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Alcantarillado

Se denomina alcantarillado (de alcantarilla, diminutivo de la palabra hispano-rabe al-


qnara (), el puentecito) o tambin red de alcantarillado, red de saneamiento o red
de drenaje al sistema de tuberas y construcciones usado para la recogida y transporte de
las aguas residuales, industriales y pluviales de una poblacin desde el lugar en que se
generan hasta el sitio en que se vierten al medio natural o se tratan.
Las redes de alcantarillado son estructuras hidrulicas que funcionan a presin atmosfrica,
por gravedad. Slo muy raramente, y por tramos breves, estn constituidos por tuberasque
trabajan bajo presin o por vaco. Normalmente estn constituidas por conductos de seccin
circular, oval o compuesta, la mayora de las veces enterrados bajo las vas pblicas.

Alcantarillado de Pars.

La red de alcantarillado se considera un servicio bsico, sin embargo la cobertura de estas


redes en las ciudades de pases en desarrollo es nfima en relacin con la cobertura de
las redes de agua potable. Esto genera importantes problemas sanitarios. Durante mucho
tiempo, la preocupacin de las autoridades municipales o departamentales estaba ms
ocupada en construir redes de agua potable, dejando para un futuro indefinido la construccin
de las redes de alcantarillado. Actualmente la existencia de redes de alcantarillado es un
requisito para aprobar la construccin de nuevas urbanizaciones en la mayora de los pases.

ndice
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1Historia
2Sistemas de saneamiento y drenaje
o 2.1Tendencias actuales
2.1.1Alcantarillado sanitario
2.1.2Alcantarillado pluvial
3Componentes de una red de alcantarillado
o 3.1Componentes principales de la red
o 3.2Otros elementos complementarios
4En pases en va de desarrollo
5Referencias
o 5.1Notas
6Bibliografa
7Vase tambin
8Enlaces externos

Historia[editar]
El ms antiguo alcantarillado de que se tiene referencia es el que fue construido
en Nippur (India), alrededor del 3750 AC. Posteriormente en los centros poblados de Asia
Menor y de Oriente Prximo utilizaron conductos de alfarera, (Creta, 1700 AC). En Atenas y
Corinto, en la Grecia antigua, se construyeron verdaderos sistemas de alcantarillado. Se
utilizaron canales rectangulares, cubiertos con losas planas (atarjeas, propiamente dichas),
que eventualmente formaban parte del pavimento de las calles; a las atarjeas afluan otros
conductos secundarios, formando verdaderas redes de alcantarillado.
Existen muchos relatos y descripciones de las alcantarillas de la antigedad, quizs las ms
conocidas sean las de la antigua Roma, de Pars y de Londres, estas dos ltimas alcantarillas
construidas en Europa y en los Estados Unidos, se dirigan fundamentalmente a la recoleccin
de las aguas de lluvia. Las aguas usadas de origen humano solo comenzaran a ser
conectadas a las alcantarillas en 1815 en Londres, en Boston a partir de 1833, y en Pars, solo
a partir de 18801
El primer sistema moderno de alcantarillado se dise en Hamburgo en 1842, utilizando las
ms modernas teoras de la poca, teniendo en cuenta las condiciones topogrficas y las
necesidades reales de la comunidad. Este hecho signific un espectacular avance,
considerando que los principios fundamentales en que se bas el proyecto no se
generalizaron hasta inicios de los 1900, y siguen vigentes en la actualidad.2

Sistemas de saneamiento y drenaje[editar]


Los alcantarillados se puede construir de dos modos:

redes unitarias: las que se proyectan y construyen para recibir en un nico conducto,
mezclndolas, tanto las aguas residuales (urbanas e industriales) como las pluviales
generadas en el rea urbana cubierta por la red.
redes separativas o redes separadas: constan de dos canalizaciones totalmente
independientes; una, la red de alcantarillado sanitario, transporta las aguas residuales
domsticas, comerciales e industriales hasta una estacin depuradora; y la otra, la red de
alcantarillado pluvial, conduce las aguas pluviales hasta el receptor, que puede ser un ro,
un lago o el mar.
Las redes de saneamiento surgieron en las ciudades europeas durante el siglo XIX en
respuesta a los problemas sanitarios y epidemiolgicos generados por la deficiente
evacuacin de las aguas fecales. En aquel momento la mayora de estas ciudades disponan
ya de un sistema de cloacas destinadas a la evacuacin de las aguas de lluvia y residuales,
pero sin conexin a stas de las bajantes de los edificios. Las aguas residuales se vertan a la
calle y la lluvia las arrastraba a las cloacas, desde donde iban a una cauce.
Desde mediados del siglo XX empezaron a construirse redes separativas, tras la aparicin de
los primeros sistemas de depuracin, y con base en los siguientes argumentos:

la separacin reduce los costes de depuracin y simplifica los procesos, puesto que el
caudal tratado es menor y, lo que es incluso ms importante, ms constante;
la separacin reduce la carga contaminante vertida al medio receptor por los episodios
de rebosamiento del alcantarillado unitario.
Siendo correctos los argumentos anteriores, existen tambin una serie de inconvenientes del
alcantarillado separativo, del cual desde finales de los aos 1990 se est incrementando su
uso, principalmente en redes de nueva implantacin (la separacin de redes unitarias
existentes pronto se vio como econmica y tcnicamente inviable).[cita requerida]
Para el buen funcionamiento de las redes separadas debe prestarse mucha atencin a los
aspectos que siguen:
Debe existir un estricto control de vertidos para evitar que se acometan caudales
residuales a la red de pluviales (que iran directamente al medio natural sin depurar) y
viceversa. Esto ltimo redundara en una explotacin ms compleja y costosa de la red de
alcantarillado sanitario.
La separacin completa implica redes interiores separativas en los edificios, con
duplicacin de las bajantes. En este frente los costes de instalacin son importantes.
Las aguas pluviales urbanas no son aguas limpias, si no que suelen estar sucias, por lo
que su vertido directo al cauce puede generar una contaminacin apreciable.
La red de pluviales de una red separativa puede permanecer, en climas secos, sin agua
durante periodos de tiempo extensos, sin la autolimpieza de los conductos en tiempo de
lluvia, por lo que puede llegar a ser necesaria la descarga de caudales de agua limpia por
la red (arquetas de descarga en las cabeceras del saneamiento), reduciendo las ventajas
de ahorro y eficiencia.
En comparacin con las redes unitarias, los principales problemas son:

El coste de instalacin es muy superior, entre 1,5 y 2 veces la red unitaria equivalente.
Los grandes cambios en el caudal dificultan mucho la operacin de las plantas de
tratamiento. Frecuentemente en los periodos de lluvias intensas las plantas de tratamiento
son simplemente "by-pasadas", vertiendo los efluentes directamente sin tratamiento en
los cuerpos receptores o construyendo balsas de retencin para guardar durante unos
das el exceso de aguas llegadas, mientras se van depurando.
Tendencias actuales[editar]
A partir de la ltima dcada del siglo XX se aprecia, en general, una preocupacin de los
gobiernos para disminuir la brecha existente entre la cobertura de las redes de abastecimiento
de agua y las redes de alcantarillado sanitario. Simultneamente ya no se acepta pensar en
alcantarillado si no se integra tambin el tratamiento adecuado, en funcin de la
categorizacin del receptor, de las aguas servidas recogidas. (En Europa es obligatorio en
poblaciones de ms de 5000 habitantes).
Habiendo casi siempre restricciones de carcter presupuestario, salvo casos excepcionales,
las autoridades competentes dan prioridad a las redes de alcantarillado sanitario sobre las
redes de recoleccin de aguas de lluvia.
En muchos pases, las caractersticas de las redes de alcantarillado se han normalizado.nota 1
Alcantarillado sanitario[editar]
Inicialmente las redes de alcantarillado sanitario se construan con tubos de cemento,
y fibrocemento; en algunos casos se utilizaron tubo de gres; actualmente, el material ms
utilizado es el PVC.
A partir de la dcada de 1990 cada vez se hace ms frecuente el dimensionamiento de las
tuberas considerando no solamente la velocidad mnima del agua en la tubera sino que
tambin se considera la fuerza de arrastre del flujo. Esta variante permite trabajar con
pendientes menores, lo que se constituye en una ventaja en zonas muy llanas.
Alcantarillado pluvial[editar]
Las redes de alcantarillado pluvial tienen varias concepciones diferentes. Frecuentemente son
redes enterradas, pero se combinan con tramos constituidos con canales abiertos.
En la concepcin de las redes de alcantarillado pluvial juegan un papel muy importante,
adems de la topografa, que domina tambin en el alcantarillado sanitario, el rgimen de
precipitaciones en la zona.
Componentes de una red de alcantarillado[editar]
Componentes principales de la red[editar]
Los componentes principales de una red de alcantarillado, descritos en el sentido de
circulacin del agua, son:

las acometidas, que son el conjunto de elementos que permiten incorporar a la red las
aguas vertidas por un edificio o predio. A su vez se componen usualmente de:
una arqueta de arranque, situada ya en el interior de la propiedad particular, y que
separa la red de saneamiento privada del alcantarillado pblico;
un albaal, conduccin enterrada entre esa arqueta de arranque y la red de la calle; y
un entronque, entre el albaal y la red de la va, constituido por una arqueta, pozo u
otra solucin tcnica.
las alcantarillas (en ocasiones tambin llamadas colectores terciarios), conductos
enterrados en las vas pblicas, de pequea seccin, que transportan el caudal de
acometidas e imbornales hasta un colector;
los colectores (o colectores secundarios), que son las tuberas de mayor seccin,
frecuentemente visitables, que recogen las aguas de las alcantarillas las conducen a los
colectores principales. Se sitan enterrados, en las vas pblicas.
los colectores principales, que son los mayores colectores de la poblacin y renen
grandes caudales, hasta aportarlos a su destino final o aliviarlos antes de su incorporacin
a un emisario.
los aliviaderos de tormentas, que son depsitos donde se retiene el agua procedente de
los colectores cuando esta es muy caudalosa por efecto de la lluvia, para evitar
inundaciones.
los emisarios interceptores o simplemente interceptores, que son conducciones que
transportan las aguas reunidas por los colectores hasta la depuradora o su vertido al
medio natural, tras ser su caudal ya regulado por el aliviadero.
Aguas abajo, y ya fuera de lo que convencionalmente se considera red de alcantarillado, se
situara la estacin depuradora y el vertido final de las aguas tratadas:

mediante un emisario, llevadas a un ro o arroyo.


vertidas al mar en proximidad de la costa;
vertidas al mar mediante un emisario submarino, llevndolas a varias centenas de metros
de la costa;
reutilizadas para riego y otros menesteres apropiados.
Otros elementos complementarios[editar]

Imbornal para el drenaje del agua de lluvia en Buenos Aires.


Tapa de registro de un pozo de alcantarillado.

En todas las redes de alcantarillado existen, adems otros elementos menores:

Las cunetas, rigolas y caces, que recogen y concentran las aguas pluviales de las vas y
de los terrenos colindantes;
los imbornales, tragantes o sumideros, que son las estructuras destinadas a recolectar el
agua pluvial y de baldeo del viario;
los pozos de inspeccin, que son cmaras verticales que permiten el acceso a las
alcantarillas y colectores, para facilitar su mantenimiento.
Y en un cierto nmero de ocasiones son necesarias otras estructuras ms importantes:

estaciones de bombeo: como la red de alcantarillado trabaja por gravedad, para funcionar
correctamente las tuberas deben tener una cierta pendiente, calculada para garantizar al
agua una velocidad mnima que no permita la sedimentacin de los materiales slidos
transportados. En ciudades con topografa plana, los colectores pueden llegar a tener
profundidades superiores a 4 - 6 m, lo que hace difcil y costosa su construccin y
complicado su mantenimiento. En estos casos puede ser conveniente intercalar en la red
estaciones de bombeo, que permiten elevar el agua servida a una cota prxima a la cota
de la va.
Lneas de impulsin: Tubera en presin que se inicia en una estacin de bombeo y se
concluye en otro colector o en la estacin de tratamiento.
Depsitos de retencin o tambin pozos o tanques de retencin: estructuras de
almacenamiento que se utilizan en ciertos casos donde es necesario laminar las avenidas
producidas por grandes tormentas, all donde no son raras (depsitos, tanques o pozos de
laminacin, o arcas de expansin); y donde es necesario retener un cierto volumen inicial
de las lluvias para reducir la contaminacin del medio receptor (depsitos, tanques o
pozos de tormentas).

En pases en va de desarrollo[editar]
La red de alcantarillado se considera un servicio bsico, sin embargo la cobertura de estas
redes en las ciudades de pases en desarrollo es nfima en relacin con la cobertura de
las redes de agua potable. Esto genera importantes problemas sanitarios. Durante mucho
tiempo, la preocupacin de las autoridades municipales o departamentales estaba ms
ocupada en construir redes de agua potable, dejando para un futuro indefinido la construccin
de las redes de alcantarillado. Actualmente la existencia de redes de alcantarillado es un
requisito para aprobar la construccin de nuevas urbanizaciones en la mayora de las
naciones.

Referencias[editar]
1. Volver arriba Tchobanoglous G. Ingeniera Sanitaria - Redes de alcantarillado y bombeo de
aguas residuales. Editorial Labor, S.A. 1985. ISBN 84 335 6422 6
2. Volver arriba Metcalf, L. y H.P. Eddy. American Sewerage Practice, vol I 2. ed., McGraw Hill,
New York, 1928.

Notas[editar]

1. Volver arriba Ver por ejemplo la Norma Boliviana NB 688 que trata sobre el "Diseo de
sistemas de alcantarillado sanitario y pluvial" [1]