Anda di halaman 1dari 93

SALUD, EDUCACION EN VALORES Y

COMPROMISO AMBIENTAL

Federico Velzquez de Castro Gonzlez


NDICE.

Presentacin

Alimentacin, educacin, tica y ambiente

La crisis ambiental y la deuda ecolgica..

El cambio climtico: consecuencias e importancia de la educacin ambiental

Energas alternativas: realmente lo son?.................................................................

El ozono

La capa de ozono..

El agujero de ozono..

El ozono contaminante, principal problema ambiental en Espaa.

Descubriendo a Albert Schweitzer. El respeto y la reverencia por la vida..

El ser humano y los animales..

Mujer y medio ambiente

Bosques, educacin y belleza

Valores de la biodiversidad

Por qu debemos reducir el consumo de carne?........................................................

Origen de la educacin ambiental..

Los valores sociales de la educacin ambiental..

El cine y los documentales en educacin ambiental.

Medio ambiente y arte contemporneo

Los objetivos ambientales de desarrollo sostenible

De desastres, dinosaurios y cambios de clima

Eplogo: El buen vivir

Bibliografa..
PRESENTACIN

A nadie se le escapa que vivimos en una crisis ambiental sin precedentes, de la


que el cambio climtico es una de sus principales manifestaciones. Detrs se
encuentra un modelo econmico que ejerce una fuerte presin sobre los limitaos
recursos del planeta, al tiempo que genera una contaminacin destacada. Una
poblacin creciente, con una demanda de energa progresiva, puede poner en un
aprieto nuestro futuro si no reaccionamos pronto. Y esa reaccin concierne,
especialmente, a las instituciones y ciudadanos de los pases del Norte, ya que desde
esta zona proceden en gran medida los daos ambientales.

En este libro se presentan diversas temticas conectadas con la educacin, la


salud y el medio ambiente, para que contribuyan a la reflexin y un mejor conocimiento
de nuestro entorno. Ciertamente, las administraciones deben implicarse con la firma
de Convenios y Protocolos, y la elaboracin de una legislacin cada vez ms
avanzada. Mas, nada de ello saldr adelante si no cuenta con el respaldo de una
ciudadana culta y concienciada, conocedora de la realidad y comprometida con los
desafos histricos de nuestro tiempo.

Importa, en esa lnea, vivir von valores e incorporar hbitos de vida


responsables y sostenibles, lo que no ser posible si detrs no hay una adecuada
praxis de reflexin y accin. A lo primero pretenden invitar las pginas de este libro, en
la certeza de que tras ellas, irn surgiendo los buenos hbitos que conduzcan no slo
a gozar de otra forma de vida (ms afianzada en el ser frente al tener), sino a
compartir proyectos e inquietudes con nuestros semejantes dentro de organizaciones
y asociaciones que nos hagan ms fuertes y vertebren la sociedad civil.

Otro modelo ms justo, consciente, sostenible, respetuoso, puede


alumbrarse con nuestra voluntad y compromiso. Ojal no desperdiciemos esta
oportunidad histrica.
ALIMENTACIN, EDUCACIN, TICA Y AMBIENTE

Si la sociedad tiene asignaturas pendientes, una de ella (y no la menor) es la


alimentacin. Tanto por nuestros apresurados estilos de vida, como por el
mercantilismo, por la ciencia oficial empeada en buscar las razones de la enfermedad
en factores exgenos, o por nuestra propia inconsciencia y el escaso control sobre
nuestras vidas, el hecho es que la alimentacin, ni de lejos, ocupa el lugar de atencin
y cuidado que, con toda razn, debera corresponderle.

Educar para una nutricin consciente debiera implicar a muchos agentes


sociales: la familia, formadora de valores, porque la alimentacin tambin los tiene; la
escuela, donde con palabras y hechos debera promoverse todo lo que fomente el
desarrollo de las personas; y la sociedad misma, inculcando y recordando buenos
hbitos de vida. Sin embargo, todos parecen haber claudicado: comer se convierte en
algo funcional que debemos hacer para vivir, sin demasiada relacin aparente con la
salud, salvo cuando se cometen excesos. Sealaremos, por tanto, algunos puntos que
deberan ensearse en relacin con esta rea, sin nimo de ser exhaustivos, pero con
el objetivo de integrarla en una vida plena y equilibrada.

Tal vez el primer mensaje debiera estar encaminado a ser conscientes de lo


que supone el hecho de alimentarse. En nuestra civilizacin es costumbre andar
distrado y ofrecer poca presencia a cada momento y actividad. Sentarse a la mesa no
es una excepcin. Se puede estar comiendo con ms o menos prisa, leyendo, viendo
la televisin o hablando por el mvil. Pero como casi todo en la vida, el alimento es
tambin un milagro. El que un trozo de pan llegue hasta nuestra mesa (y hasta
nuestros organismos) es el resultado de todo un proceso desde que el grano de trigo,
en las condiciones climticas adecuadas, germin. Y desde ah, tierra, agua,
vegetacin y trabajo confluyeron para que finalmente podamos disponer de l. Una
vez ms, valor y precio no deberan confundirse.

El hecho de agradecer el alimento, bendecir la mesa, tener unos momentos


previos de silencio, son actitudes adecuadas que nunca deberamos haber perdido.
Conviene, pues, sentarse conscientemente, con atencin y presencia, sabedores del
regalo que vamos a recibir. Y esta actitud debe mantenerse a lo largo de toda la
comida, se trata de un asunto de unificacin, de que no vaya la atencin por un lado y
los hechos por otro. Frecuentemente hablamos de atender a lo que en cada momento
se realiza, y de eso se trata cuando nos alimentamos. Podra argirse que es una
rutina, siempre lo mismo, pero ya recordamos la respuesta que dio Herclito a sus
compaeros: nunca me bao dos veces en el mismo ro, porque ni yo soy el mismo, ni
el ro tampoco. Por tanto, ante algo tan agradable como unos alimentos libremente
escogidos y preparados, no queda sino el degustarlos y disfrutarlos como un regalo
que la Vida nos proporciona y a lo que respondemos con nuestra gratitud y atencin.

La ciencia confirma plenamente lo anterior. Comer con preocupaciones, con


prisas, puede acarrear una mala digestin y todo lo que de ella se deriva. Y,
precisamente, para facilitarla, el proceso digestivo debe comenzar en la boca,
masticando y ensalivando bien los alimentos. Los enzimas, como la ptialina,
comienzan desde entonces su accin, facilitando los procesos posteriores al resto del
tubo digestivo. Por tanto, hay sobradas razones, mdicas y ticas, para una nutricin
con atencin y consciencia.

La alimentacin est directamente relacionada con nuestro vigor. Cuando la


Organizacin Mundial de la Salud informa sobre las causas ambientales de nuestras
enfermedades, incluido el cncer, situndolas en una proporcin superior al 75%, la
alimentacin ser uno de los agentes destacados. Hay ya informacin abundante
sobre la influencia de la sal, el azcar, las grasas saturadas, el exceso de protenas,
en nuestra salud y es que la alimentacin es un importante factor de equilibrio o
enfermedad segn los componentes que elijamos. La vieja mxima hipocrtica de que
te medicina sea tu alimento y de que tu alimento sea tu medicina, apunta en esta
direccin.

Si la familia y la escuela debieran promover los valores de atencin y


consciencia antes comentados, escuela y sociedad tendran que comprometerse
resueltamente en la construccin de una humanidad sana. Y los mensajes a promover
debieran de ser bsicamente dos: sobriedad y apoyo a los alimentos vitalizantes.

La sobriedad no slo supone reducir la cantidad global de lo que se ingiere, lo


que sin duda es muy aconsejable, sino la de aquellos grupos de alimentos de cuyo
exceso pueden derivarse problemas. El primero de ellos son las protenas.

Abusamos de la ingesta de protenas, especialmente de las animales, como


carnes, pescados, huevos y lcteos. Es frecuente que en nuestra dieta aparezca la
carne, en sus diferentes preparaciones (embutidos, fiambres, hamburguesas) hasta
tres veces por da, especialmente en los jvenes, lo que est totalmente
desaconsejado. Problemas renales o de generacin de cido rico tienen aqu su
origen, lo que se agrava si consideramos tambin el exceso de grasas saturadas que
llegan a nuestra mesa. A excepcin del pescado, los otros grupos sealados las
contienen, a lo que habra que aadir las grasas vegetales de nuestros productos
envasados, eufemismo que suele enmascarar la presencia de aceite de palma o coco,
que tambin son grasas saturadas. Estos compuestos suelen estar detrs de las
conocidas como enfermedades de la civilizacin, desde cardiovasculares al cncer, y
su ingesta es relativamente fcil de prevenir si se sustituyen por las grasas insaturadas
de los aceites de oliva, girasol o maz, adems de reducir el consumo de carne.

Ambientalmente, se talan bosques primarios para convertirlos en pastos, y los


cereales y soja que debieran ir hacia la alimentacin humana, se destinan al ganado,
con una drstica bajada en el rendimiento final. Adems, como se ver ms adelante,
los rumiantes producen metano, un potente gas invernadero, y tras el consumo de
carne hay una importante demanda de suelo, agua y energa, razones, todas ellas que
se suman a las sanitarias para invitar a disminuir la presencia de este producto en la
dieta.

Conviene tambin reducir el exceso de caloras (experimentos realizados con


ratones en la Universidad de Cornell han mostrado su relacin con una mortalidad
prematura). Es cierto que cada edad tiene unas necesidades nutritivas diferentes, pero
incluso entre los ms pequeos, la comida rpida, la bollera industrial, las chucheras
o los refrescos causan ya estragos originando caries, sobrepeso, problemas
metablicos y obesidad. Es imprescindible que los agentes educadores adopten
posiciones beligerantes frente a una mercantilizacin de la alimentacin que slo
busca vender sin reparar en los daos a la salud. Productos con elevadas
proporciones de sal, azcar, grasas saturadas, aditivos, deben ser sealados como
insanos y ajenos a las necesidades corporales. Se da, a veces, el caso de cafeteras
situadas en centros escolares o universitarios que ofrecen productos no aconsejables,
como los antes citados, mostrando as lo fragmentado de nuestra educacin, capaz de
ensear normas saludables en las clases tericas y ofrecer comida basura en el
interior de sus dependencias.

Frente a los productos procesados e industriales, la alternativa, el segundo


mensaje, es dirigirse hacia los alimentos vitalizantes. Gusta a la diettica oficial afirmar
que hay que comer de todo, pero aqu tendramos que matizar que de todo lo bueno,
es decir, de todo lo que verdaderamente favorece la salud, y en ello las frutas y
hortalizas ocupan un lugar preferente.

La recomendacin de cinco al da, vino ms de los comerciantes que de las


autoridades sanitarias, pero es un consejo acertado. Los alimentos vegetales,
especialmente si se toman crudos, aportan elementos antioxidantes, como las
vitaminas A y C, entre otras, principios activos y sales minerales. Sustituir refrescos
industriales por zumos naturales, que pueden elaborarse desde casa, es un excelente
hbito. Las frutas, siempre de temporada, aportan los mejores azcares, y las
ensaladas no debieran faltar en ninguna mesa, no como acompaamiento, sino al
inicio de las comidas, para facilitar la digestin. Las carnes deben dejar paso al
pescado, especialmente azul y de pequeo tamao, con protenas de igual valor
biolgico, pero con predominio de grasas insaturadas, ms saludables. No obstante,
deben tomarse con moderacin ya que muchos caladeros se encuentran
sobreexplotados, respetando siempre las tallas autorizadas.

Cereales integrales y frutos secos oleaginosos comparten otras vitaminas


antioxidantes, como la E. Dado que el proceso de envejecimiento est relacionado con
la oxidacin y la generacin de radicales libres, diferentes organismos han investigado
sobre productos que pudieran ralentizar su velocidad, encontrndose as:

- Carotenoides. Derivados flavonoides entre los que destacan la lutena y los


licopenos. La lutena se encuentra en gran cantidad en vegetales de hoja verde
como espinacas, acelgas, aguacates, brcoli, y tambin en el maz y la yema
de huevo. Ha despertado gran inters porque contribuye a mejorar la visin y
los sntomas de la degeneracin macular. El licopeno es una sustancia a la que
deben su coloracin los tomates. Parece reducir las probabilidades de contraer
cncer de prstata, pulmn, estmago, vejiga y cuello de tero, y mejora la
funcin inmunitaria.

- Polifenoles y Resveratrol. Estn presentes en las uvas, los taninos del vino
tinto o el t verde. Neutralizan los radicales libres, estabilizan las membranas
celulares y activan el metabolismo.

- Flavonoides. Incluyen en un amplio grupo de compuestos, entre ellos las


flavonas e isoflavonas. Se encuentran ampliamente distribuidos en el mundo
vegetal.
Alimentarse es, pues, ms que mantener un organismo. De una eleccin
adecuada puede depender un estado de salud o de enfermedad. Nadie, en su sano
juicio, optara por esto ltimo, y si hoy se elige mal, es ms por ignorancia que por
conviccin. Inculcar buenos hbitos es tarea de todos y, como hemos apuntado, no se
tema poner nfasis y energa en lo saludable, pues de ello va a depender que nuestros
cuerpos estn a punto para desarrollar todos nuestros proyectos existenciales. La
salud no lo es todo, afirmaba Schopenhauer, pero sin ella todo lo dems es nada. Y
aunque un buen estado dependa tambin de otras variables, incluidas las genticas,
no hay duda de que la alimentacin ocupa una posicin privilegiada. Si deseamos una
sociedad ms culta, saludable, participativa y autogestionada, comencemos por llevar
el control de nuestros hbitos, de esta manera una nutricin consciente puede
convertirse en un formidable instrumento de transformacin social.
LA CRISIS AMBIENTAL Y LA DEUDA ECOLGICA

Ahora que tan familiarizados andamos con el trmino crisis, suele olvidarse que
hace ya bastantes aos, y desde presupuestos ecolgicos, venamos hablando de otra
crisis, la ambiental, si bien la experiencia ha demostrado que no estaban tan lejanas,
ni en el tiempo ni en el origen: el medio ambiente y sus alteraciones no son sino un
potente indicador del modelo econmico que subyace detrs.

Aunque las relaciones del ser humano con el medio no han sido nunca
amistosas, porque para poder mantenernos en nuestras condiciones biolgicas y
culturales, tenamos que modificar, en buena medida, nuestro entorno, los lmites
generosos de nuestro paneta permitieron que durante mucho tiempo nuestros
impactos fueran absorbidos y transformados por nuestros sumideros naturales: el mar,
los suelos, la vegetacin; pero en algunos momentos de la historia comenzaron a
acontecer problemas locales que, tras la revolucin industrial ampliaran su rango a
regionales, encontrando as en 1852 el primer artculo cientfico sobre los efectos de la
lluvia cida en las aguas y suelos de Manchester.

Con la Revolucin industrial van a producirse importantes cambios, que


repercutirn tambin sobre el medio ambiente. En primer lugar, el modo de produccin
la produccin en cadena- ms intensiva y exigente de recursos y energa, y en
cuanto a sta, la madera ser sustituida por el carbn, combustible ms eficiente para
las mquinas de vapor, aunque el principal cambio ser el alumbramiento de un nuevo
modelo econmico, vigente hasta nuestros das: el capitalismo.

Este nuevo sistema, por su juventud y dinamismo, desplazar pronto a los


caducos modelos anteriores asociados a prcticas feudales. Marx mismo lo alab al
considerar que con l, y por primera vez, el ser humano era libre. Sin embargo pronto
comenz a mostrar un perfil explotador, tanto de la fuerza de trabajo humana como de
los recursos naturales. Su bsqueda de mayores beneficios lo hicieron evolucionar
hacia el monopolio y la transnacionalizacin, y pasados los periodos blicos del siglo
XX, reaparecer bajo un modelo de consumo de masas.

La sociedad de consumo, emergente en los aos 60 del pasado siglo, supuso


la disponibilidad de los bienes, que anteriormente eran patrimonio de una minora
privilegiada, para el gran pblico, que poda acceder a ellos mediante sistemas de
crdito. Todo ello animado por una publicidad permanente y cada vez ms
perfeccionada, que evolucion desde la venta de las cualidades del producto a la de
las sensaciones que lo justificaban. Coincidi con una poca de culto a los valores
materiales, que pasaron a convertirse en seas de identidad y en donde los ideales
propios de la Modernidad quedaron enterrados bajo las losas del culto al presente y el
crculo privado. Esto dio alas a algunos tecncratas, como Fokuyama o Brecinsky,
para hablar del fin de la historia o el final de las ideologas.

Fue en este marco material y consumista, en el que la demanda de recursos y


energa creca de forma exponencial, donde se comienza a generar la crisis ambiental.
Ya en los aos 90, algunos organismos, como el Worldwatch Institute o el
Observatorio de la Sostenibilidad, advirtieron que si todo el mundo consumiera a
nuestro ritmo, necesitaramos dos planetas adicionales para satisfacer nuestra
voracidad. El Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) confirm esta apreciacin diez
aos ms tarde y es que, por primera vez, se estaban traspasando los lmites del
planeta, los que distinguen las actuaciones sostenibles de las que no lo son, los que,
una vez superados, pueden conducir a situaciones de irreversibilidad y colapso.

Cuatro son los rasgos que caracterizan a la crisis ambiental por la que
atravesamos. El primero de ellos es la globalidad, es decir, la existencia, por primera
vez en la historia humana, de problemas ambientales que, como el cambio climtico o
la reduccin de ozono estratosfrico, afectan a toda la Tierra, aunque no hayan sido
generados por el planeta en su conjunto, sino por su zona ms privilegiada, los pases
occidentales.

En segundo lugar, la rapidez o exponencialidad, preocupando ms el ritmo


acelerado al que se produce, que el propio impacto como tal. Cambios climticos, por
tomar este ejemplo, a lo largo de la historia geolgica y de la humanidad ha habido
muchos, pero ninguno tan rpido como ste. Si como prevn algunos modelos
alcanzamos o superamos en este siglo un incremento de 2C en la temperatura media
de la Tierra, estaremos asistiendo a una barbaridad climtica generada por el ser
humano, pues cambios de temperatura similares se han producido a lo largo de
decenas de miles de aos. Siguiendo a Leakey, es posible que la sexta extincin est
ya en marcha, de hecho desaparecen especies a un ritmo 100 veces mayor que el
natural.

Observamos, igualmente, como el nmero de los problemas ambientales


aumenta. Sin que los anteriores estn resueltos (la contaminacin atmosfrica termina
con la vida de dos millones de personas cada ao en el mundo y 20.000 en Espaa),
aparecen nuevas inquietudes, como el riesgo qumico, los alteradores hormonales, los
campos electromagnticos, los organismos genticamente modificados o la
contaminacin de fondo, que permite que muchas sustancias entren y se acumulen en
nuestros organismos.

Finalmente, la persistencia, el hecho de que una vez generados, nos cueste


desprendernos de los impactos producidos. La causa son los largos tiempos de
residencia de muchos compuestos (desde algunos plaguicidas a los residuos
nucleares), que los mantienen activos en la biosfera entrando en las cadenas
alimentarias. O en los propios medios, como los CFC1 o el dixido de carbono en el
aire, que pueden permanecer tiempos superiores a un siglo.

La crisis ambiental muestra un perfil de riesgo, incertidumbre y preocupacin


que no debiera dejar a nadie indiferente. Actualmente los problemas econmicos la
han eclipsado, mas contina ah, como tantos indicadores nos alertan. Sin embargo,
no todo est perdido, crisis no es sinnimo de catstrofe, sino de una encrucijada en la
que debemos decidir qu camino tomar. Que encontremos escenarios sombros o
esperanzados, depender de nuestra eleccin, de nuestros hbitos de vida y de las
polticas ambientales.

1
Clorofluorocarburos, sustancias que reducen la capa de ozono, hoy prohibidas, pero presentes an en
la atmsfera por las razones comentadas.
La injusta distribucin de la riqueza en el mundo converge con el mapa de las
injusticias ambientales. Es cierto que desde los pases empobrecidos y emergentes se
cometen daos ecolgicos, en aqullos por supervivencia y en stos por el deseo de
acelerar un crecimiento econmico que busca asemejarse, en muchos casos, a
nuestro despilfarrador modelo de desarrollo. Sin embargo, los grandes impactos
proceden de los pases del Norte, que con su consumo y su demanda incesante de
materias primas y energa, daan vastas regiones del planeta y generan una clase de
contaminacin que no conoce fronteras. La deuda ecolgica es evidente y su
tratamiento forma ya parte de muchas agendas polticas de pases en desarrollo. Aos
atrs, el Instituto de Estudios Polticos de Chile preguntaba a la comunidad
internacional quin deba pagar los gastos de los daos que sufra el ganado austral
como consecuencia de la reduccin de la capa de ozono, que ellos precisamente no
haban provocado. Igualmente, los pequeos pases insulares se unen (AOSIS) para
llevar una voz comn a las reuniones sobre cambio climtico, al constatar que ellos
sern los primeros afectados como consecuencia de la subida del nivel del mar.

Trabajar por un medio equilibrado y por un desarrollo comedido y sostenible,


debera ser un punto de encuentro para toda la humanidad. Los daos ambientales no
conocen fronteras, mostrndonos, una y otra vez, la cruda realidad de un mundo
dolorosamente dividido por la pobreza, al responder a ellos con mejores o peores
instrumentos, segn la categora econmica del pas. Trabajar por la justicia
contempla de una manera inseparable la variable ambiental por cuanto no puede una
parte del mundo perjudicar a las dems especialmente las ms dbiles y vulnerables-
ni a las generaciones venideras.

Para actuar dentro de este contexto es necesario hacerlo en tres niveles:


institucional, social y personal. El primero es consecuencia del carcter global de los
impactos y requiere el concurso de todos los pases para su resolucin. Naturalmente,
las responsabilidades no son las mismas, por lo que los pases ms involucrados
deben correr con las principales medidas de contencin. Los pases emergentes
tambin deben implicarse, pues las emisiones atmosfricas de algunos, como China o
India, superan ya a bastantes pases occidentales. En estas reas no debiera darse un
crecimiento imitativo, pues si es cierto que la demanda de energa supera al
crecimiento de la poblacin, y que para el ao 2050 seremos 9.000 millones de
personas, los combustibles fsiles y minerales tienen un horizonte cercano, por lo que
debieran proponerse respuestas sostenibles que estuvieran sustentadas en las
energas renovables.

Dentro de este nivel pueden contemplarse protocolos internacionales, como


Kioto Pars (cambio climtico) o Montreal (capa de ozono) tan alejados en sus
resultados uno de otro- as como convenios no tan conocidos, como CITES (trfico
ilegal de especies) o RAMSAR (proteccin de zonas hmedas), pero igualmente
importantes. Asimismo, la legislacin (ms de 250 Normativas ambientales en la Unin
Europea) es un importante referente para ordenar la actividad la actividad econmica y
el desarrollo.

Para compensar, en alguna medida, la deuda ecolgica que los pases del
Norte tenemos contrada, deberamos mostrar signos de acercamiento, como la
apertura del comercio internacional sin barreras ni aranceles, el acceso compartido a
los recursos, como la pesca, evitando continuar esquilmando las posibilidades que
muchos pases conservan para un desarrollo futuro, el fomento del comercio justo, el
destino del 0,7% del PIB (Acuerdo de la Cumbre de Estocolmo de 1972) a las
necesidades de desarrollo, la aplicacin de la tasa Tobin a las transacciones
internacionales, etc.

La respuesta social es igualmente importante. Estamos en el momento de la


sociedad civil y los movimientos sociales, y es importante que esta voz se transmita, la
voz de los ciudadanos integrados en organizaciones que vertebren la sociedad.
Actualmente, la pertenencia a organismos y asociaciones es discreta, como
consecuencia del contexto postmoderno que reduce la vida comunitaria a la esfera
privada. Pero qu importante sera que todos estuviramos integrados, ya fuera en
organizaciones sindicales, ambientales, pacifistas, de derechos humanos, ayuda al
desarrollo, consumidores, etc. As es como la sociedad civil se fortalece, como
crecemos y desarrollamos nuestra dimensin colectiva, y como nos convertimos en
interlocutores vlidos frente al poder poltico y econmico.

Y, finalmente, el mbito personal. En la sociedad de consumo cada ciudadano


puede actuar con ms poder y alcance del que se imagina. En su trabajo, su ocio, sus
compras, el modo de desplazarse, su dieta, la gestin de sus ahorros, se encuentra
ante la posibilidad de elegir buenas prcticas, que le conduzcan a estilos de vida ms
sostenibles para ellos mismos y para toda la humanidad. La banca tica, el comercio
de proximidad, la agricultura ecolgica, el consumo responsable.., son, entre otras,
opciones que estn a nuestro alcance y de cuyo opcin podemos derivar un nuevo
rumbo cultural a nuestra sociedad.

En todos los casos, es importante mantener un componente tico con las


decisiones elegidas, pues se toman, no por moda sino porque es necesario para el
futuro del planeta y de sus habitantes. La solidaridad sigue siendo un valor
imprescindible, pues los empobrecidos lo son, entre otras razones, por un comercio
desigual que, desde el colonialismo, ha esquilmado sus recursos. Muchos de los
pases ms pobres del planeta todava poseen enormes riquezas naturales que, en un
mundo ms justo y equilibrado, podrn impulsarles hacia un aceptable nivel de
bienestar. Por tanto, es necesaria la conciencia y el compromiso poltico para apoyar
un desarrollo con justicia en todos los pases. Como comentbamos al principio, la
crisis, aunque multiforme tiene una raz comn, que es el modelo econmico
capitalista y mercantilizado, ms orientado hoy hacia la especulacin que hacia la
produccin. Las crisis tambin son oportunidades para pensar juntos, debatir y trabajar
por otro modelo ms justo y solidario, que no slo es posible sino tambin necesario.
El CAMBIO CLIMTICO: CONSECUENCIAS E IMPORTANCIA DE LA
EDUCACIN AMBIENTAL

Existe un amplio acuerdo en que el cambio climtico es el principal problema


ambiental al que, desde ahora, debe enfrentarse la humanidad. Es un claro exponente
de lo que hemos llamado crisis ambiental, es decir, se trata de un problema global, de
perfil exponencial, preocupando tanto como su propia naturaleza su ritmo de
evolucin, y de carcter persistente, por cuanto aun deteniendo de forma inmediata las
emisiones de gases invernadero, el cambio climtico continuara producindose
durante dcadas (o siglos) debido al largo tiempo de residencia de los gases que lo
originan.

El cambio climtico es consecuencia del efecto invernadero y se trata de un


proceso muy similar al que tiene lugar bajo un plstico o cristal. La radiacin solar se
compone de varias fracciones, entre ellas la infrarroja, visible y ultravioleta. Una vez
que llega a la superficie de la Tierra (y una vez que ha sido filtrada de sus
componentes ms peligrosos en las capas superiores de la atmsfera), una parte es
absorbida, pero otra es reflejada de nuevo hacia el exterior. Esta radiacin reflejada no
es ya de la misma naturaleza que la incidente sino de longitud de onda ms larga y
con menor energa, dentro del campo de la radiacin infrarroja. En cifras, la radiacin
recibida por nuestro planeta es, en promedio, de 240 vatios por metro cuadrado,
considerando una reflexin o albedo del 30%.

Esta radiacin se escapara completamente hacia el espacio si en la atmsfera


no existieran molculas que la atraparan y ms tarde la devolvieran hacia la superficie
de la Tierra. Esas molculas corresponderan a los gases, que, por el efecto que
producen, se les ha dado en llamar gases invernadero.

Entre este tipo de gases, los hay de origen natural, derivados de nuestras
actividades y de ambas clases, pues muchas veces nuestras emisiones incrementan
los componentes naturales, como ocurre con el dixido de carbono o con el vapor de
agua. Pero, en todo caso, y entrando en una explicacin ms avanzada, se trata de
molculas triatmicas o poliatmicas (compuestas por 3 ms tomos) que tienen
fuertes bandas de absorcin en la zona infrarroja del espectro. Las molculas
diatmicas (como las de nuestros gases ms abundantes, nitrgeno u oxgeno) no
producen este efecto.

El efecto invernadero es hoy considerablemente menor que en pocas


pasadas. La fotosntesis vegetal redujo las primitivas concentraciones de dixido de
carbono de la atmsfera terrestre desde valores tan altos como el 75% de todo el aire
que haba hace 2.000 millones de aos, hasta las 200 partes por milln que hubo en la
ltima era glaciar. Posteriormente volvera a aumentar, y la contribucin de las
actividades industriales incrementara sus concentraciones desde el siglo XVIII.

El efecto invernadero puede presentar una cierta estacionalidad, siendo ms


intenso en invierno (las calefacciones suponen una quema mayor de combustibles
fsiles) y menor en verano (coincidiendo, asimismo, con una mayor actividad
fotosinttica). El efecto invernadero es tambin el que hace que las noches nubladas
sean ms templadas que las de cielo despejado, al actuar el vapor de agua de forma
parecida a como lo hace el dixido de carbono, absorbiendo la radiacin infrarroja. En
este sentido, todo recalentamiento de la atmsfera tiene como efecto inmediato una
humidificacin adicional del aire, que induce un nuevo efecto invernadero y refuerza,
por tanto, el recalentamiento inicial.

No debe considerarse que el efecto invernadero es en s mismo perjudicial,


pues ms bien podra afirmarse que su existencia es una condicin indispensable para
que se desarrolle vida evolucionada. As, gracias al efecto invernadero natural que se
produce en la atmsfera terrestre, generado sobre todo por dos de sus componentes
naturales, el dixido de carbono y el vapor de agua, gozamos de una temperatura
media global de 15C, idnea para el desarrollo de la diversidad biolgica actual. En
su ausencia, esa misma temperatura bajara hasta los 20C, lo que hara muy difcil
la vida sobre la Tierra.

Lgicamente, para que el efecto invernadero tenga la consideracin de


favorable debe situarse dentro de un determinado rango, ya que si lo sobrepasa, las
consecuencias sobre el clima pueden llegar a ser tan desastrosas como en su
ausencia, y en ello la observacin de otros planetas del sistema solar es bastante
ilustrativa. Pero, incluso sin llegar a situaciones tan extremas, toda desviacin de las
concentraciones normales que proporciona el efecto invernadero natural ocasionar
anomalas en el clima por la acumulacin de calor que supone, lo que se traducira en
diversas consecuencias en funcin de la intensidad de dicha desviacin.

La forma mediante la que podemos conocer la composicin de la atmsfera


reciente tiene mucho que ver con el anlisis de los hielos polares, una de las
estructuras geolgicas ms estables. La nieve es la forma de precipitacin ms
frecuente en zonas fras y, a diferencia de la lluvia, la composicin de la gota de nieve
es, al menos en un 80%, aire. Cuando la nieve cae y se deposita, lleva en cada celda
una burbuja de aire, que ser la expresin de la composicin de la atmsfera en un
determinado momento. Una vez que la nieve es presionada por nuevas capas
formando la neviza, de mayor densidad, parte del aire se desprende y se forma un
hielo ms compacto. Pero aun as se mantiene suficiente aire como para conocer el
testimonio de las atmsferas primitivas. Por tanto, no slo podemos conocer las
concentraciones de contaminantes de los siglos pasados, sino de hasta miles de aos
atrs. De esta manera es como sabemos que la concentracin actual de dixido de
carbono es la ms elevada de los ltimos 800.000 aos.

El cambio climtico que de este efecto se deriva es un indicador de la gestin


de nuestro modelo de crecimiento. La intensa presin a la que sometemos los
recursos y la alta demanda de energa de los pases desarrollados en muchos casos
innecesaria e ineficiente- generan abundantes residuos (gaseosos, lquidos o slidos),
algunos de difcil degradacin. El despilfarro de las sociedades occidentales, que no
consideran los lmites de las actividades humanas y que inunda los mercados de
bienes cuyo tiempo de renovacin es cada vez ms corto, est detrs de la mayor
parte de los problemas ambientales de nuestro tiempo.

Entre las consecuencias del cambio climtico existen incertidumbres, pues su


evolucin depende de escenarios que configuran diferentes variables, como el
crecimiento de la poblacin o la utilizacin de la energa. Pueden contemplarse
escenarios perturbadores, como el que pudiera producirse para finales de siglo si no
se tomaran las medidas adecuadas, en el que las concentraciones de dixido de
carbono pudieran alcanzar las 900 partes por milln, lo que supondra la extincin del
90% de las especies actuales. Mas, hay tambin escenarios ms esperanzados, si
tanto las instituciones como la sociedad civil se comprometen en corregirlo. El reto es
evitar que el incremento de temperatura supere los 2C, lmite a partir del cual se
produciran daos irreversibles. Pese a la falta de pronsticos concretos, que ms bien
habr que ir formulando a partir de los prximos datos, s se conocen los campos
donde ms pueden sentirse los efectos del cambio de clima, y stos son los que
exponen a continuacin.

Las primeras consecuencias se producirn en el mbito meteorolgico. Ms


temperatura en la atmsfera supone ms energa, y con ella, fenmenos ms
intensos: vientos ms fuertes, precipitaciones ms intensas, sequas y olas de calor
ms prolongadas. Asimismo, ms temperatura supone tambin mayor evaporacin de
agua (que ms tarde podr aparecer en forma de precipitaciones torrenciales), y en
cuanto al mar, un aumento de su temperatura supondr una mayor frecuencia e
intensidad de los huracanes.

Se ha observado en los ltimos aos cmo la temporada de huracanes ha sido


particularmente aguda en el rea del Caribe, dejndose tambin sentir con fuerza en
varios Estados norteamericanos y centroamericanos, con efectos devastadores en
Nueva Orlens, Florida, Georgia (EE.UU.), y Nicaragua y Hait, entre otros.
Igualmente, se ha observado en el rea del Pacfico, siendo Filipinas uno de los pases
ms afectados. Pero lo sorprendente es encontrarlos tambin cerca de nuestras
costas, como ocurri en 2006 con la tormenta Delta, que alcanz las Islas Canarias, y
el huracn Vince, que se dej sentir en el Golfo de Cdiz, prueba inequvoca del
calentamiento de las aguas atlnticas.

En cuanto a las precipitaciones, parece haber acuerdo en que, globalmente, se


incrementarn, pero su distribucin ser irregular, afectando ms a las latitudes altas,
adonde, junto al agua, irn tambin los bosques y muchos cultivos meridionales. Como
ejemplo, en 2007, las lluvias entre mayo y julio en el Reino Unido fueron las mayores
desde 1766: el resultado, ms de 4.300 millones de euros en prdidas y, al menos,
nueve muertos. Los ciclos de monzones tambin se han visto afectados, duplicndose
en esta ltima temporada (cuatro frente a los dos de media histrica). Las
inundaciones subsiguientes en el sur de Asia han provocado 500 muertos y el
desplazamiento de diez millones de personas.

El clima es un sistema complejo (quizs lo ltimo que hubiera debido alterar el


ser humano), en el que sus componentes interaccionan segn van variando. Y en la
regulacin del clima las corrientes planetarias ocupan un lugar primordial. La corriente
del Golfo lleva aguas clidas desde el Golfo de Mxico hasta la zona rtica. A lo largo
de su recorrido va desprendiendo el calor que el Hemisferio Norte necesita para
mantener unas temperaturas medias suaves. Pero, como toda corriente, si uno de los
eslabones falla, no se produce. En este caso, si el hielo rtico se derrite porque su
temperatura aumenta, la corriente quedara interrumpida y Europa se vera privada de
tan imprescindible aportacin trmica. Esto podra llevar a la paradoja de la existencia
de zonas muy fras en un mundo globalmente ms clido.

Otro de los efectos ms constatados es la retirada progresiva del hielo


continental. Los glaciares retroceden de forma inequvoca y a un ritmo
extremadamente rpido. Los Alpes, en Europa, han perdido el 50% de su superficie
helada, y alguno de los glaciares ms emblemticos, como los del Monte Kenya en
frica, ha retrocedido un 92%. Igual suerte han corrido los glaciares pirenaicos en
nuestro territorio, con una disminucin del 75%. La consecuencia es la prdida de una
importante fuente de agua dulce y de la diversidad biolgica asociada. Pero ms
problemtica puede ser la suerte de los glaciares polares. El rtico ha visto disminuir
el espesor de su capa de hielo en un 42%, llegndose en verano a un deshielo casi
completo, puesto que all es donde se est registrando la mayor subida de las
temperaturas del planeta. En cuanto al continente antrtico, los efectos no son tan
evidentes, aunque se estima una prdida de espesor en algunas zonas del 6%. La
importancia de los polos para el conjunto del clima del planeta y la circulacin de
vientos y corrientes no requiere mayor comentario.

Igualmente conocida y preocupante es la subida del nivel del mar. sta no se


producir por la fusin de los hielos rticos, pues como un cubito de hielo que flota en
la superficie de un vaso de agua, al derretirse no aumentar su volumen. Pero s
influir la dilatacin trmica, pues como el resto de los cuerpos fsicos, el agua se
dilata tambin por el calor. Y la fusin de los glaciares continentales, especialmente en
Groenlandia y, con mucha mayor incidencia, si se implicara el continente antrtico. En
nuestro pas, la subida del nivel del mar se cifra entre 1 15 milmetros anuales en el
Cantbrico y el Atlntico, y 7 milmetros en el Mediterrneo.

Las consecuencias sanitarias del cambio climtico no estn an bien


definidas, pero algunas ya pueden ser descritas. En cuanto a las olas de calor, para
algunos autores han pasado ya a considerarse como la principal causa de mortalidad
por desastres naturales. La de 2003 produjo 35.000 muertos en la Unin Europea,
entre 6.500 y 8.000 en Espaa, algo que pudiera ser prevenible si las autoridades
aportaran la informacin adecuada:

Avisando, mediante los medios de comunicacin, y los paneles


informativos, de la proximidad de las olas de calor y subidas bruscas de la
temperatura (cuanto ms brusco sea un cambio, ms peligroso. En Estados
Unidos ya existen departamentos sanitarios orientados exclusivamente
hacia los daos causados por los cambios bruscos de temperatura).

Informando de los niveles de contaminantes urbanos que actan


sinrgicamente con la temperatura, especialmente del ozono, cuando stos
alcancen niveles peligrosos, lo que suele ser frecuente a lo largo del verano
(la actual Normativa establece dos niveles de proteccin y dos de riesgo).
La informacin, en todos los casos, debe ser clara y explcita, y en lo
posible anticipada, segn se vaya disponiendo de pronsticos.
Tras la informacin, con recomendaciones preventivas: permanecer en
lugares frescos entre las 12 y las 17 horas, evitar ejercicios fsicos, beber
abundante agua, tomar comidas ligeras y descansar adecuadamente. En
recientes trabajos de investigacin llevados a cabo en localidades
andaluzas, se encontr que en las olas de calor, la mxima mortalidad se
produca en ancianos varones, lo que se atribuy a que el hombre es ms
proclive a salir de la casa y realizar ms actividad fsica en el exterior. Por
eso creemos que con una informacin adecuada no slo se puede ayudar a
hacer ms llevadera una situacin meteorolgica adversa, sino tambin
salvar vidas.

Otro motivo de preocupacin viene por las enfermedades infecciosas, que


sern ms frecuentes con temperaturas ms elevadas. La malaria, por ejemplo, est
apareciendo en zonas nuevas y en altitudes donde nunca antes se haba registrado;
tal es el caso de las poblaciones de Kenya, los Andes colombianos o Jaya Irian en
Indonesia. Mayor temperatura puede, igualmente suponer la extensin del radio de
influencia de la fiebre amarilla, el dengue o la fiebre del Nilo, entre otras, as como
afectar a la propagacin de garrapatas y mosquitos.

De la misma manera, las inundaciones, consecuencia de las precipitaciones


torrenciales, pueden constituir una causa de propagacin de infecciones, como el tifus
o el clera, en los pases menos desarrollados. Y para los pases ricos, donde las
alergias crecen cada ao, el cambio climtico puede incrementarlas, por cuanto
mayores concentraciones de dixido de carbono y temperaturas ms elevadas,
suponen una mayor cantidad (y agresividad) de polen en el aire.

Hasta ahora hemos comentado algunas de las consecuencias sobre los seres
humanos. Mas, qu le ocurrir al resto de las especies? La repuesta es que la
gran mayora tendr que realizar un considerable esfuerzo para adaptarse a las
nuevas condiciones, lo que en funcin de su vulnerabilidad se realizar con diferentes
posibilidades de xito. Una de las especies ms amenazadas es el oso polar, especie
nica que ver peligrar su supervivencia en la medida en que se destruye su hbitat.
Las especies migratorias vern alterados sus ritmos con el riesgo de que su alimento
no est disponible en el momento de su llegada. Los vectores infecciosos, cuyo
aumento como se ha visto- corre paralelo al de la temperatura, pueden daar
tambin a muchas especies, lo que ya est sucediendo con los delfines
mediterrneos. Los ciclos reproductivos en anfibios y reptiles pueden verse alterados.
Y la diversidad, en general, reducida. Uno de los entornos ms ricos, como son los
arrecifes de coral, pueden degradarse al perder las algas microscpicas. Segn
algunas previsiones, para finales de siglo, el 50% de las especies pueden encontrarse
dentro de las listas de riesgo que anualmente elabora la Unin Internacional para la
Conservacin de la Naturaleza.

Volviendo al entorno humano, no deben olvidarse las consecuencias


econmicas. Sern incalculables, en el sentido ms literal de la palabra, en cuanto
que supondrn una prdida del patrimonio natural, adems del coste causado por los
efectos derivados de todos los impactos. No es difcil aventurar, como apunta el
Informe Stern, una cada del 20% en el Producto Interior Bruto mundial como resultado
de los desastres naturales, lo que puede suponer un serio obstculo al desarrollo de
los pases que ms lo necesitan.

Si antes se ha comentado la necesaria adaptacin que tendrn que realizar las


especies, idntica suerte le tocar al ser humano. Y ms que a l, a sus actividades y
negocios. La agricultura se trastocar, en primer lugar, por la mayor demanda de agua
de riego, que no siempre estar disponible, y por la nueva distribucin de cultivos que
buscarn las condiciones ms propicias, no siempre coincidentes con las tradicionales.
Como caso ya observado, y tomando el ejemplo de la uva, puede citarse la mejora en
la calidad de los vinos franceses cuya graduacin alcohlica ha subido 2, puesto que
la graduacin y la temperatura se encuentran directamente relacionadas. Y el cultivo
de vides en Gran Bretaa, algo desconocido en los ltimos siglos.

Dos temas a los que nuestro pas puede resultar muy sensible (adems de la
viticultura) son la pesca y el turismo. En cuanto al primero es bien conocida la
sobreexplotacin de caladeros, que hace peligrar a medio plazo el suministro. Las
flotas deben desplazarse continuamente a la bsqueda de nuevos bancos que,
adems, el cambio climtico contribuir a redistribuir. Frente a un mar ms clido,
muchas especies comienzan a ascender hacia latitudes ms altas, habindose
observado algunas que han subido hasta 1.000 kilmetros hacia el Norte. En cuanto al
turismo, el de nieve descender drsticamente y el estival buscar destinos
climatolgicamente ms suaves.

Las consecuencias sociales del cambio climtico no sern tampoco


desdeables. A lo largo de la historia, el clima ha marcado la evolucin humana y ha
estado relacionado con muchos acontecimientos, alguno de ellos de trascendental
importancia. Como mejor ejemplo, dos aos antes de la Revolucin Francesa entraron
en erupcin tres importantes volcanes, dos islandeses y uno japons. Como
consecuencia, el cielo se cubri de cenizas enfriando la temperatura de la Tierra, lo
que repercuti en las cosechas, que durante esos aos fueron desastrosas,
generando un enorme malestar en el campesinado, que vio empeorar sus condiciones
de vida, lo que pudo influir en los hechos posteriores.

Adems de la configuracin de un nuevo perfil en el que los conflictos por el


agua, como problema principal, no estarn ausentes, los impactos sociales ms
importantes se esperan de las migraciones que los efectos del cambio climtico
originarn. As, desde el Sahel, una de las zonas donde se cree que las lluvias se
reducirn considerablemente, se esperan 200 millones de refugiados. El sur de Asia
ser tambin una de las zonas ms afectadas, aunque en sentido inverso, a causa de
las inundaciones. Igualmente, si el nivel del mar contina su ascenso y la erosin
costera se agudiza, la poblacin de las islas y de las costas se ver forzada a emigrar
hacia el interior. Tal es el caso de las Islas Tuvalu, entre Australia y Hawai, donde la
intensidad de las mareas est obligando a sus habitantes a deshabitarla. Para Espaa
puede suponer la reubicacin de 20 millones de personas. Y no debe olvidarse que
una tercera parte de la poblacin mundial vive a menos de 60 kilmetros del mar.

Las consecuencias del cambio climtico dependern de los escenarios


alcanzados, en donde la evolucin de variables sociales, como la poblacin o la
energa, ser fundamental. En todo caso ya muestran un perfil incierto y preocupante,
al haberse superado las 400 partes por milln de dixido de carbono, una
concentracin desconocida en la historia de la humanidad. El sentido de la educacin
ambiental (definida en la Cumbre de Ro de 1992 como herramienta imprescindible en
el camino hacia la sostenibilidad) es el de intervenir en la evolucin de un impacto para
resolverlo y prevenirlo. Para ello interpreta los problemas ambientales
(considerando sus causas inmediatas y ltimas, esto es, la emisin de los gases
invernadero fruto de la actividad humana y el modelo capitalista de consumo como
generador de la presin sobre los recursos), promueve valores que conduzcan a
estilos de vida ms sostenibles y responsables (como la austeridad, la conservacin,
el sentido crtico) y capacita y fomenta aptitudes de intervencin social que
conduzcan a la toma de iniciativas y a la participacin en la vida pblica, puesto que la
resolucin de los problemas ambientales requiere de la actuacin de las instituciones y
de la participacin ciudadana.

El cambio climtico, como todos los problemas globales, no se resolver slo


con la educacin, sino con ambiciosos protocolos internacionales revisables y
vinculantes. Pero la educacin y el compromiso ciudadano deben acompaarlos para
lograr que la sociedad se conciencie y acte. Las buenas prcticas que desde la
educacin ambiental se proponen para combatir el cambio climtico apuntan en las
siguientes direcciones:

Fomento del ahorro y la eficiencia energtica, tanto en el domicilio como


en el centro de trabajo, incluyendo la construccin, la iluminacin, la
climatizacin, los electrodomsticos y la utilizacin eficiente de la
ofimtica.

Modelos de transporte sostenible y eficiencia en su uso, con un


transporte pblico no contaminante, vehculos elctricos y planes para
el empleo seguro de la bicicleta.

Conservacin de los recursos, incluyendo la reparacin, la reutilizacin


y el reciclaje, dentro de una economa circular.

Reduccin del consumo de carne en la dieta junto con la adquisicin de


productos de proximidad y de la agricultura ecolgica.

Reduccin del consumo de agua, por la cantidad de energa invertida


en su depuracin y tratamiento.

Puesta en prctica de valores, como la responsabilidad o la sencillez,


encaminados a reducir los altos niveles de consumo de las sociedades
occidentales.

Integracin en colectivos y movimientos que trabajen a favor del medio


y de un modelo econmico sostenible.
La educacin ambiental as entendida puede resultar un excelente
complemento a los compromisos de las Estrategias nacionales y autonmicas, y de la
Cumbre de Pars, cuyos resultados presentan incertidumbres. Para que los
instrumentos internacionales puedan alcanzar con xito los objetivos marcados
especialmente si, como en este caso, lo son a medio plazo- deben acompaarse de
slidos programas de educacin ambiental que impliquen al ciudadano, aportndole la
informacin que necesita y comprometindole en la puesta en prctica de buenos
hbitos, que no slo mejorarn los escenarios del cambio climtico, sino los
ambientales en su totalidad. Para que promueva iniciativas sociales, como las Alianzas
o Mesas por el Clima, que en muchas ciudades del mundo, entre ellas varias
espaolas, trabajan en programas municipales y sensibilizadores para mitigar las
emisiones desde los ncleos urbanos. Y para vigilar a las instituciones en el
cumplimiento de su papel de informacin y previsin de los episodios y situaciones
que puedan afectar a los grupos de poblacin ms vulnerables.
ENERGAS ALTERNATIVAS: REALMENTE LO SON?

Hablar de energa es hablar de vida y, especialmente, la del ser humano. Su


historia va indisolublemente unida a la de aqulla, y realmente emociona observar
nuestra evolucin en funcin de conseguir una mayor eficiencia en sus actividades y
un nivel ms elevado de bienestar. Desde los primeros pasos, apoyndose en sus
propias fuerzas, la colaboracin del grupo, la domesticacin y empleo de los animales,
el descubrimiento de la rueda, la utilizacin de mquinas sencillas (palanca, polea,
torno) y, ante todo, el hallazgo del fuego, cada etapa supuso progresivos avances en
la conquista del mundo y en nuestro desarrollo. Las energas renovables tambin
jugaron un importante papel en la historia, desde la biomasa, como casi nica fuente
de combustin, hasta la energa elica que se aplicar en la navegacin y los molinos,
pasando por incipientes y pintorescas aplicaciones de la energa solar, como las que
utilizara Arqumedes para quemar las velas de los barcos enemigos mediante la
adecuada orientacin de espejos.

Uno de los cambios ms significativos llegara con la Revolucin Industrial,


donde adems de intensificar los procesos a travs de la produccin en cadena se
comenz a emplear a gran escala un combustible nuevo y eficiente el carbn-
constituyendo el alma energtica de la mquina de vapor de Watt de 1782. El
descubrimiento en Pensilvania, a finales del siglo XIX de yacimientos de petrleo,
abrir definitivamente la puerta al empleo generalizado de los combustibles fsiles,
llamados as por haberse formado a lo largo de pocas histricas pretritas a partir de
enormes cantidades de vegetales (carbn) y plancton (petrleo).

En las dos grandes guerras del siglo XX se produjo una utilizacin masiva de
ambos combustibles. Pero ser tras la recuperacin de la ltima, cuando llegar la
sociedad de consumo, ponindose a disposicin de toda la poblacin bienes y
servicios que antes eran privilegio de una minora, lo que en principio no sera
objetable, si no fuera porque en muchos casos son de duracin corta, de usar y tirar o,
sencillamente, innecesarios.

Sin embargo, lo que suele olvidarse en que detrs de cada producto que se
fabrica y consume, no slo existen determinadas materias primas, sino tambin agua y
energa. Por ello, las sociedades occidentales, cada vez ms opulentas, adems de
gastar grandes cantidades de energa para la mayor parte de sus actividades
cotidianas (produccin, climatizacin, iluminacin, transporte), bajo la presin de la
publicidad y de la moda adquieren ingentes cantidades de bienes que tambin habrn
empleado la energa en su elaboracin y distribucin. Mas, nada de esto resulta
gratuito, ya que la contaminacin generada en cualquier proceso productivo ha llegado
a globalizarse y la sombra del encarecimiento/agotamiento comienza a planear sobre
unas fuentes de energa que son necesariamente limitadas.

Al ritmo en que se vienen consumiendo hoy los combustibles fsiles, no hay


ninguna duda en que el petrleo y el gas agotarn sus mejores reservas a lo largo de
este siglo. Se considera que en los ltimos 130 aos se han consumido la mitad de las
reservas del petrleo disponible (equivalente a un billn de barriles), que corresponden
a las de mejor calidad, las ms baratas y las ms accesibles. Hoy se estima un
periodo de 30 aos para su liquidacin, ya que el consumo mundial de este producto
se ajusta a un modelo de crecimiento exponencial. Paralelamente, los combustibles
fsiles han originado multitud de problemas ambientales, desde la emisin de
partculas responsables del 1,6% de todas las muertes que se producen en el
mundo- al conocido cambio climtico, que puede comprometer seriamente la vida en
el planeta y que, desde luego, terminara con nuestra forma de entender la civilizacin.
Por ello, y puesto que nadie, en los niveles oficiales, parece cuestionarse el
crecimiento continuo al que cada vez ms pases pretenden acceder, debe buscarse
un sustituto energtico, para el que se han barajado las energas nucleares y las
energas renovables.

Las primeras no pueden considerarse seriamente como alternativa, ya que de


la energa nuclear de fusin no se piensa que haya resuelto sus problemas tcnicos
antes de finalizar el siglo XXI, y en cuanto a la de fisin, la ms conocida y empleada,
adems de resultar tambin agotable, es cara y contaminante, y no puede presentarse
como una respuesta a las necesidades energticas mundiales: para ello habra que
construir decenas de nuevas centrales, lo que llevara a que en este siglo terminara el
uranio, adems de haber dejado probablemente fuera a la mayor parte de los pases
pobres, por ser una tecnologa para ellos inalcanzable, y no haber dado respuesta a
campos energticos tan importantes como el transporte o la agricultura.

De este modo, no quedan como alternativa ms que las energas que


realmente lo son: solar (trmica y fotovoltaica), elica, geotrmica, hidrulica y
minihidrulica, biomasa y biocombustibles. A medio plazo, las energas marinas (por
diferencia trmica, oleaje y mareas) sern, asimismo, importantes. De figurar en un
horizonte utpico, han pasado a considerarse seriamente por ciudadanos, empresas y
administraciones, apostando decididamente por ellas, hasta el punto de que un
mnimo del 30% de la energa elctrica producida actualmente en Espaa procede de
energas renovables, destacando especialmente la elica. Su desarrollo, desde
Estados Unidos a China, pasando por la Unin Europea (especialmente Alemania,
Dinamarca y Espaa) ha sido espectacular, y en este ranking nuestro pas ocupa un
lugar destacado en cuanto a energa solar fotovoltaica y elica, situndose entre las
principales potencias mundiales en fabricacin y uso.

Obviamente, la expansin de este nuevo sector ha generado miles de puestos


de trabajo (89.000 empleos directos en Espaa), mostrando nuevamente que las
propuestas ambientales favorecen mucho ms el empleo que las que no lo son,
trtese de la industria del petrleo o de la nuclear. Adems, los contratos de trabajo
suelen ser ms estables, de hecho slo el 15% del sector son temporales.

Significa todo lo anterior que estamos dirigindonos serenamente hacia un


nuevo paradigma energtico regido por estas nuevas energas, limpias, inagotables y
gratuitas? Desgraciadamente, la respuesta no puede ser totalmente afirmativa. En
estos momentos el 85% de la demanda energtica mundial se satisface con
combustibles fsiles (carbn, petrleo, gas), debido tanto a la inercia de sus
aplicaciones como a los fuertes intereses que los sostienen. Sin embargo, los
problemas ambientales y climticos continuarn agravndose y el agotamiento estar
ms cercano. El mundo debe actuar rpidamente si quiere evitar un brusco declive con
las inquietantes consecuencias econmicas y sociales que podran suponer. Un mayor
impulso a las renovables parece necesario, mas reside en ellas la nica esperanza a
los problemas energticos, son verdaderamente la respuesta al dilema econmico y
ambiental en que nos encontramos?

Las energas renovables an presentan aspectos por resolver. Su eficiencia no


siempre es la esperada, algunas son intermitentes y el almacenamiento no est
completamente resuelto; pueden resultar todava caras, pueden dar lugar a impactos
ambientales (impactos paisajsticos, ruidos) y la autonoma y descentralizacin que
ofrecen (uno de sus principales atractivos) se pierden al quedar nuevamente en manos
de empresas privadas, de las que una buena parte son transnacionales petrolferas
Por ello, para que sean verdaderamente alternativas (coherentemente con su nombre)
deberan cumplir una serie de condiciones:

Una apuesta decidida en I+D para superar sus limitaciones actuales,


considerndolas estratgicamente preferentes para que sus
aplicaciones sean seguras, siguiendo siempre el principio de
diversificacin, esto es, aplicar la mejor energa para cada uso,
teniendo en cuenta las condiciones locales. Realizndolo seriamente
podra llevar a que alcanzaran su madurez para mediados de siglo,
momento en que podran sustituir, en un gran porcentaje, a las
convencionales.

Para que las energas sean verdaderamente alternativas, deberan


descentralizarse y autogestionarse por los colectivos locales, ya que su
naturaleza lo permite. Partiendo de las propias necesidades y de los
recursos renovables disponibles, cada pas, comunidad y regin
pueden controlar sus fuentes energticas y decidir sobre su
funcionamiento, como viene ocurriendo en varios estados de la India.
Aqu no hay combustibles que importar y a los que supeditarse, slo
una tecnologa cuya naturaleza puede situarse entre las de media y
baja intensidad, por lo que cada vez debieran resultar ms accesibles.

Acompaarlas de una importante mejora en el ahorro y la eficiencia


energtica, que podra llegar a reducir entre el 10 30% del consumo
de energa primaria. Eso es vlido para todos los sectores, desde el
industrial (cogeneracin, sistemas de calidad ambiental, recuperacin
de residuos en origen) al domstico (iluminacin, aislamiento,
climatizacin, electrodomsticos de clase A), pasando por el transporte
pblico de bajas emisiones (vehculos elctricos, biocombustibles,
hbridos), el comercio y la Administracin. La recuperacin y el reciclaje
deben, asimismo, ser normas en cada uno de ellos.

Las Administraciones deben apoyarlas decididamente y no penalizarlas


cuando se trata de autoconsumo, lo que ha supuesto para Espaa una
imagen bochornosa (en relacin con la energa fotovoltaica) en un
mundo en el que las energas renovables se han convertido en uno de
los principales objetivos. Puede ser conveniente revisar las reas que
reciben ayudas pblicas, no siempre justificadas (minera del carbn o
keroseno para loa aviones, por ejemplo), y orientarlas hacia lo que la
sociedad verdaderamente necesita.

Un modelo de trnsito puede tener cabida, permitiendo el uso del gas


natural (combustible fsil de mayor eficiencia y menores emisiones) y el
carbn gasificado, forma en la que se pueden reducir gran parte de sus
impactos ambientales, buscando la introduccin progresiva de las
renovables en sus mejores mbitos de aplicacin.

Por ltimo, pero no menos importante, es volver a recordar que sin una
contencin en el consumo y sostenibilidad en el desarrollo, no hay
alternativa energtica posible, como nos lo recuerda el caso de los
biocombustibles de primera generacin. Para que pudieran resultar una
alternativa al transporte europeo en su forma actual, el 72% del
territorio debera dedicarse a su cultivo, pero como esto no resulta
viable, hay que producirlos en pases del sur, sustituyendo cultivos
alimentarios por energticos para satisfacer nuestras necesidades y en
detrimento de su supervivencia. De la misma manera, podemos
imaginar la inviabilidad de un mundo plagado de aerogeneradores y
colectores para atender a nuestras insaciables necesidades
Definitivamente, si no hay una reduccin en el consumo dentro de una
seria propuesta de austeridad y decrecimiento en los pases de mayor
desarrollo, no dispondremos de verdaderas alternativas energticas.
Nadie piense que las energas convencionales, que actualmente
mueven el mundo van a ser tranquilamente sustituidas por las
renovables, mientras nosotros sigamos consumiendo sin criterio.

Las energas alternativas pueden plenamente serlo en un mundo


consciente de sus lmites, que decida encaminarse a la sostenibilidad como
propuesta para todos, y que decida llevar el control de las riendas de su
historia. De lo contrario, y aun admitiendo todos sus aspectos positivos, no
estarn expresando toda su potencialidad y su futuro.
EL OZONO

La historia del descubrimiento del ozono tiene como punto de partida la del
propio oxgeno y la de la composicin del aire. No debe olvidarse que, durante mucho
tiempo, la comprensin del mundo no fue rigurosa y estuvo frecuentemente teida de
aspectos mgicos, creyendo en diversas teoras no comprobadas. As, se pensaba
que la atmsfera estaba constituida por un fluido universal, el ter, hiptesis sta que
unida a la del flogisto -principio combustible de las sustancias que ardan- o fuerza
vital, principio que situaba a los compuestos orgnicos en un escaln superior dentro
de la qumica, impregnaron las ideas bsicas de esta disciplina antes de los siglos
XVIII, y XIX.

Fue en esta poca cuando Antoine Lavoisier (1743 1794), considerado como
el padre de la qumica moderna, realiz en 1774 el primer anlisis cuantitativo del aire,
estableciendo su composicin en un 27 % de aire respirable, que despus llamara
oxgeno -derivado de las palabras griegas que significan engendrador de cidos- y
un 73% de aire no respirable, que correspondera al nitrgeno. As presentaba en
1775 Lavoisier su descubrimiento a la Academia de Ciencias:

Este aire fue descubierto casi simultneamente por Priestley, Scheele2 y por
m. Primero le di el nombre de aire sumamente fcil para la respiracin o muy fcil
para la respiracin, pero despus lo cambi por el nombre de aire vital o vivificante.

Las proporciones medidas por Lavoisier se acercaron bastante a las


actualmente establecidas (21 % de oxgeno y 78 % de nitrgeno).

La existencia del ozono fue detectada por primera vez en 1787 al observar el
fsico holands Martinus Van Marum (1750 1837) su olor tpico en el aire cuando se
producan descargas elctricas. Sin embargo, su descubrimiento definitivo se
realizara en 1840 por Christian Schnbein (1799-1868) en la electrolisis del agua,
dndole el nombre de ozono por su olor (del griego oz-ozein: oler). En 1858,
Houzeau comprueba la existencia de ozono en la troposfera y en 1880 Chappuis
realiza su primera deteccin espectroscpica. Cuando en 1881 Walter Hartley (1846
1913) encuentra la banda de absorcin del ozono en torno a los 300 nanmetros
(nm.), sugiere que debe encontrarse de forma natural en la alta atmsfera en mayor
proporcin que en la superficie de la Tierra.

Las primeras medidas de ozono en la atmsfera fueron realizadas por los


cientficos franceses C. Fabry y H. Buisson mediante un espectrgrafo diseado por
ellos mismos, que poda calcular cantidades de ozono a partir de la medida de la
intensidad de la radiacin solar. A partir de estos datos tambin sugirieron que el
ozono deba formarse en altura bajo la influencia de una fraccin de la radiacin
ultravioleta solar. Esta zona correspondera a lo que ms tarde conoceramos como
ozonosfera, dentro de la estratosfera, y caracterizada por un incremento en la
temperatura, consecuencia de las reacciones de formacin de ozono.

2
J.Priestley, qumico fsico ingls y K. Scheele, qumico sueco, fueron contemporneos de Lavoisier.
En 1857, Von Siemens logr preparar ozono en ciertas cantidades. Para ello
emple tubos especiales, que ms tarde llevaran su nombre, conteniendo aire y en
los que produjo descargas elctricas aplicando corriente alterna de alta tensin.

Fue precisamente Charles Fabry (1867 1945) quien en 1929 decidi


convocar en Pars la Primera Conferencia Internacional sobre el Ozono. Una de las
mejores contribuciones a la misma fue la del cientfico britnico Sydney Chapman
(1888 1970), que estableci los mecanismos bsicos que rigen la formacin y
destruccin de ozono en la estratosfera, distinguiendo entre las radiaciones ultravioleta
que disocian el oxgeno molecular, a las que asign un rango de longitud de onda
comprendida entre 130 y 180 nanmetros, y las que disocian el ozono, que estaran
comprendidas entre 230 y 290 nanmetros, valores que podemos considerarlos
concordantes con los que actualmente conocemos.

Uno de los asistentes a la Conferencia de Pars fue Gordon M. Dobson (1889


1976). Dado que el equipo de medida ideado por Fabry y Buisson result ser caro y
poco adecuado para el trabajo al aire libre, Dobson y sus colaboradores trabajaron
para construir un instrumento que basado en sus mismos principios resultara ser ms
prctico y preciso. Su proyecto finalizara en 1924 y estara constituido por un
espectrmetro que utilizaba una placa fotogrfica donde se impresionaban las
observaciones. Con este aparato detectaron las variaciones diarias y estacionales de
ozono, que fluctuaban desde valores mximos medidos en primavera hasta valores
mnimos medidos en otoo. El prototipo de este espectrmetro se encuentra en el
Museo de Ciencias de Londres.

Las observaciones, que en un primer momento estuvieron circunscritas a


Europa -las primeras medidas se realizaron en el ao 1930 en la estacin
meteorolgica de Arosa, en Suiza- fueron amplindose a redes internacionales con el
objetivo de disponer de un conjunto de medidas en todo el planeta. En este intervalo,
Dobson mejorar su proyecto original, modificando la parte ptica para que resultara
ms sensible, y sustituyendo la placa fotogrfica por una clula fotoelctrica. Qued
as configurado un preciso instrumento de medida que sera conocido como
espectrofotmetro Dobson. Se construyeron del mismo un total de 122 unidades hasta
que en 1976 la firma comercial que se encargaba de su fabricacin dej de hacerlo.
Con uno de ellos, emplazado en la Antrtida, se descubrira el agujero de ozono.
Como recuerdo y homenaje a este estudioso del ozono, las medidas de este
compuesto se expresan actualmente en las unidades que llevan su nombre.

Dentro de este periodo, en 1929, se descubri un mtodo fundado en el Efecto


Umkehr para determinar el perfil vertical de las concentraciones de ozono. Basado en
la combinacin de la absorcin y dispersin de determinadas longitudes de onda,
puede deducirse la distribucin de ozono en nueve niveles de cinco kilmetros de
espesor. Este tipo de clculos, mediante mtodos normalizados, ha venido siendo
tambin utilizado en el Centro Mundial de Datos del Ozono de la Organizacin
Meteorolgica Mundial, que guarda en sus archivos ms de 40.000 perfiles.

En 1948 se form la Comisin Internacional del Ozono, uno de cuyos objetivos


era reunir las diferentes determinaciones de ozono que se estaban realizando a lo
largo y ancho de todo el planeta. Adems de las medidas desde tierra, se haban
venido realizando observaciones en globo, que convena coordinar, validar y distribuir
a todos los grupos investigadores. Tambin se crea de inters revisar algunas de las
teoras propuestas aos atrs -entre ellas la de Chapman- por lo que entre 1951 y
1954 fueron convocadas tres conferencias internacionales sobre ozono en Bruselas
(1951), Oxford (1952) y Roma (1954).

En 1957 se celebr el Ao Geofsico Internacional. El ozono constituy una de


sus reas de trabajo, pues se contaba con un apreciable nmero de
espectrofotmetros Dobson recogiendo datos por todo el planeta y, por primera vez,
en la Antrtida. Para este ltimo emplazamiento se eligi la base britnica de Halley
Bay (64O, 75S) situada en el interior del Mar de Weddell. Los datos registrados en
los meses de septiembre y octubre, correspondientes a la primavera austral, resultaron
ser un 30 % ms bajos que los del resto de la Tierra. Este comportamiento singular,
que en un primer momento fue atribuido a imprecisiones de los aparatos de medida,
pero ms tarde aceptado al confirmarse cada ao dentro del mismo periodo,
constituy una de las aportaciones ms interesantes del Ao Geofsico y configur la
particularidad de la regin antrtica en cuanto a distribucin de ozono se refiere. Entre
las causas que explicaban esta prematura reduccin se encontraban las erupciones
volcnicas (con la inyeccin de diferentes productos qumicos en la alta atmsfera), la
emisin de contaminantes (algunos de los ms persistentes comenzaron a emplearse
en la dcada de los 30) y las condiciones extremas del continente antrtico, en cuanto
a temperatura y vorticidad.

Con el objetivo de continuar el esfuerzo desplegado con motivo del Ao


Geofsico, el Consejo Internacional de Uniones Cientficas constituy en septiembre de
1957 el Comit Cientfico de Investigacin Antrtica, realizando en 1958 su asamblea
constituyente. Se trataba de una institucin con vocacin de coordinar la poltica
cientfica, no slo antrtica, sino a escala planetaria estudiando, entre otros campos, el
magnetismo terrestre, la evolucin de la atmsfera, etc. En 1961 cambi en sus siglas
el trmino cientfico por el de especial. El xito posterior del Tratado Antrtico
dependi, en cierta medida, del asesoramiento de este Comit.

Las nuevas tecnologas -como las tcnicas oceanogrficas, la toma de datos


remotos y sistemas telemticos en estaciones meteorolgicas distantes- la vigilancia
va satlite o las modernas tcnicas cartogrficas, supondrn un importante impulso en
el conocimiento de nuestra atmsfera y harn ms precisos los valores registrados en
todas las estaciones.

En la actualidad, alrededor de 60 pases contribuyen al Sistema Mundial de


Observacin de Ozono, dentro de la Organizacin Meteorolgica Mundial, registrando
y almacenando datos de capital importancia para la comprensin del estado y de los
cambios en esa zona de la atmsfera tan indispensable para la vida que conocemos
como capa de ozono.

Cabra, finalmente, preguntarse por el ozono en otras regiones del Sistema


Solar, adems de nuestro planeta. Como se expuso al principio, el ozono ha sido
considerado como un gas tpico de la atmsfera terrestre en la medida en que su
presencia se debe al oxgeno, y no parece haberse encontrado rastro de este
compuesto en otras atmsferas planetarias. Sin embargo, la excepcin podra estar en
Ganmedes, el mayor satlite de Jpiter, al haberse observado huellas de su espectro
a travs del telescopio espacial Hubble. La cantidad de ozono detectada sera muy
pequea en comparacin con la Tierra y su produccin podra venir desencadenada
por partculas cargadas dentro del fuerte campo magntico de Jpiter. La rotacin de
este planeta arrastrara estas partculas a gran velocidad, sobrepasando el lento
movimiento de Ganmedes y cayendo sobre su helada superficie. All podra
descomponer las molculas de agua, aunque los mecanismos de formacin no estn
an suficientemente descritos.

Es probable, asimismo, la presencia de una tenue atmsfera de oxgeno en


este satlite, tal como el Hubble pareci tambin detectar en Europa, otro de los
satlites jovianos.

El ozono ha sido estudiado en profundidad por los fsicos Marignac, Becquerel


y Fremy, aunque su frmula sera establecida por Soret y descrita como una forma
alotrpica del oxgeno, empricamente O3 y estructuralmente triangular. Estudios de
microondas han mostrado que los tomos de oxgeno forman un ngulo de 117 y es
tal que los dos tomos exteriores estn presionados uno contra otro, pero con sus
superficies independientes. Este ngulo es, posiblemente, la causa de la facilidad con
que el ozono se fragmenta en O2 y O y, por tanto, de sus propiedades oxidantes, a lo
que tambin contribuye su estructura electrnica molecular.

La principal propiedad del ozono es, en efecto, su fuerte carcter oxidante, el


mayor despus del flor. Como consecuencia, oxida en fro a casi todos los metales,
especialmente al hierro, mercurio, plata y manganeso, desplazando al cloro, bromo y
yodo de sus combinaciones con el hidrgeno y con los metales; oxida al mximo a los
cidos constituidos por azufre, fsforo y arsnico; en fro, tambin, transforma el
amonaco en nitrito y nitrato amnicos; finalmente, destruye por oxidacin las materias
orgnicas, como caucho o corcho.

El ozono es absorbido por algunos compuestos orgnicos no saturados para


dar productos muy poco estables. Estos procesos explicarn por qu los neumticos
de los automviles, en ciudades con un alto ndice de contaminacin por ozono, se
daan seriamente, como consecuencia de las reacciones entre este compuesto y el
doble enlace de la goma.

En cuanto a sus propiedades fsicas, el ozono es un gas de color azul a


concentraciones elevadas, y de olor fuerte y penetrante, con el umbral olfativo a 0,02
partes por milln. Su densidad es de 1,66 gramos por centmetro cbico y sus puntos
de fusin y de ebullicin se sitan, respectivamente, en 193 C y 112 C. Es poco
soluble en agua (1,09 gramos por litro a 0 C), aunque su solubilidad es mayor que la
del oxgeno. Es estable a temperaturas elevadas.
El ozono requiere elevada energa para su formacin, ms que la
habitualmente disponible en la troposfera, por ello el ozono, de forma natural, es muy
escaso en las capas ms bajas de la atmsfera: las tormentas, y las descargas
elctricas que producen, constituyen algunos de los procesos naturales que conducen
a la formacin de ozono en estas regiones. Por el contrario, ser la alta energa de la
radiacin ultravioleta solar, presente en la estratosfera, la que se invierta y sea
consumida en la produccin del ozono atmosfrico.
Las aplicaciones del ozono han sido numerosas y son consecuencia de las
reacciones de oxidacin. As, se ha utilizado para la depuracin del aire en atmsferas
confinadas y esterilizacin de las aguas tanto potables como de procesos, residuales y
usos recreativos. La principal ventaja del empleo del ozono en estos tratamientos es
que, despus de la ozonizacin se descompone en oxgeno, sin modificar el sabor,
olor o aspecto, ni presentar efectos secundarios como ocurre con otros oxidantes,
como el cloro. Se ha utilizado tambin en la industria alimentaria como desinfectante y
en la sntesis de algunas esencias vegetales (vainilla, heliotropina). En la industria
qumica se emplea en la decoloracin de celulosas, papel y fibras textiles y, a veces,
para el blanqueo de telas y almidn; asimismo, en procesos de oxidacin referentes a
metales, fenoles, colorantes o cianuros. Ambientalmente, ha resultado de utilidad
como oxidante de dioxinas, en la recuperacin de suelos contaminados y en el control
de olores en los depuradores de gases. Estas aplicaciones no contribuyen de forma
significativa al incremento de las concentraciones de ozono troposfrico en nuestra
baja atmsfera.
Hemos credo conveniente realizar esta introduccin sobre uno de los
productos ms fascinantes de la qumica (y de la atmsfera), ya que dependiendo de
donde se site puede proteger o destruir. Sin l en la alta atmsfera, no habra vida
superior (la vida empez en tierra firme cuando haba ya una capa protectora), y
cuando aparece en nuestros niveles atmosfricos se convierte en un peligroso
contaminante capaz de daar seres humanos, animales, plantas y materiales. De todo
ello se tratar a continuacin.
LA CAPA DE OZONO

Fue hace 1.500 millones de aos, siendo la concentracin de oxgeno


atmosfrico del orden del 1% del actual, cuando tuvo lugar la formacin de la capa de
ozono. Este fenmeno permiti que la vida se desarrollase en la parte ms superficial
de las aguas, con lo que aument la fotosntesis y con ella la cantidad de oxgeno
disponible; la consecuencia ms importante fue que el metabolismo de los seres vivos
se produjo desde la respiracin y no slo desde la fermentacin, como haba sucedido
hasta entonces. Setecientos millones de aos ms tarde el nivel de oxgeno lleg al
7% de su proporcin conocida en el aire y el ozono alcanz los valores actuales.

En los periodos previos a la formacin de ozono atmosfrico, la vida bacteriana


debi ser muy abundante y aunque situada en lugares oscuros, no parecen existir
evidencias de destrucciones masivas debidas a la radiacin ultravioleta. Se ha
sugerido que a travs de una secuencia compleja de reacciones, una proporcin
pequea pero significativa de metano (gas abundante en la atmsfera primitiva como
consecuencia de los procesos de fermentacin) habra pasado a formar polmeros
orgnicos, que podran absorber cierta proporcin de radiacin de manera similar a
como lo hace el ozono en la actualidad.

El ozono, en un 90%, se localiza en la estratosfera entre los 15 y 35 kilmetros


de altura, aunque su mximo se encuentra sobre los 22 Km., con picos de 25 Km.
sobre el ecuador y 15 Km. sobre los polos. Al igual que el vapor de agua, presenta una
gran variabilidad dependiendo su distribucin de las corrientes estratosfricas:
generado en la estratosfera de las regiones tropicales, los movimientos circulatorios lo
llevan hasta las altas latitudes del hemisferio que se encuentra en la estacin invernal.
La evolucin de la concentracin de ozono presenta un marcado carcter cclico con
periodicidad anual, coincidiendo los valores mximos al comienzo de la primavera y
los mnimos en otoo. Aunque se encuentra difundido en una franja muy amplia,
ocupara una capa de slo 3 mm. de espesor, si todo l fuera comprimido en las
condiciones normales de presin y temperatura (1 atmsfera de presin y 273 K de
temperatura).

Desde principios de siglo, el sector de la refrigeracin, especialmente el


industrial, cobraba cada vez ms importancia debido a su crecimiento y al inters por
garantizar una adecuada conservacin y transporte de los productos que lo
necesitaban. Para conseguir bajas temperaturas se recurra, sobre todo, al dixido de
azufre y al amonaco, ambos con buenas propiedades termodinmicas, pero con el
inconveniente de su toxicidad e inflamabilidad; al no encontrarse an la tecnologa
muy desarrollada, su empleo supona un importante riesgo, puesto que las fugas
podan provocar incendios, destruccin de las instalaciones y, en funcin de su
gravedad, serios problemas de salud laboral e incluso de supervivencia. Por ello, se
buscaba afanosamente un sustituto que, manteniendo la eficiencia como refrigerante,
pudiera reducir los aspectos negativos de los productos mencionados. Uno de los
cientficos que, entre los numerosos grupos, trabaj en la bsqueda de nuevos
procesos y productos refrigerantes fue Albert Einstein, patentando algunos sistemas
que, por diversas circunstancias, no fueron finalmente aceptados.

En el ao 1928 tuvo as lugar uno de los acontecimientos industriales ms


importantes: Thomas Midsely y Albert Henne, investigadores qumicos de la Divisin
de Fro de la compaa General Motors, sintetizaron un nuevo gas ininflamable y sin
toxicidad: el diclorodifluorometano, que muy pronto sera conocido como CFC-12 y que
pasara a ser utilizado masivamente en equipos de refrigeracin y aire acondicionado,
desde las grandes instalaciones hasta el consumo domstico.

Alentados por los buenos resultados conseguidos continu la investigacin y,


as, a comienzos de la dcada de los 50 se obtiene un nuevo gas: el
triclorofluorometano, que sera conocido como CFC-11 y empleado como propelente
en los sprays, as como en la fabricacin de las espumas sintticas. Algo ms tarde se
descubrira un gas de mayor complejidad, el CFC-113, de gran utilidad como
disolvente en las delicadas aplicaciones electrnicas -y entre ellas las informticas-
que requeran solventes de gran eficiencia sin producir dao en los sistemas. Con ello,
esta nueva familia de productos -ya denominada CFC- comienza a abrir su propio
espacio en la qumica y en la industria. En realidad se trataba de un reducido nmero
de gases -cercanos a los 20- derivados de hidrocarburos sencillos, como el metano o
el etano, en donde los tomos de hidrgeno originales haban sido sustituidos por
tomos de flor y cloro (de donde procede su denominacin de clorofluorocarburos)3.
A veces, tambin contienen bromo, reservando para estos productos el nombre de
halones, utilizados habitualmente en extintores. El nmero que sigue a la sigla hace
referencia a la distribucin de estos tomos en la molcula.

Los CFC no eran una familia ms de productos industriales; muy por el


contrario, presentaban unas extraordinarias propiedades entre las que se encontraban:

adecuada presin de vapor (su punto de ebullicin es cercano a las


temperaturas ambientales)
muy baja solubilidad en agua
ausencia de inflamabilidad
ausencia de poder corrosivo
ausencia de poder explosivo
baja conductividad elctrica en fase gaseosa
baja toxicidad
gran estabilidad qumica.

Si a ello se le aade su facilidad de manejo, incluido el almacenamiento, y su


bajo coste, entenderemos cmo, tras la segunda Guerra Mundial, su uso se
increment en un 10% anual durante casi tres dcadas en los Estados Unidos, y en
todo el mundo, entre 1960 y 1974 su produccin se multiplicara por ocho.

En estas mismas fechas la produccin anual de CFC era casi de mil millones
de toneladas, con unas emisiones a la atmsfera de un milln de toneladas anuales.
Los CFC, debido a sus propiedades y caractersticas comerciales, se estaban
introduciendo en muchos campos industriales llegndose a emplear en ms de 3.500
aplicaciones entre las que destacaban los aerosoles, refrigeracin y aire
acondicionado, espumas rgidas y flexibles, disolventes, extintores e intermedios
qumicos. Las mercancas y servicios producidos llegaban a superar los 30.000
millones de dlares anuales. Las empresas fabricantes se establecieron por todo el
mundo dndole a los productos su propio nombre comercial (Tabla I)

3
Ntese que no empleamos el trmino clorofluorocarbonos, que correspondera a una traduccin
literal del ingls, pero ajeno a la nomenclatura qumica espaola.
TABLA I. PRODUCTORES MUNDIALES DE CFC

PAS / REGIN EMPRESA MARCA de los CFC


UNIN EUROPEA
Francia Atochem Flugeno, Forane
Alemania Hoechst, Kali Chemie Frigen (H), Kaltron (K)
Gran Bretaa ICI, ISC Chemicals Arcton (ICI), Isceon (ISC)
Grecia SICNG
Italia Monteflor Algofrene
Holanda Akzo, Du Pont
Espaa Atochem, Hoechst, K.Chemi.
AMRICA Ducilo, Du Pont Fren
Union Carbide Ucon
Essex Chem. Co. (Racon)
Halocarburos (Du Pont)
Hoechst do Brasil
Kaiser Al. Chem. Co
Penwalt Isotrn
Produven (Atochem)
Quimobsicos (Allied)
Allied Genetrn
FRICA African Explosives Chem.
Ind. (ICI)
JAPN Asahi Glass
Daikin Kogyo Daiflon
Mitsui Flor Chem. Flon
Showa Denco
AUSTRALIA Australian Fluor Chem.
Pacific Chem. Ind (Atochem)

Los CFC fueron detectados por primera vez en la atmsfera por el Dr. James
Lovelock -uno de los investigadores ms prestigiosos de la atmsfera y formulador de
la conocida hiptesis GAIA- quien entre 1968 y 1971 realiz las primeras medidas sin
ver todava riesgo en ellos, aunque confirmando ya sus apreciables concentraciones y
su distribucin uniforme en la atmsfera. Con un sencillo cromatgrafo de gas, midi la
concentracin de CFC en un rea costera del oeste de Irlanda encontrando valores de
50 partes por billn en una atmsfera limpia. Das ms tarde, y en presencia de
intensa niebla, realiz las mismas medidas registrando ahora una concentracin de
CFC tres veces superior. La acumulacin atmosfrica de estos productos estaba fuera
de duda.

Motivados por estas observaciones, en otoo de 1973 dos investigadores del


Departamento de Qumica de la Universidad de California, Mario Molina y su director,
Sherwod Rowland, se interesaron, asimismo, por estos productos; el objetivo de su
investigacin era dnde y cmo desaparecan estos compuestos en la atmsfera.

La mayor parte de los contaminantes atmosfricos intervienen en secuencias


de reacciones que finalmente los eliminan, consiguiendo as que su tiempo de
residencia no sea muy elevado, y en donde suelen terminar depositados por la accin
de la lluvia, absorbidos por el suelo o disueltos en el mar. No era ste el caso de los
CFC, ya que debido a su alta estabilidad qumica y a su prcticamente nula solubilidad
en agua, deberan estar en grandes concentraciones suspendidos en la troposfera. En
un estudio previo se haba comprobado que estos gases tenan su nico sumidero
cuando eran descompuestos por la radiacin ultravioleta solar de onda corta, pero
como estas radiaciones no llegan hasta la superficie terrestre, poda concluirse que en
nuestros niveles atmosfricos los CFC eran indestructibles.

Mas algo no concordaba: las concentraciones medidas de CFC no eran tan


elevadas como cabra esperar. Pinsese que si las emisiones de estos productos
oscilaban alrededor del milln de toneladas anuales, aadido a su gran estabilidad, la
composicin de la atmsfera debera incorporar, adems de sus elementos habituales
-nitrgeno, oxgeno, argn, dixido de carbono- alguna proporcin, en el nivel de
elementos traza, de CFC. Al no ser as, Molina y Rowland formularon una hiptesis
atrevida: debido a sus largos tiempos de residencia atmosfricos podran ser
conducidos, con las grandes masas de aire, hacia la zona de convergencia
intertropical, alrededor del ecuador terrestre.

Ya haba sido demostrado que la tropopausa no constitua una barrera


infranqueable y que a travs de ella se producan movimientos ascendentes que
inyectaban las citadas masas de aire hacia niveles superiores. Siguiendo esta
dinmica, los CFC podran alcanzar entre los 25 y 50 kilmetros de altura, situndose
por encima de la capa de ozono, pudiendo ser entonces descompuestos por la
radiacin ultravioleta. Esta descomposicin liberara cloro, que reaccionara con las
molculas de ozono situadas en esa franja destruyndolas con una enorme eficacia:
cada tomo de cloro podra inutilizar hasta 100.000 molculas de ozono antes de su
inactivacin.

Mayor an sera la accin destructora del bromo procedente, sobre todo, de los
halones, ya que un tomo de este halgeno podra destruir entre 40 a 75 veces ms
molculas de ozono que un tomo de cloro.

Molina y Rowland haban descrito en su hiptesis con toda precisin lo que


ocurra en la realidad. Tal era el alcance de su descubrimiento que la prestigiosa
revista Nature rechaz en 1973 la publicacin de sus conclusiones, posiblemente por
considerarlas alarmistas. Pero el inters suscitado entre sus revisores condujo a la
publicacin definitiva el 28 de enero de 1974. En septiembre de ese mismo ao
presentaron sus conclusiones a la Sociedad Americana de Qumica, advirtiendo que si
la produccin de CFC continuaba al mismo ritmo en los prximos cien aos, se
destruira entre el 7 y el 13% del ozono atmosfrico y, en rangos de altura de 35 a 45
kilmetros, habra prdidas del 35 al 60%.

La NASA, por su parte, dio a conocer sus conclusiones en 1976 y, para mayor
seguridad, se realizaron medidas in situ utilizando aviones especiales, como el DC-8 y
el antiguo avin espa ER-2. Los resultados fueron que en las regiones estratosfricas
en donde se estaba produciendo una mayor destruccin de ozono, las
concentraciones de los xidos de cloro eran entre 100 y 200 veces superiores a las
normales, evidenciando as una fuerte anticorrelacin entre las medidas de este
compuesto y las de ozono.

A partir de este momento, y comprendida ya la gravedad del problema, que


podra comprometer seriamente la vida sobre la Tierra, comenzaron a reunirse todas
las partes implicadas. La industria se resisti, alegando que las reducciones de ozono
podran ser consecuencia de los ciclos solares. Hubo que refutar con medidas y
clculos dicha hiptesis, pero continuaron insistiendo, alegando ahora que podra ser
obra de los vientos estratosfricos. Pero la realidad es tozuda y los equipos cientficos
demostraron que los CFC eran los principales responsables.
Haba que actuar. En el ao 1985 se firm el Convenio de Viena, un acuerdo,
como tantos otros, plagado de buenas intenciones, pero sin compromisos concretos.
Sin embargo, y ante los datos cada vez ms evidentes, en 1987 se firm el Protocolo
de Montreal, en el que ya s se contemplaban compromisos, como la reduccin del
50% de la produccin de CFC para el ao 2000. Mas, no era suficiente.
Afortunadamente, el Protocolo contemplaba revisiones peridicas y as, en la de
Londres de 1992, se acord finalmente que los pases industrializados (los que
prcticamente fabricaban todos los CFC) deban reducir a cero la produccin,
consumo y distribucin para el ao 1996, fecha que la Unin Europea y los Estados
Unidos adelantaron a 1995. La industria, que tantos obstculos haba puesto, readapt
su produccin y en un plazo pequeo estaba fabricando sustitutos de los CFC,
mostrando que exista suficiente capacidad tcnica para renovar unos productos que
tanta utilidad estaban prestando. La recuperacin de la capa de ozono estaba en
marcha.

Se demuestra as que si existe voluntad poltica y claridad de objetivos hacia


los que dirigirse, medios tcnicos no suelen faltar. Extendiendo esta experiencia y esta
reflexin hacia muchos otros problemas ambientales (ahorro energtico, cambio
climtico, tratamiento de residuos) bien podramos afirmar que cuando se decide
abandonar una va equivocada y lesiva para el medio ambiente, no quedamos
desamparados ni se produce un retroceso en nuestra calidad de vida, puesto que
existe un nivel de tecnologa suficientemente avanzada, capaz de conjugar desarrollo
y racionalidad. La forma en que se ha tratado el problema del ozono estratosfrico
puede ser un camino a repetir para otros problemas ambientales, evitando que se
traspasen determinados lmites, tras los cuales los daos podran ser irreversibles.

Sin embargo, y pese a la aceptabilidad de las medidas tomadas, los CFC


tienen largos tiempos de permanencia en la atmsfera, que oscilan desde los 65 aos
para el CFC-11 a los 380 para el CFC-115. La presencia de cloro en la estratosfera se
increment hasta el ao 2010, comenzando entonces a descender lentamente;
caeran a 3 ppb sobre el 2027 y no estaran por debajo de las 2 ppb -el nivel en el que
el agujero de ozono antrtico apareci por primera vez- hasta la segunda mitad del
siglo XXI. El incumplimiento o la demora en los acuerdos y plazos adoptados podran
retrasar significativamente estas previsiones.

Para que se alcancen en el mejor plazo posible los objetivos deseados, reviste
gran importancia la eleccin de correctas alternativas en los diferentes campos donde
los CFC han sido aplicados. Aunque se han comentado favorablemente los esfuerzos
realizados por la industria para sustituir en poco tiempo los antiguos productos, la
realidad es que ni los HCFC ni los HFC pueden considerarse como alternativas
ambientalmente aceptables; el reto, por tanto, se centra hoy en la disponibilidad de
compuestos que combinen la eficiencia en sus aplicaciones con la ausencia de
impactos ambientales. Como resultado de las investigaciones realizadas a lo largo de
estos ltimos aos, podemos concluir que se cuenta ya con un amplio repertorio, en
muchos casos derivados de la qumica bsica que, brevemente, y por reas
expondremos a continuacin.

En el campo de los aerosoles, adems de otras posibilidades de aplicacin


como rociadores o nebulizadores, existen propelentes de gases comprimidos no
inflamables (nitrgeno y aire), inhaladores de polvo seco para usos mdicos e
hidrocarburos, como el propano, butano o isobutano.

En el rea de las delicadas aplicaciones de los disolventes de componentes


electrnicos, el uso de fundentes bajos en slidos puede reducir muchas operaciones
de limpieza. No obstante puede utilizarse agua desionizada, alcoholes, productos
tensoactivos, derivados terpnicos o gases a presin (aire, gases nobles, dixido de
carbono, nitrgeno). Asimismo, se han desarrollado procesos autolimpiantes que no
precisan de disolventes o lo hacen en muy pequea cantidad.

En cuanto a las espumas, los materiales de sustitucin abarcan desde los


tradicionales, como fibra de vidrio o lana mineral, hasta las espumas plsticas
insufladas por dixido de carbono e hidrocarburos como pentano o ciclopentano. Las
fibras de celulosa y las espumas de urea / formaldehdo ofrecen tambin buenos
resultados.

Los extintores pueden sustituir los halones por mezclas de dixido de carbono,
nitrgeno y argn, o polvo de dixido de carbono.

Por ltimo, en el sector de la refrigeracin -de tanta importancia para Espaa


y gran parte de los pases americanos- los hidrocarburos y el amonaco resultan unos
esplndidos productos cuando se utilizan en las proporciones adecuadas. Aplicaciones
ms sofisticadas incluyen el chorro de aire o congelador criognico, absorcin en
zeolita, circuito de helio o procesos en cascada. En Espaa, en el sector de transporte
por ferrocarril, gran nmero de los vagones frigorficos se encuentran refrigerados por
cmaras de hielo y nitrgeno lquido.

El amonaco no ha sido cuestionado, ni aun en los momentos de mayor auge


de los CFC, dentro de sus aplicaciones en grandes instalaciones y a bajas
temperaturas, pues con la tecnologa actual y en las condiciones apropiadas, puede
considerarse un refrigerante seguro. Entre los motivos de su progresiva implantacin
en el mercado del fro, puede citarse su mayor rendimiento frigorfico para grandes
capacidades y su menor coste. Esto le ha llevado a ganar la partida al HCFC-22, ya
que a bajas temperaturas este producto no responde eficientemente. Est presente en
una gran cantidad de sectores, entre los que podemos destacar los siguientes:

Industrias alimentarias en general (elaboracin de derivados del pescado,


plantas hortofrutcolas, fbricas de pan, etc.)
Industrias crnicas (mataderos industriales, fbricas de embutidos)
Industrias lcteas (fabricacin de helados, maduracin de quesos,
enfriamiento de leche y yoghurt)
Industrias del sector de bebidas (fbricas de cerveza, bodegas,
enfriamiento de zumos y mostos)
Industrias que requieran intercambios trmicos en sus procesos, como
licuefaccin de gases, mantenimiento de GLP (gases licuados del petrleo)
en tanques, etc.
Instalaciones especiales, como cmaras frigorficas, pistas de patinaje,
fabricacin de hielo, refrigeracin de bodegas en el transporte martimo, etc.

Por Comunidades Autnomas destaca su aplicacin en el sector


conservero de Navarra o La Rioja, el industrial de Catalua o el comercial
de Valencia.

De la misma forma, algunos hidrocarburos pueden considerarse excelentes


refrigerantes, con una eficiencia energtica similar a la de los CFC. Para garantizar
una aplicacin segura deben disearse los sistemas de tal manera que garanticen la
hermeticidad y eviten chispas o igniciones, riesgos que son prcticamente nulos en
unidades domsticas.
Entre las nuevas tecnologas en el sector de la refrigeracin conviene
mencionar la conocida como Tecnologa Greenfreeze. Premiada por el Programa
Ambiental de las Naciones Unidas en 1997, ha sido considerado como una de las ms
apropiadas para la refrigeracin domstica, siendo empleada en 50 millones de
instalaciones en todo el mundo. Modificada, puede aplicarse tambin al sector de la
refrigeracin y aire acondicionado comercial y de transporte.

La Tecnologa Greenfreeze emplea una mezcla de propano e isobutano -o bien


isobutano puro- como refrigerante, y ciclopentano como espuma de aislamiento.
Representa el 15 % del mercado mundial del fro y es una alternativa segura y
eficiente. Ha cumplido los requisitos solicitados por la Unin Europea para la
concesin de la eco-etiqueta y est presente, en diferente medida, en los mercados de
los cinco continentes. Puede constituir, asimismo, una interesante alternativa para los
pases en desarrollo, tanto por sus menores costes operativos, como por su facilidad
de mantenimiento. Como ejemplo comparativo, los costes de las tecnologas que
aplican el HCFC-141b o el HFC-134a son cinco veces superiores a las tecnologas
que emplean hidrocarburos sencillos.
EL AGUJERO DE OZONO

Otro hecho estudiado desde los ltimos aos de la dcada de los 70, que vino
a aumentar la alarma sobre la desaparicin del ozono estratosfrico, fue el llamado
agujero de ozono. Al igual que ocurre con la capa de ozono, se trata de una expresin
aproximada por cuanto que lo que sucede es un adelgazamiento, ms o menos
pronunciado, de las concentraciones de ozono a determinadas altitudes aunque, en
cualquier caso, no deja de ocultar su importancia.

La primera comunicacin al respecto la realiz el cientfico japons Sigeru


Chubachi, a quien corresponde el honor de ser el descubridor del agujero de ozono en
la Antrtida. Segn sus propias palabras:

Hasta el da 3 de septiembre de 1982, la cantidad total de ozono oscilaba entre


270 y 300 U.D.4, lo que poda considerarse normal. Sin embargo, el registro del da
siguiente, 4 de septiembre, mostr un valor notablemente inferior de 230 U.D. Durante
la noche, el valor de la observacin realizada con luz lunar fue tambin muy bajo. El
hecho me sorprendi considerablemente, pues en ninguna de las tablas de registro de
ozono apareceran unos valores tan pequeos, ni para la Antrtida, ni para Japn, ni
para ningn otro lugar del planeta.

La comunicacin tuvo lugar en el Simposio Internacional del Ozono celebrado


en Salnica en 1984, y en ella se daba cuenta de las medidas realizadas en la base
japonesa de Syowa. Dada la novedad de la noticia y lo sorprendente que en aquel
momento resultaba, Chubachi no pudo presentar sus investigaciones mediante
comunicacin oral sino como panel, suscitando cierto escepticismo entre los
participantes del Congreso. Tal era la importancia que l daba a su descubrimiento,
que tuvo que recurrir a un megfono para llamar la atencin de sus compaeros y
lograr que se comenzara a conocer la magnitud de este problema. Pero su trabajo no
recibi atencin alguna. Desalentado, Chubachi ni siquiera menciona sus conclusiones
en las Actas del Simposio. Sus datos eran considerados, literalmente, increbles.

Su conocimiento pblico no llegara hasta un ao ms tarde, al publicarse un


estudio avalado por 30 aos de medidas de ozono desde la base britnica de Halley
Bay y en el que se sealaba que desde 1977 estaba teniendo lugar una progresiva
reduccin de ozono que ira desde 320 Unidades Dobson en el periodo 1957 1964, a
valores inferiores a 200 U.D. en 1984. Casi simultneamente, la NASA hizo pblicas
las medidas obtenidas por el satlite NIMBUS-7 confirmando los datos anteriores y
amplindolos a todo el continente.

Curiosamente, los satlites, que haban desplazado a los espectrofotmetros


como medio de medida del ozono, no detectaron las grandes reducciones estacionales
de este compuesto, contribuyendo con ello al escepticismo inicial y retrasando la
discusin y anlisis de este problema. Cuando se investigaron las razones del
silencio de los satlites, se encontr que stos disponan de un programa por el que
valores considerados anormalmente altos o bajos eran sistemticamente desechados
y atribuidos a equivocaciones del sistema. De ese modo se encontr un gran nmero
de valores perdidos en los meses en que la reduccin de ozono era mayor.

4
U.D. son las siglas de las Unidades Dobson: unidad de medida de ozono equivalente a la cantidad de
este producto contenida en un espesor de una centsima de milmetro en condiciones normales.
Subsanado el error, los satlites jugarn un papel clave en la observacin de nuestra
capa protectora, dentro y fuera de la Antrtida.

El agujero de ozono tiene lugar entre los 12 y 30 kilmetros de altura. No es


uniforme, puesto que encontramos capas en su interior en las que se ha destruido
entre el 80 y el 90% de ozono, y otras contiguas con una disminucin del 20%.
Tampoco es posible predecir su evolucin, ya que la actividad dinmica de la
atmsfera influye de manera significativa preparando las condiciones que harn
posible la posterior destruccin qumica. Es importante sealar que el agujero de
ozono, rtico o antrtico, no es un fenmeno permanente, sino estacional,
asociado con el inicio de la primavera; durante el resto del ao los niveles de ozono
son similares a los de otras zonas del planeta.

El hecho de que el agujero de ozono aparezca vinculado a las zonas polares se


debe a factores meteorolgicos y, especialmente, a la formacin de un fuerte rgimen
de vientos estratosfricos conocido como vrtice polar. Para explicar la formacin del
mismo, debe partirse de los meses de invierno, en donde la ausencia de radiacin
provoca el progresivo enfriamiento de la atmsfera y, en consecuencia, el descenso
del aire. Los vientos estratosfricos -consecuencia del grado diferente de insolacin
entre invierno y verano y de la aceleracin de Coriolis (originada por el movimiento de
giro de la Tierra sobre su eje)- adquieren velocidad y comienzan a girar alrededor del
casquete polar con una intensidad que aumenta continuamente y que al llegar la
primavera pueden sobrepasar los 400 Km/h. El vrtice polar asla as el aire del
interior impidiendo su intercambio con otras masas de aire, ricas en ozono,
procedentes de latitudes ms bajas. Se extiende desde 10 a ms de 50 kilmetros de
altura, coincidiendo su actividad mxima con el enfriamiento. En la Antrtida su centro
tiende a colocarse sobre el mar de Weddell.

Si el vrtice polar es una de las condiciones necesarias para la formacin de


los agujeros de ozono, las bajas temperaturas y la subsiguiente presencia de nubes
estratosfricas polares -o PSC en la denominacin inglesa- es la segunda. Dichas
nubes estn constituidas por grandes cantidades de aerosoles, y en su descenso,
motivado por la gravedad, arrastran diferentes productos qumicos (algunos de los
cuales podran interferir y neutralizar la accin del cloro liberado), deshidratando y
desnitrificando la atmsfera de estas regiones. Adems, las superficies slidas de las
partculas que forman estas nubes debido a las bajas temperaturas, tienen una gran
importancia en la qumica estratosfrica al permitir que sobre ellas tengan lugar
reacciones heterogneas (en las que los compuestos que intervienen se encuentran
en diferente estado fsico), lo que supone un aumento de la velocidad de reaccin en
varios rdenes de magnitud. Mario Molina comprob que el hielo, a las bajas
temperaturas estratosfricas, acta como un autntico catalizador de las reacciones
qumicas.

Dos factores adicionales pueden incrementar la concentracin natural media de


los aerosoles estratosfricos: las erupciones volcnicas, que producen partculas y
gases que se condensan en la estratosfera del invierno antrtico, y los aviones que,
volando a niveles cada vez ms altos y en mayor nmero, alteran la concentracin
natural de partculas, gases y agua (en forma de cristales de hielo) de la estratosfera,
aumentando la presencia de las nubes estratosfricas polares. La influencia de los
volcanes en el agujero de ozono antrtico qued demostrada en 1992 al registrarse
uno de las reducciones ms largas y pronunciadas, posiblemente motivada por la
erupcin del volcn Pinatubo, que introdujo grandes cantidades de cloro en la
atmsfera.
En las condiciones citadas, la destruccin masiva de ozono puede producirse
fcilmente. En una regin de la estratosfera aislada en invierno por el vrtice polar, sin
la presencia de compuestos interferentes y con la posibilidad de producirse reacciones
de qumica heterognea, los CFC se acumulan y concentran; cuando llegan los
primeros rayos solares, estos productos son descompuestos y el cloro liberado,
iniciando as una eficaz destruccin del ozono estratosfrico. Segn la primavera
avanza y la temperatura asciende, el vrtice se va deshaciendo y la entrada de nuevas
masas de aire lleva a que el agujero desaparezca.

El agujero de ozono no muestra la misma intensidad en ambos polos, pues la


desigual distribucin de tierras y mares condiciona su evolucin posterior. La Antrtida,
al estar situada sobre las mayores superficies de agua del planeta, permite que los
vientos giren sin obstculos; de esta manera, la presencia del vrtice en este
continente supone un descenso de la temperatura del aire a lo largo del invierno que
alcanzan valores de 10 a 15C por debajo de la temperatura de la estratosfera rtica,
lo que ser uno de los factores que expliquen la menor destruccin de ozono sobre el
Polo Norte, ya que, adems, no se formarn con tanta intensidad las nubes
estratosfricas polares. Tngase tambin en cuenta que las condiciones de
aislamiento para la zona rtica son mucho menores, permitiendo peridicamente la
entrada de aire de otras latitudes. Pese a todo, las concentraciones all medidas de
xidos de cloro a finales de la dcada de los 80 fueron hasta 50 veces mayores que
para latitudes medias, y la proximidad de pases con alto desarrollo industrial podra
suponer la presencia de capas de aerosoles de cido sulfrico en la baja estratosfera,
que favoreceran las reacciones de qumica heterognea.

Afortunadamente, la progresiva eliminacin de los CFC y sus gases derivados


(algunos de ellos en la revisin del Protocolo de Montreal de 2016) permite mirar con
optimismo la recuperacin de nuestra capa protectora. Aunque se debe permanecer
vigilante en cuanto a la liberacin de nuevos productos qumicos y la evolucin del
cambio climtico que, reteniendo el calor en la troposfera, suponga un mayor
enfriamiento de la alta atmsfera, creando condiciones adicionales para impedir la
recuperacin de la capa de ozono.
EL OZONO CONTAMINANTE, PRINCIPAL PROBLEMA AMBIENTAL EN
ESPAA

Los grandes problemas relacionados con la contaminacin atmosfrica


comenzaron con la Revolucin Industrial y, como tales, han venido afectando tanto a
las reas directamente influenciadas por la emisin de gases y partculas procedentes
de las industrias como, ms tarde, a las ciudades cuando se instala la calefaccin con
combustibles fsiles y el transporte se realiza en vehculos con motor de explosin y
combustin interna. Lo que al principio fueron considerados problemas locales y
aislados, pasaron a ser problemas globales que, con unas connotaciones u otras,
afectan hoy a todo nuestro planeta.

De la contaminacin atmosfrica, pronto comenz a estudiarse el


comportamiento e incidencia de los productos asociados a los procesos de
combustin, como el dixido de azufre, el monxido y dixido de carbono o las
partculas en suspensin, as como su accin sinrgica; como consecuencia de estos
estudios, y de los graves episodios de contaminacin atmosfrica entre 1950 y 1960,
se ha llegado a un progresivo descenso de sus niveles, tanto por el empleo de
combustibles ms limpios como por el aumento de la eficiencia de los procesos. Estos
contaminantes, muy asociados a atmsferas urbanas e industriales, rara vez
sobrepasan hoy, especialmente en los pases occidentales, los valores estipulados por
las normativas, cada vez ms exigentes.

Diferente es el caso de otros contaminantes cuyos estudios han comenzado


recientemente y que no pueden considerarse todava concluidos. Entre ellos se
encuentran los productos de combustin incompleta (PIC), los radicales libres, varias
familias de compuestos orgnicos y los oxidantes fotoqumicos. Dentro de este ltimo
grupo se halla el ozono, que hemos estudiado como protector frente a las fracciones B
y C de la radiacin ultravioleta, aunque menos conocida ha resultado su presencia en
la troposfera en donde, a diferencia de la alta atmsfera, adquiere carcter
contaminante; su accin sobre el medio est relacionada con la fuerte naturaleza
oxidante que presenta.

Esta contaminacin generada con el concurso de la radiacin solar ha sido


denominada contaminacin fotoqumica (smog fotoqumico en los pases
anglosajones) y supone la presencia en la atmsfera de varios productos secundarios,
todos ellos tambin fuertemente oxidantes, siendo el ozono el que se toma como ms
representativo. Su estudio ha tenido continuidad en algunas de las reas ms
castigadas por este contaminante, como algunas zonas de la costa oeste de los
Estados Unidos; sin embargo en Europa, y en especial en su franja mediterrnea, los
estudios y medidas son mucho ms recientes, de forma que hasta 1990 las estaciones
que medan ozono en Espaa eran muy escasas y las series de datos disponibles,
incompletas.

El ozono troposfrico tiene, no obstante, fuentes naturales, siendo la principal


el propio ozono estratosfrico. Este producto entra en la troposfera en latitudes medias
-entre 30 y 60- a travs de zonas de discontinuidad en la tropopausa por donde
circulan las corrientes en chorro polar y subtropical, denominaciones que
corresponden a fuertes regmenes de vientos. Se estima que la cantidad de ozono que
pasa de este modo de la estratosfera a la troposfera es, aproximadamente, de 1.000
toneladas anuales.
La destruccin del ozono en la baja atmsfera se produce por reacciones
qumicas en el aire o por deposicin sobre las superficies. La velocidad de deposicin
depende de las condiciones atmosfricas, como temperatura o estabilidad, y de la
naturaleza de la superficie concreta. As, la deposicin sobre mares o lagos es muy
baja, debido a la escasa solubilidad de ozono en agua. La deposicin sobre superficies
con vegetacin depende de la absorcin del ozono a travs de los estomas de las
hojas; a este respecto, un eficiente sumidero para el ozono han demostrado ser los
bosques caducifolios hmedos con presencia de roco, protegiendo al mismo tiempo
las cubiertas vegetales. Se han medido flujos de ozono pequeos despus de
episodios de lluvia intensa, as como se ha visto que los suelos inundados oponen una
mayor resistencia a la accin del ozono que los suelos secos. La explicacin parece
estar en la presencia de ciertas sales disueltas en estas superficies.

La vida del ozono es, aproximadamente, 10 veces mayor en invierno que en


verano, lo que permite que el ozono pueda ser transportado a largas distancias. Una
vez en la troposfera limpia, en invierno y en latitudes medias, la vida del ozono puede
ser superior a los 200 das.

A comienzos de siglo, la concentracin de ozono en la troposfera era de 10


partes por billn, lo que ha sido considerado desde entonces como la concentracin
tpica para una atmsfera limpia. En la dcada de los 80, el nivel de fondo se estim
entre 20 a 50 partes por billn, segn la latitud y la estacin. Para Europa, en ese
mismo intervalo, el nivel de fondo en verano se calcul en 45 partes por billn,
presentando un incremento anual del 1 %, lo que desde entonces ha hecho sospechar
la existencia de una contribucin humana a la formacin de ozono. Esto ha sido
consistente con medidas recientes que llevadas a cabo en Europa occidental, ambas
costas de Estados Unidos y Australia han ido mostrando valores cada vez ms
elevados, alcanzando picos de 100 y 200 partes por billn en el aire contaminado de
las grandes ciudades.

En Cabo Arkona, estacin remota situada sobre el Mar Bltico, desde los aos
50 las concentraciones de ozono en la baja atmsfera se han incrementado en una
proporcin media de 1-2 % por ao, en estrecha relacin con las condiciones
meteorolgicas; este dato es concordante con las previsiones realizadas por la
Academia Francesa de Ciencias para este hemisferio, en donde el crecimiento anual
se estima en 1,6%. Por el contrario, en estaciones remotas del Hemisferio Sur, los
niveles son ms bajos que para latitudes comparables a las del Hemisferio Norte,
llegando incluso a observarse en la Antrtida una tendencia negativa en los niveles de
ozono troposfrico durante la estacin clida.

El ozono est presente en la troposfera como contaminante secundario, esto


es, no emitido directamente por ninguna fuente, sino producido a partir de compuestos
precursores y radiacin solar. A comienzos de la dcada de los 50 fueron identificados
los xidos de nitrgeno y los compuestos orgnicos voltiles, especialmente los
hidrocarburos, como los dos precursores qumicos clave en la formacin de ozono. La
contaminacin fotoqumica se produce al reaccionar entre s los xidos de nitrgeno,
los hidrocarburos y el oxgeno, en presencia de radiacin solar. La formacin de los
oxidantes se favorece en situaciones estacionarias de altas presiones (anticiclones)
asociadas a una fuerte insolacin y vientos dbiles que dificulten la dispersin de los
contaminantes primarios.

El proceso se inicia en las primeras horas de la maana como consecuencia de


la intensa emisin de hidrocarburos y xido ntrico, derivada del comienzo de la
actividad en las grandes ciudades. El xido ntrico se oxida a dixido de nitrgeno
aumentando la concentracin de este ltimo en la atmsfera. Las concentraciones
superiores de NO2 unido a la radiacin solar ms intensa ponen en marcha el ciclo
fotoltico de este producto, generando oxgeno atmico que al transformarse en ozono
incrementa su concentracin, as como la de radicales libres procedentes de
hidrocarburos. Estos, al combinarse con cantidades apreciables de xido ntrico,
impiden que se complete dicho ciclo aumentando rpidamente la concentracin de
ozono. A medida que la radiacin solar es ms fuerte se favorece la formacin de
oxidantes. Cuando disminuyen las concentraciones de los precursores cesa la
formacin de oxidantes, y sus concentraciones disminuyen hacia el final del da.

El smog fotoqumico fue observado por primera vez en determinadas zonas de


Los ngeles (California, USA) en 1944. En 1952, tras producirse daos importantes en
los cultivos de esta regin, qued demostrada la responsabilidad del ozono por H.
Smit. Desde entonces, y debido al denso trfico y a la fuerte presencia de radiacin
solar, este smog oxidante ha sido habitual en esta rea presentando, en ocasiones,
concentraciones medias horarias de 200 a 350 partes por billn con picos, en los
episodios de mxima intensidad, de 600 a 800 partes por billn. Por ello, esta zona ha
sido uno de los principales lugares de estudio de la contaminacin fotoqumica.

Entre sus consecuencias pueden citarse problemas respiratorios y circulatorios


de diversa intensidad para los seres humanos, actuando combinadamente con otros
productos atmosfricos y con las temperaturas elevadas, llegando a incrementar la
mortalidad entre los grupos de poblacin ms vulnerables. No slo agrava el asma,
sino que puede generarla, adems de otras molestias en ojos y garganta. Igualmente,
es txico para las plantas y, en funcin de su composicin, puede daar determinados
materiales.

Considerarlo el principal problema de la contaminacin atmosfrica en Espaa


procede de que sus valores en verano y en las horas centrales del da (ya se ha visto
cmo se relaciona con la presencia de luz) supera los umbrales establecidos en las
Normativas en prcticamente todas las regiones. Como medidas de proteccin, las
Normativas establecen cuatro niveles: proteccin de la salud, de la vegetacin de
informacin a la poblacin y de alerta. Este ltimo no suele alcanzarse ms que
puntualmente, pero el de informacin debera aplicarse de forma correcta para que la
poblacin vulnerable supiera protegerse y as llegar a salvar vidas. Con todo, es la
contaminacin crnica (ms que la puntual y aguda) el perfil ms habitual de la
contaminacin por ozono y el resto de los oxidantes. Reducir el nivel de precursores,
especialmente mediante la regulacin del trfico, podra contribuir a aliviar sus efectos.
DESCUBRIENDO A ALBERT SCHWEITZER: EL RESPETO Y LA REVERENCIA
POR LA VIDA

Albert Schweitzer (1875 1965) naci en un pequeo pueblo de Alsacia,


perteneciente entonces a la nacin alemana. Fue un brillante filsofo, telogo, mdico
y musiclogo que tras haberse doctorado en filosofa en 1899 y desarrollado estudios
de teologa protestante, interrumpi bruscamente su doble y brillante carrera en 1913,
para graduarse en medicina y partir hacia el Congo francs, con el propsito de fundar
un hospital para la poblacin local. Para hacerlo posible, a la finalizacin de la primera
guerra mundial, organiz una gira de conciertos, interpretando a J.S. Bach, que le
permitieron recoger los fondos necesarios. l describe as su proceso:

Era catedrtico de la Universidad de Estrasburgo, organista y escritor, y lo


abandon todo por ser mdico en el frica Ecuatorial. Por qu?

Diversos escritos y testimonios orales de misioneros me haban revelado la


miseria fsica de los indgenas de la Selva Virgen. Cunto ms pensaba en ello, ms
dificultades encontraba para comprender que nosotros, los europeos, nos
preocupsemos tan poco por la gran misin humanitaria que nos incumbe en aquellas
tierras lejanas. Me pareca que la parbola del hombre rico y del pobre Lzaro se
poda aplicar perfectamente a nosotros. Los progresos de la medicina han puesto a
nuestra disposicin muchos conocimientos y medios eficaces contra las enfermedades
y los dolores fsicos; las ventajas incalculables de esta riqueza nos parece algo
completamente natural. El hombre rico seramos nosotros y el pobre Lzaro, el
hombre negro; el conoce lo mismo y an mejor que nosotros la enfermedad y los
sufrimientos, y no tiene ningn medio para combatirlos.

Los pocos centenares de mdicos que los Estados europeos sostienen


oficialmente en las Colonias no pueden cumplir, me dije, ms que una parte nfima de
esta inmensa tarea, ya que la mayor parte de ellos estn destinados, ante todo, a los
colonos blancos y a las tropas de ocupacin. Nuestra civilizada sociedad, como tal,
tiene el deber de reconocer como suya la labor humanitaria. Debe llegar el momento
en que mdicos voluntarios, enviados por ella en nmero suficiente y por ella
sostenidos, vayan por el mundo y hagan bien a los indgenas. Solamente entonces
habremos comenzado a reconocer y cumplir la responsabilidad que nos incumbe
como sociedad frente a estas culturas.

Agitado por estos pensamientos, me decid, teniendo ya 30 aos a estudiar


medicina y probar all lejos la idea dentro de la realidad. A principios de 1913 obtuve el
grado de doctor en medicina. En la primavera de ese mismo ao, acompaado de mi
esposa, que se haba hecho enfermera, part hacia el Ogou, en el frica ecuatorial
para comenzar all mi actividad.

Conmueve observar cmo se despierta en l una fuerte vocacin de servicio,


tras haber tenido conocimiento de las necesidades de tantos hombres y mujeres que,
bajo el yugo colonial, estaban excluidos de los ms mnimos derechos, comenzando
por el de una vida digna y saludable. Es muy interesante su apreciacin por la que,
dentro de esa deuda histrica que tenemos con los pases del Sur, por el saqueo al
que hemos sometido sus recursos humanos y materiales (quizs en aquella poca an
no comprendido en toda su magnitud), deberamos responder con atencin y cuidado,
mediante el envo de mdicos y servicios de salud, motivados para esta clase de labor,
y financiados por los Estados, como una justa obligacin retributiva, si se quiere
atender a las ms mnimas normas de solidaridad con los empobrecidos. La asistencia
a estos pases no tendra que quedar slo a merced de la caridad y donativos
ciudadanos, sino que debiera ser un compromiso real de los Estados occidentales
que, antes de otras veleidades, se obligaran a atender las necesidades de nuestros
semejantes.

Ms adelante escribe:

Hay algo que me conmueve cuando miro atrs, hacia mis das de juventud. La
ayuda que muchos me prestaron o lo que para m significaron, sin que ellos lo
supiesen. Esas personas, con alguna de las cuales nunca cruc una palabra, y otras
de las que tuve noticia por referencias, han tenido una influencia decisiva sobre m,
entraron en mi vida y se convirtieron en un poder dentro de m. Cosas que no habra
sentido tan claramente, o hecho tan efectivamente, fueron sentidas o realizadas bajo
la influencia de esas personas. Por lo tanto, creo que todos vivimos espiritualmente de
lo que otros nos han dado en momentos significativos de nuestra vida. Esas preciadas
horas no se anuncian, sino que llegan inesperadamente. Tampoco hacen alardes, sino
que pasan casi desapercibidas. Con frecuencia su significado se nos hace patente
cuando miramos atrs, as como la belleza de una pieza musical o de un paisaje nos
admira cuando lo recordamos. Mucha de nuestra benevolencia, modestia, bondad,
buena voluntad para perdonar, veracidad, lealtad, resignacin al sufrimiento, se lo
debemos a gente en la que hemos observado estas virtudes en la prctica, a veces en
grandes acontecimientos, a veces en cosas muy sencillas. Un pensamiento salt como
una chispa y encendi una llama en nosotros.

Solamente los insensatos afirman no deber nada a nadie, o que ellos se han
hecho a s mismos sin la ayuda de otros; esta afirmacin encierra una gran falsedad,
pues en toda nuestra trayectoria vital han colaborado multitud de personas. Es la
grandeza y lo asombroso de nuestra existencia, reconocer cmo todos vamos
interactuando y tejiendo redes y urdimbres de las que salimos fortalecidos. Nadie
educa a nadie, afirmaba Pablo Freire, nos educamos en comunidad mediatizados por
el mundo. Es de grandes almas reconocer y agradecer las influencias recibidas que,
finalmente, han contribuido a hacernos como somos.

Y, como la otra cara de la moneda, el poder del ejemplo. A lo largo de nuestras


existencias aprendemos y enseamos, transmitiendo lo mejor de nosotros. Las
palabras mueven, pero los ejemplos arrastran, por eso es tan importante la
transmisin no verbal de nuestros valores. En nuestro caminar diario, con nuestra
forma de estar en el mundo, enviamos continuamente mensajes a nuestro alrededor. Y
esos mensajes sutiles, sin aparente pblico que los escuche, llegan, sin embargo, a
las personas que nos rodean. De ah la importancia de nuestro cultivo personal, paso
necesario (aunque no suficiente) para la transformacin social.
En el crepsculo de un da de septiembre de 1915, repentinamente, Schweitzer
se hizo la pregunta: Quin soy yo? Y se respondi a la vez:

yo soy vida, que quiere vivir, rodeado de otras vidas, que tambin desean
vivir.

As acu la expresin respeto por la vida, idea que le servira de base y de


sostn para erigir sobre ella toda la moral schweitzeriana, una de las ms valiosas con
las que cuenta el hombre actual.

Ms adelante comentar:

Qu incmoda es la voz que me susurra: T eres feliz por ello debes parte de
tu felicidad a los dems. Cuanto hayas recibido de ms que la mayora, en cuanto a
talento, habilidad, xito, en una niez y juventud dichosa, en una vida de familia
armnica, todo esto no debes aceptarlo como de tu exclusiva pertenencia. Has de
pagar un precio por ello. Debes conceder un extraordinario sacrificio de tu vida para
las dems vidas. La voz de la verdadera tica es peligrosa para los que son felices, si
tienen el valor de escucharla; ya no puede apagarse el fuego que sta enciende, los
reta a abandonar el camino ordinario, y a intentar convertirse en esos aventureros del
sacrificio personal, de los que el mundo anda escaso.

En relacin con la vida, nos comenta:

Respetar la inmensidad sin fin de la Vida, no ser nunca ms un extrao entre


los hombres, participar y compartir la vida de todos. Yo debo respetar todo lo que vive.
Yo no puedo evitar sentir compasin hacia todo lo que vive: he aqu donde radica el
principio y fundamento de toda tica. Quien un da haya realizado esta experiencia, no
dejar de repetirla, quien haya tenido esa toma de conciencia una vez, ya no podr
ignorarla jams. Este es un ser moral que lleva en su interior el fundamento de su
tica, porque la ha adquirido por propio convencimiento, porque la siente y no la puede
perder. Pero aquellos que no han adquirido esta conviccin, no tienen ms que una
tica aadida, aprendida, sin fundamento interior, que no les pertenece y de la que
fcilmente, segn las conveniencias del momento, pueden prescindir. Lo trgico es
que durante siglos, la humanidad slo ha aprendido ticas de conveniencia, que
cuando hay que ponerlas a prueba no resisten: son ticas no sentidas. El resultado es
la grosera, la ignorancia, la falta de corazn y, no lo dudemos, esto es as porque
todava no es general la posesin de la base de toda tica: el sentimiento solidario
hacia toda vida, el respeto total a la vida.

De nio, en Alsacia, se neg a colaborar con los innobles juegos de matar


pjaros, comunes en algunos ambientes rurales. Por el contrario, desde pequeo se
rode de animales, con los que ms tarde convivira en la poblacin africana de
Lambaren. A partir de entonces, su notoriedad como filntropo fue en aumento
recibiendo el premio Goethe en 1928, la Legin de Honor en 1948 y el Premio Nobel
de la Paz en 1952.
La frmula resumida de su filosofa ser la de reverencia por la vida, reverencia
que es ms que respeto y que surge de una profunda comprensin espiritual del
mundo:

Hasta que el ser humano no extienda si compasin a toda forma de vida,


no llegar a encontrar la paz.

En la compasin encontr su misin, trabajando a favor de toda criatura que


pudiera sentirse necesitada. Por ello, el gran mrito de la vida de Scheweitzer fue su
testimonio, no fue slo un hombre de palabra sino de accin, capaz de llevar a la
prctica sus ideas y mostrar coherencia en sus formas de vida:

Que cada cual se esfuerce en dar testimonio, en el medio en el que se


mueva, de una humanidad verdadera. Slo de ello depende el futuro del mundo.

Algunos de sus pensamientos finales se condensan en los siguientes prrafos:

La poca actual de la historia se caracteriza por un desprecio cada vez mayor


de aquella ley ntima de la naturaleza humana que ordena ser fiel a s mismo. La
inclinacin natural del hombre a dejarse llevar por la simpata aparece sensiblemente
afectada: ste se deja inducir por sus dirigentes y considera adversarios a los que con
l compiten, olvidando su condicin de prjimos.

Si no queremos perder toda confianza respecto al futuro de la humanidad,


debemos fortalecer la esperanza de que los pueblos de la Tierra volvern a encontrar
el camino de la comprensin, y que desarrollarn un sentido de lo humano ms
profundo y firme que nunca. Los hombres y las mujeres que dieron un testimonio vivo
de su bondad y de su altruismo, nos robustecen en esta esperanza.

En la actualidad se habla mucho de construir una nueva humanidad. Cul


puede ser esta nueva humanidad, que no sea conducir a los hombres hacia una tica
verdadera, adquirida por propio convencimiento, inalienable y perfectible? Porque esta
nueva humanidad no ser hasta que unos y otros hayan hecho un encuentro consigo
mismo, hasta que los ojos que no ven sean abiertos a la luz, hasta que no se
comience a descifrar, letra por letra este mandamiento nico, tan grande como sencillo
que es: el RESPETO A LA VIDA, mandamiento ms lleno de sentido que la Ley y los
Profetas, puesto que lleva implcito en l toda la tica del amor, en su ms profunda y
noble acepcin, y es a travs de este mandamiento nico que la tica impulsa, sin
pausa ni descanso, una renovacin, un resurgimiento, para cada uno de nosotros en
particular y para el conjunto de la humanidad entera.
Para un mejor conocimiento, remitimos a sus obras:

- J. S. Bach, el msico poeta (1905)


- De la filosofa de la civilizacin (1923)
- El cristianismo y las religiones universales (1924)
- Recuerdos de mi infancia (1924)
- Mi vida y pensamiento (1931)
- Desde mi agenda africana (1939)
- Los grandes pensadores de la India. Estudios de filosofa comparada (1952)
- El problema de la paz en el mundo de hoy (1954)
- Entre el agua y la selva virgen (1956)
EL SER HUMANO Y LOS ANIMALES

Nadie pone en duda, con un mnimo rigor, la tesis evolutiva que demuestra
nuestro origen animal. Pertenecemos al grupo de los primates, en el que
filogenticamente alcanzaramos el gnero Homo, cuyas especies evolucionaron hasta
el Homo Sapiens actual. Mas, en algn momento de este transcurrir, los seres
humanos rompieron con la zoologa, pues conocieron el rbol del bien y del mal (la
conciencia) y perdieron la inocencia propia del mundo animal, saliendo del paraso de
la biodiversidad para ocupar una posicin diferente y privilegiada.

Aunque nuestras funciones y rganos nos asemejan a los animales y nos


recuerdan la fuerte carga que nos mantiene unidos al mundo natural, incluidos
nuestros instintos, algo ha hecho del ser humano un sujeto enteramente diferente.
Citbamos la conciencia, mediante la que medimos el alcance de nuestros actos y por
la que nos descubrimos como sujetos nicos y diferenciados; por tanto, la tica, en
cuanto que conociendo las consecuencias de nuestras acciones escogemos (o
deberamos escoger) aquellas que entendemos causan menor dao (tica de
mnimos) o hacen el bien a nosotros mismos y a los dems. Pero lo ms importante,
siguiendo a Maritain, es el atributo de la libertad, algo de lo que carecen el resto de las
especies. Ser libre supone elegir, y aunque generalmente nos inclinemos por aquello
que mejor satisfaga nuestras necesidades y deseos, ser libre puede suponer preferir
opciones radicales de compromiso que se alejen de los caminos fciles, al tiempo que
refuercen el valor de la persona, siempre incompleta y en marcha hacia su destino.

Los grandes hombres y mujeres, que han ayudado a ennoblecer la humanidad,


lo han sido como consecuencia de elegir caminos que han dejado atrs el confort y la
vulgaridad; e igualmente tantos otros que, ms calladamente, se ocupan cada da de
tareas cotidianas con entrega y amor. En el mundo animal rige la seleccin natural,
que con sus leyes perfectas contempla la supervivencia de los ms aptos, con la
finalidad de transmitir los mejores genes en cada especie y garantizar as su
supervivencia en las mejores condiciones. Extrapolar esta dinmica al mundo humano
nos conducira a la crueldad pues, al revs que en el mundo natural, nos
humanizamos cuando nos ocupamos de nuestros semejantes ms dbiles.

El animal carece de conciencia para juzgar un acto, su accin es instintiva, y


est fuera de lugar hacer juicios de valor sobre su comportamiento. El guepardo
cazando la gacela (posiblemente la ms vieja o la ms dbil) nos asombra y nos
apena al mismo tiempo, pero no caben criterios morales para un acto que es bueno
para ambas especies (aunque no lo sea por igual para ambos individuos). Sin
embargo, surge un elemento nuevo por nuestra parte que es la compasin, un
padecer con, que nos afirma y exterioriza nuestros valores. Porque ser ticos
supone asumir valores, esos principios normativos de conducta que nos hacen ms
humanos y favorecen la convivencia.

Tenemos en alta estima los valores, tanto que cualquier persona equilibrada los
buscar en l mismo y en los que lo rodean. Salvo sujetos muy elementales, no
consideramos que el ideal de convivencia se realice en entornos violentos y
competitivos, sino con personas bondadosas, solidarias, justas o compasivas. Es en
el mundo humano, donde no debera dirigir el ms fuerte sino el ms servicial, y esa
es la cualidad de esos personajes, desde Scrates a Gandhi, que les han convertido
en admirables y que han dejado un legado constructivo para el mundo. El futuro hay
que ganarlo, y a esto todos estamos llamados, de modo que toda incidencia nos
concierne: nada de lo humano me es ajeno. No me dolieron tanto las acciones de los
malos, confesaba Martin Luther King, como el silencio de los buenos.

Podemos elegir: amor o egosmo, aunque somos ambiguos y nadamos entre


un polo y otro. Y aqu aparece otro rasgo humano: la cultura. El hombre se hace, la
sociedad camina. No veremos mucha diferencia entre cualquier especie animal ahora
y hace mil aos. Pero, qu decir de la especie humana! Nuestro avance es indudable,
desde lo tecnolgico a lo moral, y esa es una tarea a la que toda persona est llamada
a contribuir. Desarrollando tu vocacin te realizas, trabajando (dignamente) extraes lo
mejor ti mismo y sirves a los dems y a la historia. La sociedad humana es dinmica y
camina, con sus altibajos, al encuentro de escenarios mejores.

Para el ser humano la naturaleza es cultura. No es paradigma de humanidad


le petit sauvage, perdido o abandonado en el interior de la selva. Cuando se le ha
rescatado, su humanidad (su palabra, sus relaciones, sus potencialidades) estaba
desaparecida en aras de la supervivencia. Aunque estemos inclinados al bien,
debemos acercarnos ms a Freire que a Rousseau al afirmar que no llegaremos a ser
quienes somos (Fichte), si no es a travs de la educacin. Educar es genuinamente
humano y mediante la educacin cada persona se desarrolla. Mas, hablamos de una
educacin comunitaria, porque somos seres sociales a la vez que individuales.
Tomados por separado, tanto el individualismo como el colectivismo ignoran partes
esenciales de nuestra naturaleza, que no est sino en las tres palabras revolucionarias
de libertad, igualdad fraternidad.

El amor es, asimismo, una cualidad humana. Pueden sugerirse conexiones


cerebrales u opciones de supervivencia para explicarlo, pero el amor no es sino una
eleccin, una accin, en palabras de Erich Frmm, (y no pasin como se cree) que
podemos libremente dirigir hacia donde elijamos. Podemos amar a los amigos, a la
pareja, a la naturaleza, la profesin, los hijos, Dios, de forma diferente y especial,
sintiendo en el amor nuestra afirmacin ms profunda, y sintiendo, igualmente, la
atraccin personal del amado sobre nosotros, lo que da una dimensin de misterio a
esa maravillosa influencia que podemos sentir por otras realidades.

El hombre es nada sin el misterio, aunque la sociedad de consumo se empee


en abaratar y mercantilizar a vida. El misterio siempre pregunta ms all de la realidad
que se observa. Dos cosas, deca Kant, provocan mi asombro: el cielo estrellado por
las noches y la ley moral en mi interior. Que conozca mejor el universo, que sepa ms
del funcionamiento del cerebro, no debe suponer que tenga toda la realidad abarcada.
Estar en el interior de Ntre Dame y conocer la arquitectura y ornamentacin de la
catedral es una cosa, y la experimentacin de armona, belleza, equilibrio y paz es
otra. Lo mismo puede decirse cuando se est frente al horizonte, la montaa, el
marCada persona encierra en s tesoros que ella misma desconoce y que apenas se
atisban, dentro y fuera, aunque una pista segura para dirigirse al misterio y para que
algunas realidades desvelen sus misterios es el amor.
En esta perspectiva, el amor nos abre tambin la percepcin de los animales y
los revela bajo una nueva mirada. Nos sentimos unidos con ellos en la vida y, sin
embargo, descubrimos con pesar que buena parte de quienes hoy defienden a los
animales lo hacen argumentando que todos somos animales, no habiendo, por ello,
razn para que una especie predomine sobre las dems (especismo).

Pero si furamos animales stricto sensu- fijaramos nuestros lmites


territoriales en funcin de nuestras necesidades, que tal como venimos realizando,
parecen insaciables. Esto excluira a cualquier otro ser vivo, al que reduciramos a
especies marginales, expulsndolos si dificultaran nuestra expansin e, incluso,
persiguindolos si supusieran una amenaza u obstculo. Si furamos slo animales,
como especie dominante que somos, podramos disponer de las dems segn nuestro
antojo para alimentarnos de ellas, dado nuestro carcter omnvoro, o para divertirnos o
entretenernos, ya que podra mejorar nuestro nimo o nuestro ocio, lo que repercutira
en nuestro bienestar (objetivo a conseguir por cualquier especie). Por tanto, este pobre
lema t tambin eres un animal justificara plenamente un comportamiento lesivo con
los animales, pues nadie se imagina a la gacela dicindole al len o el saltamontes al
gato-: resptame, por favor, porque los dos somos animales.

Lo que nos diferencia a unos animales de otros es la conciencia, la libertad y


el sentido tico. Ningn animal, salvo los humanos, puede vivir con otros valores que
no sean los de la supervivencia y, dentro de cada especie, la de los ms aptos. Si en
el comportamiento de cualquier animal no humano se deriva dao para otros, es
consecuencia de la seleccin natural. Los seres humanos, sin embargo, como sujetos
ticos podemos no slo ocuparnos de los ms desfavorecidos de nuestra especie,
sino de respetar y cuidar de las dems. Como especie dominante que somos
podramos explotar y abusar del medio, como de hecho hacemos tan a menudo,
aunque las voces de denuncia que surgen de personas y movimientos que han hecho
de la tica su bandera, nos adviertan del riesgo y la inconveniencia que tales actitudes
provocan.

Hoy queremos caminar hacia una nueva tica, como apunt ya la Conferencia
de Belgrado en 1975, desplazando el carcter antropocntrico tradicional hacia la tica
de la vida. Significa que el respeto que, hasta ahora, ha venido siendo patrimonio de
los humanos, debe proyectarse tambin hacia la naturaleza y, ms en particular, hacia
toda criatura sintiente. Este es el nuevo objetivo que debemos encontrar, es decir,
saber que no estamos solos, que compartimos el planeta con millones de especies
para las que tambin sta es su nica morada, y cuyo destino no nos puede resultar
indiferente. Desde el momento en que descubrimos la vida a nuestro alrededor, ms
all de la admiracin y la sorpresa que despierta cada uno de esos milagros
evolutivos, patrimonios genticos nicos e irrepetibles, surge el deber de preservarla,
dejndola, simplemente que se desarrolle en libertad, y mejorndola cuando sea
posible, especialmente para restaurar los entornos degradados.

Dentro de una tica biocntrica, no slo el ser humano posee valor y dignidad,
sino todo ser vivo. Por esa razn, el respeto tradicionalmente exigido para cada
semejante debe extenderse a todo el mundo natural, acentuado en la medida en que
somos inteligentes y empticos, capaces de admirar y comprender otras formas de
vida, y tomar conciencia de su capacidad de sufrimiento. Afortunadamente, los cdigos
penales han ido introduciendo sanciones para los responsables del maltrato animal,
aunque siempre debiera primar la propia iniciativa de proteccin y cuidado, y esto nos
concierne directamente, porque, como afirmaba Gandhi, la cultura y la nobleza de los
pueblos se manifiesta en la forma en que stos tratan a sus animales.

En qu medida maltratamos a los animales? Desgraciadamente hay todo un


catlogo y la primera forma es el sufrimiento intil de los espectculos crueles. En
culturas rurales y en pocas pasadas, el animal era un compaero de fatigas para el
campesino, que a veces se exceda en cuanto a sus posibilidades, quedando ya en su
corazn o utilidad- el dispensarle un trato mejor o peor. Ms tarde, en muchas fiestas
populares (por cierto, gran parte de ellas bajo la advocacin de algn santo patrn o
directamente bendecido por alguna autoridad eclesistica, lo que en su momento hizo
exclamar a Voltaire: es increble y vergonzoso que ni predicadores ni moralistas eleven
su voz contra los abusos a los animales), se han realizado prcticas crueles
persiguiendo, torturando y, finalmente, matando de forma violenta a un animal
inocente, con sistema nervioso y capacidad para sentir. Afortunadamente, la opinin
pblica, apoyada por la valiente posicin de muchos grupos de defensa de los
animales, ha ido modificando algunos criterios y estos acontecimientos brbaros,
como degollar gansos o arrojar animales desde la altura, se han ido viendo
perseguidos. Con todo, todava quedan reductos infames, donde ningn hombre o
mujer de buena voluntad, y no digamos con principios o creencias, debera poner los
pies hasta que no terminaran tan aborrecibles prcticas.

Uno de esos espectculos son las corridas de toros. Que sea una tradicin no
justifica su existencia, porque tradicin es tambin, en determinados pases africanos,
mutilar genitalmente a las nias y jvenes, sin que por el hecho de ser tradicional lo
consideremos admisible. Disfrutar con la tortura y muerte sangrienta de un mamfero,
con un sistema nervioso como el nuestro, no debera, en ningn modo, estar
permitido, pese a que algunos polticos (que as muestran la atrofia de su corazn y
sus ideas) se hayan atrevido, incluso, a proponerlo como Bien de Inters Cultural.
Qu triste la cultura levantada sobre el dolor y la sangre! Y qu lstima de un pueblo
que se dota de semejantes polticos! Adems, en unos momentos de crisis, las
subvenciones a los espectculos taurinos deberan estar definitivamente eliminadas.

Otra forma de muerte, y por ello de maltrato, es la caza. Qu placer puede


producir terminar con la vida de un animal que slo quiere, como nosotros, vivir en
libertad, y que, como nosotros, huye del sufrimiento? Es necesario un trabajo profundo
que conduzca a que las generaciones jvenes encuentren ms satisfaccin en dejar
vivir que en matar. Aunque, nuevamente sorprende que determinadas figuras pblicas
como polticos o jefes de Estado gusten de esta prctica sanguinaria. Poco se puede
esperar de quien est al frente de una institucin o pas, y que no ha interiorizado el
valor de la vida ni empatiza con otras criaturas ms dbiles o sensibles. Quizs sepan
mantener las apariencias, pero son indignos para representar un puesto pblico. Y en
cuanto a las justificaciones, no digamos que son especies cinegticas y que, por tanto,
deben someterse a este juego macabro, ms bien, si existe algn desequilibrio (como
consecuencia, ciertamente, de nuestra intervencin), corrjase y permtase, en
adelante, la vida en armona. De paso habremos terminado con los cotos privados,
que se apropian de importantes reas que debieran ser de disfrute comn, o con los
cebos envenenados, que tanto dao producen en todas las especies.
Maltrato es, tambin la cautividad. Disfrutar teniendo especies encerradas es
mostrar, en palabras de Freud, un modo tantico y anal de relacin con el mundo, que
solo se satisface con la posesin y, con ello, con sufrimiento. Tener animales
enjaulados, coleccionados, disecados y/o extrados de su entorno natural, supone
ignorar el valor de la libertad. La forma sana de entender el mundo, sean personas,
animales o cosas, lleva a disfrutarlo sin apropirselo, gozando con la libertad del otro.
Lo contrario es enfermizo y demuestra inseguridad y baja autoestima. La educacin
tambin jugar un papel importante en esta forma de entender la vida.

El empleo que hacemos de los animales para nuestro beneficio, tambin debe
ser revisado. Las pieles, en climas templados, como el nuestro, son absolutamente
intiles y si bien es cierto que los animales de procedencia estn en granjas, se trata
tambin de seres vivos a los que se va a sacrificar para satisfacer la vanidad y el
capricho de personas sin escrpulos. La alimentacin basada, en buena medida, en
dietas animales, est siendo cuestionada por motivos sanitarios, ambientales y ticos,
por cuanto el exceso de carne representa una fuente de grasas saturadas, causa de
enfermedades cardiovasculares y algunos tipos de cncer, por no hablar de los
problemas reumticos que genera el exceso de protenas o los productos qumicos
para tratar el ganado, que terminan en nuestra mesa. Muchos bancos de pesca estn
sobreexplotados y se consumen inmaduros, comprometiendo la supervivencia de las
especies. Se talan bosques primarios para convertirlos en pastos, y los cereales y soja
que debieran ir hacia la alimentacin humana, se destinan al ganado.

Por otra parte, a nadie se le escapa que las condiciones intensivas que sufren
muchos animales pollos, cerdos o vacas- constituye una prctica cruel y reduce el
animal a una fbrica viviente para una determinada produccin. El transporte no suele
ser mejor, y la muerte, en particular en los mataderos ms primarios, puede darse en
condiciones muy penosas. Quizs esto le llevara a Tolstoi a afirmar que mientras
existan mataderos, habr campos de batalla. Adems de reducir la presencia de los
animales en la dieta, debiramos preocuparnos y velar porque se les diera un buen
trato en todo el proceso. Una dieta vegetariana, en sus diferentes modalidades, se ha
confirmado como plenamente viable para satisfacer nuestras necesidades sin
renunciar a ningn principio nutritivo, y de su aplicacin se pueden derivar
consecuencias muy favorables para la salud y el medio ambiente (y, obviamente, para
el bienestar animal).

Otras prcticas, como la viviseccin y la experimentacin animal, deben estar


rigurosamente controladas. Utilizar animales en cosmtica, sometindoles a
agresiones en los ojos o en la piel, es otra forma de brutalidad. En medicina pueden
realizarse in vitro gran parte de los experimentos, ayudados por modelos a travs de
ordenador. Y no siempre las conclusiones con animales resultan extrapolables a los
seres humanos.

En sntesis, para que lleguemos a humanizarnos plenamente, debemos


mostrar un trato amoroso con todos los seres vivos, humanos y animales. Queda
mucho por hacer en nuestra sociedad, en la que an persisten ciertas tradiciones
brbaras, y en donde la educacin, la tica y la respuesta social deberan ir
desplazndolas hasta su supresin definitiva. Pero nada de ello es posible si
olvidamos nuestra posicin como sujetos de valores, con responsabilidad,
comprensin y conciencia, slo desde las cuales se pueden producir los cambios y
lograr nuestro definitivo compromiso a favor de la vida.
MUJER Y MEDIO AMBIENTE

Parece que, en principio, no debieran existir diferencias de gnero para percibir


los fenmenos ambientales e implicarse en la conservacin del medio, sin embargo
cada vez ms estudios detectan una mayor sensibilidad de las mujeres en relacin a
determinadas reas. Esto nos lleva a plantear algunos matices y a describir los rasgos
personales de algunas mujeres destacadas en el terreno ambiental.

Si tuviramos que encontrar diferencias de gnero, diramos que las mujeres


pueden sufrir de una forma ms directa las consecuencias de un medio ambiente
hostil. Su mayor proporcin de grasa corporal (aproximadamente de un 10% en
relacin a los varones), facilita la absorcin de contaminantes, especialmente los
conocidos como persistentes, que se disuelven y acumulan en grasa. La excomisaria
europea de medio ambiente, Margot Wallstrm, y ms tarde, la que fuera ministra de
medio ambiente, Cristina Narbona y otros colegas de la Unin Europea, se sometieron
a unas pruebas analticas que detectaron ms de 30 productos xenobiticos en sus
organismos. Este hecho que, de una forma u otra afecta a todos los ciudadanos que
vivimos en Occidente, es uno de los principales riesgos a los que hoy estamos
sometidos y que, silenciosamente, puede contribuir al declive de nuestra especie. Su
acumulacin en rganos y tejidos grasos dentro de nuestro cuerpo, agudizar el riesgo
para la mujer.

Asimismo, algunas enfermedades recientes, como el Sndrome de Sensibilidad


qumica mltiple, afectan mayoritariamente a mujeres. Su etiologa no est an
suficientemente conocida, pero es muy probable que est relacionada con factores
ambientales. Se discute sobre si otras enfermedades como la fibromialgia, que
tambin afecta en mayor proporcin a mujeres, pudiera tener tambin causas
ambientales.

Adems, los contaminantes que se acumulan en el organismo pueden


transmitirse en el momento de dar a luz a las nuevas criaturas. As se ha comprobado
en la Universidad de Granada, donde el 100% de las placentas analizadas mostraron
presencia de los compuestos conocidos como disruptores endocrinos o alteradores
hormonales. Estos productos, cuyo dao, como se ve, va ms all del inmediato, una
vez que se introducen en el organismo pueden provocar diversos trastornos ya que,
por su naturaleza qumica, se mimetizan con las verdaderas hormonas, especialmente
con estrgenos, amplificando, reduciendo o interfiriendo la funcin de las hormonas
naturales. No slo pueden provocar cncer, sino generar daos en los recin nacidos,
lo que se ha puesto de manifiesto en mltiples estudios en animales y en humanos.
Estos productos se encuentran ampliamente difundidos en nuestra vida cotidiana,
desde plsticos hasta cosmticos o filtros solares.

Sera, pues, importante que la mujer tomara conciencia de su papel de


vctima frente a los contaminantes ambientales. Todos los somos, pero la mujer
puede verse afectada de una manera particular, lo que debe llevar a tomar una
posicin ms combativa frente a lo que supone un ataque contra ella misma y sus
opciones de futuro. El hecho de que la mujer tenga una mayor inclinacin por cuidar
de su entorno ms inmediato puede colocarla en mejores condiciones para que esa
mirada cuidadora se extienda a crculos ms amplios, llevando una propuesta vivencial
(y no slo intelectual) a los proyectos de conservacin ambiental. Pero ahora hay que
ir ms all: es necesario enfrentarse a un sistema que puede poner en peligro nuestra
salud y la de nuestros descendientes. Las reseas que a continuacin se citan son de
mujeres que dentro de su contexto han trabajado por unas relaciones ser humano
medio ms sanas y equilibradas y que se convierten en excelentes referentes para
nuestro trabajo ambiental y social.

Gro Harlen Brundtland naci en Baerum (Noruega) en 1939. Doctora en


medicina, fue ministra de medio ambiente de su pas entre 1974 y 1979. Desde 1983
presidi la Comisin Mundial de las Naciones Unidas para el medio ambiente y el
desarrollo. Su principal aportacin fue su informe, conocido indistintamente como
informe Brundtland o Nuestro futuro comn, que es su verdadero ttulo y donde se
define y explica el concepto de Desarrollo Sostenible, hoy universalmente extendido,
pero tan mal comprendido y aplicado.

Desde 1998 hasta 2003 fue directora general de la Organizacin Mundial de la


Salud y en 2007 fue nombrada Enviada Especial sobre Cambio Climtico por las
Naciones Unidas. Ha sido premiada y reconocida por sus esfuerzos como divulgadora
del desarrollo sostenible y la salud pblica en el mundo. Recientemente afirmaba:

Se debe trabajar desde lo local, donde las democracias son ms fuertes,


porque los individuos se sienten ms cercanos a las personas que toman las
decisiones, por eso, si no hay un cambio local, no hay resultados globales. Pero, por
otro lado, si no hay acuerdos polticos nacionales e internacionales, no se consigue el
resultado deseado. Es vital, por tanto, una interconexin entre lo local y lo global.
Jane Goodall naci en Londres en 1934. Doctora en Etologa por la
Universidad de Cambridge, desde los 23 aos viaj a frica, fundando en 1977 el
Instituto Jane Goodall para la investigacin, educacin y conservacin de la vida
salvaje. Su objetivo principal fue impulsar programas de proteccin y mejora de las
condiciones de vida de los chimpancs. Para ello ha escrito numerosos libros y
artculos, as como ha realizado una decena de pelculas.

Su compromiso con la educacin ambiental es muy importante, as una de sus


iniciativas ms destacadas ha sido la de formar Clubs de Conservacin dentro de las
escuelas, los conocidos como Roots & Shoots (Races y Brotes), cuya misin es
fomentar entre los jvenes el respeto y la compasin por todos los seres vivos.

En la lnea abierta por Goodall, se han realizado iniciativas impulsadas por


mujeres en relacin a la proteccin y conservacin de especies en peligro de extincin,
como la conservacin gentica de las alpacas suri en Per o especies forestales
nativas de la zona Huetar Norte de Costa Rica.

Vandana Shiva nace en Dehradun, una antigua ciudad enclavada a los pies
del Himalaya. Es doctora en Fsica Cuntica, y en 1982 cre la Fundacin para la
Investigacin en Ciencia, Tecnologa y Ecologa, dedicadas a la conservacin de la
biodiversidad. Nueve aos ms tarde, fund Navdanya (Nueve semillas) para proteger
la diversidad de las semillas de su tierra natal. Su principal objetivo es el apoyo a los
agricultores locales, salvando las cosechas mediante la conservacin de las plantas
que estn en peligro de extincin y su distribucin directa.

Es autora de 13 libros y ms 300 artculos. Entre los primeros destacan:


Abrazar la vida: mujer, ecologa y desarrollo y Biopiratera: el saqueo de la naturaleza
y el conocimiento.

Ha manifestado indudable firmeza en su defensa de la tierra frente a los


productos forneos y transgnicos, y en su participacin en el Movimiento Chipko que,
abrazando los rboles, lograron protegerlos y mantenerlos

Waangari Maathai, recientemente fallecida, naci en Nyeri (Kenia) en 1940.


Hija de granjeros, fue la primera mujer de frica del Este y Central en conseguir en
grado de Doctora en Biologa en la Universidad de Nairobi. Ha sido tambin la primera
mujer africana en recibir el Premio Nobel de la Paz en 2004.

En 1977 fund el movimiento Cinturn Verde, programa integrado


esencialmente por mujeres pobres, que combina desarrollo comunitario y proteccin
ambiental. Desde este movimiento se han plantado 30 millones de rboles con el
objetivo de evitar la erosin del suelo y mejorar la calidad de vida de las mujeres,
proporcionndolas empleo en los viveros y mejorando su insercin social. Para
Maathai, los rboles representaban smbolos de esperanza.

Mas, su planteamiento no qued solo restringido a lo natural, sino que sus


luchas se integraron en un movimiento ms amplio por la democracia, los derechos
humanos y los derechos de las mujeres, enfrentndose al antiguo rgimen de su pas.
Integr de una manera ejemplar las bases del desarrollo, combinando ecologa,
ciencia, compromiso social y activismo poltico. Sirva su ejemplo, y el de otras muchas
mujeres de los pases pobres, para continuar en esta lnea de ecologa social, la nica
que puede garantizar un futuro armonioso para la humanidad.
BOSQUES, EDUCACIN Y BELLEZA

Desde la educacin ambiental, creemos que el trabajo por lograr que cada
ciudadano desarrolle un estilo de vida responsable, a partir de una interiorizacin de
valores, al tiempo que mantenga una actitud crtica y comprometida frente al modelo
social actual, son los dos objetivos primordiales para los que se disean diferentes
estrategias. En la mayor parte de ellas, la naturaleza ocupa un lugar preferente, y
nuestra forma de abordarla engloba la mayor cantidad de enfoques posibles desde
los cientficos a los artsticos- en lnea con los planteamientos transversales
propuestos por la conferencia de Tblisi, que promovi UNESCO en 1977.

Tres seran las razones para realizar ente planteamiento integrador. En primer
lugar, porque la educacin ambiental es educacin integral, es decir, que entiende a la
persona en su dimensin cognitiva, afectiva y experiencial, de manera que la
aproximacin a una realidad debe realizarse desde estas tres dimensiones. La
segunda, para reducir el peso secular de las ciencias naturales, ya que hablar de
naturaleza o de bosques ha sido tradicionalmente objeto de estudio de esta materia,
relegando a un segundo plano otras consideraciones, no menos importantes, como la
cultural, econmica, social, esttica, etc.

Finalmente, porque, puesto que el objetivo fundamental de la educacin


ambiental es generar conciencia, sta no siempre llega a travs de planteamientos
estructurales y cientficos, sino que desde los sentimientos se pueden suscitar
igualmente actitudes de admiracin y respeto, paso previo a la conservacin y
cuidado. Los hermosos textos que escriben nuestros poetas, desde Pedro Salinas a
Muos Rojas, sobre los rboles o la naturaleza en general, denotan una sensibilidad,
que inmediatamente afirma el valor de lo contemplado, y cuando apreciamos valor en
algn objeto, inmediatamente pasamos a convertirnos en sus principales protectores.

Apliquemos todo lo anterior a los bosques. Qu es lo que poseen para que S.


Bernardo de Chiaravell afirmara en su clebre mxima que encontrars ms en los
bosques que en los libros?

En nuestros cursos, cuando tratamos el tema de los bosques y sus unidades,


los rboles, solemos invitar a nuestros alumnos a reflexionar sobre su presencia en la
vida diaria con preguntas como stas:

Qu productos derivados de plantas llevas a la escuela?

Qu productos derivados de plantas comes cada da?

Cita el nombre de alguna tienda que no venda plantas o productos


derivados de plantas

Nombra algunas plantas con la que se haya elaborado la ropa que


habitualmente usas
Haz una lista de instrumentos musicales y cita los que provengan de
plantas

Escribe el nombre de aves e insectos que no podran vivir sin las


plantas

Y sobre todo, los alumnos ms pequeos se sorprenden al comprobar una


dependencia tan estrecha. Mas, los bosques no son slo valiosos porque cubran
nuestras necesidades. Son, por encima de todo, una fuente de vida y un referente
fundamental para el planeta realizando la fotosntesis, regulando la humedad y el
clima, impidiendo la erosin, contribuyendo a la absorcin de contaminantes y
albergando importantes cotas de biodiversidad. Todo ello nos recuerda que la Tierra
no pertenece al hombre, sino el hombre a la Tierra, de tal modo que no podemos
destruir inconscientemente los bosques sin considerar todos los efectos que tal
prctica podra acarrear, y donde nosotros sufriramos tambin las consecuencias. La
modificacin de los bosques debe realizarse sosteniblemente, conociendo sus lmites
para cuidar de no traspasarlos, bajo pena de abocar a situaciones irreversibles y de
colapso.

Pero el bosque es mucho ms. Es historia, paisaje, cultura, fuente de saberes,


refranes, cuentos y canciones populares. Y es en el paisaje, al que los bosques
contribuyen de forma tan decisiva, donde se hallan los referentes de muchos pueblos y
personas, configurando tradiciones, actividades y carcter. Y es tambin economa,
porque desde sus inicios los seres humanos no slo han vivido en l, sino de l, ya
que el bosque ofrece abrigo y recursos para nuestras necesidades. Afortunadamente,
pas ya el tiempo en el que imbuidos por un exceso de proteccionismo, desgajamos a
los seres humanos de su medio bajo la sospecha de contaminarlo, alejando
poblaciones que, en muchos casos, haban vivido en el bosque y de l,
constituyndose, por ello, en sus principales defensores. Hoy sabemos que la mejor
estrategia para la conservacin de los ecosistemas no se hace sin la gente, sino con
ella, especialmente cuando sabemos que hombre y medio comparten un destino
comn.

El hecho de que a gran parte de los pinares castellanos no les afecte tanto la
plaga estival de los incendios, se debe a que muchos pueblos viven sosteniblemente
de ellos, siendo as los primeros interesados en su conservacin. La dehesa es un
excelente ejemplo de convivencia, en donde el bosque mediterrneo se ha clareado
para albergar actividades humanas. E, incluso, en reas tan emblemticas como la
Amazonia, gremios como los seringueiros extraen sosteniblemente el caucho de sus
rboles, lo que constituye su forma de vida y les implica en su proteccin frente a la
codicia de ganaderos, terratenientes y mineros, lo que condujo a la muerte de uno de
sus principales lderes, Chico Mendes, y otros que continuaron su camino.

El bosque es lugar de encuentro, de paz, de equilibrio, que buscamos


instintivamente para alejarnos de la artificialidad de lo urbano. En las ciudades salimos
al encuentro de los parques, como pequeos oasis, que durante algunas horas
cambian nuestra percepcin. Y en su compaa nos sentimos ms armoniosos, parece
como si la renovacin del aire se extendiera tambin a nuestros espritus. Para pasear,
encontrarnos, reflexionar, descansar, no solemos escoger entornos ridos y
ruidosos, sino que nos orientamos hacia los referentes naturales, donde la compaa
silenciosa del amigo permanente, que es el rbol, ofrece sustento y consuelo para
nuestras vidas.

Y para quien quiera observar con ms detenimiento, el bosque es color,


plasticidad y belleza, como los artistas de todas las pocas nos han recordado.
Cuntos poetas los han cantado a lo largo de los siglos, aunque los ms recordados,
por su proximidad, sean los de la generacin del 98 y del 27, como Antonio Machado,
Juan Ramn Jimnez, Garca Lorca o Luis Cernuda. Hasta un ilustrado como
Jovellanos, qued tambin en su momento cautivado por lo que reciba de la
naturaleza:

Gran calor, descanso a orillas de un arroyo abundantsimo que baja de lo alto


para entrar en el ro por su izquierda. Es sitio delicioso a la margen de las sonoras
aguas y a la sombra de un hermoso avellano. Oh naturaleza! Qu desdichados son
los que no pueden disfrutarte en estas augustsimas escenas, en donde despliegas tan
magnficamente tus bellezas y ostentas toda tu majestad!

Los pintores (Cole, Patinir, Tunner) han encontrado en la naturaleza reiterado


motivo de inspiracin; tambin los msicos (Wagner, Smethana, Rossini), e incluso el
cine (El bosque animado, En el corazn del bosque) lo han tenido como referencia
para alguna de sus obras. Y algo que encierra tanto valor tena que ser incorporado
por los verdaderos educadores para aadirlo a sus programas formativos, no como
una actividad ms, sino como eje central, pues la naturaleza es maestra (ms que los
libros, se ha dicho), por lo que el educador sensibilizado encuentra en ella al mejor
soporte para el desarrollo integral de la persona.

El mejor de nuestros pedagogos, Francisco Giner de los Ros, de quien Antonio


Machado dijo que haba formado tantos maestros como discpulos tuvo, la consider
desde el primer momento y en su ensayo Paisaje, escrito en 1916, deca:

El goce que sentimos al hallarnos en medio del campo, al aire libre,


verdaderamente libre (que no lo es nunca el de las ciudades); se advierte que este
goce no es slo de la vista sino que toman parte en l todos nuestros sentidos. La
temperatura del ambiente, la presin del aura primaveral sobre el rostro, el olor de las
plantas y flores, los sonidos del agua, las hojas y los pjaros.

Obsrvese cmo describe la influencia de la naturaleza en la educacin de los


sentidos, imprescindible para la educacin integral. Es curiosos que un poeta
romntico, como William Wordsworth haya realizado la misma observacin:

Soy el amante de los bosques, praderas y montaas, dichoso de reconocer en


la Naturaleza y en el lenguaje de los sentidos el sustento de mis pensamientos ms
puros, la nodriza, el gua, el guardin de mi corazn y de mi alma.

No sorprende, por tanto, que en los estatutos de la Institucin Libre de


Enseanza, una de las principales realizaciones de Giner, se recojan prrafos como
ste:

Agreguemos el bienhechor influjo de las largas marchas por el campo, la


ascensin a las montaas, la fatiga corporal, la frecuente variedad de nuevos
espectculos, el alpinismo en suma, que bajo todas sus formas ejercen no slo en la
salud fsica, sino tanto y ms todava en la educacin del espritu y en el carcter
moral del individuo.

Pero no slo fue Giner. Tambin Ferrer y Guardia, y otros muchos pedagogos
europeos, abundaron en esta direccin de educacin en la percepcin, la
contemplacin, el esfuerzo, valores fundamentales para la vida y para el desarrollo
personal.

Y todava puede darse un paso ms, cuando tras la belleza y el asombro


aparece la pregunta. Los msticos han visto en ello el rastro del Creador, al que slo
puede conocerse por la estela que deja en sus criaturas. As, Juan de la Cruz, en su
Cntico Espiritual escribe:

Mil gracias derramando

Pas por estos sotos con presura

Y yndolos mirando

Con sola su figura

Vestidos los dej con su hermosura.

La naturaleza, pues, como misterio, paso, reflejo, para quien quiera atreverse a
buscar la unidad, que nos hermana ms de lo que imaginamos, al compartir el mismo
aliento vital y hacernos mutuamente dependientes. No estamos solos, nuestra familia
no termina en la humana, somos parte de esta corriente de vida que nos conecta con
todos y con Todo, y que slo cuando nos separamos y miramos lo otro como ajeno,
extrao, indiferente, comienza nuestro sufrimiento.

La naturaleza ensea valores, s, y entre ellos no es menos el de la humildad.


Sin bosques, y sin la red de diversidad que se articula a su alrededor, sencillamente,
no habra vida, lo que debe recordarnos que todas las especies son necesarias y que
cada una de ellas es un milagro evolutivo y un patrimonio gentico irrepetible, lo que
debe llevarnos al respeto y la proteccin de todas, especialmente de las ms
vulnerables.

Los bosques llevan sobre la Tierra mucho ms tiempo que nosotros. En alguna
medida, nos prepararon el camino, conducindonos al contexto de biodiversidad que
hoy conocemos. Daarlos es una insensatez que termina repercutiendo en nosotros
mismos. Nuestro modelos de desarrollo debe compatibilizar el de todas las especies,
no hay otra manera inteligente de encarar el futuro, aunque la buena noticias es que
an estamos a tiempo, y segn cmo intervengamos nos aproximaremos a un
escenario de equilibrio o a otro de empobrecimiento y destruccin. Actuar es
necesario, en lo personal y lo poltico, para encaminarnos hacia el ms deseable, y en
ello la educacin (ambiental o, simplemente, educacin) y el compromiso son dos de
las vas ms eficaces.
VALORES DE LA BIODIVERSIDAD

La conservacin de la biodiversidad es la condicin mxima de sostenibilidad


del sistema global de funcionamiento de la Tierra como ecosistema. Incluye aspectos
tan trascendentales como el mantenimiento de la composicin actual de los gases
atmosfricos o la regulacin de los ciclos de la biosfera, entre ellos el del agua o el del
nitrgeno. Como ejemplo, un solo rbol de un bosque tropical devuelve a la atmsfera
en sus cien o ms aos de vida 7,5 millones de litros de agua.

La Tierra, en general, y cada pas en particular poseen tres tipos de bienes:

materiales, culturales y biolgicos. Tendemos a pensar que los dos primeros son los

nicos que cuentan en nuestras vidas, pero la riqueza biolgica tiene tanta importancia

o ms que aqullos. No obstante, para que sea posible su conservacin y disfrute es

necesario que la poblacin asuma las correspondientes actitudes y valores.

Los valores asociados a la biodiversidad pueden clasificarse en ticos,


estticos, econmicos directos y econmicos indirectos. Debe insistirse, en especial,
en los primeros para no dejar reducido su inters a una simple cuestin prctica. Los
valores econmicos, por otra parte, lo son en cuanto que contribuyen a un desarrollo
humano ms armonioso, garantizando el futuro del hombre y su medio.

1. Valores ticos

Se fundamentan en el derecho que tienen todos los seres vivos a existir.


Inspirado por convicciones religiosas, filosficas o culturales, el ser humano ha ido
descubriendo el valor de la vida. Si bien la perspectiva occidental ha sido ms
antrpica y ha considerado las otras formas de vida, casi de forma exclusiva, como
fuente de sustento, explotacin o diversin, las culturas orientales fueron ms
respetuosas valorando la expresin de la vida a travs de cualquiera de sus seres.
Uno de sus fundadores, Buda, se cuestionaba si los humanos tienen derecho a matar
o infringir dao a los animales.

Con todo, el valor de las otras formas de vida ha ido creciendo y ha sido

incorporado progresivamente a nuestra cultura. Hace dos siglos se permita, en

Inglaterra, al dueo de un caballo golpear a su animal hasta matarlo, algo que hoy nos

repugna y est, adems, castigado en casi todos los cdigos penales de los pases

occidentales. La simpata con la que cuentan los movimientos proteccionistas (sean


del lince, las focas o las ballenas), la sensibilidad frente a los incendios forestales o el

rechazo de amplios sectores de poblacin a la caza, furtiva o no, dan cuenta de la

asimilacin del valor de la vida en la cultura occidental. El precepto dado en la Biblia

de mandar en los peces del mar, en las aves del cielo, en las bestias y en toda la

Tierra (Gen.1,26), est pasando a ser interpretado como una responsabilidad de

nuestra especie por conservar y mantener un admirable patrimonio natural que

comparte con nosotros la existencia. El bilogo D. Ehrenfeld expresaba esta actitud

hacia la conservacin de especies y comunidades porque existen y porque esta

existencia no es sino la expresin actual de un proceso histrico, de inmensa

antigedad y majestad, que contina. La existencia, desde hace mucho tiempo, de la

Naturaleza trae consigo el inapelable derecho de continuarla.

2. Valores estticos

Los seres vivos son una fuente permanente de belleza; tanto si los observamos
separadamente como dentro de un paisaje, producen una impresin entre la
contemplacin y el asombro que ha cautivado a cientficos, viajeros, excursionistas y a
todo el mundo que se ha acercado a ellos. La observacin de la naturaleza nos ha
llevado a grabarla, filmarla o fotografiarla para poder observar desde las selvas
remotas a los fondos abisales. Pero, sin necesidad de recurrir a entornos tan lejanos,
la simple apreciacin de nuestro alrededor puede, igualmente, cautivarnos e, incluso,
el insecto ms corriente, observado con detalle, puede llegar a sorprendernos. C. Levi-
Strauss coment en alguna ocasin que cada especie es un tesoro irremplazable
igual a los trabajos de arte que conservamos religiosamente en los museos.

La belleza y otros valores gratuitos deben ser presentados por los educadores

tanto como revulsivo de los valores sociales imperantes como para desarrollar una

dimensin presente en todos los seres humanos, y esencial para su desarrollo, de

enorme importancia en ciertos periodos, como el siglo de oro griego o el

Renacimiento, y permanente a lo largo de nuestra historia.

3. Valores econmicos directos


Proteger los ecosistemas, por muy importantes que estos sean, no significa, en
ningn modo, el mantenimiento de santuarios de espaldas a las actividades humanas.
Hubo un tiempo, influenciado por las teoras conservacionistas ms ortodoxas, en las
que se decretaba la existencia de espacios naturales que quedaban abiertos a los
especialistas, y vedados, no slo a la poblacin en general para su disfrute, sino
incluso a los propios pueblos, que haban vivido durante siglos en ellos y de ellos. De
esta manera se provocaba un sentimiento de hostilidad entre los habitantes ms
prximos que, en algunos casos, derivaba en actitudes de enfrentamiento contra los
propios espacios (incendios, caza furtiva, introduccin de ganado, etc.).

Afortunadamente, esta visin ha ido cambiando y hoy no se entiende la

proteccin ambiental sin la participacin de las poblaciones implicadas. Por lo general

stas han hecho, histricamente, un uso sostenido de los recursos -que puede y debe

seguir mantenindose- como muestra, adems, de que la gestin sustentable de los

mismos es posible y viable. Cuando las poblaciones viven integradas en sus entornos

se convierten en sus principales defensores, garantizando as la conservacin de los

mismos. Adems de la explotacin sostenida de los propios recursos, la biodiversidad

ofrece tambin otras posibilidades de enorme inters para los seres humanos:

a) como fuente de medicinas

Mil seiscientas especies vegetales se emplean actualmente con xito en el


campo de la medicina. Los ingredientes activos de, al menos, una tercera parte de los
medicamentos utilizados por nuestra civilizacin provienen, directamente o como
derivados, de plantas silvestres, hongos y otros organismos procedentes,
especialmente, de las selvas tropicales. La morfina, quinina y los antibiticos son los
ms conocidos. Pero la bsqueda contina y as, desde 1990, se investiga sobre la
gliotoxina, sustancia extrada de un hongo que promete proporcionar la clave para
hacer los rganos trasplantados invisibles al sistema inmunolgico sin comprometer
otras funciones y, tal vez, permita tambin elaborar nuevos frmacos contra el cncer.

Recordemos la procedencia del cido acetilsaliclico, que se acumula en las

cortezas rboreas del gnero Betula o la penicilina (hongos del gnero penicillium).

Las algas y algunas fanergamas pueden purificar el agua de metales pesados y la

aplicacin de microorganismos a la degradacin de compuestos qumicos persistentes


constituye una de las aplicaciones ms prometedoras de la biotecnologa. Con el

mantenimiento de la biodiversidad no slo se favorece la investigacin que busca

soluciones a algunos de nuestros problemas actuales, sino que se conserva todo el

patrimonio natural disponible para resolver necesidades futuras, haciendo de esta

solidaridad con las prximas generaciones uno de sus valores ms genuinos.

b) como fuente de alimentos

Desde el punto de vista humano, la biodiversidad tiene gran inters como


fuente de alimentos ya que estos se han basado tradicionalmente en las especies
vegetales. Durante toda la historia de la humanidad slo se han utilizado alrededor de
3.000 plantas como aporte de alimento, pero, al menos, otras 75.000 son comestibles.

Histricamente, el ser humano comenz alimentndose de un nmero


restringido de especies, lo que a veces repercuta en dietas restringidas y carenciales.
Segn fue avanzando el conocimiento del valor diettico de los alimentos, se impuso
la recomendacin de la dieta variada con objeto de abarcar el mayor nmero deseable
de nutrientes. Hoy, sabemos la composicin de la mayor parte de los alimentos que
consumimos entre los que existen especies, bsicamente vegetales, de elevado valor
biolgico y de cuya ingesta puede derivarse la prevencin de algunas enfermedades
(p.e., alimentos ricos en fibra), la mejora de las mismas (segn los casos, dietas ricas
en calcio o potasio) o el mantenimiento del buen estado general (dietas ricas en
antioxidantes). Este aspecto positivo de los alimentos sobre nuestra salud es posible
gracias a la disponibilidad de productos, de los que, como antes se dijo, an nos
queda un gran nmero por conocer.

Paralelamente, comienza a descubrirse el valor nutritivo de otras especies,


como algunos gneros de algas, para la alimentacin humana, lo que puede ayudar a
reducir el dficit de protenas que buena parte de la alimentacin mundial sufre. Por
otro lado, las regiones ms cercanas a los bosques tropicales, que por tener mayor
diversidad son tambin donde ms posibilidad existe de localizar especies
comestibles, son actualmente algunas de las regiones ms necesitadas. Una
explotacin adecuada de aquellas reas podra contribuir a paliar sus problemas ms
inmediatos de supervivencia.

Finalmente, el valor de la alimentacin no debe de contemplarse slo desde la


perspectiva humana, puesto que muchos invertebrados, tanto en el medio marino
como en el terrestre, sirven como eslabn alimentario a las cadenas de los seres
vivos, sin cuya presencia resultaran daados o se perderan.

c) como reserva gentica


Independientemente de su tamao, aspecto o funcin, cada especie
constituye un elemento nico en la Naturaleza y su evolucin. Aunque, en el caso
concreto de la alimentacin, hoy utilizamos especies cultivables, existe todo un banco
gentico natural de especies silvestres de enorme inters para mejorar los cultivos o
para producir nuevas variedades resistentes a climas cambiantes y a nuevas plagas y
enfermedades.

Se espera que este siglo sea el de la biotecnologa. Modificaciones genticas


controladas pueden resultar de gran utilidad para los seres humanos (prevencin y
curacin de enfermedades) y el medio ambiente. Mas, para ello es indispensable
disponer de los recursos genticos que se encuentran en muchas especies y
variedades.

Por otra parte, la diversidad gentica y la combinacin de individuos con


diferente material hereditario son la base de la evolucin y lo que enriquece la vida. La
homogeneizacin y uniformidad, a veces buscada por los sectores industriales y
agrcolas en aras de alcanzar mayor productividad, contribuye a la prdida de
diferenciacin y al empobrecimiento.

4. Valores indirectos

Hasta 1987 exista en la India, en el estado de Kerala, una pequea rana que
era considerada como un endemismo en la regin. Aparentemente sin mayor inters,
su presencia era muy abundante, pero los vertidos industriales fueron contaminando
progresivamente sus hbitats (lagos y charcas) llevando, finalmente, a su
desaparicin. Como consecuencia, en los aos siguientes la malaria creci
considerablemente en esta zona, ya que esta especie regulaba, en grandes
cantidades, las poblaciones de mosquitos.

Todos los seres vivos que componen la biosfera tienen su funcin de forma
que, salvo condiciones extremas -como las que conducen a la presencia de plagas-
podemos decir que nada sobra en los ecosistemas de la Tierra. Existe una perfecta
interconexin entre las diferentes poblaciones y, de su buen funcionamiento, depende
el equilibrio ecolgico. Y este mismo equilibrio, que en principio no precisa de la
existencia humana, es, sin embargo, indispensable para nosotros ya que la
desaparicin de especies o la alteracin de los hbitats repercuten e inciden sobre los
seres humanos y su calidad de vida como nos ha mostrado el ejemplo anterior.

Para mantener una existencia aceptable necesitamos un ambiente favorable,


tanto en composicin de la atmsfera, clima o riqueza del suelo, y a ello contribuye el
resto de los seres vivos de forma decisiva: bajo 1 m2 de suelo, sea de bosque o
pastizal, existen miles de gusanos, insectos y caros junto a millones de
microorganismos, los cuales desempean un papel fundamental para facilitar el
reciclaje de nutrientes y, en consecuencia, la fertilidad del mismo. Su degradacin
reducira su productividad, uniendo al dao ecolgico el econmico.
5. Cuantificacin econmica de la biodiversidad

Se calcula que el 40% de la economa mundial descansa en la biodiversidad.


Existen numerosos ejemplos basados en estudios cientficos que reconocen el
valor econmico de conservar la biodiversidad. As, la proteccin costera
proporcionada por los manglares tropicales contra las tormentas y tsunamis se
estima en un valor superior a los 10.000 dlares por hectrea. El valor global de la
polinizacin, que realizan las abejas junto con otras 100.000 especies, se ha
cuantificado en 153.000 millones de euros al ao.

En Estados Unidos, las actividades recreativas relacionadas con la vida


silvestre, como la observacin de las aves, aportan 122.000 millones de dlares al
ao, algo menos del 1% del PIB. Pero en Tanzania, el ecoturismo supone el 30%
del este mismo indicador. El comercio legal de madera asciende a ms de 130.000
millones de euros al ao y el de especies silvestres, se estima en 300.000 millones
de dlares anuales. La prevencin siempre es rentable, as en Vietnam, la
proteccin y plantacin de 12.000 hectreas de manglar cost 1,1 millones de
dlares, pero supuso un ahorro de 7,3 millones de los gastos anuales para el
mantenimiento de los diques.

Un tercio de las 100 mayores ciudades del mundo obtiene una proporcin
considerable de su agua potable a partir de zonas forestales protegidas. En el
Amazonas brasileo los servicios ecosistmicos de las zonas preservadas prestan
beneficio a nivel nacional y local por un valor superior al 50% de la agricultura a
pequea escala, y aportan tres veces ms ingresos a la economa estatal de lo
que hara el pastoreo extensivo de ganado.

En Europa, uno de cada seis empleos depende del medio ambiente y en


Escocia, por ejemplo, los beneficios pblicos por conservar la red Natura son ms
de tres veces superiores a los costes.

Se cree tambin que la conservacin del 20 al 30% de los ocanos del planeta
mediante una red de zonas marinas protegidas podra generar un milln de
empleos, y capturas pesqueras sostenibles valoradas en 80.000 millones de
dlares.

Los daos que se derivan de la alteracin de los ecosistemas como el aumento

de la erosin del suelo, mayores riesgos de inundaciones, menor disponibilidad de

recursos locales y consiguiente encarecimiento de los mismos, supone graves

perjuicios econmicos, sociales y ambientales. Conservar la biodiversidad es, por

tanto, una inteligente opcin de futuro y uno de los mejores regalos que podemos

trasmitir a nuestra descendencia.


POR QU DEBEMOS REDUCIR EL CONSUMO DE CARNE?

Como ocurre con otros tantos recursos, el consumo de carne ha crecido


exponencialmente en los ltimos cincuenta aos, llegndose a multiplicar por cinco. En
los pases industrializados supera actualmente los 80 kilogramos por habitante y ao.
Y de la misma forma que con el resto de los recursos, su distribucin es muy desigual,
siendo los habitantes de los pases ricos sus principales consumidores. Aunque la
mayor parte de la poblacin an no lo relacione, tras este aumento se encuentra una
fuerte presin sobre la disponibilidad de terreno, agua, consumo de fertilizantes,
fitosanitarios, energa, emisin de residuos nitrogenados y gases de efecto
invernadero.

Hay cuatro razones por las que puede ser conveniente plantear un cambio en
nuestra alimentacin, que reduzca el consumo de carne en nuestra dieta: por nuestra
propia salud, para evitar daos innecesarios a los animales, para proteger el medio
ambiente y por justicia social. Las personas vegetarianas y los defensores de los
animales han comprendido bien el inters de prescindir de la alimentacin carnvora,
sin embargo, buena parte de quienes tienen sensibilidad ambiental o social no parecen
relacionar an los hbitos nutritivos con la preservacin del medio. En los numerosos
cuadernos de buenas prcticas en los que se recogen consejos tiles en relacin con
la vivienda, el transporte, la oficina, etc., no suele aparecer este apartado, que resulta
ser tan importante como los dems (pensemos, asimismo, en el inters de consumir
productos locales, procedentes de la agricultura ecolgica, no modificados
genticamente, etc.). Veremos los aspectos mencionados a continuacin.

Nuestra salud

La relacin inversa del consumo de carne con la salud ha sido frecuentemente


estudiada y desde aqu no podemos sino confirmarla. La alimentacin animal es rica
en protenas y si bien este principio es indispensable para nuestros organismos, su
exceso perjudica, pues, tras su metabolismo, queda como resto el cido rico y otros
productos degradados cuyo exceso puede ocasionar enfermedades degenerativas. La
carne es tambin rica en grasas saturadas, compuestos que estn detrs de la mayor
parte de las enfermedades de la civilizacin, incluidas las enfermedades coronarias y
diferentes tipos de cncer. Adems, al ingerir carne estamos introduciendo en nuestro
organismo todos los productos de descomposicin animal de naturaleza aminada-
sus exudados y restos del metabolismo, los productos qumicos con que son tratados
(en donde han figurado hormonas y antibiticos), por lo que un consumo excesivo
no hace sino agravar los riesgos comentados.
Al encontrarse, adems, el ser humano en la cspide de la pirmide
alimentaria, los diferentes agentes qumicos empleados desde la agricultura van
trasmitindose y concentrndose en las etapas superiores, mostrando sus mayores
valores en los animales, lo que debe aadirse a los productos que se les aplican
directamente y en donde las grasas y las vsceras representarn las formas finales de
alimento ms perjudiciales.

En Espaa ingerimos 300 gramos diarios de carne, lo que supone rebasar el


consumo de protena animal recomendado por la Organizacin Mundial de la Salud:
con 100 gramos de carne se satisfacen entre un 30 y un 60% de las necesidades
proteicas diarias. La introduccin de dietas forneas y de comida rpida puede estar
detrs de este exceso, contribuyendo tambin a extender, especialmente entre nios y
jvenes, productos desnaturalizados y desequilibrados nutricionalmente.

Ninguna propuesta slida de mejorar la salud mediante la dieta incluir la


recomendacin de tomar habitualmente carne, antes al contrario, todo lo que reduzca
su consumo ser saludable. Y no deben temerse estados carenciales, pues lo que las
carnes ofrecen de alto valor biolgico (las protenas y la vitamina B 12), puede ser
perfectamente sustituido por el pescado (sometido tambin a presiones ambientales,
propias quizs de otra reflexin), lcteos, huevos y combinaciones adecuadas de
protenas vegetales (cereales y leguminosas). El resto de los nutrientes (grasas,
vitaminas, minerales) puede encontrarse preferentemente en otros alimentos, como
aceites (preferentemente de oliva), cereales, frutas u hortalizas.

El bienestar animal

Igualmente importante es la consideracin del bienestar animal, asignatura


pendiente de las sociedades occidentales; a ese respecto, Gandhi nos dice: La
grandeza de una nacin y su progreso moral se puede juzgar por el modo en que son
tratados sus animales. La vida animal comparte con nosotros el planeta y tiene el
derecho per se a la existencia en condiciones de dignidad y libertad. Al ser humano,
como nica especie capaz de pensamiento organizado, cabe el favorecer esas
condiciones y comportarse como hermano mayor de la creacin, con amor y cuidado
hacia todos los organismos.

Hoy que sabemos que la alimentacin animal no es imprescindible, es el


momento de cuestionar las granjas y establos en las que vacas, cerdos o pollos viven
hacinados, sin otro objeto que, reducidos a la funcin de mquina, comer para
producir. Adems de vivir en condiciones intensivas con ms o menos crueldad,
dependiendo del tipo de explotacin o del pas de origen, se les modificar la
alimentacin para aumentar la produccin, se les someter a tratamientos qumicos o
farmacolgicos para buscar el engorde, el color o la textura, y sufrirn condiciones
forzadas para que se favorezca la productividad, como la iluminacin permanente. El
hacinamiento tambin se produce en el transporte hacia el matadero, que en muchas
de sus manifestaciones (desde la matanza domstica hasta la industrial)
representarn formas aadidas de crueldad.
La falta de espacio puede provocar que las vacas y cerdos tengan serias
dificultades para parir, el movimiento sea casi imposible y las gallinas apenas puedan
mover las alas. Las cras suelen ser separadas enseguida de sus madres y se las
somete a diferentes mutilaciones (en pico, dientes, cuernos o cola) para incrementar la
produccin.

Algo se rebaja en la dignidad humana cuando nos convertimos en matarifes y


hacemos de otras formas vivas objeto de explotacin. Y algo nos hace igualmente ms
libres y ms dignos cuando favorecemos la vida de otras especies. Pero, adems,
aqu tambin comienzan a producirse impactos ambientales. El ganado estabulado es
un emisor de metano, segundo gas ms importante en la formacin del efecto
invernadero. Con un tiempo de residencia en la atmsfera de 10 aos y un crecimiento
anual del 1%, es 20 veces ms potente que el dixido de carbono y contribuye con el
16% al calentamiento global. Como ejemplo, se estima que una vaca emite, por
trmino medio, 200 gramos de metano al da.

Las granjas productoras son, asimismo, focos emisores de purines y, en


general, de aguas residuales con una fuerte carga orgnica, que debern ser
depuradas adecuadamente para evitar la contaminacin de los cursos de agua. Sus
emisiones, ricas en nutrientes, como nitrgeno y fsforo, pueden eutrofizar ros y
lagos, pues no olvidemos que nos estamos refiriendo a granjas en donde pueden
llegar a habitar como en ciertas regiones de los Estados Unidos- cientos de miles de
individuos.

El medio ambiente

Adems de lo que acabamos de comentar, puede tambin afirmarse que existe


demasiado ganado en el mundo. Los animales domsticos destinados a la
alimentacin humana se acercan a 18.000 millones, es decir, alrededor de tres por
cada habitante. A ellos se les destina algo ms del 50% de la superficie agraria del
planeta.

Como consecuencia, el consumo de carne tiene importantes impactos


ambientales. Uno de ellos es la deforestacin de grandes reas de terreno,
especialmente en Amrica Latina, para convertirlas en pastos de un ganado cuya
carne ser exportada a las voraces sociedades desarrolladas. En la Amazonia, el rea
quemada y deforestada entre 2002 y 2003 super los 25.000 kilmetros cuadrados y
la cabaa de ganado vacuno pas de 26 millones en 1990 a 57 millones en 2002. En
Centroamrica, el 40% de las selvas tropicales han sido taladas o quemadas en los
ltimos 40 aos para convertirlas, principalmente, en pastos.

El caso ms extremo es el de Costa Rica, donde la produccin crnica creci


en un 92% mientras el consumo interno cay en un 26%. El destino ser la
exportacin al mercado norteamericano y, especialmente, sus hamburgueseras.
Lo cuestionable de estas malas prcticas es que si las superficies mencionadas
se dedicaran al cultivo de protenas vegetales, el rendimiento nutritivo aumentara en
un 90% y se dispondra de una gran reserva para alimentar a una poblacin creciente.
De lo contrario, un consumo exponencial de carne llevara a una insostenible presin
sobre las reas forestales y los bosques.

El ganado es, asimismo, un gran consumidor de agua, y parece que el agua


dulce comienza a ser un recurso irregular y escaso que sufre una gran presin por
parte de las dietas carnvoras. Richard Schwartz calculaba para los Estados Unidos
que, mientras que para una persona que tomara una dieta basada en carne y en la
agricultura intensiva le correspondera un consumo de 16.000 litros de agua por da
(incluidas las necesidades de la agricultura y ganadera), una persona de dieta
vegetariana y de agricultura ecolgica le correspondera slo 1.100 litros diarios. Si
contrastamos estos estudios con los de John Robbins en los que una ducha diaria de
7 minutos (a razn de 8 litros de agua por minuto) consume 19.300 litros de agua al
ao y la produccin de un kilo de carne de res alcanza los 20.515 litros, el mensaje
parece claro: si queremos reducir el consumo de agua, debemos reducir tambin el
consumo de carne.

Aunque no todas las carnes requieren el mismo consumo de agua: la


produccin de un kilo de ternera requiere 15 y 20.000 litros, la de un kilo de cordero,
10.000 litros y la de un kilo de pollo, 6.000 litros. Comprese con las exigencias de un
kilo de maz (1.500 litros) o un kilo de patatas (160 litros).

Esta reflexin puede resultar de inters para Espaa, cuya zona mediterrnea y
meridional se ver afectada severamente por el cambio climtico mediante sequas
cada vez ms prolongadas. Frecuentemente se quiere descargar la responsabilidad en
el ciudadano dicindole: cierre los grifos cuando se afeite o cepille los dientes, cambie
el bao por la ducha, prcticas positivas pero que no alcanzan ms all de un ahorro
del 2% en el consumo global del agua, entre otras razones porque la gran
consumidora en nuestro pas es la agricultura, con un 80%, y en donde deben
producirse los principales cambios para hacerla ms sostenible y eficiente. Aun as, el
ciudadano puede reducir ms su consumo de agua disminuyendo su consumo de
bienes, pues detrs de cada uno hay tambin agua y energa. Y entre estos bienes,
como se ha visto, jugar un papel importante la reduccin de carne en nuestra dieta.

Justicia Social

En los planteamientos de justicia y sostenibilidad para el mundo, especialmente


para los pases en desarrollo, las dietas basadas en carne constituyen un obstculo
ms: segn el informe de Naciones Unidas del ao 2004, una racin de harina
requiere 55 litros de agua, mientras que para producir 100 gramos de carne se
requieren 2.000. Teniendo en cuenta la escasez de agua en muchas zonas rurales,
promover dietas basadas en carne puede contribuir a esquilmar los limitados recursos
hdricos, desvindolos de otras aplicaciones ms inmediatas.
Se ha afirmado, con toda razn, que el problema del hambre en el mundo no
es cuestin de falta de alimentos, sino de la ausencia de una adecuada gestin y
distribucin. Mas, poco avanzaremos si destinamos las tierras ms frtiles a producir
pastos y cereales para el ganado. Adems de un verdadero derroche de energa y
recursos, estaremos empeorando las condiciones para los ms desfavorecidos de la
Tierra, pues no olvidemos que el consumo de carne contina siendo cosa de ricos:
mientras que un norteamericano alcanza los 132 kilogramos anuales, un indostano se
queda en dos. La alimentacin mundial puede ponerse en peligro si, como ocurre en
Estados Unidos, el 70% de los cereales y la soja se destinan a la alimentacin animal.

Para alimentar el ganado que existe en el mundo se requiere una cantidad de


comida equivalente a la que necesitaran 8.700 millones de personas. Por tanto, si el
grano destinado a los animales fuera, rigurosamente seleccionado, hacia la
alimentacin humana, el hambre podra desaparecer. El ganado ha demostrado ser un
ineficiente transformador bioqumico en el que para la obtencin de un kilogramo de
carne se requiere que la vaca ingiera dos kilos de protena.

Como ejemplo, una tercera parte de la cosecha africana de cacahuetes que


presenta una significativa concentracin de protenas- va a parar a los estmagos de
reses y pollos de los pases desarrollados. Y a travs de los productos oleaginosos y
de las harinas de pescado, los pases occidentales reciben del mundo en desarrollo un
milln de toneladas de protenas ms de los que aqullos le entregan en forma de
cereales.

La produccin de carne consume, adems, cantidades importantes de energa.


Para verlo con ms detalle, no hay sino que seguir el ciclo de vida, desde la energa
invertida en la produccin de los abonos hasta el transporte final, en muchos casos a
miles de kilmetros de los pases de origen. Algunos estudios apuntan a que son
necesarios 8 litros de gasolina para producir un kilo de carne de res. David Pimentel,
de la Cornell University, calcula que se requieren 28 caloras de energa de
combustibles fsiles para producir una calora de protena de carne para consumo
humano, mientras que slo son necesarias 3,3 caloras de combustibles fsiles para
producir una calora de cereales.

Estos datos se hacen ms evidentes en la comida rpida: se emplea ms


energa en elaborar una hamburguesa que las caloras que proporciona su carne,
concretamente 400 frente a 8.000, obtenidas, por cierto, de los combustibles fsiles.

Comentemos finalmente el dao a la biodiversidad que acarrean estas


conversiones de bosques en pastos, as como sus accesos, carreteras y edificaciones
que supondrn un impacto sobre zonas vulnerables y en las que, como los bosques
tropicales, se encuentra el mayor nmero de especies del planeta.

En sntesis, tanto por razones de salud y solidaridad, como de respeto al


bienestar animal y proteccin de un medio cada vez ms degradado, deberamos
seriamente plantearnos reducir (e incluso eliminar) nuestro consumo de carne en la
dieta. Es un aspecto importante y urgente para toda persona preocupada por la
justicia, el desarrollo, la diversidad y la vida, para toda persona de buena voluntad, en
suma.
ORIGEN DE LA EDUCACIN AMBIENTAL

Aunque las ordenanzas de proteccin ambiental se dictaban ya bajo el Imperio


Romano, no ser sino hasta el siglo XVII y XVIII cuando encontramos por vez primera
la presencia de formacin ambiental en las escuelas: en la temprana fecha de 1626,
se public en Estados Unidos una ordenanza que regulaba la tala y venta de rboles
en las tierras de la colonia de Plymouth. Los proyectos que muchos pioneros quisieron
llevar a la prctica en tierras americanas estn considerados entre los ms avanzados,
y el eje de muchos de ellos era la educacin. Aqu andamos todos locamente
entusiasmados con innumerables proyectos de reforma social, escriba en 1840 el
poeta Ralph W. Emerson a Thomas Carlyle. La escuela comenz a ser complemento
de la educacin familiar y en ellas el respeto al medio era una referencia obligada.
En el siglo XIX existan ya en Europa movimientos conservacionistas ligados a
la observacin y disfrute del medio natural. Las prcticas excursionistas, la
clasificacin de plantas o la observacin de aves constituan la mayor parte de sus
actividades ambientales. En Espaa, en este mismo siglo, se crea la Real Sociedad de
Historia Natural vinculada, ms tarde, al Museo de Ciencias Naturales y con influencia
en la Institucin Libre de Enseanza.

Siguiendo a Sartre, ser la necesidad la que ir llevando a la elaboracin de


nuevas respuestas. En el siglo XX el deterioro ambiental es ya notable en muchas
zonas y ser en su segunda mitad cuando, como consecuencia del advenimiento de la
sociedad de consumo, llegar a ser ms evidente. En este siglo se constituirn los
grandes movimientos y organizaciones de proteccin del medio, uno de cuyos
principales ejes ser la educacin. En ellas, y a lo largo de una breve secuencia
temporal, el carcter de las mismas pasar de ser puramente naturalista a
conservacionista y, ms tarde, ecologista, entendiendo como tal a los movimientos de
defensa del medio en los que se plantean tambin las causas de su alteracin y se
acta contra ellas. As, en 1927 se cre el Instituto para la Conservacin de las Aves,
en 1948 la Unin Internacional para la Conservacin de la Naturaleza, y la Federacin
Internacional de los Amigos de la Tierra y Greenpeace, en 1971 y 1972,
respectivamente.
Los primeros pasos en educacin ambiental se dieron en 1968 al encargar la
UNESCO a la Oficina Internacional de Educacin en Ginebra un estudio comparativo
sobre medio ambiente en la escuela en el que se preguntaba, en forma de
encuesta, a 79 pases sobre algunos aspectos formales de la educacin en el medio.
Unos aos despus, en 1971, tuvo lugar en Pars el Consejo Internacional del
Programa Hombre y Biosfera que seal entre sus objetivos la necesidad de
proporcionar los conocimientos fundamentales a fin de aumentar la capacidad del ser
humano para ordenar eficazmente los recursos naturales.

Tambin en 1971 tuvo lugar un acontecimiento importante para la comprensin


de los hechos ambientales. Anteriormente, desde muchos mbitos, se haba
cuestionado el actual modelo de crecimiento por la intensa presin que ejerca sobre
los recursos. Pero esas crticas eran consideradas marginales y el dilema sola
situarse entre desarrollo o vuelta al pasado, y como los avances que el desarrollo
produca eran tan evidentes, los impactos ambientales, si se reconocan, eran
aceptados como inevitables. En la fecha mencionada, el Club de Roma, organismo
prestigioso creado en 1968 por la Fundacin Agnelli, elabora su primer informe titulado
Los lmites del crecimiento, en cuya elaboracin participaron cerca de cien
especialistas, entre ellos varios Premios Nobel. El informe caus una profunda
impresin en la opinin pblica ya que en l se cuestionaba por primera vez, de forma
rigurosa y autorizada, el crecimiento ilimitado: si se quera asegurar el futuro de la
humanidad deba renunciarse a crecer sin lmites e idear, por tanto, un desarrollo que
tuviera en cuenta las variables ambientales sin olvidar la propia finitud que nuestro
planeta tiene. Se marc as un punto de inflexin en la forma de entender el progreso
humano y quedaron en entredicho las teoras desarrollistas a ultranza. La validez del
enfoque dado por el informe se confirmar da tras da y seguir siendo el marco que,
como educadores debemos presentar.

En 1972 tuvo lugar la I Conferencia de las Naciones Unidas sobre Medio


Ambiente en Estocolmo. El Principio 19 de la Declaracin final afirmaba:

Es indispensable una labor de educacin en cuestiones ambientales dirigida


tanto a las generaciones jvenes como a los adultos, para ensanchar las bases de una
opinin pblica bien informada y propiciar una conducta en los individuos, las
empresas y las colectividades inspirada en el sentido de la responsabilidad en cuanto
a la proteccin y mejora del medio en toda su dimensin humana.

En 1975, la UNESCO y las Naciones Unidas proponen el Programa


Internacional de Educacin Ambiental (P.I.E.A.), y tambin en este mismo ao se
celebra la Conferencia de Belgrado en la que se redacta la Carta donde quedarn
definidos los objetivos de la educacin ambiental, adems de reflexionar sobre los
fundamentos ticos que la sostienen. En 1976, la Conferencia General de la UNESCO,
en su 19 sesin, incluye la educacin ambiental entre sus objetivos a medio plazo
(1977 a 1982).

En 1977 tiene lugar, tal vez, el acontecimiento ms importante en la historia de


la educacin ambiental: la Conferencia Intergubernamental de Tblisi (Georgia), que
instar a la comunidad internacional a que contine los esfuerzos para asentar la
educacin ambiental en todos los pases. En ella se elaboran los objetivos bsicos de
esta disciplina, cuya vigencia contina siendo universalmente aceptada, y se define la
educacin ambiental como:

Un proceso permanente en el que los individuos y la comunidad se conciencian de

su medio ambiente y adquieren el conocimiento, los valores, destrezas,

experiencias y tambin la determinacin que les permitir actuar individual y

colectivamente- en la resolucin de los problemas presentes y futuros.

En cuanto a su carcter,

La educacin ambiental no se incorpora a los programas educativos como una


disciplina separada o un tema de estudio particular, sino como una dimensin que
debe ser integrada en dichos programas. La educacin ambiental es el resultado de
una reorientacin y articulacin de diversas disciplinas y diferentes experiencias
educativas (ciencias naturales, ciencias sociales, artes y letras) permitiendo tener
una percepcin integradora del medio ambiente y emprender, con respecto a aquel,
una actitud ms racional y propia para responder a las necesidades sociales.

Por tanto,

La educacin ambiental no debe ser una materia ms a aadir en los programas

escolares existentes sino que debe incorporarse a los programas destinados al

conjunto de los alumnos, cualquiera que sea su edad.

La formacin del profesorado resultaba as un factor clave para integrar la


educacin ambiental en el sistema educativo:
La formacin de personal capacitado esuna actividad prioritaria. Tanto por lo
que atae a la formacin inicial como por lo que concierne a su perfeccionamiento,
debe marcarse el propsito de familiarizar al profesorado de la educacin formal y a
los organizadores de actividades de educacin no formal para jvenes y adultos,
relacionando las materias con el medio ambiente y con las lneas de metodologa
educativas.

En 1978, la 20 Conferencia General de la UNESCO celebrada en Pars incluye


actividades de educacin ambiental en sus programas y presupuestos, lo que tambin
se extiende a las tres Conferencias siguientes: Belgrado (1980), Pars (1983) y Sofa
(1985).

En 1987, patrocinado por la UNESCO y el Programa de las Naciones Unidas


para el Medio Ambiente (PNUMA), tiene lugar en Mosc un Congreso Internacional
sobre educacin ambiental y formacin. Como resultado, se propone una Estrategia
Internacional para la accin en el campo de la educacin ambiental para los aos
90.Entre algunas de sus conclusiones:

La educacin ambiental busca clarificar y armonizar las preocupaciones y los


valores ticos, estticos y econmicos de los individuos y las comunidades, en tanto
en cuanto stos determinen la percepcin de su medio ambiente.

El enfoque interdisciplinar lo adopta para poder considerar la complejidad de


los problemas ambientales y la multiplicidad de los factores que implican.

Tanto a medio como a largo plazo, el mejor camino para asegurar el desarrollo
sostenido de la educacin ambiental en el plano nacional es incorporar la dimensin
medioambiental a la formacin inicial del profesorado y resto del personal
educativoDebe realizarse un esfuerzo para asegurar un lugar apropiado a este
enfoque en los nuevos planes y programas de la educacin nacional.

En 1988, presidida por la ministra noruega de Medio Ambiente, G. H.


Brundtland, se elabora un informe que ver la luz con el nombre Nuestro Futuro
Comn. Considerado como uno de los documentos clsicos del rea medioambiental,
en l se define un trmino que alcanzar, ms tarde, una gran popularidad el
desarrollo sostenible- y aunque no siempre bien interpretado, es ya una referencia
obligada en cualquier proyecto de desarrollo en todas las escalas, recogiendo as el
espritu expresado quince aos antes cuando se definieron los lmites del
crecimiento.

A partir de esta fecha puede considerarse que las principales instituciones


nacionales e internacionales tienen conocimiento y preocupacin por la educacin
ambiental, por lo que los encuentros, congresos y conferencias se multiplican. En 1987
se celebra en Madrid el I Congreso Internacional de Educacin Ambiental, cuya
segunda edicin volvera a celebrarse en esta ciudad en 1995. Lo ms positivo de
ambos fue la reunin de profesionales de diferentes niveles y la reflexin realizada
sobre el desarrollo de esta disciplina dentro y fuera de nuestro pas, as como la
constitucin en este ltimo ao de la Asociacin Espaola de Educacin
Ambiental.

En 1992 se celebraba la II Conferencia de las Naciones Unidas sobre Medio


Ambiente y Desarrollo, ms conocida como Cumbre de Ro. Se llega a ella con
grandes problemas ambientales pendientes (cambio climtico, prdida de
biodiversidad), la mayor parte, de carcter global. De ella emanaron varias
Declaraciones y Convenios en donde la educacin ambiental aparece como una
herramienta imprescindible para alcanzar el desarrollo sostenible:

Tanto la enseanza formal como la no formal son indispensables para cambiar


el comportamiento de los pueblos, de tal manera que sean capaces de evaluar y
abordar sus problemas de desarrollo sostenible. La enseanza es tambin un punto
crtico para adquirir conocimientos ticos y ambientales, valores y actitudes,
habilidades y conductas consecuentes con el desarrollo sostenible y que favorezcan
una participacin pblica eficaz en la toma de decisiones.

En los aos posteriores, la educacin ambiental ha sido incorporada a muchos


planes de estudio e impartida dentro de los mbitos ms diversos. En Espaa fue
contemplada como tema transversal con la llegada de la Reforma Educativa en 1988.
A nivel superior, fue introducida selectivamente en los nuevos planes de estudio; como
ejemplo, en el curso acadmico 1993-1994 llega la educacin ambiental a la Facultad
de Ciencias de la Educacin de Madrid, aunque como materia optativa. En el ao 2005
se realizar en Granada el III Congreso Internacional de Educacin Ambiental, y
en 2008 y 2015 tendrn lugar en Madrid la cuarta y quinta edicin. Hay ms de 600
equipamientos en Espaa donde trabajan educadores ambientales, existen
asociaciones regionales, y diferentes instituciones convocan regularmente cursos de
formacin, constituyendo parte ya de los Ciclos formativos. La convocatoria de
jornadas y publicaciones son habituales, y el Centro Nacional de Educacin Ambiental
situado el hermoso paraje natural de Valsan (Segovia) es un referente para todos los
profesionales del sector.
LOS VALORES SOCIALES DE LA EDUCACIN AMBIENTAL

La llegada de la Revolucin industrial dio lugar a uno de los cambios histricos


ms importantes en todos los rdenes de la vida. El ser humano, que haba inventado
instrumentos (ruedas, poleas, palancas, tornos) desde tiempos remotos y utilizado la
fuerza animal para ayudarse en sus tareas, encontr en la mquina de vapor uno de
sus descubrimientos ms decisivos, tanto por su versatilidad de aplicaciones como por
su eficiencia: la produccin, con ella, permiti el trnsito del taller artesanal a la fbrica
moderna (y a mayor escala, del feudalismo al capitalismo).

El marco socio cultural que acompa toda esta etapa se ha conocido como
modernidad. Simbolizados sus ideales en la Revolucin Francesa, lleg a su apogeo
en el siglo de las luces, fundamentndose en la razn y el progreso como
herramientas que haran evolucionar definitivamente a la humanidad. Bajo la
modernidad se fraguaron grandes apuestas de futuro y se alumbraron las ideologas
ms importantes que hoy conocemos.

Pero la razn y el progreso no resultaron ser los nicos caminos: Niestzche,


Freud y Marx fueron los primeros en ponerlo de manifiesto, sealando los puntos
dbiles del sistema moderno. Tras la Revolucin de Octubre de 1917, se desarrollaron
dos sistemas econmicos y polticos, aunque ninguno renunci al progreso ilimitado
como forma de crecimiento. Ms tarde, y superadas las secuelas de la II Guerra
Mundial, advino la sociedad de consumo, caracterizada por la accesibilidad de los
bienes que, en otro tiempo eran patrimonio slo de una minora privilegiada; con ella
se configuran los rasgos de la sociedad post industrial (concentracin del poder
econmico, auge del sector servicios, mercantilizacin del ocio), cuyo substrato
ideolgico conocemos como postmodernidad.

Se ha definido el sistema postmoderno como la poca del pensamiento dbil.


Esfumados los grandes ideales y proyectos de futuro y embotados por una sociedad
creadora de necesidades, la postmodernidad viene marcada por la falta de sentido
histrico, es decir, por la forma ms zafia de entender el viejo carpe diem, traducido
ahora como disfruta y gasta, y detrs de m, el diluvio. La falta de ideales y valores
ha llevado a la bsqueda de sucedneos que, segn el grado de adaptacin social,
irn, en palabras del profesor Quints, desde el consumismo al vrtigo.

Erich Fromm defini, desde una perspectiva histrica, las diferencias entre
modo de ser y modo de tener, encontrando que hoy se ha claudicado del ser, que
siempre exige esfuerzo y trabajo personal, a favor del tener; de ah el xito de la
publicidad, al conjugar la satisfaccin de las necesidades del sistema econmico (en
donde el capital debe estar continuamente valorizndose) con la desorientacin del
individuo, atrado por los valores imperantes de prestigio, poder o dinero. Si en algn
momento caus escndalo que se adorase al becerro de oro, hoy se ve con
naturalidad la postracin ante el oro del becerro.

El crculo se cierra con la distraccin como actividad permanente: se ha


convertido al ciudadano en espectador, desde la poltica a los asuntos del corazn. Ni
el sistema econmico, ni la mayor parte de los partidos polticos permite una
participacin que vaya ms all del voto, y entre los personajes ms conocidos y mejor
considerados (al menos, si atendemos a su popularidad o a sus ingresos) no
encontramos cientficos, filsofos o profesores sino futbolistas, presentadores o
modelos. La postmodernidad transcurre con placidez en los pases del Norte mirando,
desde nuestra privilegiada butaca, cmo se consume el futuro.

La escuela no ha ido de espaldas a la evolucin social. Segn la sociedad se


ha ido desvertebrando, la escuela se ha ido funcionalizando y orientando, casi de
forma exclusiva hacia la adquisicin de conocimientos curriculares. El propsito
intemporal de Sneca -non scholae, sed vitae discimus-5 no parece encontrar mucho
sitio en nuestros programas cientfico tcnicos, enfocados hacia el xito competitivo.
Algunos resquicios se adivinan, sin embargo, con los temas transversales, materias de
fuerte inspiracin para la vida.

La presencia de los temas transversales en el currculo no es accidental. Tan


urgente lleg a considerarse la educacin en valores que el propio Ministerio de
Educacin hizo pblicas varias declaraciones para el fomento de los mismos, bien
sabido del papel central que representan en toda educacin. La educacin ambiental
sera as una disciplina demandada por la sociedad, orientada hacia la vida y
sustentada en valores; algunos de ellos tienen profundas implicaciones sociales, que
la convierten en revulsivo de las sugerencias postmodernas, cuyo estilo de vida
impacta tan seriamente en el medio ambiente.

No vamos a describir aqu todos los valores que encierra la educacin


ambiental; mas s pueden elegirse algunos de los socialmente ms importantes y,
entre ellos, la recuperacin de la dimensin histrica de la persona ocupa, a nuestro
juicio, el primer lugar.

Se ha definido al ser humano como sujeto histrico, siendo ste uno de sus
rasgos ms significativos. Nuestro perro o gato no es muy diferente del que nos
acompa hace diez mil aos, pero el hombre de hoy es sustancialmente distinto del
que vivi en el siglo pasado. El ser humano, con su trabajo, ha ido transformando la
naturaleza y la sociedad, alcanzando mayores niveles de conocimiento y calidad de
vida; y de igual manera que hoy contemplamos y disfrutamos del esfuerzo de las
generaciones anteriores, tambin es nuestro deber contribuir a mejorar el patrimonio
actual para las generaciones venideras.

Como se coment antes, con la prdida de ideales y de nuevos proyectos


sociales se crearon las condiciones para que se hablara, primero, del fin de las
ideologas y, ms tarde, del final de la historia. Con un futuro incierto e imprevisible por
delante, se favoreceran las actitudes despilfarradoras del presente de las que derivan
muchos de los daos ambientales actuales. Cuando, frente a esto, la educacin
ambiental propone actitudes de conservacin para el presente y propuestas de
desarrollo sostenible para el futuro, est recuperando la dimensin histrica perdida
puesto que, por una parte, se acta aqu y ahora dentro de circunstancias sociales
concretas y, por otra, se opta por una forma de entender el desarrollo en donde se
garantice la disponibilidad de los recursos para las prximas generaciones.

5
No educamos para la escuela, sino para la vida.
Se trata, por tanto, de otra forma de entender la solidaridad (valor tambin
intrnseco a la educacin ambiental) puesto que orientar el comportamiento personal y
colectivo hacia nuestra poblacin actual y futura supone, ms all de la conservacin
de los recursos, una apuesta de fraternidad y voluntad de un mejor horizonte para
todos.

En esta lnea, para la educacin ambiental la equidad es otro de los valores


ms importantes. Qued atrs el tiempo en el que la salvaguarda de la naturaleza era
el nico y principal objetivo apartando, incluso, los espacios naturales ms valiosos de
los pueblos que, tradicionalmente, haban vivido y trabajado en su seno. Las modernas
corrientes de educacin ambiental, lideradas actualmente por la escuela danesa, han
contribuido decididamente a que se entienda que la defensa y promocin del medio no
puede hacerse de espaldas a las necesidades de la poblacin.

Indira Gandhi declar, en alguna ocasin, que el principal contaminante de


nuestros das era la pobreza (aunque habra que responderle que quien de verdad
contamina es la riqueza), de manera que la mejor apuesta para la preservacin del
medio es el desarrollo de los pueblos, lo que pasa por la erradicacin de la pobreza
como principal objetivo. El comercio justo, la diversidad de soluciones, la
descentralizacin y la adaptacin a las realidades concretas, son trminos cada vez
ms frecuentes en el lenguaje ambiental.

Citemos, asimismo, la participacin. La educacin ambiental y los proyectos


ambientales deben realizarse con la gente y no a su margen. Plantear que la
educacin ambiental slo se imparta en las escuelas, sera secuestrarla, adems de
una opcin miope: los responsables de la degradacin ambiental no son,
precisamente, los nios y, adems, la escuela es reflejo de la sociedad; poco
adelantaramos queriendo educar all si no lo hacemos tambin aqu. Por tanto, la
educacin ambiental debe llegar a cualquier rincn donde se encuentre un ser
humano: dicho de una forma ms precisa, a los sindicatos, ya que las propuestas
ambientales crean ms puestos de trabajo (y tiles) que los que destruyen, las
asociaciones de vecinos, centros culturales, escuelas de padres, en definitiva, all
donde se disee un programa de formacin.

Por otra parte, las actividades ambientales deben contar con la presencia de
todos los implicados. Un programa de recogida selectiva, una repoblacin, la eleccin
de una energa renovable para un edificio o de un medio de transporte menos
contaminante, requieren de la participacin activa de los ciudadanos. La educacin
ambiental debe, por ello, fomentar la participacin desde sus cimientos promoviendo el
trabajo en equipo, los debates, las puestas en comn, las encuestas, la comunicacin.
Frente a una sociedad desvertebrada y con democracia indirecta, la educacin
ambiental profundiza promoviendo la toma de decisiones en asuntos de inters
colectivo. El pueblo habla y, adems, practica lo que habla. La educacin ambiental no
slo busca formar buenos ciudadanos con actitudes ambientales adecuadas, sino
personas competentes y con capacidad de tomar iniciativas que reviertan
positivamente en los proyectos colectivos. La democracia puede hacerse ms real y
representativa.
Con todo ello, hemos querido presentar algunos nuevos rasgos de la educacin
ambiental, bien sabido que los problemas de los hombres con su medio tienen su
origen en los problemas de los hombres entre s, por lo que ser ste el mbito en el
que tendremos que actuar. Pero, adems, la educacin ambiental incorpora valores
que podramos considerar transformadores por cuanto plantean un nuevo modelo
social basado en unas relaciones ms igualitarias y en la eliminacin del despilfarro de
las sociedades ms desarrolladas. Es muy probable que la educacin ambiental, de
forma ms callada y permanente, est tomando el relevo de las grandes ideologas en
los presupuestos de renovacin social.
EL CINE Y LOS DOCUMENTALES EN EDUCACIN AMBIENTAL

Entre los recursos disponibles para los programas de educacin ambiental, el


cine y el vdeo ocupan un lugar destacado. Los temas naturales han estado presentes
en ellos frecuentemente, a veces con carcter documental y paisajstico, y en otras, de
denuncia. No es fcil que coincida el desarrollo de un programa con la exhibicin en
cartel de una determinada pelcula, pero las filmotecas, los comercios especializados e
Internet pueden facilitarnos los materiales que aqu comentamos. En todo caso, el
formato de presentacin debe ajustarse al de cine (o vdeo) frum, es decir, introducir
y enmarcar la cinta con los datos tcnicos correspondientes, y comentarla al final, bien
como debate abierto o en funcin de una serie de cuestiones que deben contestarse
en grupos. Esta ltima va, que no excluye la anterior, es siempre preferible, pues
permite una mayor participacin de todos. Los contenidos argumentales debern
relacionarse con las situaciones actuales.

Dentro del cine naturalista, parece haber acuerdo en que la norteamericana


Nanuk el esquimal (Robert Flaherty, 1922) es la primera referencia histrica del
gnero. En ella se relata la cruda realidad en la que los esquimales aprenden a
convivir con una naturaleza adversa. Despus vendran algunas pelculas de la saga
de Tarzn, en especial las de los aos 30, protagonizadas por Johny Weismuller, que
adems de acercarnos al mundo de la selva, dejaban entrever los efectos negativos
de la intromisin del hombre blanco con sus rifles en la naturaleza. Pero, tal vez, el
clsico ms reconocido y aplaudido sea Dersu Uzala (Akira Kurosawa, 1975), al que
seguira Urga, el territorio del amor (Niita Mikhlalkov, 1991).

A partir de los aos 80, la destruccin de la Amazonia suscit el inters y la


denuncia por la extraordinaria riqueza que los ecosistemas tropicales encierran, junto
al inters de las poblaciones indgenas que viven en su medio. Esta situacin fue
reflejada en La selva esmeralda (John Boorman, 1985), Jugando en los campos del
Seor (Hctor Babenco, 1991) y Los ltimos das del Edn (John McTiernan, 1992), en
donde la biodiversidad y sus amenazas constituyen el eje central. No debe olvidarse el
carcter cinematogrfico y comercial a veces- de muchas de estas cintas, en las que
el fondo social y de denuncia se entrecruza con historias de amor y relaciones
personales.

El tema nuclear, tanto en sus aspectos blicos como energticos, ha estado


presente desde Ultimtum a la Tierra (Robert Wise, 1951), donde un extraterrestre
llega a nuestro planeta para advertirnos sobre el uso irresponsable de la energa
atmica. Tambin, On the beach (Stanley Kramer, 1959), en la que, con un reparto de
lujo, una poblacin costera sobrevive a un Apocalipsis nuclear. En esta misma lnea se
encuentra El da despus (Nicholas Mayer, 1983), que no fue muy bien valorada por la
crtica, y en donde se narran las vivencias relacionadas con un hipottico ataque
nuclear. Ms inters suscit Cuando el viento sopla (Jimmy T. Murakami, 1986),
produccin en dibujos animados que, no por estar realizada en ese formato, le resta
dramatismo. En ella se refleja la desolacin y lenta agona de dos ancianos que ven
cmo se les termina la vida, junto a todo lo que les rodea, debido de nuevo- a una
explosin nuclear. Lluvia negra (Shohei Imamura, 1989) cuenta la odisea de una
familia que vive en un pueblo afectado por la bomba atmica de Hiroshima.

En lo que se refiere a los problemas derivados de las centrales nucleares,


destacan El sndrome de China (James Bridges, 1979), que especula sobre lo que
pudo pasar tras el accidente de Harrisburg en Estados Unidos ese mismo ao y que
ha constituido uno de los tres ms graves de la historia de la energa nuclear.
Reaccin en cadena (Ian Berry, 1980), es una pelcula australiana en la que un
trabajador contaminado intenta denunciar su situacin, y Silkwood (Mike Nichols,
1983) es una excelente cinta inspirada en un hecho verdico, e interpretada
magistralmente por Maryl Streep.

Pelcula inclasificable, pero referente en este tipo de cine es Baraka (Ron


Fricke, 1992). Aunque irregular en su ejecucin, est llena de intencionados contrastes
entre comportamientos animales y humanos, que expresan desde belleza y alegra
hasta dolor e insensatez, en definitiva un colorido recorrido por nuestro mundo y
planeta que invita a una reflexin con esperanza.

El cine tampoco ha olvidado la intromisin del desarrollo urbanstico en la


naturaleza: Cuando el ro crece (Mark Rydell, 1984) o Un lugar llamado milagro
(Robert Redford, 1987). En lnea similar se encuentra Adis a Matiora (Elem Klimov,
1981), en donde una anciana se niega a abandonar Matiora, uno de los numerosos
pueblos que anegar un embalse. Y sobre el gigantesco proyecto de la presa china de
Las Tres Gargantas y sus impactos en el entorno, encontramos Naturaleza muerta (Jia
Zhang Ke, 2007)

La extincin de especies cuenta con su mejor representacin en Gorilas en la


Niebla (Michael Apted, 1988). Esplndida pelcula, que deplora una prctica tan
deplorable como la caza, es tambin El oso de Jean Jacques Arnaud (1988), que
previamente haba realizado En busca del fuego, una interesante aproximacin a
nuestros orgenes.

Y el tema de la desertizacin se ha tratado en Si el viento sopla la arena


(Marion Hnsel, 2006), en donde el avance del desierto se suma a las sequas,
guerras y hambrunas que azotan endmicamente a las poblaciones africanas.

Atractivo aadido a esta clase de cine es la implicacin personal, la coherencia,


la fe en los valores y el sentido de la justicia. Algunas pelculas lo reflejan, como las
antes citadas La selva esmeralda o Silkwood, y en esa lnea se encuentra Accin civil
(Steven Zaillan, 1998), que gira alrededor del tema de los residuos y, especialmente,
Erin Brockovich (Steven Soderbergh, 2000), en la que el argumento trata de un
recurso tan importante como el agua. Basada en un hecho real, donde la
contaminacin de aguas subterrneas produjo cncer y otras enfermedades a
numerosas familias de California, el caso termin con una condena histrica contra las
compaas elctricas responsables con una cuanta de 330 millones de dlares de
indemnizacin.
La pelcula es un canto a la fuerza de voluntad de una joven, Erin Brockovich,
encarnada por Julia Roberts, que con su tesn logr reunir pruebas que sensibilizaron
a unos afectados, desconocedores hasta entonces de la causa real de sus dolencias,
debidas a la presencia de cromo hexavalente, metal pesado de alta toxicidad.

Y, finalmente, queda el cambio climtico, el principal problema ambiental al que


la humanidad debe enfrentarse desde ahora. En este caso el tratamiento no ha venido
de una pelcula de ficcin, sino de un documental: Una verdad incmoda (Davis
Guggenheim, 2006). Al Gore, ex vicepresidente de los Estados Unidos y con
motivacin hacia el medio ambiente, como lo demostr con publicaciones como La
Tierra en juego (1992), se encarga de conducirlo con una brillante conferencia que
despeja todas las dudas sobre la realidad del cambio climtico. Es de lamentar que
entre las recomendaciones finales, no se invite a la reduccin global del consumo,
punto clave para acompaar cualquier propuesta ambiental seria y viable, pero, en
trminos generales, es un excelente recurso que invita a la reflexin y el debate. En
una lnea similar podemos encontrar 2050 Es demasiado tarde ya? (Ruth Chao y
Javier silva, 2006) y La ltima hora (Leonardo di Caprio, 2007). Y aos antes, aunque
perteneciente al gnero de aventuras, ya se reflejaron los impactos de un cambio de
clima concretamente con la fusin del hielo polar y la entrada del mar en los
continentes- en Waterworld (Kevin Reymolds, 1995).

El cine documental cuenta con otras obras interesantes. As, Grizzly Man
(Werner Herzog, 2005), partiendo de un hecho real en los que un hombre convive con
una de las especies de osos ms salvajes, invita a la reflexin sobre los lmites en
nuestra relacin con la naturaleza. Tierra (Alastair Fothegill y Mark Lienfield, 2007)
combina la reflexin con la belleza, aspecto comn a esta clase de gnero para gozo
del espritu y los sentidos. Y entre las producciones domsticas, con el apoyo de TVE,
pueden citarse La casa ecolgica (Merino y Gmez Valds), cuyo punto de referencia
es la vivienda del ex director de la Agencia Europea de Medio Ambiente, Domingo
Jimnez Beltrn, o Artistas sin desperdicio (Solana y Roig) en las que cinco artistas y
artesanos reciclan aquello que nuestra sociedad considera usado, gastado o intil.
Muy interesante, desde la problemtica de las centrales trmicas, en Cenizas del cielo
(Jos Antonio Quirs, 2008).

Otras pelculas de inters son Deep Blue (Alastair Fothegill y Andy Byatt), Grito
de piedra (Werner Herzog), Rapa Nui (Kevin Reynolds), Bailando con lobos (Kevin
Costner), Nmadas del viento (Jacques Perrin), La pesadilla de Darwin (Hurbert
Sauper), Bajo la aurora boreal (Tashio Goto), La hija del puma (Ulf Hultberg), Perdidos
en frica (Steeward Raffip), etc. En Espaa el cine ecolgico ha sido escaso y la
temtica natural suele aparecer en un segundo plano. Pueden citarse Tasio (Moncho
Armendriz, 1984), El ro que nos lleva (Antonio del Real, 1989) o Lo ms natural
(Josefina Molina, 1990).

En formato CD merece sealarse Imgenes de la Naturaleza, una coleccin de


200 fotografas (125 de fauna, 50 de flora y 25 de paisajes espaoles).

Para estar informado de los recursos ms recientes, conviene atender a los


festivales cuyo tema central es el ambiental. As en el Festival de Cine de San
Sebastin, se entrega el premio Lurra (Tierra), que en el ao 2015 recay sobre Un
da vi 10.000 elefantes, de Alex Guimer y Juan Pajares, y Psiconautas de Alberto
Vzquez y Pedro Rivero. Asimismo, en Madrid se celebra anualmente el Festival de
Documentales Despierta, el planeta te necesita, en el que suelen exhibirse los
materiales ms recientes en este gnero.

En cuanto a los documentales, adems de los ya citados, puede sugerirse la


siguiente lista:

- Adictos al plstico. I. Connacher, 2008.


- Agua, destrezas y torpezas, 2008.
- Antes que sea tarde (Before the flood). Leonardo di Caprio, M. Scorsese, 2016.
- Bajo en carbono, la economa del cambio climtico. P. Barbadillo, 2008.
- Cambio climtico en Espaa, el desafo de todos. National Geographic, 2009.
- Clima de Esperanza. S. Lundlam, 2007.
- Cowspiracy: The sustainibilility secret. K. Andersen, 2014
- Crash Course. C. Martenson, 2009.
- De la servidumbre moderna. B. Gelpke; R. McCormack, 2011.
- Echando races, la visin de Wangari Maathai, 2009.
- El final de la lnea. R. Murray, 2009.
- El ocano, frontera del conocimiento? Isabel Paz, 2000.
- El planeta. J. Sdeberg, 2009.
- El show de la ciencia. M. Espn, 2003.
- Exprimiendo el planeta. C. Fauchere, 2009.
- Febrero, el miedo de los galgos. I. Blzquez, 2013
- Home. Y. Arthus Bertrand, 2009.
- La captura ms peligrosa. National Geographic.
- La Corporacin. J. F. Brient, 2009.
- La historia de las cosas. A. Leonard, 2007.
- La hora undcima. Leonardo di Caprio, 2007.
- La lucha contra el desierto. M. Serrano, 2001.
- La pradera. J. Haft.
- La verdad sobre la carne. K. Soeters, 2008.
- La vida fuera de control. B. Verhag, 2004.
- Love thy nature. Sylvie Rokab, 2014.
- Mensajes del agua de Masaru Emoto, 2009.
- Mucho ms que miel. M. Imhoof, 2014
- O2H, del petrleo al hidrgeno. E. Marchese y R. Pavesi, 2006.
- Oro azul, las guerras del agua. S. Bozzo, 2008.
- Peregrino de la Tierra. BBC
- Planetary. G. Reid, 2015.
- Plant this movie. K. Hatcht, 2014.
- Podemos salvar el planeta. N. Brown, 2006.
- Un crudo despertar. A. Barlett, 2007.
- Un hombre, una vaca, un planeta, 2009.
- Un mar cambiante. B. Ettinger, 2008.
- Una gota de 800 litros. R. Robledo, 2001.
- Utopa. L. Iglesias y A. Ruiz, 2008.
- //basurarte.wordpress.com (relacin de cortometrajes del ao 2013)
- Mucho ms que miel. M. Imhoof, 2014.

Una seleccin interesante de 100 pelculas puede encontrarse en el siguiente enlace:

//www.decine21.com/Listas/Las-100-mejores-peliculas-sobre-ecologia-amor-a-la-
naturaleza-polucion-y-medio-ambiente-93491
MEDIO AMBIENTE Y ARTE CONTEMPORNEO

Para abordar esta relacin debemos hablar, en primer lugar, de aquellas


gigantescas intervenciones de lo que hoy conocemos como Land Art o Arte de la
Tierra, con proyectos que necesitaban grandes sumas de dinero y tecnologa para
mover toneladas de tierra, derramar cantidades de asfalto o empaquetar kilmetros de
costa. El territorio se convierte en soporte y materia de unas obras que pueden
interpretarse como el deseo de culminar desde el arte el proceso de colonizacin del
territorio. Colonizacin evidentemente simblica, que permite llegar y dejar huellas
donde ningn criterio de rentabilidad econmica lo hubiera consentido. El espectador
accede a la obra en algunas ocasiones de manera directa, in situ, pero en la mayora
de los casos su lectura se ve mediatizada por la fotografa, el vdeo, los textos y
dibujos mostrados en la galera de arte o el museo, como documentos que recogen el
proyecto, proceso y resultado de las intervenciones de carcter efmero. De esta
manera se exige una actitud activa en el espectador, que podr apropiarse de la obra
sin necesidad de comprarla, pero que tendr que poner en juego su experiencia y su
especulacin mental.

Debemos reconocer que estos proyectos manifiestan, en general, escaso


sentido por el medio ambiente o por la reflexin ecologista, ms bien al contrario,
muchos de ellos se vieron envueltos en escndalos por su escaso respeto al entorno.
Sin embargo, no podemos olvidar que las obras de Smithson, Walrer de Mara o
Heizer, con su renuncia a los soportes fsicos tradicionales, iniciaron un nuevo modo
de relacin arte/naturaleza que sustituye el papel de intermediacin que haba tenido
hasta ese momento el arte, por la experiencia directa y el carcter procesual de la
creacin artstica por el medio.

Muy poco despus, teniendo presente el modelo de una naturaleza debilitada


por nuestra capacidad tcnica, un nmero significativo de artistas, algunos americanos
y en su mayora europeos, dirigieron su atencin a la naturaleza con proyectos de
intervencin mnima que no slo manifestaban mayor inters por el medio ambiente,
sino que ponan el acento en ste. De esa manera, llevaban al espectador a
reflexionar entre distintos aspectos relacionados con la naturaleza. Son proyectos en
los que la actitud y la tcnica del artista responden al deseo de revalorizar la
naturaleza como entidad vital y establecer un nuevo vnculo de cercana y equilibrio
con el ecosistema. Andy Goldsworthy, por ejemplo, se aproxima a la naturaleza con
intencin de comprenderla en sus procesos y mecanismos, trabaja con las manos, sin
usar otros instrumentos, sobre materiales tan efmeros como el hielo, hojas, ptalos o
tallos de las plantas. Ese concepto de lo efmero, cercano a los ciclos de la vida, que
se opone a la idea de permanencia atemporal de la obra de arte, al deseo de lo eterno
de nuestra cultura, es compartido por otros artistas. Wolgang Laib trabaja con plenes
que recolecta l mismo en distintas pocas del ao, procedentes de plantas cultivadas
por el propio artista y que constituyen elementos esenciales, junto al arroz y la cera de
las abejas, de sus esculturas e instalaciones. Richard Long, en la misma lnea,
confiere al paseo el carcter de obra de arte, el paseo y las huellas que deja al
caminar, desplazar piedras o derramar agua. Aunque suele desarrollar sus proyectos
en territorios lejanos y de difcil acceso, aproxima al espectador a la experiencia del
caminante con los materiales naturales que recopila al transitar y distribuye despus
en la galera o el museo.

Aunque estos autores no se consideran abanderados del ecologismo, s


podemos encontrar en sus obras un conjunto de metforas que inconscientemente
simbolizan premisas fundamentales para el paradigma ambiental. Sus proyectos
constituyen en claro reflejo del esfuerzo de preservacin que impregnaba la cultura en
esos momentos.

Podemos reconocer una tercera tendencia, dentro de las actitudes del arte del
siglo XX y de lo que llevamos del siglo XXI, en relacin con el medio ambiente. El
referente de estos patrones de comportamiento de la postmodernidad con respecto a
la ecologa lo encontramos en Joseph Beuys, que en la VII Documenta de Kassel (uno
de los eventos oficiales ms reconocidos), en 1982 deposit 7.000 indicadores de
basalto en una plaza de esta ciudad y esboz el proyecto de plantar 7.000 robles junto
a cada uno de ellos. El primer roble lo plant Beuys ese ao, y el ltimo su hijo, ocho
meses despus de su muerte, en la octava edicin de Documenta. Este proyecto
representaba un desplazamiento de la capacidad humana hacia una idea de arte en
comunicacin con la naturaleza, en un intento no slo de hacer crecer rboles, sino de
estimular una conciencia ecolgica.

Cada vez son ms los artistas que se han encargado de emprender, dentro del
mbito pblico, propuestas con un deseo de cambio social, alindose con
profesionales de otros contextos para intervenir en espacios de comunicacin,
transporte, tratamiento de residuos, etc. Sus obras no son monumentos abstractos
permanentes ni intervenciones efmeras en el medio, sino respuestas temporales a
cuestiones concretas, ms relacionadas con la accin poltica o educativa. La artista
Agnes Denes dirige sus proyectos a la concienciacin en cuestiones ambientales. En
su obra ms conocida, Wheatfield A controlation, por plant un campo de trigo en
Manhattan, en un terreno valorado en 4.500 millones de dlares. Con esta paradoja,
Denes estaba planteando una llamada de atencin sobre los valores fundamentales
para nuestra sociedad. Mierle Laqderman Ukeles, con un discurso diferente ha
trabajado con el departamento de limpieza de Nueva York para el que proyect un
centro de visitantes que permite al espectador contemplar cmo las toneladas de
basura que genera la ciudad son transportadas a los vertederos en barcazas. Con su
trabajo, Ukeles facilita la reflexin sobre la magnitud del derroche de nuestro sistema
de consumo, que nos permite adquirir materiales, poseerlos y desecharlos como si no
existieran ms. En otra lnea de actuacin, Patricia Johanson realiza diversos
proyectos a gran escala, en colaboracin con ingenieros, urbanistas y grupos de
ciudadanos, que intentan reconciliar el arte ambiental y las intervenciones sociales, la
naturaleza y la civilizacin. En su proyectos para parques y otros espacios pblicos su
propsito es reconectar los habitantes urbanos con la naturaleza, y a su vez asegurar
las condiciones que faciliten la supervivencia de plantas y animales en peligro de
extincin.
LOS OBJETIVOS AMBIENTALES DE DESARROLLO SOSTENIBLE

Tras el balance, moderadamente satisfactorio de los Objetivos del Milenio, los


nuevos Objetivos de Desarrollo Sostenible amplan su alcance aumentando su nmero
y el de las metas asociadas, con el horizonte en los prximos 15 aos. Si algo positivo
y esperanzador puede esperarse, es que cuantifican lo que se pretende, dejando
menor margen a las declaraciones generalistas.

El primero de los objetivos socioambientales (porque sociedad y ambiente son


difciles de separar) es el nmero 6 y trata sobre el agua. Todava, 663 millones de
personas carecen de acceso al agua potable, y 1.800 millones utilizan fuentes
contaminadas, con la consiguiente morbilidad y mortalidad en la poblacin, sobre todo
la infantil. Pero el agua tambin es problema en los pases desarrollados, como
Espaa, donde la partida destinada a agricultura alcanza el 80%. Igualmente, tanto en
el Norte como en el Sur, el 70% de las muertes por desastres naturales estn
relacionadas con el agua.

Urge, por tanto, racionalizar este recurso en los pases que lo poseen,
acentuando la gestin en la disponibilidad, conscientes de que el agua es un recurso
limitado. Y debe continuarse la tarea en los pases del Sur para facilitar el acceso, el
consumo de agua limpia y el encauzamiento adecuado de las aguas sanitarias, lo que
se ha fijado globalmente para el ao 2030.

El objetivo 7 nos habla de la energa, y en ella nos va el futuro. El que 3.000


millones de personas continen utilizando la biomasa como fuente de energa
primaria, puede comprometer seriamente los recursos forestales. De la energa,
adems, procede el 60% de las emisiones de gases invernadero.

Una clave ambiental para planificar el futuro de la energa es la diversificacin,


en funcin de sus aplicaciones y de los recursos locales. Mas, el giro que hoy se
espera es hacia la implantacin progresiva de las energas renovables. Para el 2030
aumentar sustancialmente su participacin y se duplicar la tasa mundial de mejora
de la eficiencia energtica.

El objetivo 13 muestra nuestro principal problema ambiental: el cambio


climtico. Entre 1880 y 2012, la temperatura global ascendi 0,85C; y las emisiones
desde 1990 han aumentado el 50%. El ao 2016 est ya considerado como el
caluroso de la historia desde que existen registros.

La Cumbre de Paris, con su nutrida asistencia gubernamental, ha supuesto el


reconocimiento formal del impacto, pero se han echado en falta compromisos
seriamente vinculantes. Desde la sociedad civil se puede contribuir promoviendo el
ahorro y la eficiencia, la movilidad sostenible, el reciclaje y la reutilizacin, una dieta
baja en carne y, en todos los casos, un consumo responsable, aunque se necesita la
convergencia entre las medidas institucionales y los compromisos personales. Una
buena noticia la ha constituido la entrada en vigor del Acuerdo a finales de 2016, casi
un ao ms tarde de la reunin que procedi a revisar el Protocolo de Kioto y que fij
como objetivo prioritario mantener el ascenso de la temperatura del planeta por debajo
de 2C.

De los organismos internacionales se espera la transversalizacin en polticas,


estrategias y planes nacionales, as como la anunciada movilizacin de 100.000
millones de dlares anuales para el ao 2020.

El objetivo 14 invita a la conservacin de los ocanos: conocemos ms del


espacio exterior que de ellos, con 200.000 especies catalogadas y un nmero muy
superior por descubrir. 3.000 millones de personas dependen directamente de ellos
para su subsistencia, pues constituyen una importante fuente de protenas. Algunos
problemas derivan del cambio climtico, como la elevacin del nivel del mar y su
acidificacin, adems de la contaminacin general y la sobrepesca, Para el 2025 se
espera reducir de manera significativa la contaminacin y para el 2020, regular
eficazmente la produccin pesquera.

El Objetivo 15 plantea la prdida de tierra frtil frente al riesgo de


desertizacin. Por muy evolucionada que est la sociedad, siempre depender de la
agricultura, y en ella trabajan 2.600 millones de personas. La degradacin de la tierra
afecta ya a 1.500 millones, y cada ao se pierden 12 millones de hectreas por sequa
y desertificacin.

Unge erradicar las prcticas de riesgo, tanto la agricultura intensiva, que reduce
el tiempo frtil de los suelos y compromete las economas locales con los
monocultivos, como la ganadera de subsistencia, especialmente la caprina, que
impide la regeneracin vegetal. La agricultura ecolgica, con sus modernas tcnicas e
innovaciones, permite la conservacin de los suelos y la alimentacin del planeta,
reduciendo drsticamente el uso de plaguicidas. Para el ao 2020 se espera promover
la gestin sostenible de los bosques, previniendo la introduccin de especies exticas,
la caza furtiva y el trfico de especies.

En sntesis, desde el Norte y el Sur debe crecerse respetando los lmites del
planeta y contribuyendo con un mayor esfuerzo los que ms responsabilidad tienen, es
decir, los pases desarrollados. Porque como deca Gandhi, el mundo tiene recursos
suficientes para satisfacer las necesidades de todos, pero no su codicia. Y el
capitalismo est mostrando que no responde a los intereses ambientales y sociales de
la mayora. El medio solo estar a salvo en una sociedad justa, fraterna y sostenible, y
a ella caminan, tanto los organismos internacionales que apoyan estos objetivos, como
las organizaciones de la sociedad civil que buscan mayor sensibilidad y compromiso
entre los ciudadanos.
DE DESASTRES, DINOSAURIOS Y CAMBIOS DE CLIMA. HAY LUGAR
PARA LA ESPERANZA?

Cuando en 1987 se firm el Protocolo de Montreal para la conservacin de la


capa de ozono (y especialmente en la revisin de Londres de 1992), pareci
confirmarse que la va de los acuerdos internacionales podra garantizar la
recuperacin de muchas situaciones ambientalmente adversas. As, unos aos ms
tarde se ensay otro acuerdo, el Protocolo de Kioto, cuyos decepcionantes resultados
contrastaron con el anterior. Desde 1997 hasta hoy mucho se ha hablado sobre
cambio climtico, quizs el mayor avance haya sido reconocerlo, y con l la influencia
humana en su gnesis. Tal revela la nutrida asistencia a la cumbre de Pars de
diciembre de 2015 (y su revisin posterior en Marrakech, en noviembre de 2016),
donde tantas esperanzas se haban puesto y tantos recelos despus ha suscitado.

En efecto, se olvida con frecuencia que los hechos ambientales expresan


conflictos de intereses y que las buenas intenciones y propsitos no a todos benefician
por igual. Lo que para la naturaleza y los pueblos puede resultar esperanzador, no se
aprecia as para las grandes corporaciones cuyo principal objetivo es la rentabilidad de
sus negocios. Las presiones de las compaas de combustibles fsiles o del automvil,
entre otras, se translucen en el bajo nivel y ambigedad de los compromisos que
adquieren los pases.

Dos importantes sectores no fueron incluidos en la Cumbre de Pars: el trfico


areo y el martimo. Al lanzar mensajes educativos para que la sociedad lleve adelante
actividades a favor del clima, una de las propuestas invita al reciclaje, bien sabido que
hacerlo no slo reduce el consumo de materias primas, sino el de agua y energa. Y,
en efecto, reciclar vidrio, plstico o papel puede rebajar en un 70% el consumo de
energa en relacin a lo que sera la materia original. Mas, si comparamos estas
iniciativas con los 93.000 aviones que diariamente surcan los cielos y sus emisiones
asociadas de dixido de carbono, por no hablar de otras fuentes, parece que las
actitudes personales por s mismas no llegarn a alcanzar unos objetivos eficaces. Y,
de esta forma, el cambio climtico se desbocara alcanzando los temidos 3 5 C para
finales del presente siglo.

Significa esto que no hay nada que merezca la pena realizar? Todo lo
contrario. Las buenas prcticas, por un imperativo tico y prctico, deben continuar
llevndose a cabo. Y no slo en lo ambiental. Muchas iniciativas hoy minoritarias,
como la economa del bien comn, el comercio justo, las finanzas ticas, la agricultura
ecolgica, son el referente de la justicia y sostenibilidad por la que trabajamos.

Hace 65 millones de aos los dinosaurios eran las especies dominantes sobre
la Tierra; el resto de los seres vivos, entre ellos los pequeos mamferos, permanecan
discretamente en sus nichos ecolgicos. Mas, cuando se produce el impacto que
llevar precisamente a travs de un cambio de clima- a la desaparicin de los
grandes reptiles, aquellos animales pequeos y escondidos, emergieron y continuaron
su evolucin hasta llegar al ser humano. No sera descartable una situacin similar,
social en este caso, en el que tras una profunda crisis econmica y/o ambiental, el
sistema, tal como lo conocemos, colapsara y las alternativas que hasta el momento
eran minoritarias o marginales, pasaran a ser dominantes y se convirtieran en los
nuevos referentes sociales.

Por todo ello, es importante continuar desarrollando iniciativas de trasformacin


social, ya que la irracionalidad y el sinsentido del sistema capitalista en algn momento
debern dejar paso a modelos ms justos y fraternales. As que, nimo, que ms
pronto que tarde podemos vernos a la puerta de oportunidades histricas..
EPLOGO: EL BUEN VIVIR

En vez de competir busca el compartir.

En vez de consumir vorazmente busca vivir dignamente de lo necesario.

En vez de acumular individualmente busca una justa distribucin del bien


comn.

Frente al individualismo y racionalismo de occidente, debe exaltarse la


dimensin comunitaria de la vida y la unidad ser humano y la naturaleza.

Frente al modelo de produccin y consumo que explota la naturaleza, la


cultura de la vida que ponga fin a la dominacin de la naturaleza por el ser humano.

Frente a la democracia representativa, sumar otras formas de participacin y de


gestin.

No es un desarrollo alternativo sino una alternativa al desarrollo.

Hay que construir una economa y Estado a favor de la comunidad y respetuosos


con los equilibrios naturales e independientes de los caprichos del mercado.

Es el Buen Vivir de todos para todos frente al vivir mejor de algunos

En definitiva Buen Vivir significa Saber Vivir

Y se conjuga con trminos como: sencillez, consciencia, serenidad, contemplacin,


paz interior, compasin, encuentro, respeto, admiracin... Aade el tuyo!
BIBLIOGRAFA

Alonso, B.: Historia de la educacin ambiental. Asociacin Espaola de Educacin


Ambiental, 2010.

Andreu, C.: Arte, medio ambiente y educacin ambiental. Aula Verde 36, 2010.

AA.VV.: Relatos de tica ambiental. Asociacin Espaola de Educacin Ambiental,


2016.

Cohn, P.: Por qu preocuparnos por los derechos de los animales? Daphnia, 40,
2006.

Fagan, B. La pequea edad de hielo. Gedisa, 2009.

Fromm, E. Del tener al ser. Paids Ibrica, 2007.

Greenpeace: Renovables 2050, 2010

Leaky, R.; Lewin, R. La sexta extincin. El futuro de la Tierra y de la humanidad.


Tusquets, 1997.

Lipovetsky, G. La felicidad paradjica. Anagrama, 2007.

Pickett, H.: La cra intensiva de animales. CIWF Trust, 2004.

Santamarta, J.: Comer carne, es sostenible? Natural, 59, 2006.

Velzquez de Castro, F.: El ozono, cundo protege y cundo destruye, McGraw Hill,
2001.

Velzquez de Castro, F.: 25 preguntas sobre el cambio climtico. Libertarias, 2005.

Velzquez de Castro, F.: Cmo introducir en educacin ambiental en la escuela y la


sociedad, Ediciones del Serbal, 2015.