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HIDRATOS DE METANO

Expositores:
Castillo Martinez Elisa
Domnguez Mora Joceline Amairani
De la Cruz Blas Eva Maria
Huerta Cortaza Luis Orlando
Juarez Cruz Ignacio
Torruco Montesino Silvia

Docente: Ing. Aroldo Velzquez Ramos.


Semestre: 7 Grupo: B Equipo No. 3
Introduccin

En este trabajo se pretende hablar de un tema muy interesante y que a su


vez genera mucha controversia en el mundo, estos son los famosos Hidratos
de Metano. Que en palabras bsicas podramos definir como
acumulaciones de metano en jaulas de estructura cristalina que se
encuentran por lo general en el fondo marino en grandes cantidades. Y la
gracia de todo esto, es que los hidratos de metano pueden contribuir a una
nueva fuente de energa con miras para el siglo XXI.

Es as que en este informe ahondaremos en el tema, partiremos por explicar


que es un hidrato de metano, como se genera, donde se encuentra,
posibilidades de extraccin y comercializacin como un combustible
sustituto al petrleo. Adems tambin tocaremos el tema del impacto
ambiental que su extraccin pudiese generar.

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Qu son los Hidratos de metano?

Los Hidratos de Gas son una mezcla de agua y gas (fundamentalmente


metano) que se acumula en estado slido, bajo ciertas condiciones de alta
presin y baja temperatura. Se ha comprobado que existiran naturalmente
slo en 2 tipos de reas; la primera bajo tierra en latitudes extremas con
bajas temperaturas como Siberia en Rusia y la segunda bajo el lecho del
fondo marino en distintos lugares del orbe.

La composicin de los Hidratos de Gas es simple y consiste en cierta


cantidad de molculas de gas, que son rodeadas por un enrejado de
molculas de agua. Aunque existen distintos tipos de gases que pueden
llegar a conformar hidratos, se sabe que los ms abundantes corresponden
a los de metano. Se puede decir que un trozo de Hidrato de Gas tiene la
apariencia de un pedazo de hielo, con una determinada concentracin de
gas en su interior.

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Clasificacin de los Hidrato de metano.

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Antecedentes

Los primeros registros sobre experimentacin para el descubrimiento de los


hidratos aparecen en 1811, gracias a la aportacin de Sir Humphrey Davy.
Sin embargo, Priestley descubri los hidratos 30 aos antes que Davy, solo
que no existen registros que lo confirmen. En los siguientes 100 aos a su
descubrimiento, todos los estudios siguieron el mismo patrn, a) un
investigador descubre un nuevo hidrato, b) se cuestiona la composicin del
nuevo hidrato y c) se confirman las estructuras y mediciones hechas en
anteriores investigaciones. Posteriormente surgen dos aportaciones
importantes por parte de dos investigadores franceses: Villard, quien
determin la existencia de hidratos de metano, etano y propano y, de
Forcrand quien tabul las temperaturas de equilibrio a una atmsfera para
15 componentes incluyendo gases naturales, con excepcin del isobutano,
el cual fue analizado por Von Stackelberg y Muller (1954).

Una vez que se tuvo el conocimiento de su existencia, surgieron diferentes


mtodos para determinar sus propiedades.

Tal es el caso de Villard (1986) que utiliz valores de calor de formacin


mayores y menores al punto de congelacin, este mtodo permiti hacer
mediciones mucho ms fciles, tanto de presin como de temperatura, que
cualquier otro, sin embargo, actualmente la llegada de las tcnicas
modernas microscpicas basada en espectroscopia y termodinmica
esttica, permite la determinacin directa de las propiedades en fase
hidrato, para diferentes compuestos

Los hidratos de manera natural se encuentran en el fondo de los ocanos y


en las zonas glaciares almacenando grandes cantidades de energticos sin
explotar, es por ello que representan una futura fuente de energa. Por otra
parte, el inters por los hidratos, surge debido a que representan un
problema para las lneas de transmisin de gas, ya que al formarse dentro
de ellas bloquea el flujo, y es as como Hammerschmidt los empieza a
analizar en 1934. Posteriormente toda investigacin acerca de estos
compuestos se enfoc a obtencin de datos experimentales de equilibrio
para su formacin. Sin embargo en comparacin con estudios anteriores
existen muy pocos datos sobre formacin de hidratos en tuberas, y es
importante contar con esa informacin, ya que es indispensable para el
diseo y operacin de equipos y procesos en la industria petrolera.
Estabilidad de los hidratos de metano Los hidratos de gas no solamente
existen en las condiciones de aguas fras y profundas de los fondos marinos.
En el golfo de Mxico se ha observado la presencia de hidratos desde aguas
poco profundas, con temperaturas de hasta 20 C, hasta ms de 2000
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metros de profundidad. La composicin qumica de los gases de los hidratos
juega un papel importante en la estabilidad de stos. Por ejemplo un
porcentaje de etano permite la existencia de hidratos a ms baja presin y
mayor temperatura que los hidratos que contienen solamente metano. Con
10% de etano en la mezcla de gas, los hidratos son estables a 6 atmsferas
de presin (aproximadamente 60 metros de columna de agua) y 6 C de
temperatura, mientras que los hidratos de metano puro son estables
solamente a presiones sobre 40 atmsferas (aproximadamente 400 metros
de columna de agua). La profundidad a la cual se encuentra la base de los
hidratos de gas aumenta al incrementarse la profundidad del agua. Para
estimar la profundidad de la base de los hidratos de gas, debe conocerse
el rgimen de estos hidratos para la formacin de los hidratos en funcin de
la presin y temperatura. De esta manera estimando la presin en un rea
determinada y el gradiente de temperatura es posible estudiar el rgimen
de estabilidad de los hidratos de gas en funcin de la profundidad.

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Formacin y localizacin de los hidratos de metano.

Los hidratos de metano suelen originarse en el fondo


ocenico a profundidades mayores a 500 metros, en
donde la presin oscila en torno a 50 atm y la
temperatura en torno a 2 o 3 C, mientras que la
mxima profundidad a la que podemos encontrar
yacimientos vendr determinada por el gradiente
geotrmico de la zona, siendo de medias unos 2000
metros por debajo del nivel del mar. Una de las
principales caractersticas de los hidratos de metano
es su alta inestabilidad a cambios de presin o
temperatura.

Tambin podemos encontrar reservas de hidratos de metano en las tierras


de las regiones rticas, en donde la ltima de las glaciaciones retuvo
materia orgnica bajo el hielo que tras una lenta descomposicin acabo
por formar hidratos de metano. Estos hidratos estn protegidos por una capa
variable de hielo que se derrite y congela en funcin de la estacin del ao
y por otra permanente denominada permafrost, que se comporta como
una buena capa sello.
Los mayores yacimientos de hidratos de metano se encuentran en zonas de
subduccin entre una capa ocenica y una continental. Tambin puede
apreciarse la elevada cantidad de reservas de hidratos de metano existente
en el mundo es mucho ms grande que las reservas de petrleo, gas y
carbn juntas por lo que el estudio de los hidratos de metano como una
fuente futura de energa puede resultar realmente interesante.

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Reservas de Hidratos de metano.

Estimaciones de los recursos mundiales de metano en los hidratos de gas

Las estimaciones de la cantidad de metano en los hidratos de gas son


todava especulativas e inciertas. Sin embargo, se estima que los hidratos de
gas se distribuyen en todo el mundo y el conocimiento geolgico de los
depsitos de hidratos de gas es incompleto. En 1981 el "Petroleum Gas
Committee" resumi esas estimaciones las cuales muestran un rango que
flucta entre 1.4x1013m3 de gas metano, para las regiones rticas de
permafrost y 7.6x1018m3 de gas metano en los sedimentos no ocenicos [3].
Las estimaciones mundiales actuales de la cantidad de gas metano en los
depsitos de hidratos de gas, in situ, incluyendo las zonas con permafrost en
tierra y en los Figura 1. Ubicacin de los hidratos de gas en el fondo del mar
[A] Conciencia Tecnolgica No. 33, Enero-Junio 2007 62 sedimentos de los
fondos ocenicos, fluctan entre 2.1x1016m3 de gas metano (segn Mac
Donald, 1990) y 4x1016m3 de gas metano (segn Kvenvolden & Claypool,
1988) [3]. El mayor volumen de hidratos de gas se encuentra en los
sedimentos de los fondos marinos. Si estas estimaciones son vlidas, la
cantidad de gas metano contenida en los hidratos de gas es casi dos
rdenes de magnitud mayor que el total de metano comercial mundial,
evaluado en 2.5x1014m3 y alrededor de dos veces el carbono equivalente

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a todos los depsitos conocidos de combustibles fsiles (carbn, petrleo y
gas natural).

Problemtica con los hidratos de metano

Cabe mencionar que los hidratos de metano


han sido reconocidos como una gran
amenaza que veran la luz si el cambio
climtico contina, y no en vano han sido
considerados como una de las posibles causas
de la extincin masiva del Prmico-Trisico,
conocida como hiptesis del fusil de claratos.
Una molcula de metano es 25 veces ms
nociva que una de dixido de carbono (CO2)
en lo que al agravio del efecto invernadero se
refiere, por lo que si el cambio climtico
continua, y con esto el aumento de la
temperatura global, la variacin de la
temperatura marina y derretimiento
del permafrost podra suponer que los fcilmente alterables hidratos de
metano liberaran su combustible a la atmosfera, producindose con ello un
ciclo vicioso en el cual la continua elevacin de la temperatura terrestre

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supusiera cada vez ms y ms emisiones de metano provenientes de los
hidratos a la atmsfera.

El metano puede formar mezclas explosivas con el aire, siendo su lmite a


partir del cual se puede producir la ignicin de un 4% en concentracin. Es
por ello por lo que el metano proveniente de las fugas en los yacimientos de
hidratos de metano no prende al llegar a la superficie, aunque algunos
expertos como Gregory Ryskin defienden la hiptesis de que una gran fuga
de metano podra originar grandes explosiones al contacto de este con el
oxgeno.
Un ejemplo probado de las consecuencias que podran originar los escapes
de hidratos de metano sobre el trasporte martimo y areo lo encontramos
el conocido como Tringulo de las Bermudas, situado en el mar de Sargazos,
en donde la descomposicin de algas es elevada y hay grandes depsitos
de hidratos de metano que en ocasione liberan su combustible.

Aprovechamiento de los hidratos de metano

Es posible la extraccin del gas metano que se encuentra confinado en el


interior del hidrato para su uso comercial como combustible? Pases con
gran reservorio de estos como son EEUU, Canad, y recientemente pases
latinoamericanos como Chile han iniciado ya su bsqueda. Japn se
encuentra a la cabeza, ya que a finales del 2014 anunci que logr la
extraccin de hidratos de metano.
Las formas de extraccin que se barajan son mltiples:
Calentamiento del reservorio mediante la introduccin de un fluido calo
portador para desestabilizar el hidrato y favorecer la extraccin del gas o
bien mediante la introduccin de una caldera directamente en el
yacimiento.
Para yacimientos con metano libre e hidratos es posible la extraccin
primaria del metano con el fin de reducir la presin de almacenamiento del
yacimiento, por lo que al verse alterada la estabilidad del hidrato ms
metano sera liberado y extrado al exterior.
Inyeccin de un inhibidor en el reservorio para alterar los hidratos, como
pueden ser glicol, metanol o etanol.
Extraccin mediante sistemas de minera hidrulica, aunque los hidratos
extrados de este modo son inestables y abra que transportarlos en
condiciones especiales para evitar su disociacin.

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Extraccin del gas hidratado y produccin de metano.

La extraccin del metano de su hidrato, es el principal obstculo para la


produccin de metano. Adicionalmente, el metano libre bajo la zona de
hidratos constituye otra fuente de gas por lo que se plantean varias tcnicas
para disociar los hidratos de metano, estas tcnicas son: despresurizacin
inyeccin de inhibidores calentamiento directo del hidrato (estimulacin
trmica) Extraccin mediante sistemas de minera hidrulica. En el proceso
de despresurizacin los hidratos son expuestos a un ambiente de baja
presin, donde ellos son inestables y se descomponen en metano y agua.
La energa calrica proviene del interior de la tierra (flujo de calor
geotrmico). El metano liberado puede ser entonces recuperado mediante
tecnologas convencionales. El mtodo de despresurizacin involucra la
perforacin horizontal en la zona de gas libre, que subyace a la zona de
hidratos. A medida que el gas libre es removido, lo hidratos que cubren a la
capa con gas libre se despresurizan, y se descomponen a su vez en metano
y agua. Es esperable que la remocin continua del gas producido sustente
esta disociacin inducida por la baja de presin de la base de la zona de
hidratos. Este mtodo parece ser el ms adecuado para los depsitos en
donde haya gas repartido en forma extensa en una trampa debajo de la
capa de hidratos.

GHSZ (Zona de estabilidad de los hidratos de gas)

En el proceso de inyeccin de inhibidores, un inhibidor qumico, por ejemplo


metanol o glicol, es inyectado a la zona de hidratos de gas. Los inhibidores
qumicos desplazan el equilibrio de presin-temperatura de tal manera que
los hidratos no siguen siendo estables, y los hidratos se disocian en la
superficie de contacto.

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En el proceso de calentamiento directo de los hidratos, la energa trmica
puede ser introducida a los estratos que contienen hidratos para poder
aumentar la temperatura local en forma suficiente como para causar la
disociacin del hidrato. Este proceso posee un favorable balance
energtico neto, ya que la energa calrica requerida para la disociacin
es alrededor de un 6% de la energa contenida en el gas liberado. En
trminos simples, se puede bombear vapor o agua caliente hacia el fondo
marino a travs de un pozo de perforacin para disociar el hidrato y liberar
metano. El metano liberado podra ser entonces bombeado a la superficie
del fondo marino a travs de otro pozo de perforacin.

Otro mtodo que se ha investigado es la extraccin directa de hidratos


formados en el fango del fondo marino, mediante equipos de minera
hidrulica para ser procesados posteriormente, en una planta productora

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de metano. Los hidratos extrados son inestables y deben ser transportados
en estanques hermticos refrigerados a 10 C para evitar su disociacin. La
primera opcin se considera econmicamente viable y ya se aplic para
un yacimiento en Rusia. La tercera opcin requiere aumentar la
temperatura del yacimiento, sin embargo las grandes profundidades a las
que se debe perforar produce perdidas de energa inaceptables. La
empresa norteamericana Precisin combustin planteo una solucin
factible la cual desarrollo una caldera que podra introducirse directamente
en el yacimiento, esta empresa tambin expreso que la tecnologa permitira
eliminar el CO2 del medio ambiente (producido en la combustin) y
secuestrarlo en el yacimiento. Sin embargo esta tcnica solo se ha
desarrollado a nivel de laboratorio y se encuentra en fase de aplicacin en
condiciones reales.

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Conclusin

Hablar de hidratos de metano es un tema bastante complejo que tratar


pero interesante y que a la vez genera gran expectativa en boca de los
entendidos y la economa mundial, ya que segn lo que se estima, seran
grandes cantidades almacenadas en los fondos marinos, lo cual nos
permitira en algn momento en que el petrleo ya no sea la mejor
alternativa para mover al mundo, elegir una energa (combustible fsil), de
por s ms limpia que cualquier combustible de este tipo para encabezar las
matrices energticas de los pases en el futuro. Hasta el momento esto no es
ms que un ideal, pero para llevarlo a la realidad an falta mucho, y segn
nuestra comprensin en el tema y compartida por muchos expertos de los
cuales tomamos referencia para realizar esta investigacin , la principal
barrera para poder explotar y comercializar esta nueva fuente energtica
es el inters de las grandes empresas y gobiernos para invertir en los estudios
y desarrollos de tecnolgicas necesarios para poder llevar adelante este
proyecto, ya que de momento el precio del crudo no ha dado an la
imperiosa necesidad de migrar a estas nuevas fuentes de energa. Por otro
lado y a pesar de los numerosos yacimientos de hidratos de metano
dispersos por varios lugares del mundo, las condiciones en que estos se
encuentran, ya sean geogrficas, geofsicas y qumicas hacen que las
labores para su investigacin y posible explotacin sean algo complejas y
por lo tanto requieran una gran inversin por parte de los interesados en
contar con estos recursos, por lo cual y a juicio personal creo que el mercado
debe anticipar el futuro energtico y permitir desarrollar con tiempo estos
avances y estudios, para que llegado el momento oportuno en que se
requieran estos hidratos de metanos, las tecnologas y conocimientos estn
lo suficientemente preparados como para comenzar la explotacin de estos
a un conveniente precio de mercado, adems de permitir legislar
anticipadamente el marco legal en que estas incursiones se llevaran a cabo.
Pues pienso que al estar los hidratos de metano bien dispersos en el mundo
esto pueda terminar con el monopolio energtico como el que hoy se vive
con el petrleo, ya que pocos pases poseen gran porcentaje de sus
yacimientos. Otro punto importante es el impacto ambiental que su
extraccin o su no extraccin pudiesen generar. Ya que como an no es
posible determinar si los hidratos de metano son quienes generan los
grandes deslizamientos marinos o al contrario si son terremotos, movimientos
tectnicos quienes provocan el desprendimiento de estas masas de metano
desde los hidratos. Por lo cual este punto debe ser analizado con mucho
detenimiento ya que sus efectos producto de malas jugadas humanas en
los yacimientos, podran provocar efectos irreparables en nuestro planeta. Y

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por otro lado, estos yacimientos podran ser una bomba de tiempo, los
cuales debiesen ser explotados para eliminar del fondo de mar estas
grandes concentraciones de metano, cuyas propiedades contribuyen
mucho ms al efecto invernadero en comparacin al CO2, que es el gas
que resulta como producto de la combustin del metano. Para terminar,
vale la pena recalcar que una gran alternativa tenemos ante nuestros ojos,
ahora es el turno de las autoridades y grandes empresas del rubro
energtico invertir recursos en el estudio de estas fuentes, ya que como se
mencion anteriormente pueden reemplazar al crudo cuando este ya no
sea viable para el desarrollo econmico y energtico de la sociedad.

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Referencias

[1]Velsques Reyes Mauricio, (2004).Los Hidratos de Gas Submarinos: Una


esperanza energtica y la contribucin de la Armada para el futuro
desarrollo del pas, Ciencia y Tecnologa, Revista de Marina.

[2]Dillon William; (Sep. 1992), Gas (Methane Hydrates): A New Frontier,


Marine and Coastal, Geology Program, U.S. Geological Survey.

[3]Gonzlez Pacheco Eduardo, (2002) Hidratos de Gas, Ciencia y


Tecnologa, Revista de Marina, Num. 2 y 3, Chile,

[4] Sloan, E. (1998), Clathrate hydrates of natural gases, 2a ed. Marcel Dekker
Inc..

[5] Collet, T., Y Kusskra, V. (May 1998) Hydrates contain vast store of world
gas resources, Oil and Gas J. 11, 90, 95.

[6] Somoza Luis, (1998) El gas Helado inflamable: el Futuro de la


Investigacin de los fondos marinos para la prxima dcada, Proyecto
TASYO, Instituto Geolgico y Minero de Espaa (IGME, ex ITGE.

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