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ELENA ALTUNA.

El discurso colonialista de los caminantes (siglos XVII

XVIII). Ann Arbor, Michigan: Centro de Estudios Literarios Antonio

Cornejo Polar y Latinoamericana Editores, 2002.

El libro va trazando un itinerario que recorre el diseo textual propuesto en las

Ordenanzas, Memorias, Relaciones y Cuestionarios formulados desde el centro

imperialista espaol, para sumergirse en los relatos de los caminantes y viajeros

que transitaron el espacio peruano y rioplatense de los siglos XVII y XVIII.

Conforma, de esta manera, su propio recorrido: un arduo itinerario de lectura

que va cercando la mirada imperial trazada sobre el continente americano del

perodo estudiado y que da acabada cuenta de las instituciones y prcticas

polticas y discursivas que la sostienen a travs de una lectura eficaz y rigurosa

de la razn de ser que guiaba estas textualidades.

Lejos de presentarse como una secuencia de lecturas desligadas, el texto de

Altuna ofrece con slida coherencia, una lectura que focaliza las modalidades de

la discursividad colonial visibles en el corpus de los relatos seleccionados. En

este sentido, la estrategia seguida en la titulacin de las dos partes que ordenan

el cuerpo textual proponen este programa de escritura. A la vez, cada parte del

libro se introduce a travs de una inscripcin epigramtica (cita a Michel Foucault

y Rolena Adorno respectivamente), que suscriben la propuesta de trabajo y su

horizonte crtico. Tanto los ttulos como los epgrafes, funcionan como una suerte

de guas mnimas para la lectura del libro sugerida como una trayectoria que

tiene como imagen directriz, la de los caminantes virreinales.


En la primera parte, nominada La voluntad imperial de representacin, la

autora releva el proceso de consolidacin de un modelo descriptivo que se

constituye en un principio estructurador de los relatos de viaje y del rol del

caminante. Es a travs de las Relaciones Geogrficas como se sientan las bases

para la conformacin de este modelo de escritura por mandato que, ms all

de las diferentes prcticas escriturarias coloniales, inaugura una retrica

descriptiva surgida como consecuencia de una poltica estatal en el mbito de

una situacin colonial (p. 34). Altuna cita dos tipos textuales que lo reflejan: el

caso de la carta auna del misionero Alonso de Barzana [1594] (donde se

entrecruzan la Relacin con la epstola) y la carta del Licenciado Matienzo [1562]

(donde la confeccin de los itinerarios sigue el modelo de las Relaciones). Este

captulo presenta una reflexin reiterada a lo largo del trabajo: las Relaciones

instituyen formas de la construccin territorial que expresan el espesor

ideolgico de la mirada imperial, la que pasar a constituir una caracterstica

especfica de los relatos de viaje (p. 47).

La autora confirma la eficacia del modelo mediante un anlisis contrastivo de

semejanzas y divergencias entre las Relaciones y el relato de viaje. Realiza para

tal fin, una lectura exhaustiva de una serie de Relaciones, entre las que se

encuentran las de Salazar de Villasante, pasando por la de Reginaldo de

Lizrraga (de la se ocupar en detalle en otro captulo del libro) que refieren al

territorio del Per; para concentrarse en el diseo territorial de la regin del

Tucumn a travs de las Relaciones de Diego Pacheco, Gernimo Luis de

Cabrera, Pedro Sotelo Narvez y Diego Rodrguez Docampo. Este anlisis

contrastivo le permite rastrear las estrategias de nominacin seguida en las


descripciones y sealar el rol social del enunciador y sus destinatarios,

demostrando los mecanismos de control de la informacin en el marco de la

situacin colonial. De esta manera, deja en evidencia que el modelo de

representacin territorial emergente de estas Relaciones exhibe el lugar que

ocupa la cultura colonizadora en los relatos de viaje escritos desde finales del

siglo XVI y que excluye otros diseos espaciales, otros registros lingsticos o

formas de la memoria social y cultural que no sean los representativos del

imperio espaol en Amrica.

Si la voluntad imperial de representacin acude a un modelo descriptivo que

seala esa voluntad de domino de las cosas de Indias, expuesto hasta aqu; la

autora completa esta primera parte con la institucionalizacin de un saber que

se proyecta en la preparacin del Libro Descriptivo: suma de las informaciones

provenientes de Amrica a ser recopiladas en un libro general que elaborara el

Consejo de Indias a travs de la figura del Cosmgrafo Cronista. Se instala, a

partir de aqu, una dimensin diferente a las Relaciones, otorgada a travs de la

introduccin de una serie de cronistas de oficio y de la funcin del compilador. La

Geografa y Descripcin Universal de las Indias [1574], de Juan de Lpez Velasco,

se erige como ejemplo prototpico de este saber general capaz de compendiar la

multiplicidad de la informacin y que la autora precisa con la nocin de archivo

foucaultiana (que implica tanto un soporte material, como una dimensin

simblica de conservacin y transmisin de una memoria cultural p. 52).

Altuna seala que el conjunto de textos examinados en la primera parte del

libro prefiguran el relato de viaje aunque en rigor no lo sean a travs de un

dispositivo que los organiza y les confiere coherencia y progresin: el camino. La


emergencia del relato de viaje, entonces, viene a configurarse a fines del siglo

XVI y comienzos del XVII a partir de los escritos del dominico Lizrraga y de

Diego de Ocaa, que se caracterizan por ser el resultado de la obediencia a un

mandato y por consolidar la figura del caminante que seguir vigente hasta el

Lazarillo de ciegos caminantes.

En la segunda parte, Miradas y representaciones, el libro avanza en

detenidos anlisis de los relatos del dominico fray Reginaldo de Lizrraga, el

jernimo fray Diego de Ocaa, el franciscano Pedro Jos de Parras, culminado su

recorrido en El Lazarillo de ciegos caminantes de Carri de la Vandera.

En el estudio dedicado a la Descripcin breve de toda la tierra del Per,

Tucumn, Ro de la Plata y Chile [15911615] de fray Reginaldo de Lizrraga, se

expone un programa de escritura sujeto a la experiencia del caminante que

permite acentuar el carcter testimonial asumido por el dominico. La breve

descripcin se organiza a la manera de un mapa de lectura que privilegia las

particularidades del camino con un propsito didctico orientado hacia la figura

de un lectorcaminante. Este didactismo se asienta en el saberdecir del

descriptor que surge de un entrecruzamiento entre lo personal y lo institucional,

es decir, en el cruce entre la experiencia directa del trnsito y el modelo

descriptivo estereotipado en los cuestionarios del Consejo de Indias de los siglos

XVI y XVII.

A la constatacin de una mirada construida en la experiencia directa del

trnsito por los caminos virreinales, la autora suma otro rasgo fundamental de

este sujeto enunciador, que se juega en la emergencia de una conciencia

criolla hacia 1620 y que entra en conflicto con su posicin de letrado colonial.
Tomando como eje de anlisis a la ciudad como suma y centro de las Indias

y, a la luz de los estudios que Jos Luis Romero y Angel Rama dedicaron al

proyecto urbano en Amrica, la autora nos alerta sobre la funcin ideolgica que

sta desempea en los letrados indianos. La patria, como afirmacin de la

ciudad y reivindicacin identitaria, ir forjando un lugar de enunciacin complejo

desde el cual se proyectan imgenes cruzadas del sujeto de la escritura frente a

la alteridad del indio y el mestizo. Dice Altuna: ... puede decirse que la visin de

los criollos que nos ofrece Lizrraga est atravesada por prejuicios

metropolitanos pero, a la vez, conjuga stos con los lazos que, inevitablemente,

devienen de su propia situacin de acriollamiento producida por su

pertenencia a la Orden dominica, por su situacin de letrado indiano y por su

vivencia personal p. 110.

Caminante, hombre curioso, letrado, religioso y criollo, Lizrraga va

acentuando en su escritura la relacin textoviaje desde diferentes

posicionamientos de sujeto. Altuna examina con rigor e inteligencia las prcticas

discursivas de este sujeto colonial escindido, frente a la bsqueda del

reconocimiento metropolitano y su condicin de ser de los que en estas

regiones vivimos.

Con Un viaje fascinante por la Amrica Hispana del siglo XVII [1599-1605], de

Diego de Ocaa, vuelve a acentuarse la modalidad del viaje originado por un

mandato y la de una escritura condicionada por la demarcacin de un itinerario.

El viaje de Ocaa por el Nuevo Mundo tiene lugar por haberle sido encomendado

recoger las limosnas del santuario de la Virgen de Guadalupe, situndolo dentro

de un circuito de delegaciones que lo conmina a desplegar un saber basado en


el testimonio. La discursividad hegemnica naturalizada por las Relaciones,

vuelve a ser un eje de reflexin sobre el texto de Ocaa.

Un anlisis centrado en los tpicos del olvido y el mundo al revs, y la

participacin del jernimo en las fiestas barrocas consagradas a la Virgen con la

consiguiente aparicin del rol de autor, sern los que conduzcan a la autora a

relevar los rasgos distintivos de esta escritura.

A la actividad descriptiva dependiente de su condicin de procurador suma

la emergencia en el texto de una mirada detenida en lo notable, entendido

como el resultado de una voluntad de registro de las rarezas percibidas por el

observador a su paso y que supone un punto de fuga respecto de la centralidad

del binomio memoria/olvido que fundamenta este relato. El recorrido del texto de

Ocaa se enriquece, ya que permite la lectura del lugar de emplazamiento del

sujeto escriturario entre un all y un aqu en constante relacin de

discontinuidad. Estas localizaciones, producto de una construccin ideolgica

contaminada por el orden de la memoria y el olvido, oponen: el mundo de la

cultura, de la diferenciacin y el orden; a un mundo cambiante y sin

permanencia que representa un mundo al revs respecto del anterior,

metropolitano p. 136. A raz de esta conflictividad, instaurada por la

disociacin del sujeto entre dos mbitos socioculturales, Altuna advierte un

posicionamiento mltiple del sujeto colonial, que se muestra en la

heterogeneidad textual, y que atribuye a su condicin de sujeto migrante.

El relato del itinerario de Diego de Ocaa demuestra el modo en que la

travesa impacta en el sujeto colonial, provocando la emergencia de la dimensin


autobiogrfica y la apertura a la exploracin de diferentes prcticas escriturarias,

como el sermn o la comedia, en ocasin de las fiestas barrocas.

El Viaje de un monje gernimo al virreinato del Per en el siglo XVII [1629], de

fray Pedro del Puerto, continua esta serie de avatares de la memoria. El inters

en este texto se deriva de su carcter testimonial respecto de los conflictos que

se van evidenciando entre la metrpolis y las colonias, a causa de la limosnas. El

relato de viaje, en este caso, es funcional a la necesidad argumentativa para la

defensa ante una acusacin de mal administracin de fondos. El itinerario no se

ajusta a una descripcin del camino, sino que es utilizado con la intencin de

otorgar mayor claridad a la defensa. Escrito en el horizonte de un memorial, este

breve relato expone los conflictos que se suscitan en el interior de las rdenes

religiosas, alerta sobre el control que la corona ejerce sobre sus funcionarios en

la colonia, seala el surgimiento de una conciencia criolla que valora su

permanencia en estos territorios, y evidencia el proceso de asimilacin de formas

religiosas en el culto local; se distancia, por todo esto, del relato de Diego de

Ocaa y da paso a un proceso de absorcin de los componentes de

heterogeneidad que la situacin colonial expresa. p.159.

Ya en los lmites del imperio, la autora nos presenta el Diario que el Padre

Pedro Jos de Parras escribe en cumplimiento de sus funciones como visitador.

En este caso, la escritura se particulariza por no responder a un mandato, sino

por viabilizar ciertos rasgos de la mentalidad ilustrada. La inclusin del tipo

textual del diario dentro de la conformacin del canon del relato de viaje, el

inters que este tipo de relatos comienza a despertar en los lectores europeos

cuando refieren a sitios remotos y el carcter didctico que asume el sujeto que
lo produce, sern algunos de esos aspectos que el siglo XVIII aporta a la

literatura de viaje. El viajero asume el rol de agente intercultural con una

marcada actitud utilitaria y de distanciamiento respecto de los miembros de la

sociedad colonial. La perspectiva del visitador adquiere una centralidad que se

confirma en los prejuicios etnocntricos y que coloca a los otros indgenas,

criollos en el lugar de una absoluta subalternidad, que reafirma el colonialismo.

El libro cierra este itinerario con El Lazarillo de Ciegos Caminantes [1776], de

Alonso Carri de la Vandera, que Altuna presenta como la expresin culminante

del discurso colonialista. A la par de la ficcionalizacin del plano autoral, a

travs de un pacto de escritura entre Concolorcorvo y Carri de la Vandera

anunciados desde el ttulo, la autora destaca que unos de los mayores logros

del Lazarillo consiste en la sustanciacin de la imagen del pblico p. 189, que

ya no se reduce a un limitado sector de destinatarios, sino que abre una

convocatoria mltiple de lectores que sealan la ampliacin social de la prctica

de lectura. Estos aspectos permiten la apertura de los lmites estereotipados de

la escritura por mandato a la que adscribe este relato e introducen la funcin

literaria. El tono jocoso, la burla, y la bsqueda de deleite que lo caracterizan, le

otorgan dinamismo, sin disminuir su carcter utilitario.

El Lazarillo, en palabras de la autora, adquiere la impronta ilustrada de la

poca: permite redimensionar el espacio de acuerdo a potencialidades que

ofrece la naturaleza, funciona como indicador de diferenciacin en el plano

social, canaliza las crticas y se carga con valor de juicio; asimismo, constituye un

paso previo a la elaboracin del discurso reformista proyectado en el texto p.

207. Este ltimo punto le otorga un carcter diferenciado respecto del relato de
viaje, evidenciado en la tendencia homogeneizadora que expone en el planteo

de la oposicin entre la civilizacin y la barbarie, articulado en la distribucin

ideolgica de los espacios ciudad/campo y la propuesta de una poltica

lingstica de imposicin de la lengua castellana. La impronta de esta propuesta

le otorgan una vigencia que excede el tiempo de su produccin y que se

prolonga hasta las tesis de Sarmiento y Alberdi en sus proyectos para la nacin

argentina.

El Discurso colonialista de los caminantes (siglos XVII-XVIII), de Elena Altuna,

se inscribe dentro del horizonte crtico contemporneo y lleva a cabo una

rigurosa indagacin por estas textualidades coloniales desde un ngulo de

enfoque situado en un sistema de imposicin que regula los procedimientos y las

prcticas discursivas del perodo. El trabajo con una serie de categoras y

oposiciones fundantes como: centro/periferia, ciudad/mbito rural, dinmicas de

frontera, dimensin autobiogrfica, enunciacin letrada, identidades y

alteridades raciales, sociales, culturales, sern entre otros los dispositivos

tericos que le permitan exhibir la complejidad del mundo colonial y su

incidencia en las condiciones de emergencia de los sujetos escriturarios. En el

prrafo final, la autora manifiesta que su indagacin sobre las representacines

propias del pasado colonial estn orientadas a contribuir a una reflexin que

profundice el conocimiento de los componenetes reales de la heterogeneidad

latinoamericana y (a) valorar positivamente las diferencias que le son

inherentes p. 237.
El estudio detallado y lcido de Elena Altuna, constituye un valioso aporte a

los estudios de las discursividades coloniales.

Anala Costa