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8 coisas chocantes que podemos aprender com Stephen Hawking

Perto de completar 70 anos de idade e h quase cinco sem publicar um livro, o


fsico ingls Stephen Hawking rompeu o silncio em 2010 e lanou a obra The Grand
Design, em pareceria com o fsico Leonard Mlodinow. O livro prope novos
posicionamentos sobre o universo, que, para comeo de conversa, pode no ser apenas
um, e sim vrios. Este e outros enunciados de Hawking tm sido alvo de discusses
por parte dos cientistas. Confira alguns:
8 A fora da luz
A cada segundo, uma lmpada incandescente comum, de 1 watt, emite um quintilho (ou
seja, um bilho de bilhes) de ftons, a partcula elementar da luz. Pode-se dizer,
de maneira primria, que os ftons so como pequenos pacotes dentro dos quais a luz
emitida. Os cientistas ainda investigam a fundo as propriedades de um fton, que
se comporta simultaneamente como partcula e como onda.
7 O passado uma possibilidade
Se ns sabemos apenas que uma partcula viajou do ponto A ao ponto B, mas no
observamos que caminho ela fez para chegar, ela simultaneamente fez todos os
caminhos possveis para fazer a trajetria. Esse um enunciado da mecnica
quntica que explica o seguinte: se qualquer evento no passado no foi observado e
registrado, ele to indefinido quanto um evento futuro. Assim, no se pode dizer
que ele aconteceu de determinada maneira, e sim de todas as maneiras possveis ao
mesmo tempo!
6 Teoria do todo
Uma teoria do todo, conforme sugere o nome, qualquer teoria que unifique todos os
fenmenos fsicos do universo sob um nico padro matemtico. Segundo Hawking e
Mlodinow, a nica teoria do todo vlida para explicar nosso meio seria a Teoria M.
Esta ideia sugere que o universo seria composto de cordas que vibram em diferentes
frequncias e determinam as dimenses em que o universo se posiciona. De acordo com
essa teoria, haveria no trs, mas onze dimenses existentes, o que d origem a
mais de um universo.
5 Relatividade Geral
Hawking e Mlodinow fizeram uma releitura de alguns pontos da velha Teoria da
Relatividade formulada por Albert Einstein, que explica como a matria e a energia
influenciam o meio e causam curvaturas no espao-tempo (o que origina, por exemplo,
a gravidade e os buracos negros). Ela enuncia, entre outras coisas, que o tempo
flui mais lentamente quando nos aproximamos de um corpo de grande massa, como um
planeta ou estrela. Na poca em que a teoria se espalhou pelo meio cientfico,
ficou a ideia de que ela se aplica apenas a grandes eventos no universo, tais como
os buracos negros. Mas os fsicos explicam que ela automaticamente levada em
conta para qualquer sistema de medio de tempo e espao, tal como um GPS, e sem a
relatividade, as medies dariam em resultados imprecisos por quilmetros de
diferena.
4 Teoria do peixe no aqurio redondo
H alguns anos, as autoridades da cidade de Monza, na Itlia, proibiram toda a
populao de criar peixes em aqurios. Isso era qualificado como prejudicial aos
animais, que teriam uma viso distorcida da realidade devido curvatura do vidro.
Sobe isso, os fsicos lanam apenas a seguinte questo: como que a gente pode
saber qual a verdadeira viso da realidade? Como podemos garantir que no estamos
ns mesmos vendo o mundo atravs de algo como um aqurio curvo, que distorce
permanentemente a realidade?
3 O teorema de Pitgoras no de Pitgoras
As aulas de matemtica da escola jamais deixaram de prestar um tributo ao homem que
ofereceu as noes mais bsicas sobre os lados de um tringulo, afirmando que a +
b = c. Mas Hawking e Mlodinow sugerem que no foi Pitgoras o autor destas
inferncias sobre catetos e hipotenusas. Os antigos babilnios, segundo os fsicos,
j aplicavam estas noes matemticas sculos antes de Pitgoras nascer em 570 a.C.
2 Quarks nunca esto sozinhos
Os quarks, bem como os lptons, so as partculas mais elementares do universo.
Dois dos seis tipos conhecidos de quark so os formadores de prtons e nutrons.
Hawking e Mlodinow sugerem que a atrao entre os quarks funciona da seguinte
maneira: quanto maior a distncia entre dois quarks, mais cresce a fora que os
mantm unidos; logo, esto sempre juntos. No existem quarks livres na natureza.
1 O universo criou a si mesmo
No h como negar que esta foi a assero mais polmica do livro de Hawking e
Mlodinow: a ideia de que o universo pode ter perfeitamente se criado por si
prprio, sem necessidade da figura de Deus para explicar seu surgimento. Eles
garantem que perfeitamente justificvel, fisicamente, que o universo possa ter
partido a partir de um estado onde nada existia, ou seja, do zero. Devido a leis
como a gravidade, conforme explicam eles, podemos inferir que o universo capaz de
regular seus mecanismos sozinho.

Stephen Hawking diz que bson de Higgs poderia DESTRUIR O UNIVERSO

No prefcio de seu novo livro, Starmus, o famoso fsico terico Stephen Hawking
escreve que o bson de Higgs, em nveis de energia muito altos, pode tornar-se
instvel e causar uma decadncia catastrfica do vcuo que levaria ao colapso do
tempo e do espao.
>>Segundo Stephen Hawking, humanidade pode no sobreviver aos prximos mil anos na
Terra (http://hypescience.com/stephen-hawking-diz-que-buracos-negros-nao-existem-
mas-sim-os-buracos-cinza/)

O bson de Higgs tem a caracterstica preocupante de que pode tornar-se


metaestvel em energias acima de 100 bilhes de giga eltron-volts, afirmou
Hawking. Isto pode significar que o universo pode sofrer deteriorao catastrfica
de vcuo, com uma bolha do verdadeiro vcuo se expandindo velocidade da luz. Isso
pode acontecer a qualquer momento e ns no podemos prever essa tragdia.
No prefcio, Hawking salienta que a possibilidade da partcula se comportar de tal
maneira altamente improvvel, e que a criao das condies para que isso ocorra
impossvel, dado o estado atual do desenvolvimento tecnolgico.
Um acelerador de partculas que chegaria a 100 bilhes de GeV seria maior que a
Terra, e improvvel que seja financiado no atual clima econmico, brincou o
fsico.
Os comentrios de Hawking foram em resposta a crticos na comunidade cientfica que
se preocuparam que tais declaraes assustadoras vindas de um cientista de sua
eminncia poderia dissuadir o pblico de financiar experimentos como o do Grande
Colisor de Hdrons (GCH), responsvel pela descoberta do bson de Higgs, no futuro.
John Ellis, fsico terico do laboratrio CERN onde fica o GCH, disse: Uma coisa
deve ficar clara: a descoberta do bson de Higgs no causou este problema, e as
colises no GCH no poderiam desencadear essa instabilidade, pois suas energias so
muito baixas.
Como Stephen Hawking perdeu U$ 100 por causa do bson de Higgs
Hawking escreveu seus pensamentos sobre o bson de Higgs no prefcio do livro
Starmus, uma coletnea de palestras de cientistas e astrnomos, incluindo Neil
Armstrong e Buzz Aldrin, dadas primeiramente em uma conferncia cientfica de mesmo
nome, que ser lanado no prximo ms. [RawStory, DailyMail, SundayTimes]