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Captulo 2

I.- Cmo se originan las investigaciones cuantitativas, cualitativas o mixtas?

Las investigaciones se originan de ideas, sin importar qu tipo de paradigma fundamente nuestro estudio
ni el enfoque que habremos de seguir. Las ideas constituyen el primer acercamiento a la realidad objetiva
(desde la perspectiva cuantitativa), a la realidad subjetiva (desde la aproximacin cualitativa) o a la
realidad intersubjetiva (desde la ptica mixta) que habr de investigarse.

A) Fuentes de ideas para una investigacin

Hay una gran variedad de fuentes que pueden generar ideas de investigacin, entre las cuales se
encuentran las experiencias individuales, materiales escritos (libros, artculos de revistas o
peridicos, notas y tesis), piezas audiovisuales y programas de radio o televisin, informacin
disponible en internet (dentro de su amplia gama de posibilidades, como pginas web, foros de
discusin, redes sociales y otras), teoras, descubrimientos producto de investigaciones,
conversaciones personales, observaciones de hechos, creencias e incluso intuiciones y
presentimientos. Sin embargo, las fuentes que originan las ideas no forzosamente se relacionan con
la calidad de stas. El hecho de que un estudiante lea un artculo cientfico y extraiga de l una idea
de investigacin no necesariamente significa que sea mejor que la de otro estudiante que la obtuvo
mientras vea una pelcula o un partido de ftbol de la Copa Libertadores. Estas fuentes tambin
llegan a generar ideas, cada una por separado o en conjunto; por ejemplo, al sintonizar un noticiario y
escuchar sobre hechos de violencia o terrorismo, es posible comenzar a formarse una idea para
efectuar una investigacin. Despus se puede platicar la idea con algunos amigos y precisarla un
poco ms o modificarla. Ms tarde se busca informacin al respecto en revistas y peridicos, hasta
consultar artculos cientficos y libros sobre violencia, terrorismo, pnico colectivo, muchedumbres,
psicologa de las masas, etctera.

Lo mismo podra suceder en el caso de la inmigracin, el pago de impuestos, la crisis econmica, las
relaciones familiares, la amistad, los anuncios publicitarios en radio, las enfermedades de transmisin
sexual, la administracin de una empresa, el desarrollo urbano, las mejores prcticas de manufactura
y otros temas.

B) Cmo surgen las ideas de investigacin

Una idea puede surgir donde se congregan grupos (restaurantes, hospitales, bancos, industrias,
universidades y otras muchas formas de asociacin) o al observar las campaas de eleccin de
legisladores y otros puestos pblicos. Alguien podra preguntarse: sirve para algo toda esta
publicidad? Tantos letreros, carteles, anuncios en televisin y bardas pintadas tienen algn efecto
sobre los votantes?

Asimismo, es posible generar ideas al leer una revista de divulgacin; por ejemplo, al terminar un
artculo sobre la poltica exterior espaola, alguien podra concebir una investigacin sobre las
actuales relaciones entre Espaa y Latinoamrica. Al estudiar en casa, ver la televisin o ir al cine (la
pelcula romntica de moda sugerira una idea para investigar algn aspecto de las relaciones
amorosas); al charlar con otras personas o al recordar alguna vivencia. Por ejemplo, un mdico, que
a partir de la lectura de noticias sobre el virus de inmunodeficiencia humana (VIH), desea conocer
ms sobre los avances en el combate a esta enfermedad. Mientras se navega por internet o se
participa en alguna red social, uno puede generar ideas de investigacin, o bien a raz de algn
suceso que est ocurriendo en el presente, como el caso de una alumna japonesa de una maestra
en desarrollo humano, quien inici un estudio en Mxico con mujeres de 35 a 55 aos que acababan
de enviudar, para analizar el efecto psicolgico que tiene el perder al esposo, porque una de sus
mejores amigas haba sufrido tal prdida y a ella le correspondi brindarle apoyo (Miura, 2001). Esta
experiencia fue casual, pero motiv un profundo estudio.

A veces las ideas nos las proporcionan otras personas y responden a determinadas necesidades.

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Por ejemplo, un profesor nos puede solicitar una indagacin sobre cierto tema; en el trabajo, un
superior puede requerirle a un subordinado un estudio en particular; o un cliente contrata un
despacho para que efecte una investigacin de mercado.

Respecto de los motores que pueden impulsar ideas, Savin-Baden y Major (2013), as como
Sandberg y Alvesson (2011) mencionan: la inspiracin, la oportunidad, la necesidad de cubrir
huecos de conocimiento o la conceptualizacin. Asimismo, Hernndez-Sampieri (2014) agrega la
necesidad de resolver una problemtica. Esto se aprecia en la figura 2.1.

Figura 2.1 Motores de ideas para investigar

C) Vaguedad de las ideas iniciales

La mayora de las ideas iniciales son vagas y requieren analizarse con cuidado para que se
transformen en planteamientos ms precisos y estructurados, en particular en el proceso cuantitativo.

Como mencionan Labovitz y Hagedorn (1981), cuando una persona concibe una idea de
investigacin, debe familiarizarse con el campo de conocimiento en el que se ubica la idea.

Ejemplo

Una joven (Mariana) al reflexionar acerca del noviazgo puede preguntarse: qu aspectos influyen para
que un hombre y una mujer tengan una relacin cordial y satisfactoria para ambos?, y decidir llevar a
cabo una investigacin que estudie los factores que intervienen en la evolucin del noviazgo. Sin
embargo, hasta este momento su idea es vaga y debe especificar diversas cuestiones, como:

Si piensa incluir en su estudio todos los factores que llegan a influir en el desarrollo del noviazgo
o solamente algunos de ellos.
Si va a concentrarse en personas de cierta edad o abarcar de varias edades.
Si la investigacin tendr un enfoque psicolgico o uno sociolgico.

Puede ser que le interese relacionar los elementos que afectan el noviazgo en el caso de estudiantes
universitarios (crear una especie de modelo), o bien que prefiera entender el significado del noviazgo en
jvenes de su edad. Con el propsito de que contine su investigacin es indispensable que se
introduzca en el rea de conocimiento en cuestin: deber platicar con investigadores en el campo de las
relaciones personales (como psiclogos, psicoterapeutas, comuniclogos, desarrollistas humanos),
buscar y leer artculos y libros

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D) Necesidad de conocer los antecedentes

Para tal profundizacin es necesario revisar estudios, investigaciones y trabajos anteriores,


especialmente si uno no es experto en el tema. Conocer lo que se ha hecho respecto de una idea ayuda
a:

No investigar sobre algn tema que ya se haya estudiado a fondo. Esto implica que una buena
investigacin debe ser novedosa, lo cual puede lograrse al tratar un tema no estudiado, profundizar
poco en uno medianamente conocido, o darle una visin diferente o innovadora a un problema
aunque ya se haya examinado repetidamente (por ejemplo, la familia es un tema muy indagado; sin
embargo, si alguien la analiza desde una perspectiva diferente, digamos, la manera como se
presenta en las pelculas latinoamericanas muy recientes, le dara a su investigacin un enfoque
novedoso).

Estructurar ms formalmente la idea de investigacin. Por ejemplo, una persona, al ver un programa
televisivo con escenas de alto contenido sexual explcito o implcito, quiz se interese en llevar a
cabo una investigacin en torno a esta clase de programas. Sin embargo, su idea es confusa, no
sabe cmo abordar el tema; entonces, consulta diversas fuentes bibliogrficas al respecto, platica
con alguien que conoce la temtica y analiza ms programas de ese tipo. Despus de profundizar en
el campo de estudio correspondiente, es capaz de esbozar con mayor claridad y formalidad lo que
desea investigar. Vamos a suponer que decide centrarse en un estudio cuantitativo sobre los efectos
que tienen dichos programas en la conducta sexual de los adolescentes argentinos; o bien, que
decide comprender los significados que tienen para ellos tales emisiones televisivas (cualitativo).
Tambin, podra abordar el tema desde otro punto de vista, por ejemplo, investigar si hay o no una
cantidad considerable de programas con alto contenido sexual en la televisin argentina actual, por
qu canales y en qu horarios se transmiten, qu situaciones muestran este tipo de contenido y en
qu forma lo hacen (cuantitativo). De esta manera, su idea ser precisa en mayor medida.

Desde luego que en el enfoque cualitativo de la investigacin el propsito no es siempre contar con una
idea y planteamiento de investigacin completamente estructurados; pero s con una idea y visin que
nos conduzca a un punto de partida, y en cualquier caso, resulta aconsejable consultar fuentes previas
para obtener referencias, aunque finalmente iniciemos nuestro estudio partiendo de bases propias y sin
establecer alguna creencia preconcebida.

Seleccionar la perspectiva principal desde la cual se abordar la idea de investigacin. En efecto,


aunque los fenmenos o problemas sean los mismos, pueden analizarse de diversas formas, segn
la disciplina dentro de la cual se enmarque la investigacin. Por ejemplo, si las organizaciones se
estudian bsicamente desde el punto de vista comunicolgico, el inters se centrara en aspectos
como las redes y los flujos de comunicacin en las organizaciones, los medios de comunicacin, los
tipos de mensajes que se emiten y la sobrecarga, la distorsin y la omisin de la informacin. Por otra
parte, si se trabajan ms bien desde una perspectiva sociolgica, la investigacin se ocupara de
cuestiones como la estructura jerrquica en las organizaciones, los perfiles socioeconmicos de sus
miembros, la migracin de los trabajadores de reas rurales a zonas urbanas y su ingreso a centros
fabriles, las ocupaciones y otros asuntos. Si se adopta una perspectiva fundamentalmente
psicolgica, se analizaran fenmenos como los procesos de liderazgo, la personalidad de los
miembros de la organizacin, la motivacin en el trabajo. Pero, si se utilizara un encuadre
predominantemente mercadolgico de las organizaciones, se investigaran, por ejemplo, aspectos
como los procesos de compraventa, la evolucin de los mercados y las relaciones entre empresas
que compiten dentro de un mercado.

La mayora de las investigaciones, a pesar de que se ubiquen dentro de un encuadre o perspectiva en


particular, no pueden evitar, en mayor o menor medida, tocar temas que se relacionen con distintos
campos o disciplinas (por ejemplo, las teoras de la agresin social desarrolladas por los psiclogos han
sido utilizadas por los comuniclogos para investigar los efectos que la violencia televisada genera en la
conducta de los nios que se exponen a ella). Por ende, cuando se considera el enfoque seleccionado se
habla de perspectiva principal o fundamental, y no de perspectiva nica. La eleccin de una u otra
perspectiva tiene importantes implicaciones en el desarrollo de un estudio. Tambin es comn que se
efecten investigaciones interdisciplinarias que aborden un tema utilizando varios encuadres.

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Si una persona quiere conocer cmo desarrollar un municipio, podra emplear una perspectiva ambiental
y urbanstica, con la que analizara aspectos como vas de comunicacin, suelo y subsuelo, reas verdes,
densidad poblacional, caractersticas de las viviendas, disponibilidad de terrenos, aspectos legales, etc.
Pero no puede olvidarse de otras perspectivas, como la educativa, de salud, desarrollo econmico,
desarrollo social, entre otras. Adems de que adoptemos un enfoque cualitativo, cuantitativo o mixto de la
investigacin, tenemos que elegir un encuadre principal para abordar nuestro estudio o establecer qu
perspectivas lo conducirn.

E) Investigacin previa de los temas

Es evidente que, cuanto mejor se conozca un tema, el proceso de afinar la idea ser ms eficiente y
rpido. Desde luego, hay temas que han sido ms investigados que otros y, en consecuencia, su campo
de conocimiento se encuentra mejor estructurado. Estos casos requieren planteamientos ms
especficos. Podramos decir que hay:

Temas ya investigados, estructurados y formalizados, sobre los cuales es posible encontrar


documentos escritos y otros materiales que reportan los resultados de investigaciones anteriores.

Temas ya investigados pero menos estructurados y formalizados, sobre los cuales se ha


investigado aunque existen slo algunos documentos escritos y otros materiales que reporten esta
investigacin; el conocimiento puede estar disperso o no ser accesible. De ser as, habra que buscar
los estudios no publicados y acudir a medios informales, como expertos en el tema, profesores,
amigos, etc. Internet (incluyendo sus redes sociales) constituye una valiosa herramienta en este
sentido.

Temas poco investigados y no estructurados, los cuales requieren un esfuerzo para encontrar lo
que escasamente se ha investigado.

Temas no investigados.

F) Criterios para generar ideas

Algunos inventores famosos han sugerido estos criterios para generar ideas de investigacin productivas:

Las buenas ideas intrigan, alientan y estimulan al investigador de manera personal. Al elegir un
tema para investigar, y ms concretamente una idea, es importante que nos resulte atractiva,
interesante o necesaria. Es muy tedioso tener que trabajar en algo que no sea de nuestro inters. En
la medida en que la idea motive al investigador, ste se compenetrar ms con el estudio y tendr
una mayor predisposicin para salvar los obstculos que se le presenten.

Las buenas ideas de investigacin no son necesariamente nuevas, pero s novedosas. En muchas
ocasiones es necesario actualizar estudios previos, adaptar los planteamientos derivados de
investigaciones efectuadas en contextos diferentes o conducir ciertos planteamientos a travs de
nuevos caminos.

Las buenas ideas de investigacin pueden servir para elaborar teoras y solucionar problemticas.

Una buena idea puede conducir a una investigacin que ayude a formular, integrar o probar una
teora, a iniciar otros estudios que, aunados a la investigacin, logren constituir una teora o bien, a
generar nuevos mtodos de recolectar y analizar datos. En otros casos, las ideas dan origen a
investigaciones que contribuyen a resolver problemas concretos. As, un estudio que se disee para
analizar los factores que provocan conductas delictivas en los adolescentes sera til para el
establecimiento de programas dirigidos a resolver problemas de delincuencia juvenil.

Las buenas ideas pueden fomentar nuevas interrogantes y cuestionamientos. Hay que encontrar
respuestas, pero tambin es preciso hacer ms preguntas. A veces un estudio llega a generar ms
preguntas que respuestas.

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G) Recomendaciones para desarrollar ideas y comenzar una investigacin

Con el fin de llevar a buen trmino una investigacin, es necesario considerar algunos aspectos, los
cuales se listan a continuacin:
a) Examinar temas acotados, que no sean muy generales.
b) Compartir la idea con amigos y otras personas informadas (en persona y en las redes sociales en
internet) para conocer opiniones, datos y referencias.
c) Meditar y escribir sobre las implicaciones de estudiar la idea, no solamente enunciarla.
d) Reflexionar sobre la idea para enfocarse en algn aspecto.
e) Relacionar nuestras ideas personales y experiencias con la idea de investigacin (Lester y Lester,
2012). Por ejemplo, un estudiante de ciencias de la salud cuya madre sufre de cncer vaginal podra
realizar un estudio sobre sus causas; o bien, alguien que cursa una licenciatura y adems trabaja en
un supermercado puede analizar el impacto que tienen los descuentos y promociones en la lealtad de
los clientes.

Respecto de este ltimo punto, Lester y Lester (2012) presentan ejemplos sobre la manera de conectar
experiencias personales con la idea de investigacin.

Con el propsito de identificar ideas con potencial para ser investigadas y transitar paulatinamente hacia
el planteamiento del problema, Lester y Lester (2012) sugieren utilizar preguntas o cuestionamientos. Por
ejemplo, supongamos que un estudiante de medicina se encuentra interesado en conocer qu factores
deben tomarse en cuenta al recomendar a los pacientes hipertensos ciertos medicamentos que
contribuyen a controlar su presin arterial. Para afinar su idea es conveniente que se haga preguntas
bsicas: qu es la presin arterial? Qu es un medicamento? Cules son los tipos de medicamentos
ms comunes para tratar la hipertensin arterial? Cules son los componentes principales de estos
medicamentos? Qu efectos primarios y secundarios tienen tales medicamentos? Qu se debe tomar
en cuenta antes de administrar los medicamentos para el control de la presin arterial? Qu marcas
genricas y comerciales de medicamentos para hipertensin arterial se encuentran disponibles en mi
ciudad o mi comunidad?

Otro ejemplo: un alumno de ingeniera civil est interesado en investigar si el material PET (tereftalato de
polietileno) puede utilizarse como ladrillo para construir casas y si su costo es accesible, le resultara
conveniente precisar su idea con preguntas de acercamiento: qu es un material de construccin?
Qu tipos de materiales pueden utilizarse en la edificacin de viviendas? Qu es el PET y cules son
sus propiedades? De qu formas es posible usar el PET en la construccin? Puede reciclarse para
elaborar tabiques o reutilizarse? Qu es ms adecuado en cuanto a resistencia estructural, propiedades
trmicas, aislamiento acstico y costo? Puede cumplir con las normas de construccin para ladrillos,
bloques o equivalentes requeridas en el contexto donde se utilizara?

En ambos casos, los estudiantes toman notas y las respuestas a ciertas preguntas pueden conducir a
otros cuestionamientos y as, hasta tener una idea ms clara y precisa de lo que se quiere investigar.
Adems, el investigador comienza a revisar bibliografa bsica sobre su tema.

II. Mencionar del Resumen las 5 reflexiones del captulo 2 en forma completa y numeradas.

1. Las investigaciones se originan a partir de ideas, las cuales pueden derivarse de distintas fuentes
y su calidad no est necesariamente relacionada con la fuente de la que provienen.
2. Con frecuencia, las ideas son vagas y deben traducirse en problemas ms concretos de
investigacin, para lo cual se requiere una revisin bibliogrfica sobre la idea o buscar
referencias. Ello, sin embargo, no impide que adoptemos una perspectiva nica y propia.
3. Entre los motores que pueden generar ideas tenemos: inspiracin, oportunidad, necesidad de
cubrir huecos de conocimiento, conceptualizacin y necesidad de resolver una problemtica.
4. Las buenas ideas deben alentar al investigador, ser novedosas y servir para la elaboracin de
teoras y la resolucin de problemas.
5. Para desarrollar ideas de investigacin una estrategia puede ser relacionarlas con nuestras ideas
personales y experiencias.

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Captulo 3
III. Qu es plantear el problema de investigacin cuantitativa?

Una vez que se ha concebido la idea de investigacin y el cientfico, estudiante o experto ha profundizado
en el tema y ha elegido el enfoque cuantitativo, se encuentra en condiciones de plantear el problema de
investigacin.

De nada sirve contar con un buen mtodo y mucho entusiasmo, si no sabemos qu investigar. En
realidad, plantear el problema no es sino afinar y estructurar ms formalmente la idea de investigacin. El
paso de la idea al planteamiento del problema puede ser inmediato o bien tardar un tiempo considerable;
depende de cun familiarizado est el investigador con el tema de su estudio, la complejidad misma de la
idea, la existencia de estudios antecedentes, el empeo del investigador y sus habilidades personales.
Seleccionar un tema o una idea no lo coloca inmediatamente en la posicin de considerar qu
informacin habr de recolectar, con cules mtodos y cmo analizar los datos que obtenga. Antes,
necesita formular el problema especfico en trminos concretos y explcitos, de manera que sea
susceptible de investigarse con procedimientos cientficos (Race, 2010; Selltiz et al., 1980). Delimitar es
la esencia de los planteamientos cuantitativos.

Ahora bien, como seala Ackoff (1967), un problema planteado correctamente est resuelto en parte; a
mayor exactitud corresponden ms posibilidades de obtener una solucin satisfactoria. El investigador
debe ser capaz no slo de conceptuar el problema, sino tambin de escribirlo en forma clara, precisa y
accesible. En ocasiones sabe lo que quiere hacer, pero no cmo comunicarlo a los dems, y tiene que
realizar un mayor esfuerzo por traducir su pensamiento a trminos comprensibles, pues en la actualidad
la mayora de las investigaciones requieren la colaboracin de varias personas. Los planteamientos
cuantitativos se derivan de la literatura y corresponden a una extensa gama de propsitos de
investigacin, como: describir tendencias y patrones, evaluar variaciones, identificar diferencias, medir
resultados y probar teoras.

Criterios para plantear el problema Segn Kerlinger y Lee (2002) los criterios para plantear un problema
de investigacin cuantitativa son:

El problema debe expresar una relacin entre dos o ms conceptos o variables (caractersticas
o atributos de personas, fenmenos, organismos, materiales, eventos, hechos, sistemas, etc.,
que pueden ser medidos con puntuaciones numricas).

El problema debe estar formulado como pregunta, claramente y sin ambigedades; por ejemplo:
qu efecto?, en qu condiciones...?, cul es la probabilidad de...?, cmo se relaciona...
con...? El planteamiento debe implicar la posibilidad de realizar una prueba emprica, es decir, la
factibilidad de observarse en la realidad objetiva. Por ejemplo, si alguien se propone estudiar
cun sublime es el alma de los adolescentes, est planteando un problema que no puede
probarse empricamente, pues ni lo sublime ni el alma son observables. Claro que el ejemplo
es extremo, pero nos recuerda que el enfoque cuantitativo trabaja con aspectos observables y
medibles de la realidad.

IV. Qu elementos contiene el planteamiento del problema de investigacin en el proceso


cuantitativo?

Los elementos para plantear un problema son fundamentalmente cinco y estn relacionados entre s: los
objetivos que persigue la investigacin, las preguntas de investigacin, la justificacin y la viabilidad del
estudio, y la evaluacin de las deficiencias en el conocimiento del problema.

En la investigacin, como en la vida, nuestras acciones se guan por objetivos y preguntas. Por ejemplo,
si un artista va a pintar un cuadro, antes de comenzar debe plantearse qu va a dibujar. No es lo mismo
un paisaje de la naturaleza que una escena de la vida cotidiana o un bodegn. Tambin tiene que definir
qu tcnica utilizar (leo, acuarela, lpiz, pastel, etc.). Por otro lado, es necesario que determine el
tamao del cuadro o rea en que va a pintar. Lo mismo ocurre con un msico cuando decide componer

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una pieza. Para empezar, debe plantearse si va a componer una balada, una rola rockera, una bachata,
una sinfona, un tango, etctera.

De igual manera, un investigador, antes de emprender su estudio, tiene que plantear el problema
(establecer sus objetivos y preguntas, lo que va a pintar o a componer) y qu mtodo o enfoque va a
utilizar (cuantitativo, cualitativo o mixto; por ejemplo, en pintura: leo, acuarela, etc., o una mezcla; en
msica: contrapunto, serialismo, al azar, improvisacin, etctera).

Pero adems de estos dos elementos hacen falta otros: la justificacin (por qu componer la pieza?), la
viabilidad del estudio (es factible componerla con los conocimientos, habilidades y recursos que se
poseen y a tiempo?) y una evaluacin de las deficiencias en el conocimiento del problema (qu aporta
la pieza de acuerdo con el panorama y tendencias musicales?).

A) Objetivos de la investigacin

En primer lugar, es necesario establecer qu se pretende con la investigacin, es decir, cules son sus
objetivos. Con unas investigaciones se busca, ante todo, contribuir a resolver un problema en especial;
en tal caso, debe mencionarse cul es ese problema y de qu manera se piensa que el estudio ayudar
a resolverlo. Otras investigaciones tienen como objetivo principal probar una teora o aportar evidencias
empricas a favor de ella. Los objetivos deben expresarse con claridad y ser especficos, medibles,
apropiados y realistas es decir, susceptibles de alcanzarse (Tucker, 2004). Son las guas del estudio
y hay que tenerlos presentes durante todo su desarrollo. Al redactarlos, es habitual utilizar verbos y
derivados del tipo: describir, determinar, demostrar, examinar, especificar, indicar, analizar,
estimar, comparar, valorar y relacionar respecto de los conceptos o variables incluidas.

Evidentemente, los objetivos que se especifiquen deben ser congruentes entre s.

B) Preguntas de investigacin

Adems de definir los objetivos concretos de la investigacin, es conveniente plantear, por medio de una
o varias preguntas, el problema que se estudiar. Hacerlo en forma de preguntas tiene la ventaja de
presentarlo de manera directa, lo cual minimiza la distorsin (Christensen, 2006).

Con frecuencia, las preguntas de investigacin se plantean en trminos de qu?, por qu? Y cmo?
(Lewkowicz, 2010; Lavralcas, 2008 y Blaikie, 2003). No siempre en la pregunta o las preguntas se
comunica el problema en su totalidad, con toda su riqueza y contenido. A veces se formula solamente el
propsito del estudio, aunque las preguntas deben resumir lo que habr de ser la investigacin. Al
respecto, no podemos decir que haya una sola forma correcta de expresar todos los problemas de
investigacin, pues cada uno requiere un anlisis particular; pero las preguntas generales tienen que
aclararse y delimitarse para esbozar el campo del problema y sugerir actividades pertinentes para la
investigacin (Ferman y Levin, 1979).

Las preguntas demasiado generales no conducen a una investigacin concreta; por tanto, hay que acotar
las preguntas como las siguientes: por qu algunos matrimonios duran ms que otros?, cmo afecta el
fuego al concreto?, por qu hay personas ms satisfechas con su trabajo que otras?, en qu
programas de televisin hay muchas escenas sexuales?, cambian con el tiempo las personas que van a
psicoterapia?, los gerentes se comprometen ms con su empresa que los obreros?, cmo se
relacionan los medios de comunicacin colectiva con el voto?, etc. Esas preguntas constituyen ms bien
ideas iniciales que es necesario refinar y precisar para que guen el comienzo de un estudio.

La ltima pregunta, por ejemplo, habla de medios de comunicacin colectiva, trmino que implica la
radio, la televisin, los peridicos, las publicaciones, el cine, los anuncios publicitarios en exteriores,
internet y otros ms. Asimismo, se menciona voto sin especificar el tipo, el contexto ni el sistema social,
tampoco si se trata de una votacin poltica de nivel nacional o local, sindical, religiosa, para elegir al
representante de una cmara industrial o a un funcionario como un alcalde o un miembro de un poder
legislativo. Incluso si el voto fuera para una eleccin presidencial, la relacin expresada no lleva a disear
actividades pertinentes para completar una investigacin, a menos que se piense en un gran estudio
que analice todas las posibles vinculaciones entre ambos trminos (medios de comunicacin colectiva y
voto).

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En efecto, tal como se formula la pregunta, origina una gran cantidad de dudas: se investigarn los
efectos que la difusin de propaganda a travs de dichos medios tiene en la conducta de los votantes?,
se analizar el papel de estos medios como agentes de socializacin poltica respecto del voto?, se
investigar en qu medida se incrementa el nmero de mensajes polticos en los medios de
comunicacin masiva durante pocas electorales?, acaso se estudiar cmo los resultados de una
votacin afectan lo que opinan las personas que manejan esos medios? Es decir, no queda claro qu se
va a hacer en realidad.

Lo mismo ocurre con las otras preguntas, que son demasiado generales. En su lugar deben plantearse
preguntas mucho ms especficas, como por ejemplo: el tiempo que las parejas dedican cotidianamente
a evaluar su relacin est vinculado con el tiempo que perdura su matrimonio? (en un contexto particular,
por ejemplo: parejas que tienen ms de 20 aos de matrimonio y viven en los suburbios de Madrid).
Otros ejemplos de preguntas son los siguientes: cmo afecta el fuego a las propiedades mecnicas
residuales y el rendimiento estructural de las vigas de concreto reforzado (CR)?; cmo se asocian la
satisfaccin laboral y la variedad en el trabajo en la gestin gerencial de las empresas industriales con
ms de mil trabajadores en la ciudad de Caracas?, las series televisivas estadounidenses traducidas al
espaol En la escena del crimen o CSI y La ley y el orden UVE exhibieron el ltimo ao ms escenas
sexuales que las telenovelas chilenas?, conforme se desarrollan las psicoterapias aumentan o declinan
las expresiones verbales de discusin y exploracin de los futuros planes personales que manifiestan las
pacientes (que son mujeres ejecutivas que viven en Barranquilla)?, existe alguna relacin entre el nivel
jerrquico y la motivacin intrnseca en el trabajo en los empleados del Ministerio de Economa y
Finanzas Pblicas de Argentina?, la exposicin de los votantes a los debates televisivos de los
candidatos a la presidencia de Guatemala est relacionada con la decisin de votar o de abstenerse?

Cuanto ms precisas son las preguntas, ms fcilmente se responden, y esto deben tomarlo en cuenta
sobre todo los estudiantes que se inician en la investigacin. Desde luego, hay macroestudios en los que
se investigan muchas dimensiones de un problema y que, inicialmente, llegan a plantear preguntas ms
generales. Sin embargo, casi todos los estudios versan sobre cuestiones ms especficas y limitadas.

C) Justificacin de la investigacin

Adems de los objetivos y las preguntas de investigacin, es necesario justificar el estudio mediante la
exposicin de sus razones (el para qu del estudio o por qu debe efectuarse). La mayora de las
investigaciones se ejecutan con un propsito definido, pues no se hacen simplemente por capricho de
una persona, y ese propsito debe ser lo suficientemente significativo para que se justifique su
realizacin. Adems, en muchos casos se tiene que explicar por qu es conveniente llevar a cabo la
investigacin y cules son los beneficios que se derivarn de ella: el pasante deber exponer a un comit
escolar el valor de la tesis que piensa realizar, el investigador universitario har lo mismo con el grupo de
personas que aprueban proyectos de investigacin en su institucin e incluso con sus colegas, el asesor
tendr que aclarar a su cliente las bondades que se obtendrn de un estudio determinado, el subordinado
que propone una investigacin a su superior deber dar razones de su utilidad. Lo mismo ocurre en todos
los casos; siempre es importante la justificacin.

D) Viabilidad de la investigacin

Recordemos que adems de los elementos anteriores, es necesario considerar otro aspecto importante
del planteamiento del problema: la viabilidad o factibilidad del estudio; para ello, debemos tomar en
cuenta la disponibilidad de tiempo, recursos financieros, humanos y materiales que determinarn, en
ltima instancia, los alcances de la investigacin (Mertens, 2010 y Rojas, 2001).

Asimismo, resulta indispensable que tengamos acceso al lugar o contexto donde se realizar el estudio.
Es decir, tenemos que preguntarnos de manera realista si es posible llevar a cabo esta investigacin y
cunto tiempo tomar efectuarla. Estas preguntas son particularmente importantes cuando se sabe de
antemano que se dispondr de pocos recursos.

Las investigaciones que se demoran ms all de lo previsto pueden no ser tiles cuando se concluyen,
sea porque sus resultados no se aplican, porque han sido superados por otros estudios o porque el
contexto cambi. La oportunidad y el cumplimiento de las especificaciones son esenciales (Hernndez-
Sampieri, 2014).

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E) Consecuencias de la investigacin

Aunque no sea con fines cientficos, pero s ticos,4 es necesario que el investigador se cuestione acerca
de las consecuencias del estudio. En el ejemplo anterior del caso de inviabilidad, suponiendo que se
hubiera efectuado la investigacin, resultara conveniente preguntarse antes de realizarla cmo afectar
a los habitantes de esa comunidad.

Imaginemos que se piensa realizar un estudio sobre el efecto de un medicamento que se usa en el
tratamiento de la esquizofrenia. Cabra reflexionar sobre la conveniencia de efectuar o no la
investigacin, lo cual no contradice el postulado de que la investigacin cientfica no estudia aspectos
morales ni formula juicios de este tipo. No lo hace, pero tampoco significa que un investigador no pueda
decidir si realiza o no un estudio porque ocasionara efectos perjudiciales para otros seres humanos.

De lo que aqu se habla es de suspender una investigacin por tica personal, y no de llevar a cabo un
estudio de cuestiones ticas o morales. La decisin de realizar o no una investigacin por las
consecuencias que sta pueda acarrear es una decisin individual de quien la concibe. Tambin es un
aspecto del planteamiento del problema que debe ventilarse. La responsabilidad es digna de tomarse en
cuenta siempre que se va a realizar un estudio. Respecto de esta cuestin, las investigaciones actuales
sobre la clonacin plantean retos interesantes.

F) Tipos de planteamientos por su propsito

Los planteamientos cuantitativos pueden dirigirse a: 1) explorar fenmenos, eventos, comunidades,


hechos y conceptos o variables (su esencia es exploratoria); 2) describirlos (su naturaleza es descriptiva);
3) vincularlos (su esencia es correlacional o correlativa); y 4) considerar los efectos de unos en otros (su
naturaleza es causal).

Lester y Lester (2012) consideran que los planteamientos son tiles para: 1) evaluar, 2) comparar, 3)
interpretar, 4) establecer precedentes y 5) determinar causalidad y sus implicaciones. Esta tipologa es
muy adecuada para la investigacin aplicada (incluyendo la que tiene como justificacin adelantos y
productos tecnolgicos) y para las investigaciones de las que se derivan acciones.

1. Evaluar. Para evaluar es necesario establecer criterios claros de valoracin y luego explicar
cmo el problema los articula. Por ejemplo, en una investigacin que tiene como objetivo
determinar los factores del desempeo docente que tienen un mayor efecto en el aprendizaje de
un grupo de estudiantes, las evaluaciones sobre tal desempeo deben basarse en criterios
explcitos (inters por el progreso de los alumnos, conocimiento de los temas que ensea,
motivacin para que los estudiantes se interesen por los contenidos, claridad de sus
explicaciones, etctera).

Un ejemplo de objetivo de esta categora podra ser: evaluar la eficacia de un mtodo para
controlar la diabetes en adultos colombianos entre 50 y 60 aos (desde luego, hay que
especificar el mtodo y al final determinar a qu se debe la eficacia).

2. Comparar. Contrastar grupos, categoras, clases o tipos de fenmenos en cuanto a alguna


propiedad o variable. Por ejemplo, la siguiente pregunta de investigacin: cul de los siguientes
fondos de inversin ha producido mayores ganancias para los inversionistas en el ltimo ao:
Fondo ECA, Fondo RHS o Fondo NL304?5Por qu?

3. Interpretar. Analizar el significado e implicaciones de un problema de investigacin. Por


ejemplo, en la investigacin jurdica puede plantearse respecto a determinada reforma legal (un
nuevo artculo en una ley o la introduccin de un reglamento) la siguiente pregunta: cul es el
significado y las implicaciones de este cambio en la ley para cierto tipo de personas? Imaginemos
que se aumentan los impuestos en la ley hacendaria de un pas para el prximo ao. Qu
implica para cierta categora de contribuyentes? (digamos microempresarios de una regin y
rubro especficos).

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Qu efectos tendra en sus ganancias?. Lo mismo si se introduce cadena perpetua a los
secuestradores, resultara indispensable interpretar su significado y sus consecuencias para diferentes
sectores de la poblacin.

4. Establecer precedentes. Determinar si se han presentado fenmenos, problemas de


investigacin o situaciones similares. Por ejemplo, en una controversia legal comercial entre dos
naciones, debe realizarse una investigacin para indagar si existen o no precedentes jurdicos y
qu decisiones se han tomado. Los precedentes son convenciones, costumbres o actos bien
establecidos. En el mbito legal representan un conjunto de normas instituidas por casos previos
(Lester y Lester, 2012). Por ejemplo, en estudios mdicos es comn que se verifique qu otros
casos (precedentes) se han presentado similares al que se analiza, cmo han sido tratados y qu
resultados se han obtenido (desde un diagnstico clnico hasta un brote epidmico). Lo mismo
pasa en el anlisis de catstrofes naturales y no naturales (terremoto, gran explosin, actos de
terrorismo, etctera).

5. Determinar las causas de un fenmeno o problema de investigacin. Desde qu provoc


una gran explosin como la ocurrida en Mxico el 31 de enero del 2013 en un edificio de oficinas
de la empresa Petrleos Mexicanos (Pemex), con consecuencias terribles (decenas de muertes y
heridos), hasta qu factores provocan un incremento en el porcentaje de diabticos en un pas,
estado o provincia latinoamericana o qu caus la profunda crisis de desempleo en Espaa
durante 2012.

Por su parte, Creswell (2013a) habla de tres propsitos fundamentales, que ms adelante retomaremos
para ilustrar cmo redactar planteamientos cuantitativos: 1) comparar grupos o categoras segn una o
ms variables, para analizar el efecto de una causa sobre una consecuencia (como es caracterstico de
los experimentos); 2) relacionar diversas variables (dos o ms); y 3) determinar el impacto de una o ms
causas (que ms adelante denominaremos variables independientes) sobre una o ms consecuencias
(variables dependientes). En ocasiones, tambin hay que considerar el efecto de alguna o diversas
variables mediadoras o intervinientes.

G) Algunos ejemplos de dificultades o errores frecuentes en el planteamiento del problema

A continuacin veremos ejemplos de dificultades o errores que suelen presentarse al elaborar un


planteamiento. En ocasiones slo se menciona el objetivo del estudio y otras veces nicamente la
pregunta de investigacin, no ambos elementos, casi siempre con la finalidad de no extender demasiado
las explicaciones. Un ejercicio que puede resultar revelador para los estudiantes es que cuando se
muestra el objetivo, se redacte la pregunta y viceversa. Veamos.

1. Trminos generales, poco especficos.

Este error ya se trat, pero es tan comn que vale la pena agregar ms ejemplos.

Ejemplo de pregunta inadecuada: cules sern las necesidades de asesora de alto nivel de las
empresas medianas y grandes de la zona centro del pas?

Esta pregunta es sumamente vaga y necesita delimitarse: qu tipo de necesidades en qu rubro?


(financiero, recursos humanos, calidad, produccin, mercadotecnia, etc.). Aun as, estos rubros son
generales y estn integrados por otros. Por ejemplo, recursos humanos: capacitacin, manejo de la
nmina, salarios y prestaciones, clima organizacional, etc. Qu significa alto nivel? En realidad, nada;
es una frase imprecisa. Las empresas medianas y grandes, en cunto a qu: personal (nmina),
ventas, volumen econmico de operaciones? Recordemos que los criterios para definir el tamao de una
empresa varan dependiendo de su giro: comercial, industrial o servicios. Y qu significa la zona centro
del pas? Resulta ineludible especificar qu provincias abarca.

Adems, suponiendo que se delimite, se incluirn en el estudio todas las empresas medianas y grandes
de cualquier clase de actividad productiva de un pas? (desde hoteles, supermercados, salones de
belleza, agencias automotrices y tiendas departamentales, hasta todo tipo de industrias). Es irreal,
fantasioso; apenas los gobiernos de las naciones con todos sus recursos pueden efectuar censos

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empresariales. Y aun cuando se obtenga una muestra, el trabajo resultara titnico. Ms ejemplos de
planteamientos con objetivos imprecisos:

Determinar el efecto econmico potencial de la produccin agrcola orgnica en el estado de


Guanajuato, a partir de sus oportunidades y la demanda en los mercados exteriores.

Identificar los productos con mayor posibilidad de penetrar en nuevos mercados.

Sugerir un proceso ptimo para la comercializacin de estos productos.

En cuanto al primer objetivo, encontramos varios trminos tan generales que no nos orientan sobre un
estudio especfico. Efecto econmico puede implicar muy distintas cuestiones. Produccin agrcola
orgnica abarca muy diversos cultivos (como el caf, el pltano, etc.). Mercados exteriores (cules?).
El segundo objetivo incluye nuevos mercados, concepto sumamente vago. El tercer punto, adems de
emplear trminos imprecisos, no es un objetivo de investigacin, sino que, en todo caso, puede ser un
resultado del estudio. Otros ejemplos de objetivos vagos o muy generales:

Analizar las causas del cncer de mama en mujeres mayores. Qu significa mujer mayor?,
dnde se contextualiza el estudio?, todas las causas posibles?

Conocer las consecuencias de la depresin. De qu naturaleza?, qu clase de


consecuencias?

Determinar los problemas de produccin de las fbricas de calzado. Qu tipo de problemas?,


fbricas de calzado?, de cualquier tamao?, de toda variedad de calzado? (desde deportivo,
casual, para hombres y mujeres de todas las edades de todo el mundo).

Determinar las necesidades de las amas de casa de Asuncin, al comprar en los


supermercados.
Sumamente vago y confuso.

Identificar las causas y los efectos sociales del fenmeno de la reincidencia en la comisin de
delitos, as como los factores legales, sociales e institucionales vinculados con ella, con el fin de
determinar los recursos necesarios para contrarrestarla mediante su adecuada administracin.

Este objetivo, adems de ser muy largo, contiene dos partes. La primera: identificar las causas y los
efectos sociales del fenmeno de la reincidencia en la comisin de delitos, as como los factores legales,
sociales e institucionales vinculados con ella. La segunda: determinar los recursos necesarios para
contrarrestarla, mediante su adecuada administracin. Un objetivo o una pregunta de investigacin debe
expresar slo una idea; no podemos incluir dos objetivos (ideas) en uno. Por otro lado, acaso se
estudiarn todos los tipos de delitos? Robo a casa habitacin, narcotrfico, abusos sexuales, violencia
domstica, evasin de impuestos, etc.? No sera prctico. Y se piensa analizar todos los factores
legales, sociales e institucionales? Definitivamente, no es realista, y menos para un trabajo universitario.
Los jvenes que hicieron tal planteamiento no haban enfocado ni delimitado su estudio. Adems, el
segundo supuesto objetivo de investigacin no es tal, sino que slo se trata de una consecuencia
administrativa, que incluso es vaga.

Qu significa contrarrestar la reincidencia delictiva y adecuada administracin?

2. Objetivos o preguntas dirigidas a una etapa de la investigacin y no a todo el proceso.

En ocasiones, los alumnos redactan objetivos o preguntas de investigacin que solamente se enfocan en
una o unas cuantas etapas del proceso y que no constituyen guas para una indagacin completa. Por
ejemplo:

Medir el valor del capital humano en hoteles de gran turismo que operan en Bariloche. Adems
de impreciso, medir no es un objetivo de investigacin, sino una actividad en la investigacin
cuantitativa (recoleccin de los datos). A veces se llevan a cabo estudios con el objetivo de

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adaptar, generar o validar un instrumento para medir una o ms variables en un contexto
especfico y no suelen establecerse preguntas de investigacin porque seran muy obvias (ser
vlido y confiable el instrumento?). Adems, la enunciacin del objetivo puede iniciar con un
verbo como construir, generar, adaptar, desarrollar, probar, validar un instrumento.

Revisar la forma en que ha sido definida la satisfaccin laboral o el cncer vaginal. Aparte de
que no se delimita el contexto, la definicin de un concepto es parte de la revisin de la literatura
o la conceptualizacin de las variables, que es una actividad que se realiza en toda investigacin,
pero no un fin en s misma. Es un objetivo para una tarea especfica. Lo mismo ocurre con
objetivos como: aplicar cierta prueba estadstica, relacionar categoras, recolectar datos,
determinar la muestra, etctera.

3. Objetivos o preguntas dirigidas a una consecuencia, entregable, producto o impacto de la


investigacin.

Promover el empleo en la ciudad de Puerto Montt en Chile.


Generar un nuevo programa para analizar los datos cualitativos.
Desarrollar un procedimiento quirrgico.
Disminuir el nmero de decesos provocados por algn virus.
Incrementar la productividad de una planta que manufactura arneses para aviones comerciales.
Construir un edificio resistente a mega terremotos de ms de 9 grados en la escala sismolgica
de Richter.
Motivar a los trabajadores de las pequeas empresas que se dedican a la orfebrera en el
municipio del Oro, Estado de Mxico.

Los objetivos anteriores representan cuestiones que pueden resultar de una investigacin (efectos
positivos para un grupo, comunidad, pas, regin e incluso la humanidad). Desde luego, y a fin de
cuentas, se investiga en todos los campos del conocimiento para mejorar nuestras condiciones de vida;
pero los ejemplos de arriba no son en s objetivos del estudio, sino productos, por loables que sean (y se
incluyen en la justificacin). Por ejemplo, el objetivo de investigacin para el ltimo caso sera: determinar
los factores que inciden en la motivacin de los trabajadores de las pequeas empresas que se dedican a
la orfebrera en el municipio del Oro, Estado de Mxico.

En las distintas reas del conocimiento se mejoran constantemente los procesos y se desarrollan nuevas
tecnologas y productos, como fruto de las investigaciones. En estos casos, el planteamiento implica
identificar las variables que inciden en la mejora o el adelanto y en analizar cmo perfeccionarlas. El logro
u objetivo de la mejora sera parte de la justificacin.

4. Objetivos o preguntas que no implican una investigacin completa (el proceso) sino la
obtencin de un dato o cierta informacin.

Por ejemplo, si establecemos el siguiente objetivo: determinar el nmero de casos positivos de VIH
registrados durante un ao en Managua, Nicaragua. El objetivo pide que se obtenga un dato que por
alguna razn es necesario y puede ser importante contar con ste; sin embargo, no orienta hacia una
investigacin completa (que implique revisin de la literatura, establecimiento de hiptesis, recoleccin y
anlisis de los datos y elaboracin de un reporte). Es ms bien un ejercicio de obtencin de informacin.
Sera distinto si el objetivo se centrara en pronosticar un nmero de casos de VIH en un periodo y lugar
(en este caso, 2014 y Managua) y las razones por las que se presentara un incremento o una
disminucin. Algo similar ocurrira con las siguientes preguntas de investigacin:

Cul es el monto de ventas en el mercado nacional durante el ltimo ao fiscal de determinada


empresa que fabrica cereales?
Cuntos juicios de divorcio ocurrieron durante este trimestre en los juzgados de Trujillo en
Per?

5. Objetivos o preguntas que son de poco valor como para desarrollar toda una investigacin.

Una estudiante present el siguiente objetivo para un estudio: realizar un sondeo de la carga de materias
en las universidades que ofrecen la carrera de ciencias de la comunicacin en la ciudad de David

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(Panam). Adems de que la redaccin es incorrecta e imprecisa, y realizar un sondeo no es un
objetivo de investigacin, saber cuntas materias incluye el plan de estudios de dicha licenciatura en
varias universidades de cierta ciudad y su distribucin por semestre no es relevante como para llevar a
cabo toda una investigacin. Puede resultar significativo para un joven que ha elegido estudiar la carrera
de ciencias de la comunicacin, y se encuentra en vas de decidir en cul universidad cursarla, pero nada
ms.

6. Objetivos o preguntas que plantean estudios dispersos (en varias direcciones).

En ocasiones, se esbozan varios objetivos o preguntas que nos conducen a distintas investigaciones y
nos llevan en varias direcciones. Tal es el caso del siguiente planteamiento:

Objetivos:

Conocer la satisfaccin de los obreros respecto de su jornada laboral.


Percibir si los obreros consideran justa la remuneracin que reciben por su trabajo. Saber si
las condiciones de su ambiente de trabajo son favorables.
Analizar si la relacin con sus jefes es la adecuada.
Evaluar los problemas que tienen los obreros en su matrimonio.
Determinar el consumo de alcohol de los obreros y su relacin con la productividad.

Estos objetivos tienen varios problemas, son imprecisos, generales, su redaccin es incorrecta, etc. No
se sabe a qu tipo de obreros nos referimos. Varios trminos resultan vagos: percepcin de su jornada
laboral (respecto de qu?, si es muy larga?, si la hora para el almuerzo es satisfactoria?),
condiciones de su ambiente de trabajo (cules?), favorables (qu es una condicin favorable?),
relacin adecuada (en cuanto a qu?), problemas (de qu naturaleza?), consumo de alcohol
(consumir una cerveza es igual a beber varios vasos de vino, tequila o ron?). Pero, adems, el
planteamiento abarca varias investigaciones: una relacionada con la satisfaccin de las condiciones
laborales, en la cual habra que especificar cules; otra est referida a su situacin matrimonial, en la que
es necesario establecer varias precisiones, y una tercera se enfoca en vincular el grado de consumo de
alcohol y una medida de productividad individual, pero que tambin requiere mucha mayor claridad.

A veces queremos abarcar tantos aspectos que nos perdemos en demasiados objetivos y preguntas.
Ms ejemplos de planteamientos inadecuados y otros errores los podr encontrar el lector en el captulo
11 del centro de recursos de la obra (en el men Material complementario, apartado Captulos
adicionales).

V. Menciona del resumen las 13 reflexiones del captulo 3 en forma numerada y completa

1. Plantear el problema de investigacin cuantitativa consiste en afinar y estructurar ms


formalmente la idea de investigacin, desarrollando cinco elementos: objetivos, preguntas,
justificacin, viabilidad y evaluacin de las deficiencias.
2. En la investigacin cuantitativa, los cinco elementos deben ser capaces de conducir hacia una
investigacin concreta y con posibilidad de someterse a prueba emprica.
3. En el enfoque cuantitativo, el planteamiento del problema de investigacin precede a la revisin
de la literatura y al resto del proceso de investigacin; sin embargo, esta revisin puede modificar
el planteamiento original.
4. Los objetivos y las preguntas de investigacin deben ser congruentes entre s e ir en la misma
direccin.
5. Los objetivos establecen qu se pretende con la investigacin; las preguntas dicen qu
respuestas deben encontrarse mediante la investigacin; la justificacin indica por qu y para qu
debe hacerse la investigacin; la viabilidad seala si es posible realizarla y la evaluacin de
deficiencias valora la evolucin del estudio del problema.
6. Los criterios principales para evaluar la importancia potencial de una investigacin son:
conveniencia, relevancia social, implicaciones prcticas, valor terico y utilidad metodolgica.
Adems de analizarse la viabilidad de una investigacin, deben considerarse sus posibles
consecuencias.
7. El planteamiento de un problema de investigacin cientfica no puede incluir juicios morales ni
estticos. Pero el investigador debe cuestionarse si es o no tico llevarlo a cabo.

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8. Los planteamientos cuantitativos pueden dirigirse a: 1) explorar fenmenos, eventos,
comunidades, procesos, hechos y conceptos o variables (su esencia es exploratoria); 2)
describirlos (su naturaleza es descriptiva); 3) relacionarlos o vincularlos (su esencia es
correlacional o correlativa), y 4) considerar el efecto de unos sobre otros (su naturaleza es
causal).
9. Asimismo, tales planteamientos son tiles para evaluar, comparar, interpretar, establecer
precedentes y determinar causalidad y sus implicaciones.
10. Algunos ejemplos de dificultades o errores comunes en el planteamiento del problema son:
trminos generales, poco especficos; objetivos o preguntas dirigidas a una etapa del proceso
investigativo; objetivos o preguntas centradas en una consecuencia, entregable, producto o
impacto de la investigacin; objetivos o preguntas que no implican una investigacin completa;
objetivos o preguntas que son de poco valor como para desarrollar toda una investigacin y
objetivos o preguntas que plantean estudios dispersos.
11. El planteamiento del problema siempre se incluye en las propuestas o protocolos y los informes
de resultados.
12. En propuestas se redacta en tiempo futuro y puede escribirse en formato de prrafos o vietas,
mientras que en reportes se redacta en tiempo pasado y su formato es regularmente en prrafos.
13. Al redactar el planteamiento en propuestas tambin se incluye un prrafo introductorio.

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