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Arroz Dorado o Golden Rice

El arroz dorado debe su nombre al color amarillo del grano. Esa tonalidad se
origina ya que la planta contiene mayor proporcin del pigmento beta - caroteno, en
comparacin con el arroz tradicional. El beta - caroteno es el mismo que le da su
color a la zanahoria y al tomate, entre otros.

Se conoce que las vitaminas son de gran importancia para el adecuado


crecimiento y funcionamiento del metabolismo, en especial la vitamina A tiene
distintos derivados que efectan mecanismos funcionales diferentes en el
organismo:

El retinol es una forma de transporte y un intermediario metablico.


El retinal es un componente esencial necesario para la visin.
El cido retinoico en su forma cis-trans y sus metabolitos polares ejercen
efectos en la proliferacin y la diferenciacin de varios tejidos, adems,
inhiben a un conjunto de promotores tumorales.
Los steres retinilo son las formas de almacenamiento de esta vitamina. En
su mayor parte estn representados por retinilpalmitato, pero tambin
pueden hallarse retinilestearato, retiniloleato y otros. Se almacenan en
hgado y en otros rganos que dependen de las funciones de la vitamina A
como la retina, los testculos y los pulmones.

La DVA es causante de muchos problemas, entre ellos la ceguera; la FAO (Food


and Agriculture Organization) considera que hay alrededor de 14 millones de nios
con deficiencia de vitamina A y que cada ao quedan ciegos hasta 500.000 nios,
60% de los cuales mueren pocos meses despus. Tambin su carencia es la
principal causa de ceguera en personas mayores de 65 aos (Biesalski, H. y Grimm,
P. 2007).
La xeroftalma (C), un sntoma tpico de la deficiencia
avanzada, se caracteriza por el cambio en la crnea a opaca
y necrtica, si no se trata a tiempo este trastorno conduce a
la ceguera (Figura 1). Adems pueden observarse cambios
en la piel y en las membranas mucosas que provoca un
Figura 1. Xeroftama. aumento de la susceptibilidad a las infecciones, en especial
en el aparato respiratorio. La deficiencia tambin provoca una mayor sensibilidad a
la diarrea y el sarampin.

A nivel mundial, el alimento principal en la dieta es el arroz, este cereal es


responsable del 20% de la fuente de energa alimenticia de la poblacin (Barata TS.
2015); por lo tanto es un alimento que se encuentra en investigaciones relacionadas
con la mejora de su calidad nutricional ya que ste no contiene vitamina A o sus
precursores inmediatos. El proyecto Arroz Dorado o Golden rice (GR) fue el
resultado de una iniciativa de la Fundacin Rockefeller, esta iniciativa reuni a los
profesores Ingo Potrykus (ETH Zurich) y Peter Beyer (Univ. de Freiburg), quien en
colaboracin crearon el GR para ayudar a mitigar el problema de la deficiencia de
vitamina A en el mundo (DVA).

El objetivo principal fue expresar un alto contenido de carotenoides, que adems


de ser precursores de la vitamina A tambin son compuestos antioxidantes y
fotoprotectores. Este arroz contiene dos genes extras, el gen
psy (phytoene synthase) proveniente de la planta narciso y
otro fitoeno desaturasa (ctrl) de la bacteria Erwinia uredovora,
al ser insertados en el arroz se produjeron granos amarillos
con altos niveles de -caroteno (Figura 2), que es convertido
Figura 2. Comparacin
en vitamina A en el organismo (Dos Santos, D. et al. 2012).
del arroz normal y el
arroz dorado.
La tecnologa utilizada se basa en el principio de que las
plantas de arroz sintetizan -caroteno en tejidos vegetativos, pero no en el grano,
sin embargo, la mayora de las enzimas de la ruta biosinttica estn presentes en
el grano, por lo que la adicin de slo dos genes fue suficiente
para reconstituir la va ya que stos realizan las cuatro etapas
necesarias para la produccin de -caroteno y as se acumula
en el endosperma (Figura 3).

Figura 3. Composicin del grano de arroz.

Se puede observar la ruta de biosntesis de carotenoides, donde se empieza


con dos molculas de geranilgeranil pirofosfato (GGPP), se forma fitoeno por la
fitoeno sintasa (PSY), luego -caroteno y licopeno, La ciclacin del licopeno lineal
da como resultado - o -caroteno; estas reacciones son catalizadas por dos
enzimas distintas llamadas licopeno - y -ciclasas, respectivamente. La fitoeno
desaturasa (PDS) de las bacterias trabaja diferente a la PDS de las plantas; la
primera puede introducir cuatro dobles enlaces dando licopeno rojo, mientras que
las segundas utilizan dos desaturasas para producir este mismo compuesto, es
decir, la fitoeno desaturasa (PDS) cataliza las dos primeras desaturaciones (de
fitoeno a fitoflueno a -caroteno).

Se han realizado varios prototipos con el fin de mejorar la produccin de -


caroteno, el primero que se realiz fue pB19hcp (Figura 6), el cual contena los
genes psy y crtI. Este prototipo del Golden Rice contena arriba de 1.6 g/g de
catorenoides y contena el gen aph IV como marcador selectivo.

Figura 4. Enzimas del narciso que catalizan a Figura 5. Ruta de biosntesis de los
GGPP y Licopeno; enzima de la bacteria carotenoides, - y -caroteno y sus
Erwinia uredovora que cataliza a fitoeno. derivados.
Figura 6. Prototipo del gen para Golden Rice. Las secuencias codificantes estn en color y
las secuencias reguladoras en gris. Abreviaciones: aph, aminoglucsido-fosfotransferasa;
crtI, caroteno-desaturase de Erwinia uredovora; Gt1p, promotor de glutelin1; LB/RB,
izquierda/derecha secuencias frontera; nos!, nos-terminador; NpPSY, fitoeno sintasa de
Narcissus pseudonarcissus; npt, neomicin-fosfotransferasa; tp, pptido de trnsito de
ribulosa-bisfosfato barboxilasa de la subunidad pequea del guisante; 35S!, 35S-
terminador; 35Sp, 35S-promotor del CaMV.

Al realizarse pruebas con otros psy de plantas, se identific un psy de maz


que aument sustancialmente la acumulacin de carotenoides (Figura 7). Se lleg
a otra version del Golden Rice usando zmPSY (Figura 9), con ste se logr un
incremento de carotenos, arriba de 37 mg/g.

Figura 7. Histograma que muestra los colores


obtenidos de carotenoides de transformaciones con
Arabidopsis thaliana (At), Daucus carota (Dc),
Narcissus pseudonarcissus (Np), Zea mays (Zm),
Capsicum annuum (Ca), Oryza sativa (Os) y
Lycopersicon esculentum (Le).

Figura 8. Colores del Golden Rice. (a) Arroz tipo salvaje; (b) GR1,
expresa el pitoeno sintasa (PSY) del narciso con CRTI; (c) GR2
expresa el pitoeno sintasa del maz (zmPSY) con CRTI.

Figura 9. Prototipo del gen para Golden Rice con PSY del maz. Abrevaciones: ZmPSY,
fitoeno sintasa del maz; ubi1, ubiquitin-promotor del maz.