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Edgar Allan Poe

(Boston, Estados Unidos, 1809 - Baltimore, id., 1849) Poeta, narrador


y crtico estadounidense, uno de los mejores cuentistas de todos los
tiempos.

La imagen de Edgar Allan Poe como mrbido cultivador de la literatura


de terror ha entorpecido en ocasiones la justa apreciacin de su
trascendencia literaria. Ciertamente fue el gran maestro del gnero, e
inaugur adems el relato policial y la ciencia ficcin; pero, sobre todo,
revaloriz y revitaliz el cuento tanto desde sus escritos tericos como
en su praxis literaria, demostrando que su potencial expresivo nada
tena que envidiar a la novela y otorgando al relato breve la dignidad
y el prestigio que modernamente posee.

Biografa

Edgar Allan Poe perdi a sus padres, actores de teatro itinerantes,


cuando contaba apenas dos aos de edad. El pequeo Edgar fue
educado por John Allan, un acaudalado hombre de negocios de
Richmond. Las relaciones de Poe con su padre adoptivo fueron
traumticas; tambin la temprana muerte de su madre se convertira
en una de sus obsesiones recurrentes. De 1815 a 1820 vivi con John
Allan y su esposa en el Reino Unido, donde comenz su educacin.
Despus de regresar a Estados Unidos, Edgar Allan Poe sigui
estudiando en centros privados y asisti a la Universidad de Virginia,
pero en 1827 su aficin al juego y a la bebida le acarre la expulsin.
Abandon poco despus el puesto de empleado que le haba asignado
su padre adoptivo, y viaj a Boston, donde public annimamente su
primer libro, Tamerln y otros poemas (Tamerlane and Other Poems, 1827).
Se alist luego en el ejrcito, en el que permaneci dos aos. En 1829
apareci su segundo libro de poemas, Al Aaraaf, y obtuvo, por influencia
de su padre adoptivo, un cargo en la Academia Militar de West Point,
de la que a los pocos meses fue expulsado por negligencia en el
cumplimiento del deber.
En 1832, y despus de la publicacin de su tercer libro, Poemas (Poems
by Edgar Allan Poe, 1831), se desplaz a Baltimore, donde contrajo
matrimonio con su jovencsima prima Virginia Clemm, que tena
entoces catorce aos. Por esta poca entr como redactor en el
peridico Southern Baltimore Messenger, en el que aparecieron
diversas narraciones y poemas suyos, y que bajo su direccin se
convertira en el ms importante peridico del sur del pas. Ms tarde
colabor en varias revistas en Filadelfia y Nueva York, ciudad en la que
se haba instalado con su esposa en 1837.
Su labor como crtico literario incisivo y a menudo escandaloso le
granje cierta notoriedad, y sus originales apreciaciones acerca del
cuento y de la naturaleza de la poesa no dejaran de ganar influencia
con el tiempo. En 1840 public en Filadelfia Cuentos de lo grotesco y lo
arabesco; obtuvo luego un extraordinario xito con El escarabajo de
oro (1843), relato acerca de un fabuloso tesoro enterrado, tan
emblemtico de su escritura como el poemario El cuervo y otros
poemas (1845), que llev a la cumbre su reputacin literaria.

La larga enfermedad de su esposa convirti su matrimonio en una


experiencia amarga; cuando ella muri, en 1847, se agrav su
tendencia al alcoholismo y al consumo de drogas, segn testimonio de
sus contemporneos. Ambas adicciones fueron, con toda probabilidad,
la causa de su muerte, acaecida en 1849: fue hallado inconsciente en
una calle de Baltimore y conducido a un hospital, donde falleci pocos
das ms tarde, aparentemente de un ataque cerebral.

La obra de Edgar Allan Poe


La calidad de la produccin literaria de Poe ha oscurecido en parte su
faceta de terico de la literatura; en obras como Fundamento del
verso (1843), La filosofa de la composicin (1846) y El principio
potico (1850), expuso ideas singulares y novedosas sobre los gneros
literarios y el proceso de creacin. En este ltimo terreno se apart por
completo del concepto romntico de inspiracin al abogar por una
escritura reflexiva, meditada y perfectamente consciente de las
tcnicas expresivas, que haban de encauzarse en direccin al efecto
deseado. Tales ideas tendran gran predicamento entre la crtica
antirreumtica.

Respecto a los gneros, Poe sostuvo que la mxima expresin literaria


es la poesa, y a ella dedic sus mayores esfuerzos. Sus poemas no
fueron bien recibidos entre la crtica estadounidense, que los juzg
excesivamente artificiosos, pero, a partir de los estudios de Mallarm,
los europeos vieron en Poe a un modlico precursor del simbolismo. La
apreciacin es justa si no se olvidan los motivos romnticos que, a
pesar a su potica, lastraron todava sus versos.
La moda byroniana dej su impronta en un libro primerizo que public
con slo dieciocho aos, Tamerln y otros poemas (1827). En su segunda
obra, Al Aaraaf(1829), el poeta celebra una etrea forma de belleza,
preludio de la pura "idealidad" a la que aspirar en algunos poemas
posteriores. En su tercer libro, Poemas (1831), reuni con algunas
revisiones y adiciones los poemas de los dos primeros volmenes, y
aadi seis nuevas composiciones. En ellas lleg a la madurez y
encontr una voz autntica, aunque se pueda discernir en ella el eco
de Coleridge; su evocacin de un mundo ideal y visionario quedaba
realzada por el ritmo hipntico de los versos y la fuerza turbadora de
las imgenes.
Su ltimo libro, El cuervo y otros poemas (1845), es la expresin de su
pesimismo y de su anhelo de una belleza ajena a este mundo. Algunas
de las composiciones de Poe, desgajadas de los poemarios de que
forman parte, alcanzaron una notable popularidad. Es justamente
clebre su extenso poema El cuervo (The Raven, 1845), donde su
dominio del ritmo y la sonoridad del verso alcanzan el mximo nivel.
Manifiestan idntico virtuosismo Las campanas (The Bells, 1849), cuyo
resonar, que acompaa las diversas etapas de la vida humana desde
la infancia hasta la muerte, se evoca con reiteraciones rimadas y
aliteraciones; Ulalume(1847), un recorrido de la tristeza a la ilusin que
cae de nuevo en la desesperanza; y Annabel Lee (1849), exaltacin de
un inocente amor infantil que ni la muerte puede truncar.
Los cuentos de Poe

Pero la genialidad y la originalidad de Edgar Allan Poe encuentran su


mejor expresin en los cuentos, que, segn sus propias apreciaciones
crticas, son la segunda forma literaria, pues permiten una lectura sin
interrupciones, y por tanto la unidad de efecto que resulta imposible
en la novela. Considerado uno de los ms extraordinarios cuentistas de
todos los tiempos, Poe inici la revitalizacin que experimentara el
gnero en tiempos modernos.

Publicados bajo el ttulo Cuentos de lo grotesco y lo arabesco (Tales of the


Grotesque and Arabesque, 1840), aunque hubo nuevas recopilaciones
de narraciones suyas en 1843 y 1845, la mayora se desarrolla en un
ambiente gtico y siniestro, plagado de intervenciones sobrenaturales,
y en muchos casos son obras maestras de la literatura de terror. Poe
bas su estilo tanto en la atmsfera opresiva que creaba durante el
inicio y desarrollo del relato como en los efectos sorpresivos del final.
As ocurre en el antolgico La cada de la casa Usher (The Fall of the House
of Usher), cuento sobrenatural o simbolista en el que el narrador asiste
a los ltimos das de un antiguo amigo suyo, el hipersensible y
atormentado aristcrata Rodrigo Usher. Durante su estancia fallece la
hermana de Usher, que estaba gravemente enferma, y la entierran en
una cripta subterrnea. Una semana despus, en una sobrecogedora
escena final, la hermana reaparece para caer sobre el ya delirante
Usher, pereciendo ambos y, tras la huida del narrador, la casa misma,
que se derrumba sobre el estanque.
Cuando Baudelaire verti al francs la citada coleccin y otra posterior
(Tales, 1845), las titul Histoires extraordinaires, denominacin que pas
a las traducciones espaolas como Narraciones extraordinarias. No faltan
en estas recopilaciones los relatos macabros, como El barril de
amontillado (The Cask of Amontillado), o cuentos dedicados a mujeres
atormentadas e inescrutables en un contexto de atmsfera enfermiza,
como Berenice o Ligeia; son en cambio menos numerosos aquellos que
narran la resolucin de algn enigma, como El escarabajo de oro (The Gold
Bug).
En este ltimo grupo es preciso destacar los tres cuentos
protagonizados por Augusto Dupin, que sentaron las bases de un
gnero destinado a cobrar una inmensa popularidad: la literatura
policaca. El primero de tales cuentos, Los crmenes de la calle Morgue (The
Murders in the Rue Morgue), se ha considerado, con toda razn, como
el fundador de la novela de misterio y detectivesca. Dupin es tambin
el protagonista de El misterio de Marie Rogt (The Mystery of Marie Roget)
y de La carta robada (The purloined Letter), piezas clsicas del gnero
por el equilibrio de lgica, suspense y detalles narrativos.
Maestro del terror y fundador del gnero policial, tambin se reconoce
a Poe su papel de precursor en la literatura de ciencia ficcin por
algunos de los relatos contenidos en las Narraciones extraordinarias. De
tema marino es la nica novela que lleg a completar, Las aventuras de
Arthur Gordon Pym (The Narrative of Arthur Gordon Pym, 1838), historia
de un viaje fantstico al Polo Sur en la que reaparecen numerosos
elementos (muchos de ellos terrorficos o simblicos) de sus cuentos.
El conjunto de la obra de Poe influy notablemente en los simbolistas
franceses, en especial en Charles Baudelaire, quien la dio a conocer en
Europa. Por lo dems, los continuadores de los nuevos caminos que
abri su narrativa (como Arthur Conan Doyle en la novela
detectivesca, Julio Verne en la ciencia ficcin o H.P. Lovecraft en la
literatura de terror) sealaron su deuda con el estadounidense, y, en
general, su magisterio ha sido reconocido por todos los grandes
cultivadores del cuento moderno, desde Guy de Maupassant hasta Jorge
Luis Borges y Julio Cortzar, quien realiz una soberbia traduccin de sus
relatos.
Thomas Mann
(Lbeck, 1875 - Kilchberg, 1955) Escritor alemn, premio Nobel en
1929. Criado en Lbeck en el seno de una familia patricia, a la muerte
de su padre en 1893 sigui a su madre a Munich, donde trabaj como
aprendiz en una compaa de seguros. Ms tarde, aprovechando en
parte las relaciones de su hermano Heinrich, colabor con varias
revistas, entre ellas Simplizissimus. De 1895 a 1897 estuvo en Italia,
acompaando a su hermano.
En su juventud, su postura qued reflejada en las Consideraciones de un
apoltico, planteadas en gran medida contra el Zola, que haba publicado
precisamente Heinrich. En 1933, aprovechando una gira de
conferencias, y siguiendo el consejo de sus hijos, no volvi a Alemania,
sino que se exili primero en Sanary-sur-Mer, cerca de Marsella, y
luego en Ksnacht, junto a Zurich. En esa poca no se defini
polticamente, se mantuvo apartado de los crculos de exiliados e
incluso prometi al ministerio de Propaganda alemn, en 1933,
abstenerse de manifestaciones polticas, pues no quera hacer peligrar
la relacin con sus lectores alemanes ni la edicin de Jos y sus hermanos.

En 1938 se traslad a California, donde residi hasta el final de la


Segunda Guerra Mundial. Desde all dio una serie de charlas
radiofnicas de propaganda para la BBC bajo el apelativo comn
de Deutsche Hrer (1940-1945, Oyentes alemanes!) y diversas conferencias
de orientacin antifascista. En 1947 visit Alemania y particip en la
primera reunin de posguerra del PEN-Club en Zurich. En 1952,
decepcionado por la situacin en Estados Unidos a raz de la muerte de
Franklin D. Roosevelt, volvi a Europa y se estableci de nuevo en
Suiza, vastamente honrado a partir de all por sus conciudadanos
alemanes.
La produccin literaria de Thomas Mann fue extenssima. De entre ella,
merece destacarse cronolgicamente Los Buddenbrook (1901), novela
subtitulada "decadencia de una familia", que narra precisamente el
progresivo declive de una estirpe hansetica en el curso del siglo XIX,
sobre el fondo de los procesos de cambio sociolgico producidos en esa
poca. Escrita bajo la influencia del radicalismo cultural de Nietzsche, en
sus pginas aparece la oposicin entre mundo y arte, lo que ser un
tema recurrente en el autor.
Tonio Krger (1903), relato publicado conjuntamente con otros varios,
es la biografa de un artista, temticamente muy cercana a Los
Buddenbrook, y, segn confesin del propio Mann, la obra que
afectivamente le era ms prxima. En la novela Alteza real (1909), el
heredero de un pequeo principado alemn se casa con la hija de un
millonario estadounidense, con lo que sanea el erario y, a la vez, da un
sentido a su propia existencia, hasta entonces meramente decorativa:
se trata de una "comedia en forma novelesca" narrada con simptica
irona.
La muerte en Venecia (1913), sin duda la ms acabada sntesis de la
potica del autor y una cumbre en el gnero de la novela breve,
presenta a travs de sus protagonistas, el msico moribundo y el joven
Tadzio, una sutil relacin dialcticta entre el apogeo de la belleza y la
inevitable presencia de la muerte. En La montaa mgica (1924), vasta
novela comenzada en 1912, que pretenda en un principio ser una
especie de stira de La muerte en Venecia, Hans Castorp, patricio alemn
internado siete aos en un sanatorio pulmonar internacional suizo, vive
un proceso formativo: con la excusa de las varias conversaciones que
se entrecruzan en ese mundo cerrado, Mann intercala una serie de
ensayos sobre mltiples cuestiones y traza un cuadro minucioso de la
sociedad europea anterior a la Primera Guerra Mundial.
La tetraloga Jos y sus hermanos (1933-1943), recreacin del relato
bblico pero sin ninguna pretensin de historicidad, refleja la evolucin
del pensamiento del autor desde el irracionalismo del perodo 1914-
1918, pasando por la democracia burguesa de la dcada de 1920 y los
planteamientos condicionadamente socialistas de la de 1930, hasta su
admiracin por el New Deal de Roosevelt, que se hace evidente en la
ltima de las cuatro novelas, cuyo eje gira en torno a la sntesis entre
cuerpo y espritu.
En Carlota en Weimar (1939), donde se relata el reencuentro de Goethe,
en la culminacin de su vida, con Carlota, su amante de juventud,
Mann dibuja al representante del clasicismo alemn como el artista que
ha logrado la armoniosa fusin en s mismo entre las personalidades
del poeta y el ciudadano. Doctor Faustus (1947), considerada
unnimemente su obra maestra, seala en el subttulo que se trata de
"La vida del compositor alemn Adrian Leverkhn narrada por un
amigo". Centrada en el carcter ambivalente del dotado compositor,
que cae en manos del diablo, refleja la decadencia y una mezcla de
culpa e incapacidad de la sociedad burguesa alemana, desde fines del
siglo XIX hasta la actualidad, con una madurez que elude la facilidad
de las conclusiones.
Confesiones del aventurero Flix Krull (1954), finalmente, es una renovacin
de la novela picaresca y al mismo tiempo una parodia de la tradicional
"novela de formacin" alemana. El seductor Flix, hijo de un fabricante
de vinos espumosos, cambia nombre y rol social con un aristcrata en
un hotel de Pars, donde haca su aprendizaje y se va, en lugar de
aquel, de viaje por el mundo. El argumento reanuda un tema bsico
de Mann: la decadencia y la degeneracin no slo son fronterizas del
crimen, sino tambin una posibilidad de ampliar los lmites de la
existencia. Como acompaamiento de su obra narrativa, aparte de un
nico drama, Fiorenza (1906), Thomas Mann fue asimismo autor de una
ingente produccin ensaystica.
Ambrose Bierce
(Ambrose Gwinett Bierce; Meigs, 1842 - Mxico, 1914) Cuentista y
periodista estadounidense de obra aguda y satrica, llena de un humor
trgico y temas violentos que giran alrededor de la muerte. Su
literatura ejerci una fuerte influencia en la costa del Pacfico.

Toda la instruccin que recibi se redujo a la lectura de los libros de su


padre, campesino de Connecticut. Al estallar la guerra de Secesin se
alist en el noveno regimiento de Infantera de Indiana; combati en
muchas batallas y se distingui particularmente en las que tuvieron
lugar al oeste del pas. Tras la contienda se le confi la administracin
de los bienes abandonados y capturados en Selma (Alabama).

En 1866, presentada la dimisin, march a San Francisco, y empez a


colaborar en los peridicos de la costa del Pacfico Argonaut y News Letter,
cuya direccin no tard en asumir. En 1871 el Overland Monthly (donde,
muchos aos despus, apareceran las primeras narraciones de Jack
London) public su novela inicial The Haunted Valley. Al cabo de poco
Bierce se cas y se dirigi a Inglaterra; all, por espacio de cuatro aos,
perteneci a la redaccin londinense del Fun y colabor en otras
publicaciones inglesas con bocetos humorsticos que reuni en tres
tomos.
Vuelto a San Francisco en 1876, Ambrose Bierce reanud la
colaboracin en los peridicos, y, entre otras actividades, se encarg
de una seccin del Examiner, de W. R. Hearst. Sin embargo, Bierce no
senta gran aficin al periodismo, y procuraba amenizar su labor
cotidiana escribiendo breves narraciones. En 1896 pas a las oficinas
de Hearst en Washington, y lleg a corresponsal en esta ciudad
del American de Nueva York.
La obra de Ambrose Bierce
La experiencia de la guerra marc para siempre el carcter de Bierce y
configur su visin mrbida de la vida, reflejada en su obra literaria.
En el volumen titulado Cuentos de soldados y civiles (1892) la guerra civil
aparece como teatro de las acciones; en Fbulas fantsticas (1899) y en
el Diccionario del diablo (1906) desarrolla el humor negro que lo hizo
famoso; en El clan de los parricidas trata de cuatro asesinatos de
progenitores.

Uno de sus cuentos ms conocidos es "Un suceso en el puente del


riachuelo del bho", donde equilibra la tradicin del cuento realista
norteamericano con la veta fantstica y de horror de dicha literatura:
un hombre es hecho prisionero por los soldados del Norte y est a
punto de ser ajusticiado en la horca, pero de pronto logra escapar y se
cuenta la huida laboriosa en el ro, sus sensaciones, la lucha feroz por
eludir las balas, hasta que llega a la casa donde la esposa lo acoge en
un abrazo; sin embargo, al final se sabe que ya el hombre colgaba de
un rbol, lo que sita un relato de corte realista e histrico en un
ambiente de muerte y misterio.

Algunos crticos han definido el estilo de Bierce como seco, funcional y


mecnico; otros le reprochan la mitificacin literaria. Sin embargo, la
mayora coincide en que sus tramas violentas lo convierten en un
escritor fascinante. Como periodista, atac con sus artculos los males
que vea a su alrededor, desde el fraude econmico hasta la corrupcin
poltica. El total de su obra, Collected Works, fue publicado entre 1909 y
1912. En 1913 se fue a Mxico, siguiendo a las tropas de Pancho Villa.
Su cuerpo nunca fue hallado y su fin permanece en el misterio, aunque
se supone que muri en el sitio de Ojinaga en 1914.
Bram Stoker
(Abraham Stoker, Dubln, 1847 - Londres, 1912) Novelista irlands
autor de Drcula (1897), obra clsica y de las ms influyentes dentro
de la literatura de terror. Hijo de un funcionario pblico, hasta los siete
aos de edad sufri una grave parlisis que le impeda andar. Los
problemas de salud de su niez no le impidieron distinguirse como
atleta y futbolista en la Universidad de Dubln, donde curs con
excelentes resultados la carrera de matemticas y fue presidente de la
Sociedad Filosfica.

Entre 1867 y 1877 fue funcionario pblico en Dubln. En esta misma


poca, siguiendo la inclinacin que senta hacia el teatro, posiblemente
heredada de su padre, escribi crtica dramtica para The Evening Mail,
sin recibir por ello ninguna compensacin econmica.
En 1878 conoci a su dolo, el actor ingls Henry Irving. Naci entre
ellos una gran amistad y Stoker se convirti en representante y
secretario del actor. Ocup en este empleo los veintisiete aos
siguientes, en los que se encarg de la correspondencia de Irving, le
acompa en sus mltiples giras y estuvo a su lado en el momento de
su muerte; junto a l dirigi el Lyceum Theatre de Londres. Sus
recuerdos daran lugar al libro Recuerdos personales de Henry Irving (1906).
Bram Stoker escribi numerosas novelas y relatos cortos, entre los que
destacan El paso de la serpiente (1890), El misterio del mar (1902), La joya de
las siete estrellas (1904) y La dama de la mortaja (1909). Tambin se le debe
el entretenido libro Impostores famosos, en el que sostiene, entre otras, la
teora de que la reina Isabel I de Inglaterra era un hombre disfrazado.
Pero su obra ms clebre es Drcula (1897), novela en la que
construye, a travs de diarios y cartas, el retrato de uno de los
personajes ms famosos del ideario decadentista de la poca, el conde
vampiro de Transilvania. El relato se basa en diversas leyendas
previas, aunque Stoker consigue una unidad de efecto e inquietantes
resonancias erticas y simblicas, suprimiendo las fronteras sensibles
entre vida y muerte a travs de un juego de seduccin de gran poder
y sugerencia.
La novela fue de los bestsellers editoriales a lo largo del siglo XX y una
fructfera inspiracin para el cine, dando lugar a un autntico reguero
de pelculas a partir de la obra maestra del cineasta alemn F. W.
Murnau (1922) y de la protagonizada en 1931 por Bela Lugosi; entre las
ms recientes, destaca la de Francis Ford Coppola(1992). De su restante
produccin cabe citar Bajo el crepsculo (1882), El hombro de
Shasta (1895), La seorita Betty (1898), El Hombre (1905), La seora
Athlyne(1908), La guarida del gusano blanco (1911) y otros ttulos
como Muerte entre bastidores, El husped de Drcula, La casa del juez y Drcula: la
cspide del horror.
Jack London
(John Griffith Chaney; San Francisco, 1876 - Glen Ellen, 1916)
Novelista y cuentista estadounidense de obra muy popular en la que
figuran clsicos como La llamada de la selva (1903), que llev a su
culminacin la aventura romntica y la narracin realista de historias
en las que el ser humano se enfrenta dramticamente a su
supervivencia. Algunos de sus ttulos han alcanzado difusin universal.

En 1897 London se embarc hacia Alaska en busca de oro, pero tras


mltiples aventuras regres enfermo y fracasado, de modo que
durante la convalecencia decidi dedicarse a la literatura. Un
voluntarioso perodo de formacin intelectual incluy heterodoxas
lecturas (Kipling, Spencer, Darwin, Stevenson, Malthus, Marx, Poe, y,
sobre todo, la filosofa de Nietzsche) que le convertiran en una mezcla
de socialista y fascista ingenuo, discpulo del evolucionismo y al servicio
de un espritu esencialmente aventurero.

En el centro de su cosmovisin estaba el principio de la lucha por la


vida y de la supervivencia de los ms fuertes, unido a las doctrinas del
superhombre. Esa confusa amalgama, en alguien como l que no era
precisamente un intelectual, le llev incluso a defender la preeminencia
de la "raza anglosajona" sobre todas las dems.

Su obra fundamental se desarrolla en la frontera de Alaska, donde an


era posible vivir heroicamente bajo las frreas leyes de la naturaleza y
del propio hombre librado a sus instintos casi salvajes. En uno de sus
mejores relatos, El silencio blanco, dice el narrador: "El espantoso juego
de la seleccin natural se desarroll con toda la crueldad del ambiente
primitivo". Otra parte de su literatura tiene sin embargo como
escenario las clidas islas de los Mares del Sur.
En 1900 public una coleccin de relatos titulada El hijo del lobo, que le
proporcion un gran xito popular, y a partir de la publicacin de La
llamada de la selva (1903) y El lobo de mar (1904), se convirti en uno de
los autores ms vendidos y famosos de Estados Unidos. Entre sus
principales obras, adems de las mencionadas, se encuentran Colmillo
blanco (1906), un relato sobre la hegemona de los ms fuertes; El taln
de hierro (1908), una lcida fbula futurista, premonitoria de los
fascismos que vendran despus, donde se describe el engranaje y los
mecanismos de un estado totalitario moderno; Martin Eden(1909), su
ficcin ms autobiogrfica, y El vagabundo de las estrellas (1915), una serie
de historias conectadas entre s alrededor del tema de la reencarnacin
y las posibilidades fantsticas de la imaginacin.
En otros libros como El pueblo del abismo (1903), Guerra de clases (1905)
y Revolucin y otros ensayos (1910), dej testimonio de sus preocupaciones
por los problemas sociales. Sus cuentos breves son obras maestras,
que impusieron un estilo en una poca en la que el gnero
prcticamente naca. Textos de gran plasticidad, estructura dramtica
y emocin contenida, en los que sus personajes siempre estn al borde
de las posibilidades lmites, vencidos por el fro, los animales o por
otros hombres. Su obra decay en los ltimos aos de su vida, a causa
del alcohol y de mltiples problemas de salud. Se suicid poco despus
de cumplir los cuarenta aos.
Antn Chjov
(Antn Pvlovich Chjov; Taganrog, 1860 - Badenweiler, 1904)
Narrador y dramaturgo ruso. Considerado el representante ms
destacado de la escuela realista en Rusia, su obra es una de las ms
importantes de la dramaturgia y la narrativa de la literatura universal.

El estilo de Chjov est marcado por un acendrado laconismo expresivo


y por la ausencia de tramas complejas, a las que se sobreponen las
atmsferas lricas que el autor crea ayudado por los ms sutiles
pensamientos de sus personajes. Chjov se apart decididamente del
moralismo y la intencionalidad pedaggica propios de los literatos de
su poca (en una Rusia convulsa y preocupada por su destino) para
apostar por un tipo de escritor carente de compromiso y pasin,
plasmando una idea de la literatura que rechazaba el principio del autor
como narrador omnisciente.

Antn Chjov proceda de una familia de hbitos sencillos y escasos


medios, cuya cabeza, el modesto mercader Pavel, era nieto de un
siervo de la gleba. Acab los estudios secundarios en Taganrog, donde
permaneci solo tras la marcha de sus familiares a Mosc. Entre 1879
y 1884 curs medicina en la universidad de la capital; pero, ms
interesado en la literatura que en la ciencia mdica desde haca algunos
aos, pospuso sta a aqulla, y pronto difundi su nombre a travs de
varias narraciones humorsticas, reunidas en un libro titulado Cuentos de
varios colores (1886).
Alentado por el escritor Grigorovich y el director del peridico Novoe
vremja(Tiempo nuevo), Suvorin, con quien estableci una cordial y
duradera amistad, y librado ya de las formas un tanto forzadas del
cuento humorstico, hacia el ao 1888 ya era ampliamente conocido
por el pblico, tanto por su obra humorstica como por textos de
alcance ms profundo, en los que la incisiva descripcin de las miserias
y la existencia humanas fueron desplazando los recursos humorsticos.
En ese ao apareci, en la revista Severny Vestnik de San Petersburgo, el
relato La estepa, inspirado en un viaje al sur del pas, donde los idlicos
paisajes de su infancia haban desaparecido por la industrializacin,
contra la que el autor se rebela. Aqu introdujo uno de los elementos
ms caractersticos de su enfoque narrativo: la supeditacin del
argumento a la atmsfera del relato. El punto de vista del autor
omnisapiente se diluye en la mirada de un personaje, Egorushka, que
no alcanza a comprender lo que sucede a su alrededor. Los elementos
que mueve este relato aparecern una y otra vez en la obra de Chjov,
pues La estepaest poblada por una galera de personajes (el campesino
Dymov, el empresario Varlamov o el pope Kristofor) que constituyen
una genuina representacin del "inconsciente colectivo" de la Rusia
finisecular.
Otro significativo relato del perodo que se abre a partir de 1888 (en el
que el autor disminuy el ritmo de su produccin literaria: de unos cien
relatos al ao en 1886, pasa a escribir diez en 1888) es Una historia
aburrida (1889), penetrante estudio de la mente de un viejo profesor de
medicina, profesin que ejerci espordicamente el propio Chjov.
Pertenece a una serie de obras del autor que fueron llamadas "clnicas",
por tener como personajes a enfermos fsicos o mentales. Acaso el
relato ms conocido de esa serie sea Palata N 6 (1892), acerba crtica
de la psiquiatra en el que la relacin entre el paciente Gromov y el
doctor Ragin se resuelve dramticamente con el ingreso del segundo
en su propia clnica, para terminar muerto por mano de uno de los
celadores.
En adelante, la existencia del autor careci de acontecimientos
relevantes, excepto un viaje a la isla de Sakhalin, realizado a travs de
Siberia a la ida, y a lo largo de las costas de la India al regreso; de tal
expedicin dej constancia en el libro La isla de Sakhalin (1891). Durante
la penuria de 1892-93, que azot a la Rusia meridional, Chjov
particip en la obra de socorro sanitario. Luego vivi largo tiempo en
la pequea propiedad de Melichovo, no lejos de Mosc, donde escribi
la mayor parte de sus narraciones y de sus textos teatrales ms
famosos. Enfermo de tuberculosis, hubo de trasladarse a Crimea, y
desde all, por razones de la cura, realiz frecuentes viajes a Francia y
Alemania.
En los ltimos aos del siglo se produjeron en su existencia dos hechos
que sin duda modificaron su curso: la nueva orientacin del escritor
hacia la izquierda, que le alej de su amigo Suvorin, conservador, y el
xito de su drama La gaviota en el Teatro de Arte de Mosc, de
Stanislavski y Nemirovich-Danchenko. A sus nuevas tendencias y al
ejemplo de Korolenko se debi tambin su dimisin de la Academia, que,
tras haber nombrado miembro honorario a Gorki, acat la orden del
gobierno y tuvo que anular el nombramiento.
La fortuna de La gaviota convenci inesperadamente a Chjov de su
capacidad como escritor dramtico, tras sus propias dudas acerca de
ello debidas al fracaso del mismo drama en el Teatro Aleksandrinski de
San Petersburgo. A la obra citada siguieron, con no menor xito, El to
Vania en 1898-99, Tres hermanas en 1901 y El jardn de los cerezos en 1904.
Mientras tanto, el nmero de sus narraciones haba aumentado
considerablemente, y a algunas de ellas se debi su progresiva fama
como representante asimismo del humor y el espritu de su poca y del
caracterstico producto de sta, la "inteligentzia" (as Mi vida, La sala n.
6, Relatos de un desconocido, El monje negro, Una historia aburrida, etc.).
Como en los dramas, tambin en las narraciones resulta posible
percibir una atmsfera determinada: la que fue llamada precisamente
"chejoviana", particular estado de nimo definido por Korolenko como
el de un alegre melanclico. Cabe advertir que existe un nexo entre el
Chjov jovial e irreflexivo de la adolescencia y la primera juventud,
interesado, segn describe su hermano, en la recopilacin de
ancdotas destinadas a facilitar su colaboracin en las revistas
humorsticas, y el de la madurez, inquieto como una gaviota que, en
vuelo sobre el mar, no sabe dnde posarse (segn la bella imagen
empleada por la actriz Olga Knipper, que en 1898 lleg a ser su
esposa).

La aguda intuicin de la tristeza de la vida, que muchos atribuyen


errneamente slo al Chjov de los aos maduros, se hallaba ya en l
precisamente tras la alegra y la despreocupacin del joven estudiante
de medicina, oculto, como si de revelar su propia naturaleza se
avergonzara, bajo algunos seudnimos. De la misma forma, la
capacidad de ver a las criaturas humanas en envolturas hechas adrede
para provocar la risa continu caracterizando su estilo, aun cuando
atenuada en matices de parodia, fantasa o espejismo, y de
transposicin, finalmente, fuera de la realidad cotidiana, hacia un
hipottico futuro lejano.

Dentro de su diversidad, efectivamente, Chjov result uniforme en


cuanto a los aspectos artstico y espiritual. Como lo afirm l de la
existencia, se mostr a la vez extraordinariamente simple y complejo,
y si pese a no juzgarse pesimista puso de relieve los pliegues ms
tristes y ocultos de la naturaleza humana, fue precisamente porque,
segn dijo l mismo, am la vida. Todo ello, como es natural, qued
tambin reflejado en la forma, o sea en el estilo propiamente dicho.
Sin embargo, la plena conciencia del valor artstico de la obra de Chjov
no se alcanz hasta ms tarde; sea como fuere, cabe recordar la
admiracin que hacia ella experimentaron Tolstoi y Gorki y la influencia
ejercida por Chjov, ya fuera de Rusia, en Katherine Mansfield.
Julio Cortzar
(Bruselas, 1914 - Pars, 1984) Escritor argentino, una de la grandes
figuras del llamado boom de la literatura hispanoamericana,
fenmeno editorial que, en la dcada de 1960, dio merecida proyeccin
internacional a los narradores del continente.

Emparentado con Borges como inteligentsimo cultivador del cuento


fantstico, los relatos breves de Cortzar se apartaron sin embargo de
la alegora metafsica para indagar en las facetas inquietantes y
enigmticas de lo cotidiano, en una bsqueda de la autenticidad y del
sentido profundo de lo real que hall siempre lejos del encorsetamiento
de las creencias, patrones y rutinas establecidas. Su afn renovador se
manifiesta sobre todo en el estilo y en la subversin de los gneros que
se verifica en muchos de sus libros, de entre los cuales la
novela Rayuela(1963), con sus dos posibles rdenes de lectura,
sobresale como su obra maestra.
Biografa
Hijo de un funcionario asignado a la embajada argentina en Blgica, su
nacimiento coincidi con el inicio de la Primera Guerra Mundial, por lo que
sus padres permanecieron ms de lo previsto en Europa. En 1918, a
los cuatro aos de edad, Julio Cortzar se desplaz con ellos a
Argentina, para radicarse en el suburbio bonaerense de Banfield.
Tras completar sus estudios primarios, sigui los de magisterio y letras
y durante cinco aos fue maestro rural. Pas ms tarde a Buenos Aires,
y en 1951 viaj a Pars con una beca. Concluida sta, su trabajo como
traductor de la UNESCO le permiti afincarse definitivamente en la
capital francesa. Por entonces Julio Cortzar ya haba publicado en
Buenos Aires el poemario Presencia con el seudnimo de Julio Denis,
el poema dramtico Los reyes y la primera de sus series de relatos
breves, Bestiario, en la que se advierte la profunda influencia de Jorge
Luis Borges.
En la dcada de 1960, Julio Cortzar se convirti en una de las
principales figuras del llamado boom de la literatura
hispanoamericana y disfrut del reconocimiento internacional. Su
nombre se coloc al mismo nivel que el de los grandes protagonistas
del boom: Gabriel Garca Mrquez, Mario Vargas Llosa, los mexicanos Juan
Rulfo y Carlos Fuentes, los uruguayos Juan Carlos Onetti y Mario Benedetti o sus
compatriotas Jorge Luis Borges y Ernesto Sbato, entre otros. A diferencia de
Borges, Cortzar sum a su sensibilidad artstica su preocupacin
social: se identific con las clases marginadas y estuvo muy cerca de
los movimientos de izquierdas.
En este sentido, su viaje a la Cuba de Fidel Castro en 1962 constituy
una experiencia decisiva en su vida y el detonante de un radical cambio
de actitud que influira profundamente en su vida y en su obra: el
intelectual introvertido que haba sido hasta entonces devendr
activista poltico. Merced a su concienciacin social y poltica, en 1970
se desplaz a Chile para asistir a la ceremonia de toma de posesin
como presidente de Salvador Allende y, ms tarde, a Nicaragua para
apoyar al movimiento sandinista. Como personaje pblico, Julio
Cortzar intervino con firmeza en la defensa de los derechos humanos,
y fue uno de los promotores y miembros ms activos del Tribunal
Russell.
Como parte de este compromiso escribi numerosos artculos y libros,
entre ellos Dossier Chile: el libro negro, sobre los excesos del rgimen del
general Pinochet, y Nicaragua, tan violentamente dulce, testimonio de la lucha
sandinista contra la dictadura de Anastasio Somoza, en el que incluy el
cuento Apocalipsis en Solentiname y el poema Noticias para viajeros. Tres aos
antes de morir adopt la nacionalidad francesa, aunque sin renunciar
a la argentina. Falleci en Pars el 12 de febrero de 1984, poco despus
de enviudar de su segunda mujer, Carol Dunlop.
La obra de Julio Cortzar

La literatura de Cortzar parte de un cuestionamiento vital, cercano a


los planteamientos existencialistas en la medida en que puede
caracterizarse como una bsqueda de la autenticidad, del sentido
profundo de la vida y del mundo. Tal temtica se expres en ocasiones
en obras de marcado carcter experimental, que lo convierten en uno
de los mayores innovadores de la lengua y la narrativa en lengua
castellana.

Como en Jorge Luis Borges, sus relatos ahondan en lo fantstico,


aunque sin abandonar por ello el referente de la realidad cotidiana: de
hecho, la aparicin de lo fantstico en la vida cotidiana muestra
precisamente la abismal complejidad de lo "real". Para Cortzar, la
realidad inmediata significa una va de acceso a otros registros de lo
real, donde la plenitud de la vida alcanza mltiples formulaciones. De
ah que su narrativa constituya un permanente cuestionamiento de la
razn y de los esquemas convencionales de pensamiento.

En la obra de Cortzar, el instinto, el azar, el goce de los sentidos, el


humor y el juego terminan por identificarse con la escritura, que es a
su vez la formulacin del existir en el mundo. Las rupturas de los
rdenes cronolgico y espacial sacan al lector de su punto de vista
convencional, proponindole diferentes posibilidades de participacin,
de modo que el acto de la lectura es llamado a completar el universo
narrativo. Tales propuestas alcanzaron sus ms acabadas expresiones
en las novelas, especialmente en Rayuela, considerada una de las obras
fundamentales de la literatura de lengua castellana, y en sus relatos
breves, donde, pese a su originalsimo estilo y su dominio inigualable
del ritmo narrativo, se mantuvo ms cercano a la convenciones del
gnero. Cabe destacar, entre otros muchos cuentos, Casa tomada o Las
babas del diablo, ambos llevados al cine, y El perseguidor, cuyo protagonista
evoca la figura del saxofonista negro Charlie Parker.
Aunque su primer libro fueron los poemas de Presencia (1938, firmados
con el seudnimo de Julio Denis), seguidos por Los reyes, una
reconstruccin igualmente potica del mito del Minotauro, esta etapa
se considera en general la prehistoria cortazariana, y suelen darse
como inicio de su bibliografa los relatos que integraron Bestiario (1951),
publicados en la misma fecha en la que inici su exilio. A esta tarda
iniciacin (se acercaba por entonces a los cuarenta aos) suele
atribuirse la perfeccin de su obra, que desde esa entrega no contendr
un solo texto que pueda considerarse menor.
Cabe sealar, adems, una singularidad inaugurada en simultneo con
esa entrega: las sucesivas recopilaciones de relatos de Cortzar
conservaran esa especie de perfeccin estructural casi clasicista,
dentro de los cnones del gnero. El resto de su produccin (novelas
extraordinariamente rupturistas y textos miscelneos) se aleja hasta
tal punto de las convenciones genricas que es difcilmente clasificable.
De hecho, buena parte de la crtica aprecia ms su faceta de cuentista
impecable que la de prosista subversivo.

Los cuentos
En el mbito del cuento, Julio Cortzar es un exquisito cultivador del
gnero fantstico, con una singular capacidad para fusionar en sus
relatos los mundos de la imaginacin y de lo cotidiano, obteniendo
como resultado un producto altamente inquietante. Ilustracin de ello
es, en Bestiario (1951), un cuento como "Casa tomada", en el que una
pareja de hermanos percibe cmo, diariamente, su amplio casern va
siendo ocupado por presencias extraas e indefinibles que terminan
provocando, primero, su confinamiento dentro de la propia casa, y,
ms tarde, su expulsin definitiva.
Lo mismo podra decirse a propsito de Las armas secretas (1959), entre
cuyos cuentos destaca "El perseguidor", que tiene por protagonista a
un crtico de jazz que ha escrito un libro sobre un clebre saxofonista
borracho y drogadicto. Cuando se dispone a preparar la segunda
edicin del mismo, Jonnhy, el saxofonista, quiere exponerle sus
opiniones acerca de su propia msica y el libro, pero, en realidad, no
le cuenta nada; no parece que tenga nada profundo que decir, como
tampoco lo tiene el autor del libro, por lo que, muerto Jonnhy, la
segunda edicin nicamente se diferencia de la primera por el aadido
de una necrolgica.
En los cuentos de Final del juego (1964), encontramos algunas de las
descripciones ms crueles de Cortzar, como por ejemplo "Las
mnades", una autntica pesadilla; pero tambin hay stiras, como
ocurre en "La banda", en el que su protagonista, cansado del sistema
imperante en su pas (clara alusin al peronismo), se destierra
voluntariamente, como Cortzar hizo a Pars en 1951. En "Axolotl", tras
contemplar diaria y obsesivamente un ejemplar de estos anfibios en
un acuario, el narrador del cuento se ve convertido en uno ms de
ellos, recuperando de tal manera el tema del viejo mito azteca.
De Todos los fuegos el fuego (1966), compuesto por otros ocho relatos, hay
que destacar "La autopista del Sur", historia de un amor nacido durante
un embotellamiento, cuyos protagonistas, que no se han dicho sus
nombres, son arrastrados por la riada de vehculos cuando el atasco se
deshace y no vuelven ya nunca a encontrarse. Impresionante es
asimismo el cuento que da ttulo a la coleccin, en el que se mezclan
admirablemente una historia actual con otra ocurrida cientos de aos
atrs.
En los tambin ocho cuentos de Octaedro (1974), lo fantstico vuelve a
mezclarse con la vida de los hombres, casi siempre en el momento ms
inesperado de su existencia. Ms cercanas a lo cotidiano y abiertas a
la normalidad son sus tres ltimas colecciones de relatos, Alguien que
anda por ah (1977), Queremos tanto a Glenda y otros relatos (1980)
y Deshoras (1982), sin que por ello dejen de estar presentes los temas
y motivos que caracterizan su produccin.
Rayuela y la narrativa inclasificable
Pero es precisamente lejos del relato corto donde reside la huella
revolucionaria e irrepetible que Julio Cortzar dej en la literatura en
lengua espaola, desde su novela inicial (Los premios, 1960) hasta la
amorosa despedida textual de Nicaragua, tan violentamente dulce (1984). El
momento lgido de esta propuesta innovadora que aniquilaba las
convenciones genricas fue la escritura de Rayuela(1963).
Protagonizada por un lter ego de Cortzar, Horacio
Oliveira, Rayuela narra el itinerario de un intelectual argentino en Pars
(primera parte) y luego en Argentina (segunda parte), para agregar,
en la tercera parte y al modo de miscelneas, una serie de anotaciones,
recortes periodsticos, poemas y citas que pueden intercalarse en la
lectura de las dos primeras, segn el recorrido que decida el lector, a
partir de los dos que propone el autor.
Las desavenencias amorosas entre La Maga y Horacio Oliveira, los
conflictos intelectuales de Horacio, una amplia red de referencias
culturales, con el jazz en posicin preferente, y la invitacin a la
participacin del lector como coautor de esa obra abierta, encontraron
en el clima de efervescencia cultural de la dcada de 1960 su perfecto
campo de desarrollo. Rayuela ha quedado as como uno de los
emblemas imprescindibles de la cultura argentina de ese momento, en
el que la novela de Julio Cortzar ocup un lugar central y fue objeto
de toda clase de asedios y comentarios crticos.
Algunas de las sucesivas novelas de Cortazar fueron un intento de
avanzar en la direccin de Rayuela: as, la titulada 62. Modelo para
armar (1968) es un excelente comentario en paralelo, extrado de una
propuesta sugerida en el captulo 62 de su obra maestra. En el Libro de
Manuel (1973), el experimentalismo deja paso a un intento de explicar
la difcil convivencia entre el compromiso poltico y la libertad
individual.
Por lo que respecta al gnero de los "almanaques", esa combinacin
especficamente cortazariana de todos los gneros en ninguno, es
imprescindible referirse a ttulos como La vuelta al da en ochenta
mundos (1967) o ltimo round(1969). Tales volmenes, de difcil
clasificacin, alternan el cuento con el ensayo, el poema y el fragmento
narrativo o crtico. En este apartado merecen mencin aparte las
inefables Historias de cronopios y de famas (1962), graciosos y complejos
personajes simblicos con singulares actitudes frente a la vida, Un tal
Lucas (1979), irnico retrato de un personaje de extraa coherencia, y
el casi pstumo Los autonautas de la cosmopista (1983), irrepetible mezcla
de diario de viaje y testamento de amor.