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Tese de doutorado Rber Iturriet Avila

2.2 O indivduo vebleniano, instituies e suas relaes de causalidade

Thorstein Veblen no est em acordo com os cnones da cincia econmica no


que tange noo de indivduo, anlise da sociedade e suas subjacentes perspectivas
de equilbrio e inrcia. Partindo da crtica a tais concepes, Veblen delineia alguns
conceitos acerca dos indivduos, das instituies e de suas relaes de causalidade. A
despeito do autor no ter edificado e conceituado com clareza as acepes dos termos,
alguns seguidores trataram de qualificar em termos tericos suas ideias. Este processo
de edificao conceitual est ainda em andamento no atual estgio da cincia
econmica, dentro do paradigma de pesquisa neo-institucionalista.

Esta seo visa trazer esses conceitos de Veblen e tambm daqueles tidos como
continuadores de sua teoria. Poderia ser um equvoco transplantar os termos dos
tericos contemporneos Veblen. De toda a sorte, parece ser um ganho no intuito de
tornar palpvel a noo de Veblen sobre o indivduo e suas relaes com as instituies
e com a sociedade1. Esta seo divida em quatro sub-partes: a primeira traz o
approach evolucionista em Veblen, a segunda desenha o indivduo; a terceira, as
instituies e, por fim, suas relaes de causalidade. Por estarem intimamente
imbricados, por ora, a repartio dos temas em foco no absoluta, fruto da prpria
tica do autor que trabalha questes conjuntamente.

2.2.1 Approach evolucionista de Veblen

Para criticar o pensamento neoclssico mecanicista lastreado na fsica, Veblen


busca os conceitos da biologia. A partir de Charles Darwin e do evolucionismo2, o autor

1
Essa atualizao terica pertinente em Veblen, uma vez que outros autores clarificaram seus
conceitos. Tal atualizao no foi efetuada s diferentes interpretaes de Marx, j que esta abriria um
flanco a uma mirade de concepes. Ao contrrio de Veblen, Marx mais preciso em seus conceitos.
2
A teoria evolucionista derivada de Darwin, que estudou as espcies que viviam que regies diferentes.
Sua maior concluso a de que os processos naturais dinmicos modificam os organismos vivos.
nega a noo de tendncia natural ao equilbrio esttico, do ajustamento marginal e
entende que tais noes so inadequadas para explicar a realidade social e,
particularmente, as mudanas sociais, as inovaes e o crescimento econmico3. Seu
pensamento fundado na mudana e na evoluo. (CONCEIO, 2002a;
RUTHERFORD, 1998)

No evolucionismo o indivduo influenciado pelos instintos, pelo meio cultural,


pelos hbitos e pelas instituies4. Mais do que influenciar na evoluo econmica,
esses elementos organizam a teoria de Veblen, sendo tais fraes anlogas aos genes da
biologia para explicar toda a realidade. O evolucionismo , portanto, uma forma de
perceber a realidade e uma ontologia.

A cultura e a rotina do origem seleo, deciso e a compreenso dos dados


pelos homens. As estruturas sociais evoluem em um processo de seleo e adaptao s
circunstncias. Seja de maneira abrupta, seja na mudana de hbitos, rotinas e aes dos
indivduos.

A vida do homem em sociedade [...] uma luta pela existncia, e,


portanto, um processo de adaptao seletiva. A evoluo da estrutura
social foi um processo de seleo natural das instituies. O progresso
que se fez e que se vai fazendo nas instituies humanas e no carter
humano pode ser considerado, de um modo geral, uma seleo natural
de hbitos mentais mais aptos e um processo de adaptao forada dos
indivduos a um ambiente que vem mudando progressivamente
mediante o desenvolvimento da comunidade e a mudana das
instituies sob as quais o homem vive (VEBLEN, 1983, p. 87)

Os processos de mudanas e de continuidades so constantes. Em aproximao


teoria evolucionria de Darwin, os resultados futuros no so previsveis, portanto, no
so teleolgicos (BARBOSA; COMIM, 2012). O futuro dinmico, contnuo, incerto e
com mudanas no necessariamente timas. As teorias evolucionrias tm elementos
randmicos, sistmicos e inerciais que sempre mudam as instituies e levam a
adaptaes dos mais hbeis (CONCEIO, 2002a).

3
Nessa frente de pesquisa h autores que abordam a tecnologia como Christopher Freeman, Francisco
Lou, Richard Nelson, Sidney Winter, Giovanni Dosi entre outros. Essa rea de pesquisa no ser
aqui abordada.
4
Esses conceitos sero explorados frente.
Assim, o evolucionismo possui uma ontologia darwiniana com componentes
motivacionais e interacionais. No mbito das relaes econmicas, a evoluo
proporciona o desenvolvimento; um processo de transformao estrutural. Diferente da
evoluo natural biolgica que transmitida pelo gene, a transformao econmica
passa pelo indivduo que afeta o meio e capaz de transmitir e absorver cultura,
protagonizando os processos econmicos. No centro dessa tica esto as noes de
variao, seleo e herana5 em uma perspectiva causal e cumulativa, de encontro ao
enfoque metodolgico que conhece previamente o resultado timo. Embora as
adaptaes cumulativas alterem o ambiente, a evoluo no leva necessariamente
perfeio ou melhoria. A mudana pode trazer uma imbecile institution, deixando
sempre o futuro aberto (HODGSON, 1992). A histria opaca e caminha em blind
drift, ela no possui significado e nem desenho futuro inerente (DUGGER, 1988). O
processo de mudana , assim, no homogneo, dinmico e no teleolgico (LUZ,
FRACALANZA, 2011).

As mudanas estruturais no evolucionismo possuem relao com o meio, com o


indivduo e com as instituies. Esta primeira seo desenvolveu brevemente as noes
que do base ao pensamento de Veblen. Nas sees seguintes sero explorados esses
conceitos e o entendimento de sua interao.

2.2.2 O indivduo em Veblen

Conforme exposto na seo anterior, Veblen repetidamente crtico concepo


do indivduo maximizador, inerte, autocentrado e que proporciona o equilbrio social.
Ele frisa que elementos outros compem a formao e a conduta dos indivduos, e no
apenas a racionalidade. O indivduo multifacetado e analis-lo, do ponto de vista
econmico, apenas pelos seus fins e meios um equvoco, principalmente porque a
faceta individual que almeja os seus fins a menor parcela do todo individual.

5
A herana ocorre por meio da observao, imitao, ensinamento e treinamento (PRADO, 2009).
The social, civic, military, and religious interests come in for their
share of attention, and between them they commonly take up by far the
larger share of it6. (VEBLEN, 1952, p.105, grifos acrescidos).

Ao contrrio da viso hedonista, o sujeito em Veblen tem personalidade e histria


prpria. Ele no pode ser empacotado em um padro de conduta fixa e pr-determinada,
porque em assim sendo as idiossincrasias so destitudas. Cada indivduo est formado
dentro de seu meio cultural, com sua histria e com sua personalidade no facilmente
previsvel. Este indivduo de Veblen no conceituado a partir de seus objetivos, mas a
partir de sua personalidade:

While hedonism seeks the causal determinant of conduct in the


(probable) outcome of action, the later conception [a concepo de
Veblen] seeks this determinant in the complex of propensities that
constitutes man a functioning agent, that is to say, a personality.
Instead of pleasure ultimately determining what human conduct shall
be, the tropismatic7 propensities that eventuate in conduct ultimately
determine what shall be pleasurable. For the purpose in hand, the
consequence of the transition to the altered conception of human
nature and its relation to the environment is that the newer view
formulates conduct in terms of personality, whereas the earlier view
was content to formulate it in terms of its provocation and its by-
product 8 (VEBLEN, 1952, p. 156, grifos acrescidos).

Um indivduo que encontra parte de sua formao no meio em que est inserido
malevel pelas mudanas histricas. Ele est, de fato, em constante mutao, se
adaptando s circunstncias, s transformaes do ambiente e se altera tambm por suas
mudanas individuais.

6
Os interesses sociais, cvicos, militares e religiosos vm para a sua quota de ateno [do indivduo], e
dentre eles [os interesses], geralmente ocupam, de longe, a maior parte dela [da ateno]
7
Tropismo um estmulo externo que movimenta um organismo.
8
Enquanto o hedonismo procura o determinante causal da conduta no (provvel) resultado da ao, a
concepo anterior [a darwiniana] procura esse determinante na sntese de mltiplas propenses que
constituem o homem como um agente funcional, ou seja, uma personalidade. Ao invs do prazer
determinar o que deveria ser o fim ltimo da conduta humana, as propenses (tropismo) que resultam
em condutas determinam o que deve ser prazeroso. Para esse propsito, a consequncia da transio
para a concepo diferente da natureza humana e suas relaes com o ambiente que a nova viso [a
darwiniana] formula a conduta em termos de personalidade, enquanto a viso anterior contentava-se
em formular a conduta em termos de seus objetivos e seus subprodutos (traduo prpria).
[] the older preconceptions of the science are here spoken of as
construing human nature in inert terms, as contrasted with the newer,
which construes it in terms of functioning9 (VEBLEN, 1952, p. 156,-
157, grifos acrescidos).

O indivduo , portanto, modelado pelas estruturas sociais, pela evoluo da


sociedade. Existe tambm um aspecto do indivduo que estritamente pessoal. Vem de
seus conhecimentos adquiridos, de suas motivaes de seus hbitos10 formados, de sua
identidade gentica. Esse aspecto pessoal se materializa nas diferentes reaes que cada
homem obtm:

Each individual is but a single complex of habits of thought, and the


same psychical mechanism that expresses itself in one direction as
conduct expresses itself in another direction as knowledge. The habits
of thought formed in the one connection, in response to stimuli that
call for a response in terms of conduct, must, therefore, have their
effect when the same individual comes to respond to stimuli that call
for a response in terms of knowledge11 (VEBLEN, 1952, p. 105, grifos
acrescidos).

No se pode pressupor um conceito pronto de indivduo vlido em qualquer lugar


e em qualquer tempo. As motivaes dependem do contexto, da formao pessoal,
dependem da classe em que o indivduo est inserido e so distintas em cada um. Em
assim sendo, as motivaes dependem de homem para homem, de classe para classe. Os
hbitos formados na sociedade em que se vive e em seu prprio mundo individual se
solidificam na peculiaridade unitria.

[] it is conceived that the motives which guide men in their choice


of employments and of domicile differ from man to man and from
class to class, not only in degree, but in kind, and since varying

9
As velhas proposies da cincia constroem a natureza humana em termos inertes, em contraste com a
nova que constri em termos da atividade (traduo prpria).
10
Para Hodgson (2007, p.96) habit is reinstated as a core dispositional mechanism underlying actions
and beliefs (hbito reintegrado como um mecanismo dispositivo que delineia aes e crenas -
traduo prria).
11
Cada indivduo no mais do que um complexo de hbitos de pensamento, e o mesmo mecanismo
psquico que se manifesta em uma direo como conduta se expressa em outra direo como
conhecimento. Os hbitos de pensamento formados em uma conexo, em resposta a estmulos que
requerem reaes em termos de conduta, devem, portanto, ter seus efeitos quando o mesmo indivduo
vem a responder a estmulos que requerem uma reao em termos de conhecimento (traduo
prpria).
antecedents, of heredity and of habit, variously influence men in their
choice of a manner of life, therefore the mere quantitative pecuniary
stimulus cannot be depended on to decide the outcome without
recourse12 (VEBLEN, 1952, p 153, grifos acrescidos).

Mesmo que o indivduo seja considerado com peculiaridade e com histria,


existem aqueles traos comuns mais generalizveis que Veblen identifica. Ele qualifica
tais traos como instintos13. Diferentemente da acepo do termo comumente
associado conduta animal, Veblen faz referncia s qualidades inatas nos homens
desde o incio da humanidade, sendo elas mais ou menos evidentes. Ainda que crtico a
uma modelao especfica pelos neoclssicos, ele distingue as propenses e motivaes
inatas nos homens e que no esto nos animais. Os instintos tm suas fontes genticas,
inatas dos homens que visam a sobrevivncia, formam a natureza humana. Eles so
relativamente imutveis e indeterminados. A primeira caracterstica retrata a
manuteno dos mesmos instintos nos homens desde o comeo da humanidade. A
segunda sinaliza a capacidade de adaptar as propenses inatas de acordo com o meio.

Esses traos de personalidade podem ser suprimidos ou amplificados de acordo


com o contexto cultural e com as motivaes idiossincrticas. As aes decorrentes dos
instintos so teleolgicas, pois existe um fim a ser alcanado no instinto, porm, h uma
ponderao efetuada pela inteligncia humana. A possibilidade de reflexo sobre os
instintos a caracterstica peculiar dos homens em relao aos animais. No podem ser
confundidos os instintos com as reaes impulsivas e automticas nos homens, pois
existe a ponderao racional. H sempre a razo nas aes instintivas, em maior ou em
menor grau.

Existem muitos instintos, mas podem ser classificados em dois principais eixos: o
de construo e trabalho eficaz e o predatrio (de explorao). O instinto do trabalho
eficaz o instinto que nos faz escolher os melhores meios produtivos para determinados
fins. Ele instiga o trabalho para gerar o bem-estar individual e coletivo. Vinculado a
esse instinto existem outros como o da preocupao com a sociedade, ateno aos
descendentes (instinto paternal), curiosidade e busca do conhecimento e do crescimento

12
concebido que os motivos que guiam os homens nas suas escolhas de emprego e de domiclio
diferem de homem para homem e de classe para classe, no apenas em grau, mas em qualidade. Os
diferentes antecedentes hereditrios e de hbitos influenciam de vrias formas no seu estilo de vida,
por isso no se pode contar com o mero estmulo pecunirio quantitativo para decidir o resultado sem
recursos (traduo prpria).
13
Esse conceito no absolutamente claro em Veblen, assim como outros. O prprio autor reconhece o
raro esforo que fez para clarificar conceitos.
(instinto construtivo). Desse eixo instintivo surge o avano da produtividade, o domnio
da natureza, a afeio humana, a cooperao, a curiosidade, a criatividade e os
interesses outros que no o ganho individual.

O instinto predatrio nasce da disputa entre os indivduos para demonstrar fora.


Com a existncia do excedente econmico no avano da civilizao, o instinto
predatrio traz tona a explorao social e a tendncia da absteno ao trabalho (classe
ociosa):nesse estgio cultural, a competio a forma aceita e digna de auto-afirmao
[...] (VEBLEN, 1983, p. 11). A partir desse instinto nasce o conflito humano, a
explorao social, de classe e racial. Calcado nos instintos predatrios, h a competio,
o desejo de obter mais e at a falta de escrpulos para ultrapassar concorrentes.

Alguns homens so mais guiados pelos instintos de explorao e outros mais


propensos aos instintos construtivos. Os primeiros desenvolvem o instinto da
cerimnia para ocultar o efeito predatrio dos instintos de explorao. Essa seria a
classe ociosa, com interesses investidos. J a classe operria teria os instintos
construtivos mais desenvolvidos, inclinados cooperao, criatividade e ao
desenvolvimento14.

O meio incentiva ou estimula um ou outro instinto :

Essa mudana de atitude espiritual o resultado de mudana nos fatos


materiais da vida de um grupo; ela se opera gradualmente, medida
que surgem as circunstncias materiais favorveis [] a fase cultural
predatria, desse modo, se firma gradualmente, pelo crescimento
cumulativo de aptides, hbitos e tradies predatrias, tal
crescimento se deve a uma mudana na vida do grupo, de
circunstncias tendentes a desenvolver e conservar os traos da
natureza humana e as tradies e normas de conduta que favoream a
vida predatria de preferncia vida pacfica (VEBLEN, 1983, p. 12-
13).
Enquanto os hbitos mentais dos homens forem moldados pelo
processo competitivo de aquisio e reteno; enquanto suas funes
econmicas forem compreendidas na posse de riqueza concebida em
termos de valor de troca, e sua direo e financiamento mediante uma
permuta de valores; enquanto a sua experincia da vida econmica
favorecer a sobrevivncia e a acentuao do temperamento e hbitos
mentais predatrios [] (VEBLEN, 1983, p. 104).

14
Esse tema ser retomado no ltimo captulo deste trabalho.
Ainda que formado pelo ambiente, h uma parcela instintiva e peculiar de cada
indivduo. E, nesse indivduo, h uma parte objetiva e mais previsvel e outra
imprevisvel. Assim, a conduta humana possui uma faceta habitual e outra hedonista e
racional. Aspectos distintos e que no dialogam entre si, uma vez que em determinados
eventos o agente no teleolgico. A racionalidade cingida, em momentos, por fatores
de habituao e exigncias convencionais. Nesse sentido, o indivduo composto por
instintos, hbitos e racionalidade.

Como outros animais, o homem um agente que atua em resposta a


estmulos produzidos pelo ambiente em que vive. Como outras
espcies, ele uma criatura de hbitos e propenses. Entretanto, em
grau mais elevado que as outras espcies, o homem medita sobre o
contedo dos hbitos que o guiam, e avalia a tendncia desses hbitos
e propenses. Ele notavelmente um agente inteligente. Por
necessidade seletiva, ele dotado com uma inclinao para as aes
intencionais (VEBLEN15, 1964, p. 80 apud MONASTRIO,
2005, p. 5-6).

Existem tambm dois fundamentos tericos que Veblen considera para tratar da
conduta humana. Uma a razo suficiente, a faceta do instinto que prev os
acontecimentos futuros e toma decises ancorada nessas previses (racional). Ou seja,
se refere a como o futuro altera o presente atravs da antecipao dos fatos. Essa faceta
teleolgica porque busca os objetivos futuros, se relaciona com meios e fins. Porm,
esse teleologismo diferente daquele metodolgico, pois se refere ao do homem.

Outra faceta est lastreada na causa eficiente, sendo essa objetiva, impessoal e
determinstica (habitual). Esse conceito se relaciona a causa e efeito, sem espao para
reflexo racional. Desse tipo de ao, no so levados em conta os resultados que sero
obtidos, no teleolgicos, portanto. Da causa eficiente derivam os hbitos de
pensamento.

The relation of sufficient reason runs only from the (apprehended)


future into the present, and it is solely of an intellectual, subjective,
personal, teleological character and force; while the relation of cause
and effect runs only in the contrary direction, and it is solely of an

15
VEBLEN, Thorstein. Essays in our changing order. New York: Augustus M. Kelley,1964.
objective, impersonal, materialistic character and force16 (VEBLEN,
1952, p.238).

Existem, portanto, diversos componentes que esto no indivduo. O ambiente em


que ele est inserido, seu meio cultural, os instintos presentes em todos os homens, mais
ou menos fortificados de acordo com suas peculiaridades, sua racionalidade, seus
hbitos, a sua prpria histria e sua autodeterminao pessoal. Embora uma parcela do
indivduo seja mais objetiva, os diversos fatores que o influenciam que estabelecem os
seus hbitos.

Human conduct, taken as the reaction of such an organism under


stimulus, may be stated in terms of tropism, involving, of course, a
very close-knit causal sequence between the impact and the response,
but at the same time imputing to the organism a habit of life and a
self-directing and selective attention in meeting the complex of forces
that make up its environment. The selective play of this tropismatic
complex that constitutes the organism's habit of life under the impact
of the forces of the environment counts as discretion17 (VEBLEN,
1952, p. 156, grifos acrescidos).

Em suma, o indivduo vebleniano formado por diversos elementos. Ele


constitudo em um processo cumulativo de adaptaes aos processos e aos eventos que
ocorrem. Tem seus fins e seus meios. Tem sua histria, seus instintos (fortificados ou
suprimidos), suas peculiaridades e no possui consistncia interna perfeita, por agir
contraditoriamente em alguns momentos. E est sob influncia dos hbitos e do meio
em que vive (CONCEIO, 2002).

Ocorrendo um novo movimento ou em uma nova situao forjada, o indivduo


capta as variaes, se adapta e constroi um novo hbito. Esse processo carregado de
mudana e de aprendizado, sendo por isso cumulativamente incorporado, ao se
apreenderem os elementos causais anteriormente apresentados. Como a sociedade est

16
A relao de razo suficeite vai somente do futuro (apreendido) para o presente, e unicamente de
um carter intelectual, subjetiva, pessoal, teleolgico e de fora; enquanto a relao de causa e efeito
vai somente na direo contrria, e unicamente de um carter objetivo, impessoal, materialista e de
fora (traduo prpria).
17
A conduta humana, tida como a reao de um organismo sob estmulos, pode estar expressa em
termos de tropismo [estmulo externo], envolvendo, claro, uma bem costurada sequncia causal
entre o impacto e a resposta, mas ao mesmo tempo impondo ao organismo um hbito de vida e uma
ateno seletiva e auto-dirigida em um complexo de foras que compem o seu ambiente. O jogo
seletivo deste complexo de tropismo que constitui o hbito de vida do organismo sob o impacto das
foras do ambiente conta como arbtrio (traduo prpria).
em constante movimento, as reaes individuais tambm se alteram constantemente.
Uma parte do movimento externo ao indivduo e que o forma est nas instituies, que
tema da prxima seo.

2.2.3 Instituies

A conjuno de hbitos dos indivduos formam as instituies. Em Veblen, as


instituies so hbitos de pensamento dominantes, conjunto de normas, valores,
regras18, convenes19 que so estabelecidos pelo pensamento comum e que se tornam
rotinas, padres em uma sociedade, sendo ainda sujeitas a mudana; evoluo: that is
what is meant by calling them institutions; they are settled habits of thought common to
the generality of men20 (VEBLEN, 1952, p. 238, grifos acrescidos). Eles so
solidificados a partir dos instintos humanos e possuem relao com a causa eficiente e
com a razo suficiente. Estes hbitos estabelecidos superam ou fortalecem os processos,
as rotinas e modelam as sociedades. Nos termos de Hodgson (2007, p.96) instituies
so systems of established and embedded social rules that structure social
interactions21

John Commons define as instituies como aes coletivas que controlam o


indivduo. Na interao do indivduo com a sociedade so estabelecidas normas de
comportamento, convenes, cdigos de conduta, costumes, tabus que formam a ordem
social.

As instituies podem ser tidas, ainda, como crenas que configuram o arranjo de
poder, aes coletivas que controlam o indivduo, restries advindas da interrelao

18
Hodgson (2007, p. 96) assevera que as regras so understood as socially transmitted and customary
normative injunctions or immanently normative dispositions that in circumstances X do Y. (As regras
so socialmente transmitidas e so usualmente aes inibitrias normativas ou disposies
imanentemente normativas que, em circunstncias X provocam Y traduo prpria).
19
Conventions are particular instances of institutional rules (HODGSON, 2007, p. 96, grifos no
original). (Convenes so instncias particulares das regras institucionais traduo prpria).
20
Isto o que se entende por instituies; so hbitos de pensamento estabelecidos comuns a
generalidade dos homens (traduo prpria).
21
Sistemas de regras sociais estabelecidas e enraizadas que estruturam interaes sociais (traduo
prpria).
humana, poder que condiciona a transao e a reproduo material, conjunto de hbitos
e pensamentos repartidos pelo tecido social... (CONCEIO, BARCELLOS, 2010;
STANFIELD, 1999).

No entendimento de Veblen, as instituies so normas e valores formados no


passado e em constante transformao, modelando a conduta humana no presente:

o conceito de instituio em Veblen pode ser resumido como um


conjunto de normas, valores e regras e sua evoluo. Tais fatores
resultam de uma situao presente que molda o futuro atravs de um
processo seletivo e coercitivo, orientado pela forma como os homens
vem as coisas, o que altera ou fortalece seus pontos de vista
(CONCEIO, 2002a, p. 122).

Existem outros conceitos do que seja uma instituio, sendo esses por vezes
inconciliveis22. Todos esses conceitos, entretanto, incluem a path-dependence23, ou
seja, entendem que o processo de desenvolvimento econmico peculiar e que o
ambiente econmico envolve disputas, conflitos e incertezas (CONCEIO, 2002a).
H concordncia, ainda, de que os instintos, regras, a histria e a experincia passada
importam. assumido, ainda, que as restries formadas pelas instituies mudam e so
modeladas pela interao humana e que elas estruturam a sociedade. Em concordncia a
esses fenmenos, consenso que o comportamento humano dinmico e no esttico.

Veblen no efetuou uma sistematizao completa de suas concepes tericas, de


tal modo que, a partir de seus fundamentos, os neo-institucionalistas aprofundaram suas
ideias pouco desenvolvidas. Para Hodgson (2003, p. 7):

Institutions are durable systems of established and embedded social


rules and conventions that structure social interactions. Language,
money, law, systems of weights and measures, table manners, firms
(and other organisations) are all institutions. In part, the durability of
institutions stems from the fact that they can usefully create stable

22
Foge aos objetivos aqui propostos apreender a amplitude das escolas institucionalistas, assim como os
eixos que segmentam seu paradigma cientfico. Passar-se-, assim, to-somente pelos aspectos que se
interrelacionam com o objeto em estudo.
23
Pelo path-dependence o presente resultado da trajetria anterior. Assim, preciso entender a histria
para explicar o presente. Para o institucionalismo, a histria interfere na maneira como as sociedades
vivem e as instituies de hoje dependem do passado. De acordo com a path-dependence, o ambiente
institucional peculiar a cada regio. Portanto, a mudana econmica uma consequncia das ideias,
ideologias e crenas que determinam a situao de longo prazo. Essa definio pode ser importada da
fsica (HERSCOVICI, 2004) e tambm aplicada no institucionalismo (CONCEIO, 2002a).
expectations of the behaviour of others. Generally, institutions enable
ordered thought, expectation and action, by imposing form and
consistency on human activities. They depend upon the thoughts and
activities of individuals but are not reducible to them24.

As instituies sob o olhar neo-institucionalista so sistemas estabelecidos entre


os homens, baseados nas regras sociais que estruturam a interao da sociedade. H
nfase na maneira como as instituies modelam a evoluo social e sua interao com
os indivduos (CONCEIO, 2002a).

As aes individuais e os hbitos modelam as normas e os valores, de maneira a


restringir a ao dos integrantes de um determinado grupo humano. Sendo que estas
instituies, estas normas de conduta, evoluem medida que novos valores e hbitos se
instalam entre os indivduos. E esses, em um segundo momento, passam a ter influncia
das novas instituies, se adaptando a elas.

As instituies so elas prprias o resultado de um processo seletivo e


adaptativo que modela os tipos prevalescentes, ou dominantes, de
atitudes e aptides espirituais; so, ao mesmo tempo, mtodos
especiais de vida e de relaes humanas, e constituem, por sua vez,
fatores eficientes de seleo (VEBLEN, 1983, p. 87).

As instituies influenciam o indivduo atravs de duas maneiras: agindo sobre os


desejos e impondo normas sociais que restringem a conduta25, de modo que o indivduo
seja aceito pelo grupo ao respeitar as normas. Assim sendo, no faz sentido a construo
de uma teoria que observe apenas o indivduo isoladamente, uma vez que ele sofre
influncia do meio em que vive.

Importa mais, aqui, como Veblen delimita as instituies. Nele, instituio um


fenmeno cultural, resultante de um grupo de indivduos, que, por vezes, assume
materialidade. Enquanto hbitos e tabus ticos so imateriais ou informais, podendo,
tambm assumir materialidade, ou formalidade, atravs de leis e contratos, impactando
24
Instituies so sistemas durveis de regras sociais e convenes estabelecidas e fixadas que
estruturam as interaes sociais. Lngua, dinheiro, leis, sistema de pesos e medidas, etiqueta, firmas (e
outras organizaes) so todas instituies. Em parte, a durabilidade das instituies origina-se do fato
de que se pode usualmente criar expectativas estveis do comportamento dos outros. Em geral,
instituies permitem pensamento ordenado, expectativa e ao, por impor forma e consistncia s
atividades humanas. Elas dependem dos pensamentos e atividades de indivduos mas no so
redutveis a eles (traduo prpria).
25
Um ponto correlato a compreenso do porqu os agentes se adequam (ou no) s instituies e como
se d esse processo. Tema no aprofundado aqui e melhor trabalhado em Dequech Filho (2012).
sobre os desejos e costumes dos indivduos26. Em assim sendo, os hbitos mentais dos
indivduos constroem e/ou fortificam as instituies e essas restringem a ao
individual. Veblen frisa que no se pode desconsiderar o indivduo na anlise terica,
isso porque, juntamente com as instituies, o indivduo est no centro da questo:

The growth and mutations of the institutional fabric are an outcome of


the conduct of the individual members of the group, since it is out of
the experience of the individuals, through the habituation of
individuals, that institutions arise; and it is in this same experience
that these institutions act to direct and define the aims and end of
conduct. It is, of course, on individuals that the system of institutions
imposes those conventional standards, ideals, and canons of conduct
that make up the community's scheme of life. Scientific inquiry in this
field, therefore, must deal with individual conduct and must formulate
its theoretical results in terms of individual conduct27 (VEBLEN,
1952, p.243, grifos acrescidos).

Conforme exposto no ponto 2.1, os utilitaristas no consideram o impacto que as


instituies exercem sobre os indivduos. O interesse pecunirio, motivao pessoal, se
mantm, em termos tericos, sem influncias outras, sabidamente existentes e advindas
das instituies.

Nor is it conceived that the presence of this institutional element in


men's economic relations in any degree affects or disguises the
hedonistic calculus, or that its pecuniary conceptions and standards in
any degree standardize, color, mitigate, or divert the hedonistic

26
North (1995) faz uma distino mais precisa sobre as instituies formais e informais. As regras
formais e informais moldam a organizao das firmas e do crescimento, como consequncia. A
poltica, que estabelece as regras formais, possui a incumbncia de dar os incentivos e assegurar os
direitos de propriedade, para que o ambiente institucional seja convidativo ao capital. O
encorajamento e os incentivos dados ao aumento do conhecimento, da tecnologia e das inovaes
determinam o comportamento econmico no longo prazo. O arcabouo terico de North um pouco
distinto dos autores aqui tratados, embora com algumas proximidades. Ele enfatiza custos de
transao, eficincia produtiva, concorrncia e direitos de propriedade. Ao mesmo tempo, faz crticas
s bases da teoria neoclssica apontando a inexistncia de racionalidade ilimitada e de mercados
completos. Ele pontua tambm que existe incerteza, identifica retornos crescentes de escala com o
progresso institucional e considera ainda que a informao custa e cara, tornando-se fragmentada.
Na suposio de informao perfeita h a existncia implcita de ausncia de custos de transao, mas
esta situao no possvel, sendo o autor crtico a esta viso.
27
O crescimento e mutaes do tecido institucional so o resultado da conduta dos membros individuais
do grupo, pois a partir da experincia dos indivduos, atravs dos habitos dos indivduos, que surgem
as instituies, e nesta mesma experincia que essas instituies atuam para direcionar e definir os
objetivos e fins da conduta. , naturalmente, sobre os indivduos que o sistema de instituies impe
os padres convencionais, ideais e os cnones de conduta que compem o esquema de vida
comunitria. Investigao cientfica nesta rea, portanto, deve lidar com a conduta individual e deve
formular seus resultados tericos em termos de conduta individual (traduo prpria).
calculator from the direct and unhampered quest of the net sensuous
gain28 (VEBLEN, 1952, p.244, grifos acrescidos).

Nesse sentido, na teoria convencional apenas o interesse individual considerado.


Porm, crenas, valores, hbitos, costumes interferem na conduta do indivduo.
Restringem, inibem, probem inmeras atitudes, inclusive algumas advindas do
interesse individual, to caro teoria convencional. Ao tempo em que facetas outras do
homem so mutiladas no desenvolvimento terico, as instituies deixam de ser
consideradas, ainda que igualmente importantes na formao do indivduo. Enquanto se
simplifica a construo terica, o prprio indivduo retirado do conceito de indivduo:

since the principles of human nature that give the outcome in men's
economic conduct [] the element of human nature [physical,
political, and social] may fairly be eliminated from the problem, with
great gain in simplicity and expedition. Human nature being
eliminated, as being a constant intermediate term, and all institutional
features of the situation being also eliminated29 (VEBLEN, 1952, p.
143, grifos acrescidos).

A totalidade cultural exerce influncia sobre o indivduo e no apenas o clculo


hedonista. Essa totalidade expressa pelas instituies que so peculiares e
idiossincrticas a cada ambiente. O homem vebleniano est, portanto, enraizado nas
instituies. composto por instintos inatos, mas tambm por regras sociais que
restringem sua conduta, sendo, por vezes, tais motivadores, contraditrios. As
instituies envolvem os indivduos e os determinam, definem seus padres. Nelas esto
as normas de conduta social, os conceitos de honra que impactam diretamente na vida
cotidiana do indivduo:

A culture whose institutions are a framework of invidious


comparisons implies, or rather involves and comprises, a scheme of
knowledge whose definitive standards of truth and substantiality are

28
No considerado que a presena deste elemento institucional afeta ou disfara o clculo hedonista
nas relaes dos homens econmicos em qualquer grau, ou que suas concepes e padres
pecunirios em qualquer grau padronizam, colorem, mitigam, ou desviam o calculador hedonista da
busca direta e desimpedida do ganho lquido (traduo prpria).
29
Desde que o princpio da natureza humana que d o resultado da conduta do homem econmico [...] o
elemento da natureza humana [fsica, poltica e social] foi eliminado do problema, com grande ganho
em simplicidade e urgncia, a natureza humana tambm eliminada e todos os aspectos institucionais
da situao, um termo intermedirio constante, so tambm eliminados [...](traduo prpria).
of an animistic character; and, the more undividedly the canons of
status and ceremonial honor govern the conduct of the community, the
greater the facility with which the sequence of cause and effect is
made to yield before the higher claims of a spiritual sequence or
guidance in the course of events. Men consistently trained to an
unremitting discrimination of honor, worth, and personal force in
their daily conduct, and to whom these criteria afford the definitive
ground of sufficiency in coordinating facts for the purposes of life,
will not be satisfied to fall short of the like definitive ground of
sufficiency when they come to coordinate facts for the purposes of
knowledge simply30 (VEBLEN, 1952, p.107-108, grifos acrescidos).

Como as circunstncias esto em constante alterao, as instituies se modelam e


se transformam. No mesmo sentido, o indivduo, influenciado pelas instituies, no
est no equilbrio estvel e transforma seus hbitos como reao mudana
institucional. Esse novo evento tem a capacidade de, mais uma vez, dar as bases para
uma nova mudana institucional. Aqui, portanto, j se trata com mais clareza sobre a
relao indivduo-instituio, cerne deste estudo. Esse ponto em Veblen aprofundado
na seo seguinte.

2.2.4 As relaes de causalidade instituies-indivduo

O indivduo de Veblen est submerso nas instituies, as quais circunscrevem a


ao humana. Nesse sentido, o indivduo no pode ser construdo isoladamente, nem
mesmo em termos tericos. Assim, a ao individual fortemente condicionada pela
vida em grupo, pelo o que imposto pelo esquema comum, pelas instituies. Sendo as
relaes humanas advindas de uma formao institucional, elas mudam de acordo com

30
Uma cultura cujas instituies so estruturadas de comparaes invejosas implica, ou antes envolve e
compreende, um esquema de conhecimento cujos padres definitivos de verdade e substancialidade
so de um carter animista; e, quanto mais inseparveis os cnones de status e honra cerimonial que
governam a conduta da comunidade, maior a facilidade com a qual a sequncia de causa e efeito
feita para ceder ante as altas reinvindicaes de uma sequncia espiritual ou guia no curso dos
eventos. Homens consistentemente treinados a uma discriminao incessante de honra, valor e fora
pessoal na sua conduta diria, e para os quais esses critrios permitem o definitivo nvel de suficincia
em coordenar fatos para os fins de vida, no estaro satisfeitos em ficar sem os nveis definitivos de
suficincia quando eles coordenarem fatos para os fins de conhecimento simplesmente (traduo
prpria).
as alteraes institucionais, essas sempre em constante evoluo. Nos termos de Veblen
(1952, p. 242- 243, grifos acrescidos):

On the other hand an adequate theory of economic conduct, even for


statical purposes, cannot be drawn in terms of the individual simply as
is the case in the marginal-utility economics because it cannot be
drawn in terms of the underlying traits of human nature simply; since
the response that goes to make up human conduct takes place under
institutional norms and only under stimuli that have an institutional
bearing; for the situation that provokes and inhibits action in any
given case is itself in great part of institutional, cultural derivation.
Then, too, the phenomena of human life occur only as phenomena of
the life of a group or community: only under stimuli due to contact
with the group and only under the (habitual) control exercised by
canons of conduct imposed by the group's scheme of life. Not only is
the individual's conduct hedged about and directed by his habitual
relations to his fellows in the group, but these relations, being of an
institutional character, vary as the institutional scheme varies. The
wants and desires, the end and aim, the ways and means, the
amplitude and drift of the individual's conduct are functions of an
institutional variable that is of a highly complex and wholly unstable
character31.

Veblen expos a necessidade de considerar as mltiplas causalidades, porm no


aprofundou esse debate em sua obra:

a estrutura social sofre mudanas, evolui, adapta-se a uma situao


modificada apenas mediante uma mudana de hbitos mentais de
vrias classes da comunidade; ou, em ltima anlise, mediante uma
mudana dos hbitos mentais dos indivduos que compem a
comunidade (VEBLEN, 1983, p.88).

31
Por outro lado, uma teoria adequada da conduta econmica, mesmo para fins estatsticos, no pode ser
formulada em termos do indivduo simplesmente como o caso na economia da utilidade marginal,
porque no pode ser desenhado em termos dos traos subjacentes da natureza humana simplesmente,
j que a questo que vai ser feita sobre a conduta humana ocorre sob as normas institucionais e apenas
sob estmulos que tm implicaes institucionais; uma situao que provoca e inibe a ao em
qualquer caso em grande parte uma derivao institucional, cultural. Ento, tambm, os fenmenos
da vida humana ocorrem apenas como fenmenos da vida de um grupo ou da comunidade: somente
sob estmulos devidos ao contato com o grupo e apenas sob o controle (habitual) exercido pelos
cnones de conduta impostos pelo esquema de vida do grupo. No s a conduta do indivduo
formada e dirigida por suas relaes habituais de seus companheiros de grupo, mas essas relaes,
sendo de um quadro institucional, variam conforme o esquema institucional varia. As necessidades e
desejos, o fim e o objetivo, as formas e meios, a amplitude e desvio de conduta do indivduo so
funes de uma varivel institucional que de carter altamente complexo e completamente instvel
(traduo prpria)
Assim, desde os chamados velhos institucionalistas houve a viso de que no se
pode explicar os fenmenos sociais a partir do pilar individual, conforme a anlise
neoclssica. Adicionalmente, a viso institucionalista tambm conflitante com a
convencional no que toca percepo de ser possvel apreciar a coletividade atravs da
soma das partes, contrastante com o entendimento vebleniano de que os indivduos no
so idnticos, nem estticos e tampouco previsveis. Apreenso essa que foi reforada
pelos neo-institucionalistas como Hodgson, que organiza teoricamente os indivduos
mutuamente entrelaados em instituies, em um processo de mutao (tanto
individual, quanto social), onde o todo difere da simples soma das partes. Ao contrrio
da viso de que eles esto isolados de relaes sociais e culturais.

Nessa linha da atualizao, o conceito de propriedades emergentes32 leva em


conta as caractersticas dos sistemas complexos que no so explicveis a partir de seus
micro-elementos. Aplicando-se essa concepo s cincias sociais, temos fenmenos
observveis na sociedade como um todo, mas no redutveis ao menor nvel de anlise,
no caso, o indivduo, mesmo derivando desses ltimos. Assim, tais propriedades no
so passveis da reduo mecanicista, elas possuem um poder causal prprio de
determinao e uma capacidade extra no redutvel s capacidades dos entes
constituintes. Em outros termos, pelas propriedades emergentes no possvel explicar
a realidade no todo pela apreenso dos elementos que o compe no plano bsico.

A property may be said to be emergent if its existence and nature


depend upon entities at a lower level, but the property is neither
reducible to, nor predictable from, properties of entities found at the
lower level33 (HODGSON, 2007, p 103, grifos no original).

A presena de propriedades emergentes faz com que os fatos no nvel individual


no possam ser agregados para efetuar previses no nvel global. As atividades coletivas
possuem uma explicao prpria e devem, portanto, ser observadas, ainda que esses
fenmenos sejam pertinentes compreenso do indivduo. O sujeito e a estrutura no

32
Conceito mais utilizado na biologia. Esse conceito detalhado em Hodgson (1997, 2007) e Prado
(2009).
33
Uma propriedade pode ser dita emergente se sua existncia e a natureza dependem de entidades em
um nvel inferior, mas a propriedade no redutvel a, nem previsvel a partir das propriedades de
entidades encontradas no nvel inferior (traduo prpria).
podem ser explicados de maneira segmentada. necessrio entender o indivduo dentro
da estrutura, reconhecendo seu papel na sua mutao.

Nas bases da ltima citao de Veblen, Hodgson sistematiza os conceitos tericos


de causalidade. Sendo os hbitos mentais comuns a um grupo social, esto eles imersos
numa determinada cultura e essa influencia a conduta individual. Em um processo de
downward causation, esses hbitos, cristalizados em instituies formais e informais,
condicionam e restringem a conduta individual. A figura 1 ilustra a formulao terica
baseada em Veblen que destaca que as instituies fazem parte da explicao da
conduta individual.

INSTITUIES

INDIVDUO
FIGURA 1 Downward causation
Fonte: Elaborao prpria, inspirado em Hodgson (1998a)

De outro lado, e de forma aparentemente contraditria, o velho


institucionalismo, reconhecia nas instituies os hbitos dos homens. Ou seja, os
costumes de um grupo de pessoas acabam refletindo na ao coletiva e em suas
convenes sociais, impondo, inclusive, limites sobre a atividade de outros indivduos.
E esses mesmos costumes individuais acabam reforando as instituies. Logo, as
instituies so construdas pelos homens e por eles transformadas em um processo de
upward causation. Os fragmentos analticos, os indivduos, interferem nas instituies e
essas impactam sobre os indivduos.
O upward causation ocorre de maneira um pouco mais lenta e com defasagem
histrica. De forma que as aes atuais dos indivduos definiro as instituies futuras.
Em um processo seletivo e coercitivo, h mudana ou fortalecimento de uma instituio.
A figura 2 ilustra essa relao de causalidade inversa.

INSTITUIES

INDIVDUO

FIGURA 2 upward causation


Fonte: Elaborao prpria, inspirado em Hodgson (1998a)

Os hbitos se formam a partir de comportamentos repetidos. Algumas vezes, estas


novas condutas so disposies inatas de indivduos e em outros momentos advm das
condies sociais que orientam o comportamento. Este novo hbito pode se tornar uma
regra normativa estabelecida por um grupo social. A estruturao de uma regra tem a
capacidade de restringir a conduta de outros indivduos, reforando esse hbito nas
pessoas, formando-se uma instituio, um hbito reproduzido e durvel, um acordo
normativo na sociedade.

As crenas so formadas a partir das racionalizaes de sentimentos e emoes,


advindas dos hbitos, os quais foram estabelecidos por comportamentos repetidos. H,
portanto, uma interao entre comportamento, hbito, emoo e crenas, os quais
explicam o poder normativo das instituies e parte da formao do indivduo e da
sociedade. Assim, o hbito forma regras e instituies, restringindo e/ou fortificando o
comportamento do indivduo.
Os indivduos alteram instituies (upward causation). E as instituies moldam o
comportamento dos agentes, mudam seus hbitos, restringem suas condutas. Assim, o
reconstitutive downward effects34 so as aes das estruturas agindo sobre os hbitos de
pensamento e sobre as aes individuais. Isso no quer dizer, pontua Hodgson (2007, p.
108), que as estruturas determinem os indivduos: The existence of reconstitutive
downward causation does not mean that institutions directly, entirely or uniformly
determine individual aspirations, merely that there can be significant downward
effects35.

Logo, as instituies dependem das atividades individuais e, ao mesmo tempo,


restringem e os modelam. As instituies tem a capacidade de se perpetuar porque
elas impem as aspiraes individuais e se fortificam nos hbitos coerentes com suas
convenes. Porm, isso no significa que as instituies esto em um outro nvel que
no o dos indivduos, j que dependem da existncia desses indivduos. A figura 3
demonstra como se do estas mtuas e constantes causalidades.

I N S T I T U IES

CRENAS

H B I TO S
INDIVDUO
FIGURA 3 reconstitutive downward effects

34
Hodgson cunhou o termo reconstitutive downward causation, porm, aps crticas, alterou para
reconstitutive downward effects. Essa alterao visa inibir a interpretao de que o indivduo to-
somente explicado pela estrutura e clarificar que em sua perspectiva abrange todos os nveis de
causao, ou seja, contm elementos dos indivduos, que geram instituies.
35
A existncia da reconstitutie downward causation no significa que as instituies diretamente,
inteiramente ou uniformemente determinam aspiraes individuais, mas apenas que podem haver
significativos efeitos downward (traduo prpria).
Fonte: Elaborao prpria, inspirado em Hodgson (1998a)

Com o reconstitutive downward effects, os indivduos e as sociedades se


transformam mutuamente. Por esse motivo, preciso entender a mudana dos
indivduos e das estruturas. Entender esse processo explica a mudana do indivduo, de
suas crenas e tambm explica a mudana da estrutura. Nas palavras de Hodgson (2007,
p. 106):

This would mean an explanation of the evolution of individual


purposes and beliefs, as well as an explanation of the evolution of
structures [] Their co-evolution must be examined, without
conflating one into the other 36.

A interao e a independncia das causalidades fazem as instituies se


cristalizarem em estruturas objetivas fora dos indivduos e influenciar a ao subjetiva
do homem [...] actor and institutional structure, although distinct, are thus connected in
a circle of mutual interaction and interdependence37 (HODGSON, 2007, p. 108). Os
agentes e suas preferncias so alterados pelas circunstncias institucionais e as
instituies so desenvolvidas pelos agentes. No reconstitutive downward effects no
apenas as foras culturais ou econmicas controlam os indivduos. Elas afetam as
disposies, os pensamentos, as aes dos atores humanos. Assim, as instituies
emergentes alteram os hbitos dos indivduos e os transformam. E os indivduos
estruturam os hbitos de outros indivduos, atravs das instituies.

E estas mudanas institucionais podem ocorrer de maneira gradual ou explosiva.


Em ambos os casos, levam a mudanas de atitudes e de aes nos indivduos. H
sempre essa permanente tenso, que gera reavaliaes de rotinas e de decises nos
agentes (CONCEIO, 2002).

Existem dois processos de correlao entre as estruturas e os indivduos, portanto.


Embora diferentes aspectos ocorram eles no podem ser analisados isoladamente, esto
entrelaados.

36
Isso significaria uma explicao sobre a evoluo dos propsitos individuais e crenas, bem como
uma explicao da evoluo de estruturas [] Sua co-evoluo deve ser examinada, sem misturar um
no outro (traduo prpria).
37
Ator e estrutura institucional, embora distintos, esto conectados em um crculo de interao mtua e
interdependncia (traduo prpria).
[...] structure and agency are not treated as separate and opposing
things in the world or as mutually exclusive ways of thinking about
the world but as simply two sides of the same coin. If we look at
social practices in one way, we can see actors and actions; if we look
at them in another way we can see structures. Agent and structure are
regarded as different facets of a unity38 (HODGSON, 2007, p. 103).

Desse desencadear, resulta que os institucionalistas (velhos e neo) veem os


indivduos e instituies simbioticamente constitudos. Os primeiros interferem nos
segundos e vice-versa, sem uma relao causal nica. O referido prisma terico, une,
portanto, a esfera individual com a coletiva (HODGSON, 1998), uma vez que entende a
vida humana como algo coletivo: .[...] human life occur only as a phenomena of the
life of a group or community [...]39 ( VEBLEN, 1952, p. 242, grifos acrescidos).

Como resultado, o indivduo constitudo por desejos inatos, por suas


idiossincrasias, e as instituies formam parte dos desejos dos indivduos. As
instituies, os hbitos, so internalizadas pelos indivduos. Em assim sendo, as
instituies e a formao dos indivduos so resultantes do passado, do contexto scio-
histrico pregresso: [] each new situation is a variation of what has gone before it
40
and embodies as causal factors all that has been effected by what went before []
(VEBLEN, 1952, p. 242)

Uma parte desta estrutura, destas causalidades, destas influncias institucionais


vem das relaes econmicas firmadas ao longo do processo histrico. O sistema
capitalista construiu valores, normas, crenas, muda rotinas e altera as motivaes dos
indivduos.

The situation which shaped the common-sense apprehension of


economic facts at the time was what has since been called a
capitalistic system, in which pecuniary enterprise and the phenomena

38
estrutura e agente no so tratados como coisas separadas e opostas no mundo ou mutuamente
exclusivas formas de pensar sobre o mundo, mas como ' simplesmente dois lados da mesma moeda.
Se olharmos para as prticas sociais de uma maneira, podemos ver atores e aes; se os olharmos de
outra maneira podemos ver estruturas.' Agente e estrutura so considerados como diferentes facetas de
uma unidade (traduo prpria).
39
os fenmenos da vida humana ocorrem apenas como fenmenos da vida de um grupo ou de uma
comunidade (traduo prpria)
40
[...] cada nova situao uma variao do que aconteceu antes dela e incorpora como fatores causais
tudo o que foi afetado pelo que aconteceu antes [...] (traduo prpria).
of the market were the dominant and tone-giving facts41.
(VEBLEN,1952, p.141, grifos acrescidos).

Do mesmo modo, Hodgson concorda que uma parcela das regras vividas est nas
relaes materiais: History provides the resources and constraints, in each case both
material and cognitive, in which we think, act and create42 (HODGSON, 2007, p. 108).

O velho institucionalismo oferece diferentes perspectivas sobre a natureza do


organismo humano, uma vez que os hbitos e regras no so homogneos (HODGSON,
1998a). Assim, pode-se adentrar discusso de ordem mais filosfica sobre a origem do
egosmo humano estar na essncia do indivduo ou ser um fruto da lgica de produo;
a perspectiva institucionalista interpreta que tal conduta pode ter sua origem em ambos
elementos e que podem, ou no, se retro-alimentar. Logo, o comportamento tido como
egosta do homem poderia se alterar, seja por motivao individual, seja pela formao
de valores coletivos que restrinjam tal atitude e que estejam compartilhados na
sociedade, advindos dos instintos construtivos inatos nos homens. Em uma confluncia
de valores (individuais e coletivos), a conduta se transformaria de forma simbitica.
Nessa perspectiva, seria possvel, ainda, a mudana do modo de produo no sentido a
mitigar o comportamento individualista, fator que emerge de valores dos indivduos que
se cristalizam em regras e instituies.

Em assim procedendo, o indivduo teria a capacidade de modificar o ambiente em


que vive pela influncia que a ao coletiva exerce sobre as instituies
(RUTHERFORD, 1998). Em outros termos, isso significa que o indivduo tem um papel
ativo e central em Veblen e que a instituio vista como uma ponte entre o indivduo e
o todo capaz de alterar a prpria realidade (CONCEIO, BARCELLOS, 2010).

Em suma, na concepo vebleniana, a conduta individual auxilia a explicar a


sociedade e a sociedade tambm explica o comportamento individual. A ontologia
organicista rejeita o indivduo imutvel e tambm rejeita o indivduo determinado
apenas por leis e mudanas sociais. Haveria, na verdade, um duplo processo de
determinao de maneira mtua em um ambiente em que os indivduos so
interdependentes.

41
A situao que delineou a apreenso pelo senso comum dos fatos econmicos na poca foi o que tem
sido chamado um sistema capitalista, no qual um empreendimento pecunirio e o fenmeno do
mercado so os fatos dominantes (e que do o tom do sistema) (traduo prpria).
42
A Histria fornece os recursos e as restries, em cada caso, ambos materiais e cognitivos, em que
pensamos, agimos e criamos (traduo prpria).
Na viso de Veblen, e tambm de Hodgson, Marx consideraria o indivduo apenas
como uma pea no tabuleiro da histria. As mudanas sociais e a estrutura
determinariam o indivduo. Haveria nesse autor um excesso de estrutura e o papel dos
indivduos na anlise suprimido. Essas crticas esto melhor expostas na seo que
segue.