cognition (2 ed.). Nueva York: McGraw-Hill. Este libro, que
todava es la cobertura ms autorizada y completa de cognicin social, tambin trata de manera
excelente la teora clsica y la investigacin de la atribucin. Esto no es sorprendente, dado que los
procesos de atribucin son procesos cognitivos sociales, y que la teora de la atribucin fue precursora
de la cognicin social contempornea.
Fletcher, G. y Finchman, F. D. (eds.) (1991). Cognition in close relationships. Hillsdale, NJ: Erlbaum.
Una recopilacin de los principales acadmicos aporta captulos detallados sobre atribucin y otros
enfoques sociocognitivos de las relaciones estrechas.
Hewstone, M. (1989). Causal attribution: From cognitive processes to collective beliefs. Oxford:
Blackwell. Una cobertura completa y detallada de la teora y la investigacin de la atribucin, que
tambin trata las perspectivas europeas que ubican los procesos de atribucin en el contexto de la
sociedad y las relaciones intergrupales.
McClure, J. (1991). Explanations, accounts, and illusions: A critical analysis. Cambridge, UK:
Cambridge University Press. Una discusin crtica, de amplio alcance y eclctica de la atribucin
como explicacin social.
Moskowitz, G. B. (2005). Social cognition: Understanding self and others. Nueva York: Guilford. Un
texto de cognicin social, totalmente actualizado y completo, escrito con un estilo relativamente
accesible como introduccin al tema. Tambin considera la atribucin.
Smith, E. R. (1994). Social cognition contribution to attribution theory and research. En: P. G. Devine, D.
L. Hamilton y T. M. Ostrom (eds.). Social cognition: Impact on social psychology (pp. 77-108). San

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LECTURAS RECOMENDADAS 109

Diego, CA: Academic Press. Una cobertura dirigida a las dimensiones cognitivas sociales de los
procesos de atribucin.
Trope, Y. y Gaunt, R. (2003). Attribution and person perception. En M. A. Hogg y J. Cooper (eds.), The
Sage handbook of social psychology (pp. 190-208). Londres: Sage. Una revisin reciente, completa y
muy amena de la investigacin sobre atribucin.
Weary, G., Stanley, M. A. y Harvey, J. H. (1989). Attribution. Nueva York: Springer-Verlag. Una
discusin sobre las aplicaciones de la teora de la atribucin y la operacin de los procesos de
atribucin en contextos clnicos y la vida cotidiana fuera del laboratorio.

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