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Antologa

BOLVAR ECHEVERRA

Crtica de
la modernidad capitalista

La Paz Bolivia
Antologa
BOLVAR ECHEVERRA
Crtica de la modernidad capitalista

Vicepresidencia del Estado Plurinacional de Bolivia

Jacha Marka Sullka Irpataa Utta


Taqi Markana Kamachi Wakichana Tantachawi Utta

awra Kawsaypura Suyuta Sullka Kamana


Rimanakuy Umallina Suyu Kamana

Ttat guasu Juvicha Jakuerigua Jembiapoa


Ttaguasuiomboat Juvicha Jembiapoa

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Coordinacin fuentes:
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Transcripciones:
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Doris Luna
Domingo Tito
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Traduccin artculo La modernidad mltiple:


Mariela Padilla

Diagramas:
Mauricio Cspedes

Depsito legal: 4 - 1 - 57 - 11 P.O.

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Impreso en Bolivia
Marzo de 2011
Crtica de la modernidad capitalista 177

La Modernidad mltiple17

Antes de entrar al ncleo de esta presentacin, me gustara comentar la


perspectiva a partir de la cual la modernidad se ha convertido en un tema central
de mi trabajo en la Universidad de Mxico. sta surge de mi investigacin
sobre historia cultural y, ms concretamente, sobre la historia de la cultura
latinoamericana en el siglo XVII, el siglo del Barroco. Se trata de un perodo de
tiempo prolongado y fundamental de la historia latinoamericana, que resulta ser
un captulo muy descuidado en las publicaciones y estudios acadmicos de la
historia del continente.

En Amrica Latina, el enfoque terico de la modernidad tiene que ver con una
discusin actual sobre la esencia del pensamiento poltico: el debate sobre la
democracia, sus posibilidades en la actualidad y sus promesas econmicas y
sociales para el futuro.

Es bien conocida y no hay necesidad de insistir en ella la situacin de


permanente desastre econmico y poltico, en el que el desarrollo histrico de
Amrica Latina ha quedado atrapado, y es aparentemente incapaz de romper. La
explotacin catastrca de los recursos naturales, a la que podemos aadir una
sobreexplotacin catastrca similar del trabajo, proporciona una riqueza voltil
que una pequea minora de la poblacin consume con una rapidez escandalosa.
Esto deja casi nada para aportar a un objetivo, el de la infraestructura pblica, y
condena a la mayora de la gente a la miseria y la frustracin. La sucesin de todo
tipo de regmenes autoritarios, interrumpidos por perodos de dbiles y meramente
formales gobiernos democrticos, conrma una y otra vez que la oligarqua
sigue siendo la especie intocable de la vida poltica en Amrica Latina.

17 Presentacin en un Coloquio sobre Siglo XVII en Mxico, organizada. por Josefa Salmon. Universidad Loyola, Nueva Orleans,
2001.
178 Bolivar Echeverria

En los ltimos diez aos, como la perspectiva socialista parece haber perdido
importancia, y una revolucin radical ya no es vista como una alternativa realista,
el actual pensamiento poltico y terico social pone el reloj para atrs hace casi
exactamente cien aos. Lo que las sociedades de Amrica Latina deben hacer
para salir de este destino destructivo y auto-destructivo debe ser, una vez ms,
llevar adelante una transicin histrica de la organizacin social pre-moderna a
una moderna real.

La historia de las naciones latinoamericanas a partir de las guerras de la


Independencia contra Espaa, a principios del siglo XIX, ha sido una historia que
repite un peculiar e interminable patrn de comportamiento circular; un crculo
vicioso que puede denominarse el crculo de la democracia y el desarrollo.

La democracia primero es la armacin principal; solamente aplicndola, las


condiciones de injusticia que prevalecen en estas repblicas pueden ser realmente
cambiadas. Por otro lado, es imposible que la democracia se vuelva en una parte
esencial de la vida poltica sin un mnimo de juego econmico justo y un mnimo
de justicia en la vida social. Por lo tanto, la democracia aparece como una
condicin previa del desarrollo econmico y del desarrollo social, pero tambin
como un resultado de ellos. Y lo mismo ocurre con el desarrollo, que aparece
tambin como una condicin previa y como resultado de la democracia.

Cmo puede romperse este crculo vicioso? Cmo se pueden


alcanzar simultneamente la democracia y el desarrollo?
Los intelectuales de izquierda y los reformadores sociales solan tener una respuesta
para esta pregunta. Pero hoy, en el lugar exacto donde la izquierda sola ubicar la
idea de la revolucin, la actual generacin de lderes polticos y acadmicos revive
otro mtodo de resolver esa pregunta, el viejo mtodo de la modernizacin; que
restaura la idea de los efectos saludables de un shock modernizatorio.

El shock de la modernizacin (el otro nombre de la poltica neoliberal) no es ms


que el cambio combinado de la liberalizacin total en el campo de la economa
y una completa institucionalizacin de la democracia representativa en la vida
poltica.

Qu signica la modernizacin en el caso de Amrica Latina?


La modernizacin de una realidad social e histrica caracterizada como pre-moderna,
implica o trae consigo tanto como condicin y como resultado un cambio radical,
un cambio de sus caractersticas esenciales, un cambio de identidad.
Crtica de la modernidad capitalista 179

Y qu puede signicar posiblemente este cambio de identidad? Podra signicar


un cambio ya sea como una completa sustitucin de la identidad tradicional o
como una reconstitucin renovada de esa identidad.

La primera denicin de cambio radical, como sustitucin de identidad, ha sido


ensayada por la prctica ocial durante casi dos siglos por las sucesivas oleadas
de las polticas progresistas en las repblicas latinoamericanas.
La administracin de Porrio Daz en Mxico hace cien aos, podra ser citada
como un ejemplo notable de esto.

La identidad francesa, inglesa, pero sobre todo, la estadounidense se pueden


considerar como las identidades que las sociedades latinoamericanas fueron
inducidas a copiar y reproducir como suyas propias.

Empezando con el intento del Despotismo Ilustrado Bourboniano durante el


siglo XVIII, la sustitucin de la identidad es una forma de modernizacin que ha
fracasado una y otra vez en la historia de Amrica Latina. Los repetidos fracasos
de esos intentos han tenido sus consecuencias: una larga lista de fenmenos
monstruosos en la escena econmica y poltica, que suelen ser vistos casi como
las caractersticas pintorescas de la vida social en Amrica Latina. Por ejemplo,
la corrupcin, un hecho que comienza con la injusta subvencin a los capitalistas
nacionales por el Estado (para que sean ms capaces de competir en el mercado
mundial) y que contina para que, por chorreo, alcance a toda la economa y a
todo el cuerpo social.

En la poltica estn: los excesos del militarismo, el caudillismo, el populismo, el


democratismo de la oligarqua, etc. El mejor ejemplo es tal vez el caciquismo,
una peculiar y adaptada conguracin natural, casi tribal del ejercicio del
poder local realizado a nivel de la poltica nacional, justo en medio de la vida
institucional moderna. Esta es una forma de dominacin que invade la vida
econmica, social, poltica y de alta cultura en Amrica Latina. Este fenmeno
slo puede ser entendido como el resultado de un proceso de hibridacin; una
mezcla conictiva de la nueva identidad importada y de su moderna cultura
poltica con la vieja identidad y la cultura poltica tradicional; una mezcla donde
lo nuevo y moderno aparece demasiado dbil para convertirse en exclusivo, y
donde lo viejo resulta ser demasiado fuerte para ser eliminado.

Como se puede ver, el tema de la modernidad en Amrica Latina aparece como


una cuestin de cultura y antropologa histrica.
180 Bolivar Echeverria

La emancipacin y la riqueza, o si se quiere la democracia y el desarrollo, son


dos objetivos indisolublemente ligados entre s y slo se vuelven posibles en la
civilizacin moderna; an ms, ellas caracterizan a la modernidad como tal. Pero
y esta es la pregunta, est establecido que la as llamada imagen Occidental
de esta asociacin (la democracia y el desarrollo) sea nicamente posible de
actualizacin? De hecho, puede la modernidad solamente existir como lo que
tradicionalmente conocemos como modernidad Occidental?

Alexis de Tocqueville observ que la propagacin de la democracia, de la


democracia americana como l la entenda, slo podra subsistir con la presencia
de una tendencia igualitaria en la vida civilizada. Por eso l se reri a que
slo algunos pases deban intentar ser democrticos y ciertos otros, como Rusia
o Amrica del Sur, no. Cien aos despus, Max Weber habl del capitalismo
y del principal rasgo de la modernidad, como un hecho econmico sostenido
por un espritu, por un patrn de comportamiento, que en el mejor de los
casos, corresponde a una comunidad tica Calvinista-protestante. Muchas otras
observaciones y estudios similares a los de Tocqueville y Weber denieron lo que
se puede denominar la determinacin cultural de la modernidad Occidental.
Una tendencia hacia el comportamiento igualitario en la vida social; la
internalizacin social de una tica de auto-sometimiento productivista, que se
convierte en la caracterstica de una cultura econmica y poltica. Estas son las
particularidades de la identidad colectiva que nos llevan a estudiar la modernidad
Occidental es decir, la democracia Occidental/el desarrollo Occidental como
una enorme y compleja gura de la historia cultural.

En este punto, el enfoque crtico de Karl Marx de la reproduccin capitalista de


la riqueza social se vuelve crucial. Y esto es as porque las formas culturales,
como dice George Bataille, siempre surgen como condensaciones de estrategias
para superar la contradiccin entre las necesidades renovadas del cuerpo social y
los nuevos lmites que se le imponen por naturaleza, las estrategias para alcanzar
un compromiso entre impulsos y limitaciones.

La contradiccin especca de la vida social en la civilizacin moderna una


contradiccin que se puede encontrar en el centro de lo que Fernand Braudel llama
la civilizacin material parece ser, como Marx la formul, la contradiccin
entre el modo concreto, natural o no-mercantil de reproduccin de la vida social,
por un lado, y el modo abstracto, articial o mercantil-capitalista de realizar
la misma reproduccin, por el otro. Esta es la contradiccin que aparece en el
mundo objetivo bajo la forma de la contradiccin entre el valor de uso de las
cosas, por una parte, y su valor de cambio, por otra.
Crtica de la modernidad capitalista 181

Por lo tanto, las formas culturales en la civilizacin moderna Occidental deben


ser vistas como emergiendo debajo de la gravitacin de una necesidad dominante,
la necesidad de superar la contradiccin capitalista prevaleciente en la vida
cotidiana moderna. Esta contradiccin no slo domina el proceso moderno de
circulacin de la riqueza social, un mundo enorme de productos, sino todos y cada
uno de los actos de produccin y consumo de bienes y servicios concretos.

Segn Marx, toda la percepcin del mundo de la vida y sus componentes deben
proceder, en la civilizacin moderna Occidental, a travs de una experiencia
decisiva, la experiencia de esta contradiccin capitalista. La gente del mundo
moderno debe vivir en un mundo que rinde obediencia a dos leyes al mismo
tiempo; un mundo que sigue simultneamente dos principios organizativos
incompatibles y que tienen por lo tanto dos dinmicas divergentes. La primera, la
dinmica de la reproduccin de lo concreto, la dimensin cualitativa del cuerpo
social y de la riqueza social que puede ser vista como la dinmica natural de
produccin y consumo de los valores de uso, como un proceso de trabajo y
disfrute. La segunda, una dinmica de reproduccin de lo abstracto, la dimensin
slo cuantitativamente creciente del mundo social que puede ser vista como la
dinmica de la produccin y consumo del valor puramente econmico, como
proceso de explotacin de la plusvala y de acumulacin de capital. La gente
del mundo moderno tiene que vivir en un mundo donde la primera de estas
dos dinmicas, la concreta, es permanentemente dominada y subordinada
subsumida, dice Marx por la segunda, la abstracta; un mundo, en suma, donde
la dimensin cualitativa de la vida es constantemente sacricada a su parte
cuantitativa-econmica.

Las identidades, o sea, las formas culturales en los tiempos modernos pueden
entonces presentarse como una condensacin de estrategias muy diferentes para
superar los innumerables tipos de situaciones conictivas, pero no pueden ocultar
el hecho de que la ms radical y aguda contradiccin que tienen que enfrentar
es la contradiccin entre por una parte el modo natural de la vida social, la
vida que produce y consume valores de uso como tales, que se preocupa por la
consistencia concreta del mundo, y, por otro lado, el modo capitalista-mercantil de
ella. La vida que produce y consume valores econmicos abstractos, que vienen
a ser una especie de moneda que no vale ms que para su propia reproduccin,
una vida que slo se preocupa por el crecimiento o el progreso de la parte del
capital (la riqueza) que presume poseer.

Max Weber estudia la tica Protestante como la ms pura o adecuada respuesta


a la llamada o espritu del capitalismo, es decir, al patrn de conducta que
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el capitalismo necesita de los seres humanos modernos para que puedan llevar
una vida prspera. Su libro sobre este tema puede ser considerado como uno de
los mejores aportes tericos a la forma bsica cultural en la moderna civilizacin
Occidental. Max Weber supone que todas las otras posibles llamadas
o todos los otros posibles espritus que todava podran estar activos en la
sociedad moderna estn condenados a desaparecer y que son tendencialmente
inexistentes. Para l, la historia moderna no es solamente una historia de la
dominacin del espritu del capitalismo, sino una historia de la exclusividad de
esa dominacin. Ahora, si observamos la sociedad moderna antes de su hipottica
total conversin al espritu del capitalismo, podemos ver una sociedad que
vive bajo el capitalismo, pero que ha desarrollado muchas respuestas impuras o
no del todo adecuadas a la llamada o espritu del capitalismo, respuestas que
se reproducen junto y de forma paralela a la tica Protestante.

La cuestin en la sociedad moderna no parece tener que ver con cmo obedecer
el espritu del capitalismo e identicarse con l, sino con, la menos obvia,
estrategia necesaria en la vida cotidiana para superar la contradiccin capitalista,
para neutralizarla y hacer de este mundo un lugar habitable o donde se pueda
vivir pues de otro modo sera insoportable a causa de su contradiccin interna.
Si tenemos en cuenta este hecho y si no pensamos en la tica moderna solamente
como contribucin o respaldo al capitalismo, sino en trminos de resistencia o
algo que nos ayuda a soportarlo, entonces la pregunta que surge inevitablemente
es si la forma cultural que proviene de la tica Protestante es la nica o exclusiva
forma cultural bsica de la moderna civilizacin Occidental? O podemos pensar
en otras formas culturales bsicas que provienen de otras estrategias y pautas de
comportamiento bajo la gravitacin de la contradiccin capitalista?

Como se puede ver, esta cuestin es crucial si tenemos que lidiar con problemas
de identidad como los que mencion anteriormente en el caso de las sociedades
latinoamericanas. Porque si podemos armar que la forma bsica Protestante
de la cultura moderna no es la nica, sino slo una de muchas otras posibles
versiones de esta forma bsica cultural, entonces el cambio de identidad que
es considerado indispensable para la modernizacin de las sociedades de
Amrica Latina podra no necesariamente ser una sustitucin de identidad, ni
una aceptacin de las formas culturales basadas en la tica Protestante, sino un
cambio interno a otra posible identidad moderna, una radical re-constitucin de
las formas culturales basada en otro tipo de tica moderna.

Si refutamos la aseveracin del ahora dominante, denominado modelo Occidental


de la emancipacin y riqueza moderna, como el nico posible, entonces podemos
Crtica de la modernidad capitalista 183

responder armativamente a la pregunta crucial sobre si hay o no hay otras


guras alternativas de la democracia moderna y del desarrollo moderno frente a
las establecidas, que podran ser consideradas hoy como vlidas y posibles?

Si nos jamos en el comportamiento diario de la gente en la vida moderna del


modo capitalista, en su determinacin contradictoria, podemos detectar no una
sino varias formas espontneas de elaboracin de estrategias para convertirla
en una vida normal, una realidad natural que de otro modo podra ser
considerada una realidad hostil e imposible de vivir. Si tomamos como criterio
principal para la clasicacin de estas muchas estrategias la actitud especca
hacia la contradiccin capitalista que se puede encontrar en cada una de ellas,
podemos distinguir cuatro tipos diferentes. Utilizando la terminologa de las
tendencias estilsticas principales en la historia del arte desde el Renacimiento,
las podemos llamar: el ethos realista, el ethos clsico, el ethos romntico y el
ethos barroco.

Vamos a considerar brevemente las principales caractersticas de estas cuatro


guras del ethos moderno.

La estrategia de comportamiento que llamamos realista corresponde en


muchos aspectos a la tica Protestante, descrita por Weber. Tiene una manera
particular pero muy ecaz de neutralizar la contradiccin capitalista: utiliza
simplemente el recurso de negarla. Las necesidades concretas cualitativas
son perfectamente comparables a las necesidades cuantitativas abstractas-
mercantiles; lo que es bueno para la acumulacin de capital tambin es bueno
para la mejora de los valores de uso. La acumulacin y la satisfaccin son para
este ethos esencialmente lo mismo; no son prcticamente discernibles la una de
la otra. No hay lugar para la contradiccin; la forma natural de la dinmica de
la reproduccin social est muy bien representada por su dinmica mercantil-
capitalista. Los conictos que podran surgir entre ellas se deben a episodios
excepcionales y accidentales de mal funcionamiento a los que la marcha del
progreso eliminar pronto. Este ethos realista, que ensea a considerar la vida
bajo el capitalismo tal y como es, sin ningn tipo de desviacin o debilidad
utpica, es, por supuesto la forma bsica cultural ms funcional que aparece en
la modernidad capitalista. Ella favorece al desarrollo capitalista en la misma
medida en que el desarrollo capitalista la conrma.

La segunda estrategia moderna para vivir bajo el capitalismo, el ethos


romntico, comparte con el anterior la misma actitud de negacin frente a la
contradiccin capitalista en la vida econmica. Lejos de ser incompatibles, en
184 Bolivar Echeverria

ambas estrategias, la reproduccin del capital y la realizacin de los valores


de uso coinciden. Pero, en oposicin al ethos realista, para el romntico esto
ocurre no porque la forma natural o concreta de la vida humana sea reducible
a la forma capitalista, sino por el contrario, porque la forma capitalista es
una conguracin histrica especial, una manera peculiar de realizacin de
la forma natural o concreta. La acumulacin se transforma (verklrt); no
es slo una obligacin econmica sino tiene un estatus espiritual concreto;
es una realizacin del espritu, del espritu de empresa. Los individuos no
son simplemente una masa de fuerza de trabajo bajo el mando del capital
sino sujetos soberanos reales, miembros de una comunidad concreta, de un
sujeto-macro que es el Estado nacional, un sujeto que tiene el control sobre la
acumulacin nacional de capital.

El tercer ethos moderno, el ethos clsico, utiliza otra forma de neutralizar


la contradiccin capitalista de la vida moderna. Esta no implica, como en los
dos casos anteriores, una identicacin del sujeto humano con la subordinacin
o subsuncin de la vida natural bajo la vida del capital. Este ethos se da
cuenta de la experiencia de sacricio que esta subordinacin implica y mantiene
su distancia del destino capitalista. La estrategia clsica para vivir bajo el
capitalismo construye una actitud positiva hacia l, pero solamente en la medida
en que el capitalismo aparece como una condicin inevitable de las nuevas
posibilidades que el progreso tcnico ofrece a la vida humana. Los lsofos del
perodo de la Ilustracin de la historia de Francia podran ser tal vez los mejores
exponentes de este ethos moderno.

Pero la preparacin de uno para vivir dentro del capitalismo, por medio de la
neutralizacin de su contradiccin, no siempre implica una interiorizacin o una
actitud positiva hacia la subordinacin de la reproduccin concreta de la vida
bajo la reproduccin del capital. Un comportamiento disfuncional y negativo
es tambin capaz de neutralizar esa contradiccin en la vida cotidiana. Ese es el
caso de la versin barroca del ethos moderno. Consciente de la subordinacin y
el sacricio que ella implica, la estrategia Barroca completamente opuesta a la
realista y romntica y claramente diferente de la clsica no internaliza ese destino
capitalista y adems se muestran reacia a aceptar el sacricio de la dinmica
natural de la reproduccin social a la dinmica de la auto-valorizacin del
valor econmico (sichselbst verwertende, deca Marx). Este comportamiento
Barroco convierte el sacricio de la consistencia cualitativa real del mundo en
una construccin de una segunda consistencia cualitativa imaginaria para l. El
hombre puede soportar las condiciones reales, insoportables de la vida en la
modernidad capitalista, solamente si al mismo tiempo se re-crea para s mismo
su experiencia de una manera diferente, una manera imaginaria y transreal.
Crtica de la modernidad capitalista 185

Este podra ser el lema del ethos barroco. Por supuesto, la forma cultural bsica
barroca puede as como la clsica o la romntica pueden a su manera ser vista
como un obstculo al desarrollo puro y ortodoxo del capitalismo, pero en s
misma tambin implica una profunda conformidad con l, una aceptacin del
destino capitalista.

Th. W. Adorno se reere al arte Barroco como Decorazione assoluta. Lo


que l quiere decir es que la caracterstica especca de una obra barroca debe
ser encontrada en la ambigedad de la dialctica de los elementos centrales
y perifricos, de los niveles esenciales y accesorios. En una pintura Barroca,
por ejemplo, algunos de sus elementos o niveles que deberan ser secundarios,
simplemente ornamentales en una pintura tradicional renacentista, se convierten
en ese momento protagnicos ya que son capaces de proponer su propio
principio de formacin, un principio de segundo grado para la imagen en su
conjunto, pero sin abandonar su funcin dependiente, subordinada. Tomemos,
como ejemplo, el famoso trompe-loeil en Las Meninas, de Velzquez. En una
pintura barroca, la imagen contiene una duplicacin de s misma en su interior,
una duplicacin que la sobre-determina y hace de su signicado algo incierto,
ms de lo que lo sera en una imagen clsica. Esta inquietud con el hecho mismo
de la representacin que prevalece en la representacin Barroca del mundo - una
inquietud que lleva a la obra de arte a que siempre se trascienda a s misma,
diciendo siempre ms de lo que dice y hacindolo siempre de una manera fugaz,
enigmtica- es similar a la inquietud de la vida cotidiana moderna como aparece
en el ethos B cuando ste crea una segunda consistencia cualitativa, una
consistencia imaginaria, para el mundo de los valores de uso que est siendo
sacricado a la acumulacin del capital. Esta similitud es la razn para nombrar
como Barroca a la cuarta forma bsica cultural que intentamos describir en la
modernidad capitalista Occidental.

Me gustara insistir en esta cuestin de la modernidad Barroca, porque como ya


lo dije el concepto del ethos barroco nos puede brindar una elemento clave para
la comprensin de las sociedades latinoamericanas, su cultura y su historia.

Cervantes, en su ambivalente condenatorio y elogiador acercamiento al


mundo Hispnico en los inicios del denominado siglo Barroco, ha mostrado
los primeros resultados histricos del tpico comportamiento barroco en la gura
satrica, exagerada o caricaturizada de Don Quijote. En sus malentendidos con el
mundo real, Don Quijote llega al punto en que solamente la conversin de este
mundo en un cuento puede hacerlo aceptable para l. nicamente estetizando,
literaturizando (hacindola parte de una caballera romana) la realidad puede
ser soportable para esta alegora de la Espaa decadente que es Don Quijote.
186 Bolivar Echeverria

Si nos jamos ahora con ojos arqueolgicos a las formas actuales de la cultura
cotidiana de Amrica Latina, nos encontramos con que la mayora de ellas nos
remiten, sin duda, al siglo XVII, a la cultura barroca que el Quijote de Cervantes
satiriza en sus inicios.

Muchas investigaciones coinciden en conrmar una hiptesis central de la


historia econmica que dice que una economa-mundo, como Braudel la llama,
estaba en proceso de formacin durante el siglo XVII: una economa-mundo
que fue mayormente informal o de contrabando, que no se desarroll como
resultado de una poltica econmica de la Corona espaola, sino en contra de
ella, en sus mrgenes o por debajo de ella, que fue lo sucientemente fuerte como
para organizar con su legalidad subterrnea la mayor parte de la vida econmica
de Mxico y Per unicndola alrededor de la actividad comercial del Mar
Mediterrneo del Caribe, como Carpentier sola llamarlo.

El proceso de formacin de esta economa-mundo latinoamericana - un proceso


interrumpido, tiene lugar durante el perodo histrico del largo siglo XVII, que
comienza con la derrota de la Gran Armada espaola a nales del siglo XVI y
termina con la expulsin de la Compaa de Jess en la segunda mitad del siglo
XVIII.

La forma central de los rasgos caractersticos de la cultura de Amrica Latina


fue construida de forma espontnea en este largo siglo XVII. Sin embargo,
no slo haba una fuerte accin organizativa que vino de los centros urbanos
dominados por los criollos, una accin en la que la Compaa de Jess tuvo
un papel muy importante. La gran y persistente actividad utpica de los Jesuitas,
que se propag desde California al Paraguay - una actividad que estaba centrada
en la reconstruccin del mundo Catlico segn el proyecto de una especca
modernidad Catlica le dio al desarrollo de la cultura latinoamericana
algunas de sus orientaciones barrocas. No podemos olvidar que la razn por la
que Carlos III conden a la expulsin a los Jesuitas fue porque de una manera
muy Barroca ellos haban construido un Estado informal, un Estado dentro
del Estado que no poda permitirse que contine.

No abordar ahora este reexivo, consciente y organizado origen de las formas


del Barroco de la cultura latinoamericana. En vez de ello, me referir en pocas
palabras, al origen espontneo de esas formas.

El Barroco aparece originalmente como un comportamiento espontneo de la


poblacin indgena que queda en los centros urbanos de Mxico y Per. Se presenta
como una estrategia de sobrevivencia en una situacin de deterioro general de la
Crtica de la modernidad capitalista 187

vida civilizada en la Amrica Espaola durante la primera dcada del siglo XVII.
De hecho, la antigua civilizacin de los indgenas americanos no solamente haba
sido completamente destruida junto al 90 por ciento de su poblacin, sino tambin la
incursin de la civilizacin europea, que slo unos pocos aos antes haba sido fuerte
y oreciente, se haba agotado y estaba en peligro de regresin o desaparicin.

La reaccin re-civilizatoria a esta situacin desesperada fue una re-actualizacin


obligada del que siempre haba sido el mtodo del cambio histrico en la
historia de la cultura humana: el mtodo del mestizaje o del cruce cultural.
La cultura puede ser denida como el proceso en el que una comunidad cultiva
su identidad, su forma singular y concreta de ser humano. Cada comunidad
se comporta, en su praxis y en su discurso, no simplemente de acuerdo a una
especca codicacin humana que le da forma a esa codicacin de una manera
muy peculiar. La cultura es el proceso de la reproduccin material y simblica
de esta sub-codicacin en la vida cotidiana; un proceso que va de la mano con
la produccin material y el consumo de signicados.

Sin embargo, la reproduccin de la identidad no signica la preservacin de


su proteccin. Cada sub-codicacin del comportamiento humano implica
no slo la construccin de un mundo cerrado sino tambin el reconocimiento
de su propia limitacin; implica no solamente la exclusin de todas las otras
alternativas de sub-codicacin sino tambin la necesidad de ellas, la apertura a
otras posibilidades del ser humano. nicamente cuando una comunidad cede a
esta necesidad del Otro y aoja la rigidez de su sub-codicacion realmente puede
cultivar su propio ser. La vida de la cultura slo es posible cuando una identidad
est lista para ser devorada por otras identidades y es capaz de devorarlas. La
cultura, el cultivo de la identidad, implica este proceso de devoramiento mutuo,
este proceso de mestizaje cultural.

La parte de la poblacin indgena de Mxico y Per, a principios del siglo


XVII, que no fue expulsada de los centros civilizados, tuvo que sobrevivir en
ellos reinventado para los tiempos modernos este viejo mtodo del cambio
histrico cultural. Su comportamiento fue tpicamente barroco. Ellos aceptaron
que haban sido derrotados, que su mundo antiguo haba sido aniquilado y que
ya no poda ser revivido; se adaptaron al nuevo mundo de los conquistadores y
dejaron que su identidad fuera devorada por la identidad Europea Occidental de
los espaoles. Lo hicieron, pero tambin hicieron algo ms; asumieron la tarea
de la reconstruccin de una civilizacin Occidental que nunca ms fue capaz
de reproducirse apropiadamente en Amrica. Trabajaron a su propio modo con
la estructura cultural Occidental transformndola desde adentro. La poblacin
indgena-mestiza invent una forma una forma barroca para vivir la decadencia
188 Bolivar Echeverria

de la civilizacin Occidental-Europeo o espaola como una manera peculiar de


la vida civilizada, como una nueva, una forma propiamente Americana de la
civilizacin Occidental.

Este es el proceso histrico espontneo que cre las formas culturales originales
que hasta ahora caracterizan a las sociedades latinoamericanas; esas formas que
la sociedad criolla adopt y desarroll en su actividad reexiva y poltica
durante ese largo siglo XVII. Se trata de un proceso histrico que sigue una
estrategia barroca, la misma que fue descrita como una caracterstica distintiva
del cuarto ethos de la modernidad capitalista.

La modernidad es mltiple. Hay por lo menos cuatro tipos bsicos de modernidad,


y uno de ellos, el barroco, puede ser considerado como el que determina las formas
de vida civilizada que an prevalecen en sociedades como las de Amrica Latina.
Es una versin subordinada y muy inecaz de la modernidad porque no organiza
el mundo a n de mejorar el modo capitalista de reproduccin econmica, sino
slo con el n de reconstruir las posibilidades de la vida humana que estn siendo
sacricadas por ese modo de reproduccin.

Tengo entendido que hay una leccin que aprender de la existencia real de estas
fallas o formas no exitosas de la vida moderna, como la de la modernidad barroca
de Amrica Latina. En tiempos como los nuestros, en los que la vida moderna
actual parece conducir la vida civilizada a un futuro auto-suicida, un relato
histrico nos muestra que la tradicin plural de la modernidad puede darnos la
esperanza de que no todas las posibles vidas civilizadas se perdern con el n
de la modernidad capitalista; que, despus de todo, una modernidad alternativa
podra ser an una perspectiva real.