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Diagrama de flujo

El diagrama de flujo o diagrama de actividades, tambin conocido como flujograma es


la representacin grfica del algoritmo o proceso.

Se utiliza en disciplinas como programacin, economa, procesos industriales y


psicologa cognitiva.

Resulta til para investigar oportunidades para la mejora mediante la comprensin


detallada de la forma en que funciona en realidad un proceso.

A travs del examen de la forma en que los diversos pasos de un proceso se relacionan
entre s, se pueden descubrir a menudo las fuentes potenciales de los problemas.

Los diagramas de flujo se pueden aplicar a todos los aspectos de cualquier proceso,
desde el flujo de materiales hasta los pasos para realizar una venta o darle
mantenimiento a un producto.
Cul es la utilidad de un diagrama de flujo?

Se puede conocer el proceso de un solo vistazo.

Al ser muy visual, permite que las personas involucradas, lleguen a acuerdos
sobre los mtodos a utilizar y resolucin de problemas, de una manera ms fcil.

Se puede usar para identificar problemas, asignar recursos, coordinar


actuaciones y delimitar tiempos.

Deja bien definidas las funciones y responsabilidades de cada una de las


personas que intervienen en un proceso.

Permite establecer indicadores operativos.

Tipos de diagrama de flujo

Matricial

Los agentes que intervienen en el proceso aparecen en la cabecera del dibujo y las
actividades desempeadas se encuentran subordinadas a ellos. Se pueden construir de
arriba abajo o de izquierda a derecha. Se recomiendan los primeros.

Lineal

Las actividades del proceso aparecen secuenciadas una debajo de la otra. Es ms fcil
de construir y es recomendable si los agentes de proceso son mayores a seis, pero aporta
menos informacin.

Smbolos que se utilizan ms frecuentemente y su significado


Cmo se elabora un diagrama de flujo?

Si es un proceso existente

Identificar el principio y el fin del proceso.

Observar el proceso completo desde el principio hasta el fin.

Definir los pasos en el proceso (actividades, decisiones, entradas, salidas).

Elaborar un proyecto de diagrama de flujo para representar el proceso.

Revisar el proyecto de diagrama de flujo con las personas que participan en el


proceso.

Mejorar el diagrama de flujo a partir de esta revisin.

Verificar el diagrama de flujo con respecto el proceso real.


Fechar el diagrama de flujo para referencia y uso futuros.

Para disear un nuevo proceso

Identificar el principio y el fin del proceso.

Visualizar los pasos que se deben dar en el proceso (actividades, decisiones,


entradas, salidas).

Definir los pasos en el proceso (actividades, decisiones, entradas, salidas).

Elaborar un proyecto de diagrama de flujo para representar el proceso.

Revisar el proyecto de diagrama de flujo con las personas que se espera


participarn en el proceso.

Mejorar el diagrama de flujo a partir de esta revisin.

Fechar el diagrama de flujo para referencia y uso futuros.

Errores frecuentes en la construccin de un diagrama de flujo

Los errores ms frecuentes a la hora de construir un flujograma y que habra que evitar
son:

Flujograma incompleto

Por ejemplo, faltan actividades. Este error suele suceder en representaciones de


procesos largos.

El responsable de elaborar el flujograma tiende a resumir, al considerar que el nmero


de actividades desarrolladas es muy amplio y que su dibujo y lectura posterior pueden
hacerse tediosos. En este caso, podran perderse de vista oportunidades de mejora, al no
tener claras todas las actividades.

No hay armona en la presentacin de los smbolos

Es importante definir qu simbologa se va a usar y ajustarla en tamao, colores y


diseo para facilitar de un vistazo la comprensin del proceso en cuestin.

Definir actividad sin incluir un verbo de accin

Este es un error frecuente, pero fatal.


Imagina que defines una actividad como "Documento". S, pero qu haces con l?
Redactarlo? Aprobarlo? Revisarlo?

Las interpretaciones pueden ser infinitas y hacer que el diagrama de flujo sea inservible.

No comenzar o terminar con l smbolo adecuado

Para algo se ha creado la simbologa, para utilizarla y homogeneizar la terminologa de


los procesos, as que, intenta usar la adecuada.

Utilizar entradas y salidas como si fueran actividades

Se trata de un mal uso del smbolo de entrada y salida, al que se le da rango de


actividad. Las entradas y salidas deben llegar a una actividad o partir de ella, no
constituir actividades en s mismas.

Flujograma en subebaja

En un afn por tratar de recoger todo el proceso en una sola hoja, quizs por
desconocimiento de cul es la forma correcta o por cualquier otra causa, se dibuja el
flujograma como si estuvisemos subiendo y bajando una montaa. Con esto no se
consigue el resultado ms apropiado.

Entrecruzar lneas

Lleva a confusin e influye en la limpieza del diagrama, por lo que se debe evitar el
cruce de lneas y, en caso de hacerlo, se debe usar algn tipo de "puente grfico" para
advertir del cruce de lneas.

Olvidarse de las flechas

En algunos casos, la no utilizacin de flechas puede dar lugar a equvocos sobre la


continuidad correcta del flujo de actividades. Esto se agrava si adems las lneas se
cruzan.

Gehisy Hernndez

Diagrama de flujo o flujograma

Junio 6, 2017