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ANTECEDENTES HISTRICOS DEL MOVIMIENTO COOPERATIVO

Para analizar el nacimiento del cooperativismo moderno, debemos


remontarnos a las formas sociales predominantes en al Europa
anterior a la llamada revolucin industrial.

Tradicionalmente, podemos definir la existencia de cuatro


clases sociales y econmicas as:

A) LOS PROPIETARIOS: Quienes conformaban un grupo


privilegiado, al ser dueos y seores, amos, poseedores de la
tierra y del ganado; tenan tambin el privilegio de la
educacin y los lujos que acompaan al poder.

Los encontramos en diferentes etapas de la historia, ya como


seores feudales, ya como nobles, ya como esclavistas, etc.

B) LOS CAMPESINOS: Dedicados al cuidado de la tierra y del


ganado, rsticos y con bajos niveles educativos; tienen gran
dependencia de los propietarios, aunque en algunos casos
tambin poseen pequeas propiedades. Conforman un gran
grupo independiente que no es admitido en exclusivos crculos
sociales de los propietarios.

C) LOS ARTESANOS: Dedicados a la confeccin del vestido, y del


calzado, lo mismo que la fabricacin de algunos enseres.
Especialmente en el campo del vestido, llegaron a construirse en
un poderoso grupo econmico, por cuanto eran quienes vestan al
mundo.

D) LOS COMERCIANTES: Dedicados al intercambio de mercancas;


no producan nada pero permitan que unos y otros compraran y
vendieran lo producido y lo necesitado; generalmente posean
buenas riquezas.

De estas cuatro clases sociales, analicemos especialmente la forma de


produccin de los artesanos.

Generalmente estaban conformados en Talleres Artesanales, que


funcionaban con un telar manual, operado por un maestro
artesano y 16 aprendices encargados de alimentar el telar a travs
de husos de hilo o lana.

Pues bien, lo ms importante para destacar es la forma como la


produccin se distribua, puesto que el maestro artesano no era el
dueo de la tela. La propiedad se reparta entre todos y, as mismo, lo
producido era repartido proporcionalmente entre todos los que
intervenan han el proceso. Cuando el maestro artesano, por ejemplo,
mora, era reemplazado por el aprendiz de mayor experiencia y este, a
su vez, dejaba el cupo para que un nuevo aprendiz entrara a formar
parte del taller artesanal.

De un lado, en Inglaterra, aparece Robert Owen y de otro, en Francia,


Charles Fourier.
Owen (1771 1885) es conocido como el padre de la cooperacin
inglesa y de la cooperacin moderna en general; mientras que Fourier
(1772 1837) es considerado como el idelogo francs, creador del
falansterio (comunidad de trabajo) e inspirador de muchas
experiencias cooperativas.

Aparecen luego, el mdico de Brighton (Inglaterra) William King (1786


1856) quien, de acuerdo con Owen, buscaba fines de mas amplia
proyeccin con la organizacin de comunidades, y Michael Derrin,
fabricante de seda y Fourierista, quien en 1835 fundo en Lyon 8
almacenes detallistas donde se aplicaba el principio del retorno al
consumidor, aunque solo por una cuarta parte del excedente.

Otros precursores fueron Philipe Buchez (1796 1865), naci en


Blgica y Luis Blanc (1812 1882) quien, aunque nacido en Espaa
hace un gran aporte al pensamiento cooperativo francs.

Hablando en trminos de amplios perodos histricos se seala el


siglo que va de 1.750 a 1.850 como el de la gran revolucin industrial
que lo fue principalmente en el terreno de la tecnologa con amplias y
profundas repercusiones en la vida poltica, social y econmica
inicialmente de Europa y luego en la de otros continentes. A esta
poca pertenecen significativos movimientos sociales entre ellos el
cooperativo en sus ms variadas manifestaciones. El 21 de diciembre
de 1844 en la ciudad inglesa de Rochdale 28 tejedores de franela
fundan la primera cooperativa con el nombre de "Sociedad de los
probos pioneros de Rochdale". Lo fundamental de su accin es que
dentro de las reglas del juego para el manejo de su empresa,
establecen los principios y valores del movimiento cooperativo.

La primera etapa de la revolucin industrial est relacionada con la


intensificacin de la construccin de caminos. Pero la verdadera
revolucin en los medios de transporte est relacionada con la
aplicacin del vapor y la invencin de la locomotora y el barco de
vapor. (el primer vapor se bot en 1807 en el Rio Hudson).

CONSECUENCIAS ECONMICAS Y SOCIALES DE LA REVOLUCIN


INDUSTRIAL: La invencin y, posteriormente, la aplicacin en gran
escala de las mquinas tuvo bastas consecuencias. Se increment en
alto grado el rendimiento del trabajo y se redujo el costo de
produccin, lo que report un enorme crecimiento de las riquezas
nacionales.

CRECIMIENTO DE LAS GRANDES CIUDADES

La catastrfica situacin de los trabajadores: Los ingleses ricos. La


burguesa industrial: En el siglo XVII, el primer lugar entre los ricos lo
ocupaban los propietarios rurales, tras de ellos iban los banqueros,
los cambistas y los arrendatarios, no eran propietarios de bienes
muebles, su riqueza era el dinero.

El tercer grupo de los ricos lo componan los mercaderes, los


comerciantes, asociados a menudo en compaa que haban
acumulado grandes capitalistas. Esta gente se fue tomando
gradualmente el control de la industria.

En el transcurso de la revolucin industrial se oper otro proceso


sumamente importante, la formacin de la ideologa de la nueva clase,
de la clase de la Burguesa industrial. Para los industriales de todos
los pases era particularmente odiosa la constante ingerencia del
estado, en las actividades de los particulares. Toda la revolucin
industrial de la segunda mitad del siglo XVIII, fue obra de personas
privadas, y no del estado. (La teora del derecho natural).

Los expositores de las opiniones y la defensa de los intereses de la


burguesa industrial fueron ADAM SMITH y DAVID RICARDO.

SITUACIN DE LOS OBREROS: Los industriales ingleses explotaban


en gran escala el trabajo de las mujeres y de los nios. La jornada
laboral era largusima, los talleres pequeos, y la vigilancia de los
capataces tirnica, con espantosas condiciones higinicas.

COMIENZOS DEL MOVIMIENTO OBRERO: Despus de varios


intentos de defenderse y de defender por la va legislativa su oficio
contra las odiadas mquinas, los obreros trataron de resolver la
cuestin a su manera, asaltando las fbricas y destrozando las
mquinas.

La destruccin de empresas industriales, forma primaria de la lucha


de clase obrera contra la burguesa, recibi el nombre de movimiento
de los luditas, tomado de su legendario participante NED LUDD.
En 1796, se fund en HALIFAX el sindicado de trabajadores de la
produccin de tejidos de lana. El gobierno ingls promulg en 1799
una ley contra las huelgas y las coaliciones, amenazando con duras
penas comprendido la muerte.

LA COOPERACION Y EL SOCIALISMO

Las primeras relaciones entre el socialismo y la cooperacin, surge


por primera vez la palabra Socialismo en el sentido de la doctrina
econmica en Inglaterra (1821-22) en la correspondencia de Robert
Owen y sus amigos y despus, en 1813, en un articulo del peridico
THE PORR MAN`S GUARDIAN.

El termino de socialistas utpicos se hizo especialmente celebre en el


Manifiesto Comunista de Marx y Engels, publicado en 1848,
dedicando un capitulo particularmente despectivo, titulado El
socialismo y el Comunismo critico utpico, en el que los autores se
refieren a los falansterios.

CARLOS MARX (1818 1883) Y EL COOPERATIVISMO

Las ideas de Marx sobre la cooperacin llevan el sello de su


pensamiento como filsofo, economista, socilogo y poltico. Sus
teoras filosficas sobre el materialismo histrico, el materialismo
dialctico, la ontologa del hombre y su actividad laboral, se
entrelazan con las econmicas sobre el valor, la plusvala, los modos
de produccin con la lucha de clases, la plusvala y los modos de
produccin.1

PRECURSORES DEL COOPERATIVISMO

Catorce de los
Pioneros de Rochdale,
Roberto Owen
fotografiados en 1865
(1771-1858)
por John Jackson Friedrich Wilhelm
Raiffeisen 1818-1888.

El siglo XVII (1659) Plockboy (Patriarca-1659-Doctrina


cooperativista) y Bellers (Doctrina de asociacin de trabajo).
En el siglo XIX- Robert Owen (Padre y precursor de la cooperacin
inglesa, moderna y de las cooperativas de produccin y trabajo)
Charles Fourier (La asociacin para la produccin y el consumo).
Philipe Buchez y Louis Blanc, (Propulsaron Cooperativas obreras
de produccin).
El siglo XIX - King y Derrion (Precursores de las formas
cooperativas de consumo).

1
(Carlos Uribe Garzn, Bases del cooperativismo Fondo Nacional Universitario,
cuarta edicin Bogot)