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El concepto de tomo

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El concepto moderno (Teora atmica moderna) que hoy todos tenemos sobre lo que es
un tomo proviene de distintos sectores de los campos de la fsica y la qumica. Las
primeras ideas al respecto surgieron en la Antigua Grecia, desde las ciencias y la
filosofa, que luego se desarrollaron por completo en la qumica de los siglos XVIII y
XIX. Desde la poca de los antiguos griegos hasta nuestros das, hemos reflexionado
profundamente acerca de qu cosa est hecha la materia.

Hoy sabemos que los tomos son la unidad mnima de una sustancia, lo que compone
toda la materia comn y ordinaria. Si los tomos de una sustancia se dividen, la
identidad de esa tal puede destruirse y cada sustancia tiene diferentes cantidades de
tomos que la componen. A su vez, un tomo est compuesto de un determinado
nmero de 3 tipos de partculas: los protones, los neutrones y los electrones.

Ubicndose en la parte central de los tomos (en el ncleo del tomo) se encuentran los
protones y los neutrones, que tienen un peso mayor que el de los electrones, los cuales
se ubican en una especie de rbita alrededor del ncleo. Los protones y los neutrones
tienen casi que la misma masa y dentro de cada tomo, existe siempre la misma
cantidad de protones y electrones.
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Ver ms: 10 cosas que distinguen a los genios

La composicin de los tomos: trminos importantes:

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Ncleo

Es el centro del tomo, es la parte ms pequea del tomo y all se conservan todas sus
propiedades qumicas. Casi que toda la masa del tomo reside en el ncleo.

Protones

Son uno de los tipos de partculas que se encuentran en el ncleo de un tomo y tienen
carga positiva (masa = 1.673 x 10-24 gramos). Fueron descubiertos por Ernest
Rutherford entre 1911 y 1919. Como hemos visto en nuestro seccin de qumica, al
analizar cada uno de los elementos de la tabla peridica, el nmero de protones de cada
tomo define qu elemento qumico es, sto se conoce como peso atmico. Los
protones estn compuestos de partculas an ms diminutas conocidas como quarks o
cuarks.
Electrones

stas son las partculas que orbitan alrededor del ncleo de un tomo, tienen carga
negativa y son atrados elctricamente a los protones de carga positiva (masa = 9.10 x
10-28 gramos).
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Neutrones

Los neutrones son partculas ubicadas en el ncleo y tienen una carga neutra (masa =
1.675 x 10-24 gramos). La masa de un neutrn es ligeramente ms grande que la de un
protn y al igual que stos, los neutrones tambin se componen de quarks.

Istopos

La cantidad de neutrones en un ncleo determina el istopo de cada elemento. As por


ejemplo el hidrgeno tiene tres istopos conocidos: protio, deuterio y tritio.

Ver ms: 10 cosas que la ciencia nunca pudo explicar

Muy bien, ahora ya sabes todo lo que necesitas saber acerca de los tomos. Qu ms
podras contarnos al respecto?