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ENERGIA Y MEDIO AMBIENTE

(Actualizado al 1 de Agosto de 2006)

IMPACTO DE LA ENERGIA SOBRE EL MEDIO AMBIENTE:

En el punto anterior qued en claro de que desarrollo y el uso de la energa estn


ntimamente ligados. De hecho un problema clave para los prximos aos es
como asegurar fuentes de energa suficientemente confiables y econmicas que
nos garanticen un adecuado nivel de desarrollo.

Sin embargo el problema no termina all. Es claro que toda actividad tendr un
impacto sobre el medio ambiente. El problema se inicia cuando este impacto es
negativo o incluso irreversible. En el punto anterior vimos que la disponibilidad
de energa es una limitante al desarrollo; pero adems los impactos
ambientales tambien pueden limitar o condenar el desarrollo. La historia abunda
en ejemplos de sociedades que hicieron colapsar su entorno y luego, ellas a su
vez tambien colapsaron. Un buen ejemplo es lo ocurrido en Isla de Pascua. Otro
ejemplo abundante es el caso de sociedades en que el entorno cambi, y ellas a
su vez no pudieron adaptarse. Es lo que ocurri con las colonias Vikingas en
Groenlandia o (parece) que ocurri con el colapso del Imperio Maya en
Mesoamrica.

La actividad humana en lo referente a aspectos relacionados con energa puede


tener los siguientes impactos en el medio ambiente (lista no exhaustiva):
En Actividades de Extraccin: contaminacin por actividades mineras de carbn, petrleo u otras.
Impacto ambiental por construccin de represas.
En Generacin: emisiones slidas, lquidas o gaseosas. Contaminacin trmica. Contaminacin
nuclear. Uso del suelo.
En distribucin: derrames slidos o lquidos. Impacto ambiental de lneas de alta tensin, impacto
de gaseoductos.
Utilizacin: emisiones slidas, lquidas o gaseosas. Contaminacin de recintos cerrados,
contaminacin trmica y acstica.

Desde el punto de vista de cuales son los contaminantes especficos asociados a


estas actividades, hay muchos, pero cabe destacar por su gravedad:
CO2: Anhdrido carbnico. Origina el llamado efecto invernadero. En los ltimos 100 aos se ha
medido un aumento de la concentracin de CO2 en la atmsfera de algo ms de un 30%. El temor
existente es que este gas invernadero (junto a otros como el metano) est causando un aumento
significativo de la temperatura media terrestre. Esto originar cambios climticos n bien definidos.
La evidencia de este cambio lo vemos en la disminucin de los glaciares y parte del casquete polar.
Lluvia Acida: Muchos procesos industriales (quema de carbn, refinacin de minerales [en especial
de cobre]) desprenden gases o sustancias que contienen SO2 y SO3. Estos gases son precursores de
la lluvia cida. En Europa y Amrica del Norte la lluvia cida ha daado enormemente grandes
superficies boscosas. Tambien daa las construcciones; por ejemplo esta ataca los mrmoles, piedras
calcreas y otros revestimientos. En lugares se ha medido lluvia con una acidez equivalente a una
limonada!! En Chile la industria Minera desprende enormes cantidades de SO2 en la pirometalurgia.
La tendencia hoy es pasar a procesos hidrometalrgicos en los cuales los efluentes son mucho ms
controlables.
CFC: son los Cloro-Fluoro-Carbonos. Inicialmente se usaron como refrigerantes para uso domstico
e industrial. Posteriormente se usaron como propelentes de tarros con spray y espumantes para
plsticos. Al emigrar a la alta atmsfera el Cloro que contienen destruyen las molculas de Ozono
(O3) que estn en la capa de Ozono. Esto permite la llegada de radiacin UV corta a la superficie
terrestre. El efecto es dao gentico a piel y tejidos expuestos, as como destruccin de materiales
fotosensibles (plsticos, pinturas). En 1990 (?) se firm la Convencin de Montreal que limita la
produccin y uso de los CFC. Ya hay refrigerantes alternativos. El efecto del dao a la capa de
Ozono (ms notorio en hemisferio Sur) se calcula llegar a su mximo hacia inicios del prximo
siglo.
Desechos Nucleares: este es un tema que no nos afecta en forma directa (afortunadamente) pero
debe estar presente en nuestra mente. La gran cantidad de centrales termonucleares de fisin nuclear
originan una enorme cantidad de desechos radiactivos. El manejo, reprocesamiento y
almacenamiento de estos desdechos es un tema no resuelto. Ms an, estar cada vez ms presente
por el volumen que alcanzar en las medidas que las centrales nucleares antiguas deban desguazarse.
NOx: xidos de nitrgeno. Son productos de la combustin a temperaturas mayores de unos 800C.
Por lo tanto son muy tpicos de motores de combustin interna (Otto y Diesel), as como de turbinas
a gas. Los NOx son precursores de la fomacin de Ozono en la baja atmsfera. Si el Ozono es bueno
a 60 km de altura, es malo a nivel del suelo. Principalmente porque es un fuerte oxidante, con efectos
dainos sobre piel, mucosas y rganos, as como pinturas, revestimientos y otros materiales
inorgnicos. La Regin Metropolitana est declarada saturada en Ozono.
Desechos qumicos: son abundantes y variados. Van desde la contaminacin por mercurio y
cadmio, desecho de ciertos procesos, pasa por los restos de la industria petroqumica y llega a la
enorme variedad de contaminacin de freticos por pesticidas, fertilizantes y otros.

En resumen, la actividad humana tiene un impacto muy grande con respecto al


medio ambiente. Hoy se habla mucho de Desarrollo Sustentable, en rigor esto
es una contradiccin en trminos. En efecto, si consideramos que el desarrollo (lo
cual implica el aumento permanente de uso de recursos) debe ir siempre en
aumento, es inevitable que en un plazo mayor o menor encontremos limitaciones
fundamentales al desarrollo por la inevitable escasez de recursos. Por lo tanto
es clave saber diferenciar entre crecimiento y desarrollo. En efecto, un pas
puede tener un fuerte crecimiento, sin embargo aumentando su nivel de
desarrollo en forma mucho ms lenta. Tambin es posible tener gran aumento de
desarrollo con niveles de crecimiento bajos.

El diferenciar ambos conceptos es importante, pues permite mirar la evolucin de


un pas desde otra ptica. Es claro que en la ltima dcada Chile ha tenido
bastante crecimiento, sin embargo nuestro aumento de desarrollo ha sido mucho
menor. Tambin es claro que un crecimiento indefinido no es viable pues implica
el tener recursos ilimitados, lo cual no es del caso en nuestro planeta.

En los prximos prrafos daremos una idea de como uno podra acercarse al
ideal de desarrollo sustentable.
DIFERENCIA ENTRE PROCESOS Y SISTEMAS:

De los prrafos precedentes est claro de que existen muchos desafos y


problemas tanto desde el punto de vista energtico como ambiental. Adems es
obvio que si se plantea como meta alcanzable el tener un nivel de desarrollo
razonable para la gran mayora de la poblacin mundial, nuestros mtodos,
tecnologas y enfoques tendrn que cambiar radicalmente.

La gran falencia que ha existido en el modelo de desarrollo (o crecimiento) a


nivel occidental en el Siglo XX, es que siempre el nfasis ha estado puesto en
los procesos y no sobre los sistemas. Es decir, tenemos la tendencia a pensar en
procesos abiertos...

La minera ya consume ms energa elctrica que todos los hogares


de Per. Demanda 11 veces ms electricidad por hora trabajada que
todos los sectores de la industria y la construccin sumados. El
futuro inmediato es de conflictos con otros sectores productivos y
los hogares en el acceso a la energa elctrica.
Escrito por Eduardo Gudynas en Lamula.pe

Se acaba de difundir un detallado estudio sobre el consumo de energa elctrica de la minera


peruana con resultados alarmantes. Desde el punto de vista absoluto, la minera es el
segundo sector en consumir electricidad en el pas. Pero cuando se lo analiza en proporcin a
las horas de trabajo, salta al primer lugar. Es ms, la minera consume 11 veces ms energa
por hora trabajada que la suma de los sectores industriales y construccin. Por lo tanto, el pas
no slo est exportando minerales sino que en ellos tambin hay un enorme gasto energtico.

Si continan las mismas polticas de promocin minera, se estima que hacia el ao 2020 toda
la nueva energa elctrica que se sumar terminar en la extraccin minera. Est en marcha
un claro conflicto con el acceso a la energa con otros rubros productivos y los sectores
populares.

El metabolismo energtico peruano

El estudio sobre los flujos de energa y la minera peruana fue realizado por Jos Carlos Silva
Macher, y acaba de editarse, en ingls, en el Journal of Industrial Ecology (1). El reporte fue
difundido por el grupo de economa ecolgica de la Universidad de Barcelona, donde ensea
el respetado Joan Martnez Alier.
El anlisis parte de preguntarse cul sera las implicaciones que la promocin gubernamental
de la minera impondra sobre el acceso a la energa elctrica. Con ese fin se recopilaron
datos tanto de la produccin como el consumo de energa en distintos sectores productivos
(como agricultura, minera, construccin e industria, hogares, etc.). Se describe la situacin
entre los aos 2000 a 2010, y luego se generaron predicciones hasta el ao 2020.

Este ejercicio apela a modelos de anlisis sobre el metabolismo de las sociedades (su
herramienta es el Multi-scale Integrated Analysis of Societal and Ecosystems Metabolism). No
estamos frente a un fantasioso ejercicio acadmico, sino que este anlisis es parte de los
nuevos modos de evaluar el uso de la energa y recursos naturales de forma mucho ms
objetiva y certera a como los viene haciendo la economa clsica. Recordemos que la
economa convencional prestar atencin a los flujos de dinero, mientras que estos nuevos
anlisis sobre metabolismo entre la sociedad y la naturaleza son mucho ms abarcadores.
Consideran, por ejemplo, la energa medida en unidades propias de la energa y no en dinero,
y cul es la intensidad en su uso en distintos sectores de las economas nacionales, apelando
a indicadores como la energa utilizada en cada hora de trabajo.

Tengamos presente que Per ha ampliado sus fuentes de energa y su consumo, y que los
recientes gobiernos han llevado adelante varias inversiones. De todos modos, a escala
internacional, el pas tiene un metabolismo energtico bajo. El promedio es que se
consumen 3,10 Mega Joules por hora a nivel de todos los habitantes del pas, en 2010. El
estudio indica que, Espaa consume 12,30 MJ/hora, mientras que Estados Unidos est en el
nivel de 38,8 MJ/hora. Tengamos presente que el Joule es la unidad de energa; un Joule es
la energa elctrica requerida para mantener encendida una lmpara LED de 1 watt por un
segundo.

El gran consumo energtico de la minera

Si bien el consumo energtico peruano es bajo desde una perspectiva global, al observarlo su
composicin interna queda en claro que est distorsionado. El gas natural se ha convertido en
el insumo privilegiado para la generacin elctrica, pero el segundo principal destino de la
electricidad generada est en la minera. Por un lado se observa un enorme consumo desde
los extractivismos, y por otro lado persisten los problemas de acceso a la energa para los
sectores populares.

Para los interesados en los detalles, las fuentes energticas de Per en 2010 fueron un total
de 260,9 Peta Joules (Peta Joules corresponde a la unidad seguida por quince ceros). De ese
total, 124,3 PJ fueron aportados por el gas natural (o sea, casi la mitad).
En el uso final, el principal consumo ocurre en los sectores de la industria y construccin (31,6
PJ), pero le siguen de cerca la minera (28.9 PJ), la que aument un 86% entre 2000 a 2010.
La minera ya consume ms energa elctrica que todos los hogares del Per.

Este consumo de electricidad desde la minera es fenomenal, y su escala queda en evidencia


cuando se usan indicadores proporcionales y se lo compara contra otros sectores. La minera
utiliza 61,55 MegaJoules por hora de trabajo. En cambio, la industria y la construccin
requieren de 5,40 MJ por hora de trabajo. La diferencia es impactante: la minera consume 11
veces ms energa que el sector manufacturero. Y recordemos que la industria y la
construccin tienen una demanda de empleo mucho ms grande que los extractivismos.

Entonces, cuando Per exporta sus minerales se puede afirmar que tambin est vendiendo
energa; cada tonelada de mineral lleva embebida en ella un gasto energtico fenomenal.

Como Per tiene un stock limitado de gas natural, las necesidades de electricidad para las
mineras plantea restricciones o competencia con otros sectores. Dicho de otra manera, como
el gobierno prioriza la minera, eso llevara a que se recortara o atrasara el acceso a
electricidad para otras actividades productivas, por ejemplo industriales, y otros usos, como en
los hogares.

Jos C. Silva Macher, el autor del anlisis, tambin extrapola las tendencias de consumo del
2000 al 2010 hasta el ao 2020, se encuentran con la grave situacin que casi toda la energa
elctrica que pueda generarse terminar siendo consumida por las mineras. Es ms, esa
aspiradora energtica minera puede poner en jaque el acceso a la electricidad de la poblacin.

Las consecuencias entre el uso de energa entre sectores mineros y no mineros son obvias:
Podra acentuarse la necesidad de importar energa, y seguramente se reforzara la bsqueda
de otras fuentes, como es la exploracin petrolera en la Amazonia o reactivar proyectos
hidroelctricos de gran escala. Todos sabemos los impactos sociales, territoriales,
ambientales y econmicos de ese tipo de iniciativas.

La cara energtica del postextractivismo

A la multiplicidad de argumentos para comenzar una estrategia que no dependa


obsesivamente de los extractivismos, se suman ahora estas advertencias energticas.
Recordando conocidos slogans como el agua o el oro, se podra hablar ahora de la
electricidad o el oro.
El postextractivismo apela a estos estudios para dejar en evidencia este problema, y abre las
puertas a un anlisis cuidadoso. Esto no es un planteo contra el acceso a la energa elctrica,
sino la necesidad de sopesar detenidamente donde se pondrn las prioridades en generarla y
en consumirla: en la minera o en la industria? en la minera o en los hogares? Tambin
deja en evidencia que existe un enorme subsidio energtico hacia los extractivismos en Per.

Para poner en evidencia estos problemas y poder analizarlos adecuadamente hacen faltan
estudios de nuevo tipo, como el que aqu se comenta, que muestren cmo fluyen los recursos
naturales, la energa y el agua en nuestras sociedades. O sea, una mirada ecolgica.