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Veinte consejos para ayudar a evitar

errores mdicos

Uno de cada siete pacientes de Medicare que se decisiones sobre su atencin mdica. Las
atienden en hospitales experimenta un error mdico. investigaciones indican que los pacientes que
Pero los errores mdicos pueden ocurrir en cualquier participan ms en su atencin tienden a obtener
parte del sistema de atencin mdica: en hospitales, mejores resultados.
clnicas, centros de ciruga, consultorios mdicos,
hogar de ancianos, farmacias y en el hogar de los Medicamentos
pacientes. Los errores pueden estar relacionados con
medicamentos, cirugas, diagnsticos, equipos o 1 Asegrese de que todos sus mdicos estn
resultados de laboratorio. Pueden ocurrir incluso informados de cada medicamento que usted est
durante las labores ms rutinarias; por ejemplo, tomando. Esto incluye medicamentos con y sin
cuando se da una comida salada a un paciente receta, adems de suplementos dietticos, como
hospitalizado sujeto a una dieta sin sal. las vitaminas y productos herbales.

La mayora de los errores resultan de problemas


creados por el complejo sistema actual de atencin
mdica. Pero los errores ocurren tambin por
problemas de comunicacin entre los mdicos* y los
pacientes. Estos consejos le indican qu puede hacer
para obtener una atencin ms segura.

2 Rena y lleve todos sus medicamentos y


suplementos a sus consultas mdicas. Esta
prctica les ayudar a usted y a su mdico a
hablar sobre sus medicamentos y descubrir si
hay algn problema. Tambin puede ayudar a su
mdico a mantener actualizado su registro y
ayudarle a usted a recibir una atencin de mejor
Qu puede hacer para calidad.
mantenerse seguro 3 Asegrese de que su mdico est enterado de
La mejor forma de ayudar a evitar errores es cualquier alergia o reaccin adversa a
convertirse en miembro activo de su equipo de medicamentos que usted haya tenido. Esto
atencin mdica. Eso significa participar en todas las puede ayudarle a evitar que le den un
medicamento que pueda hacerle dao.
*En este folleto, el trmino mdico se refiere a la persona que le
ayuda a llevar un control de su atencin mdica.

PATIENT
SAFETY
4 Cuando su mdico le escriba una receta, dosis cada 6 horas consecutivas o solamente
verifique que pueda leerla. Si no entiende la durante las horas en que normalmente est
letra de su mdico, probablemente tampoco la despierto.
entender su farmacutico. 8 Pregunte a su farmacutico con qu dispositivo
5 Cuando recibe informacin sobre sus se puede medir mejor su medicamento lquido.
medicamentos, pdale a su mdico o Por ejemplo, muchas personas usan cucharitas
farmacutico que utilice palabras que sean caseras, que a menudo no equivalen a una
fciles de entender, ya sea cuando le receten o cucharadita de lquido. Los dispositivos
le entreguen sus medicamentos: especiales, como las jeringas marcadas, ayudan
Para qu es el medicamento? a medir la dosis correcta.
De qu manera debo tomarlo y por cunto 9 Pida informacin escrita sobre los efectos
tiempo? secundarios que puede causar su medicamento.
Si conoce lo que puede suceder, estar mejor
Qu efectos secundarios puede causar? Qu
preparado si ocurre o si hay algn imprevisto.
hago si se presentan?
Es seguro tomar este medicamento junto con Hospitalizaciones
otros medicamentos o suplementos dietticos
que estoy tomando? 10 Si est en un hospital, considere preguntar a
todo el personal mdico que vaya a tocarlo, si se
Qu alimento, bebida o actividades debo
ha lavado las manos. El lavado de manos puede
evitar mientras tomo este medicamento?
evitar la propagacin de infecciones en los
hospitales.

6 Cuando recoja su medicamento en la farmacia,


pregunte: Es este el medicamento que me
recet el mdico?
7 Si tiene alguna duda sobre las instrucciones que
vienen en la etiqueta del medicamento, 11 Cuando le estn dando de alta del hospital,
pregunte. Las instrucciones del envase pueden pdale a su mdico que le explique el plan de
ser difciles de entender. Por ejemplo, pregunte tratamiento que deber seguir en casa. Esto
si cuatro veces al da significa tomar una incluye aprender sobre sus nuevos

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medicamentos, asegurarse de que sabe cundo 16 Asegrese de que todos sus mdicos tengan
programar las citas de seguimiento y averiguar toda la informacin importante sobre su salud.
cundo podr volver a sus actividades normales. No suponga que todos tienen toda la
Es importante saber si debe o no seguir informacin que necesitan.
tomando los medicamentos que tomaba antes
de su hospitalizacin. El obtener instrucciones
claras puede ayudar a evitar un regreso
inesperado al hospital.

Ciruga
12 Si lo van a operar, asegrese de que usted, su
mdico y su cirujano estn de acuerdo con lo
que se va a hacer exactamente.
Es raro que se haga ciruga en el lugar
equivocado (por ejemplo, que se opere la rodilla
izquierda en vez de la derecha). Pero es algo
que no debera ocurrir nunca. La buena noticia
es que las cirugas en el lugar equivocado son 17 Pdale a un familiar o amigo que vaya con usted
100 por ciento evitables. Todo cirujano est a las citas. Aunque no necesite ayuda ahora,
obligado, antes de una operacin, a firmar sus podra necesitarla ms adelante.
iniciales directamente en la parte donde operar.
18 Tenga en cuenta que "ms" no siempre es
13 Si tiene la opcin de escoger, elija un hospital mejor. Le conviene averiguar por qu es
donde muchas personas se hayan hecho el necesario un examen o tratamiento y cmo
procedimiento o ciruga que usted necesita. Las puede ayudarle. Incluso puede que sea mejor no
investigaciones indican que los pacientes hacrselo.
tienden a obtener mejores resultados cuando los
19 Si le hacen un examen, no piense que todo est
atienden en hospitales que tienen mucha
bien si no lo contactan para darle los resultados.
experiencia con su condicin.
Pregunte cmo y cundo recibir los resultados.
Otras acciones 20 Aprenda sobre su condicin y tratamientos,
hacindole preguntas a su mdico y enfermera
14 Exprese libremente todas sus inquietudes o y usando otras fuentes confiables. Por ejemplo,
preguntas. Tiene usted el derecho de hacerle puede ver las opciones de tratamiento, segn
preguntas a cualquiera que participe en su la evidencia cientfica ms reciente, en la
atencin. pgina web de Effective Health Care
15 Asegrese de que alguien, por ejemplo su (Efectividad de la Atencin Mdica):
mdico de cabecera, coordine su atencin. Esto http://effectivehealthcare.ahrq.gov/index.cfm/
es aun ms importante si usted tiene muchos guides-for-patients-and-consumers/informacion-
problemas de salud o est en el hospital. en-espanol. Pregunte a su mdico si su
tratamiento se basa en la evidencia ms
reciente.

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AHRQ Pub. No. 11(12)-0089-B
November 2011