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UNIDAD 5.- CORROSION.

INRODUCCION

La corrosin no es ms que una reaccin qumica producto de la unin del


metal con el oxgeno, es decir, la corrosin es un deterioro observado en
un objeto metlico a causa de un alto impacto electroqumico de carcter
oxidativo y la velocidad degenerativa de dicho material depender de la
exposicin al agente oxidante, la temperatura presentada, si se encuentra
expuesto a soluciones salinizadas (conjugadas con sal), y por ultimo de las
propiedades qumicas que posean estos agentes metlicos; el proceso de
corrosin es totalmente espontaneo y natural, tambin pueden presentar este
proceso materiales que no sean metlicos.

Como se mencion anteriormente, la corrosin es producto de una interaccin oxido-


reductiva entre el metal, el ambiente o el agua en donde se encuentre sumergido, de
acuerdo a esto se dice que las causas ms conocidas de corrosin, son las
alteraciones producidas en la estructura qumica de un metal debido a la exposicin
al aire, ejemplo de este serian: la formacin de una sustancia de color marrn que
se forma en el hierro y el acero, degradando de tal forma a dichos materiales que
pueden romperse o quebrantarse, popularmente se le conoce como oxido o
herrumbre; de igual forma puede evidenciarse la corrosin en el cobre, esta se
observa con una coloracin verde-negruzca en la superficie de dicho material, la
mencionada coloracin tambin puede ser visible en las aleaciones del cobre con
el bronce.
De acuerdo a esto se puede mencionar que la corrosin es un problema que afecta
directamente a las industrias, ya que puede producir lesiones al personal obrero en
cuanto a la ruptura por corrosin de un material, y el costo de la reposicin de dicho
elemento es elevado.
5.1 Corrosin: mecanismos y tipos
Antes de analizar los efectos para la sociedad que tiene la corrosin, tenemos que ver los
diversos tipos de corrosin que existen. Los tipos de corrosin se pueden clasificar de la
siguiente manera:

General o Uniforme

Es aquella corrosin que se produce con el adelgazamiento uniforme producto de la


prdida regular del metal superficial. A su vez, esta clase de corrosin se subdivide
en otras como son:

Corrosin atmosfrica
De todas las formas de corrosin, la Atmosfrica es la que produce mayor cantidad de
daos en el material y en mayor proporcin. Grandes cantidades de metal de automviles,
puentes o edificios estn expuestas a la atmsfera y por lo mismo se ven atacados por
oxgeno y agua. La severidad de esta clase de corrosin se incrementa cuando la sal, los
compuestos de sulfuro y otros contaminantes atmosfricos estn presentes. Para hablar
de esta clase de corrosin es mejor dividirla segn ambientes.

Los ambientes atmosfricos son los siguientes:

Ambientes Industriales

Son los que contienen compuestos sulfurosos, nitrosos y otros agentes cidos que
pueden promover la corrosin de los metales.

En adicin, los ambientes industriales contienen una gran cantidad de partculas


aerotransportadas, lo cual produce un aumento en la corrosin.

Ambientes Marinos

Esta clase de ambientes se caracterizan por la presencia de un ion cloridro, el cual


es particularmente perjudicial, que favorece la corrosin de muchos sistemas
metlicos.

Ambientes Rurales

En estos ambientes se produce la menor clase de corrosin atmosfrica, caracterizada por


bajos niveles de compuestos cidos y otras especies agresivas.
Existen factores que influencian la corrosin atmosfrica. Ellos son la Temperatura, la
Presencia de Contaminantes en el Ambiente y la Humedad.

Ambientes Galvnico
La corrosin Galvnica es una de las ms comunes que se pueden encontrar. Es una
forma de corrosin acelerada que puede ocurrir cuando metales distintos (con distinto par
Redox) se unen elctricamente en presencia de un electrolito (por ejemplo, una solucin
conductiva).

El ataque galvnico puede ser uniforme o localizado en la unin entre aleaciones,


dependiendo de las condiciones. La corrosin galvnica puede ser particularmente severa
cuando las pelculas protectoras de corrosin no se forman o son eliminadas por erosin.

Esta forma de corrosin es la que producen las Celdas Galvnicas. Sucede que cuando la
reaccin de oxidacin del nodo se va produciendo se van desprendiendo electrones de
la superficie del metal que acta como el polo negativo de la pila (el nodo) y as se va
produciendo el desprendimiento paulatino de material desde la superficie del metal. Este
caso ilustra la corrosin en una de sus formas ms simples.
Corrosin en Metales Lquidos
La corrosin con metales lquidos corresponde a una degradacin de los metales en
presencia de ciertos metales lquidos como el Zinc, Mercurio, Cadmio, etc. Ejemplos del
ataque por metal lquido incluyen a las Disoluciones Qumicas, Aleaciones Metal-a-Metal
(por ej., el amalgamamiento) y otras formas.

Corrosin a Altas Temperaturas


Algunos metales expuestos a gases oxidantes en condiciones de muy altas temperaturas,
pueden reaccionar directamente con ellos sin la necesaria presencia de un electrolito. Este
tipo de corrosin es conocida como Empaamiento, Escamamiento o Corrosin por Altas
Temperaturas.

Algunas maneras de evitar esta clase de corrosin son las siguientes:

Alta estabilidad termodinmica, para generar en lo posible otros productos para


reacciones distintas.
Baja Presin de Vapor, de forma tal que los productos generados sean slidos y no
gases que se mezclen con el ambiente.
La corrosin por Altas Temperaturas puede incluir otros tipos de corrosin, como la
Oxidacin, la Sulfatacin, la Carburizacin, los Efectos del Hidrgeno, etc.

Corrosin Localizada

La segunda forma de corrosin, en donde la prdida de metal ocurre en reas discretas o


localizadas.

Al igual que la General/Uniforme, la corrosin Localizada se subdivide en otros tipos de


corrosin. A continuacin, veremos los ms destacados.

Corrosin por Fisuras o Crevice


La corrosin por crevice o por fisuras es la que se produce en pequeas cavidades o
huecos formados por el contacto entre una pieza de metal igual o diferente a la primera, o
ms comnmente con un elemento no- metlico. En las fisuras de ambos metales, que
tambin pueden ser espacios en la forma del objeto, se deposita la solucin que facilita la
corrosin de la pieza. Se dice, en estos casos, que es una corrosin con nodo estancado,
ya que esa solucin, a menos que sea removida, nunca podr salir de la fisura. Adems,
esta cavidad se puede generar de forma natural producto de la interaccin inica entre las
partes que constituyen la pieza.
Algunas formas de prevenir esta clase de corrosin son las siguientes:

rediseo del equipo o pieza afectada para eliminar fisuras.


cerrar las fisuras con materiales no-absorventes o incorporar una barrera para
prevenir la humedad.
prevenir o remover la formacin de slidos en la superficie del metal.

Corrosin por Picadura o Pitting


Es altamente localizada, se produce en zonas de baja corrosin generalizada y el proceso
(reaccin) andico produce unas pequeas picaduras en el cuerpo que afectan. Puede
observarse generalmente en superficies con poca o casi nula corrosin generalizada.
Ocurre como un proceso de disolucin andica local donde la prdida de metal es
acelerada por la presencia de un nodo pequeo y un ctodo mucho mayor.

Esta clase de corrosin posee algunas otras formas derivadas:

Corrosin por Friccin o Fretting : es la que se produce por el movimiento


relativamente pequeo (como una vibracin) de 2 sustancias en contacto, de las
que una o ambas son metales. Este movimiento genera una serie de picaduras en
la superficie del metal, las que son ocultadas por los productos de la corrosin y
slo son visibles cuando sta es removida.
Corrosin por Cavitacin: es la producida por la formacin y colapso de burbujas
en la superficie del metal (en contacto con un lquido). Es un fenmeno semejante
al que le ocurre a las caras posteriores de las hlices de los barcos. Genera una
serie de picaduras en forma de panal.
Corrosin Selectiva: es semejante a la llamada Corrosin por Descincado
(Eliminacin de cinc por corrosin en determinadas aleaciones.), en donde piezas
de cinc se corroen y dejan una capa similar a la aleacin primitiva. En este caso, es
selectiva porque acta slo sobre metales nobles como al Plata-Cobre o Cobre-
Oro. Quiz la parte ms nociva de esta clase de ataques est en que la corrosin
del metal involucrado genera una capa que recubre las picaduras y hace parecer al
metal corrodo como si no lo estuviera, por lo que es muy fcil que se produzcan
daos en el metal al someterlo a una fuerza mecnica.

Corrosin Microbiolgica (MIC)


Es aquella corrosin en la cual organismos biolgicos son la causa nica de la falla o
actan como aceleradores del proceso corrosivo localizado.

La MIC se produce generalmente en medios acuosos en donde los metales estn


sumergidos o flotantes. Por lo mismo, es una clase comn de corrosin.

Los organismos biolgicos presentes en el agua actan en la superficie del metal,


acelerando el transporte del oxgeno a la superficie del metal, acelerando o produciendo,
en su defecto, el proceso de la corrosin.

La Corrosin en la Industria y sus Procesos.

Como se mencion en un principio, la mayor problemtica de la corrosin es la destruccin


del metal al que afecta. Ahora intentaremos ver un enfoque desde la industria, el sector
ms afectado por la corrosin, a cerca de los ataques que este proceso causa. Podemos
hablar desde fracturas, hasta fugas en tanques, disminucin de la resistencia mecnica de
las piezas y muchas otras maneras de efectos por los ataques. An as, lo peor de todo es
que si no son prevenidas estas clases de ataques por corrosin, la seguridad de las
personas es algo que se ve permanentemente afectado.

Existen dos clases de prdidas desde el punto de vista econmico.

DIRECTAS: las prdidas directas son las que afectan de manera inmediata cuando
se produce el ataque. Estas se pueden clasificar en varios tipos tambin, de las
cuales las ms importantes son el Coste de las Reparaciones, las Sustituciones de
los Equipos Deteriorados y Costes por Medidas Preventivas.
INDIRECTAS: se consideran todas las derivadas de los fallos debidos a los
ataques de corrosin. Las principales son la Detencin de la Produccin debida a
las Fallas y las Responsabilidades por Posibles Accidentes.
En general, los costos producidos por la corrosin oscilan cerca del 4% del P.I.B. de los
pases industrializados.

Muchos de estos gastos podran evitarse con un mayor y mejor uso de los conocimientos
y tcnicas que hoy en da estn disponibles.

En 1971, se present el informe Hoar. Este informe mostraba de qu manera podran


reducirse los gastos de cada pas si se utilizaran los conocimientos disponibles de una
mejor manera. Un resumen de ese informe es el siguiente:

Como puede extraerse del informe Hoar (asociacin que estudia la herrumbre de los
materiales por desmoronamiento), los sectores de transporte, marina y construcciones son
los de mayores costes, debido al fuerte impacto de la intemperie y el agua de mar sobre la
corrosin en los metales. Los costes del sector ingeniera no son tan altos pero es de
destacar el ahorro potencial que, en proporcin, es considerable.
5.2 Oxidacin.

La oxidacin es el proceso y el resultado de oxidar. Este verbo refiere a la generacin


de xido a partir de una reaccin qumica. El xido, por otra parte , es lo que se
produce cuando el oxgeno se combina con un metal o con los elementos conocidos
como metaloides .

Cuando se produce la oxidacin de un ion o de un tomo, el elemento en cuestin


pierde una cierta cantidad de electrones. Considerado un sistema, la oxidacin
implica que uno de los elementos se desprenda (pierda) de electrones y otro los
asimile (acepte). De este modo, lo que se produce es una transferencia de electrones.

El elemento que concede o cede los electrones se conoce desde el punto de vista
qumico como elemento o agente reductor y es el que se oxida. El agente oxidante,
en cambio se queda o acepta los electrones que el elemento reductor libera. Se dice
que mientras el estado de oxidacin del primero se incrementa, el estado de
oxidacin del segundo se reduce.

No menos importante es establecer y menc ionar que existen dos tipos de oxidacin
fundamentales que pueden ocurrir desde el punto de vista quimico, los cuales son:

La oxidacin lenta, que es la que se produce por causa del agua o del aire y
que supone que los metales pierdan su brillo al tiempo que provocan su
corrosin.
Oxidacin rpida, que es la que tiene lugar cuando a echo un acto de presencia
la combustin, desprendiendo importantes niveles de calor. Este tipo de
oxidacin suele producirse de modo fundamental, en lo que son los elementos
que cuentan con hidrgeno o carbono.

Cabe destacar que los elementos qumicos cuentan con un numero de oxidacin.

Cabe recordar que todos los elementos disponen de una carga aparente dentro
de los compuestos, lo cual permite obedecer la regla del octeto (es una tendencia
que indica como suelen comportarse los iones). De acuerdo a esta regla, los
tomos suelen contar con 8 electrones en el nivel energtico mas externo. Si un
tomo determinado X requiere de 5 electrones para cumplir la regla del octeto,
su numero de oxidacin ser -5. En cambio, si un atomo determinado Y
cuenta con los 5 electrones que se deben aportar para lograr que el tomo X
respete la mencionada ley, y por ello el nmero de oxidacin de este elemento
ser +5.

Cabe mencionar finalmente que la reaccin qumica totalmente opuesta a la


oxidacin es la reduccin y se define por ser aquella en la que la especie qumica
en cuestin se encarga de aceptar electrones.

No podemos pasar por alto el concepto de estado de oxidacin. Este trmino se


emplea para referirse o hacer hincapi al indicador que viene a establecer el grado
de oxidacin que tiene un tomo que se encuentra formado por parte de una
sustancia qumica o de un compuesto determinado.

5.3 Proteccin contra la corrosin y oxidacincontinuara