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ADULTEZ MEDIA

1. Caractersticas ms importantes de la edad adulta

En la mayora de las culturas se considera como adulto a aquella persona que


tiene ms de 18 aos, aunque despus de los 60 se les llama adultos mayores o tercera
edad.

La adultez no se inicia ni se termina exactamente en estos lmites cronolgicos.


Podemos estructurarla en diferentes etapas:

Edad adulta temprana ........ 20 a 40 aos


Edad adulta intermedia....... 40 a 65 aos
Edad adulta tarda............... 65 aos en adelante.

Nuestro equipo va a tratar la edad adulta intermedia (30 a 65 aos).

1.1 Caractersticas generales

Esta etapa tiene una serie de caractersticas que la hace diferente de las
etapas anteriores y posteriores. Estas caractersticas son:

Pretende y desarrolla una vida autnoma en lo econmico y social


Puede y desea compartir una confianza mutua con los compaeros de trabajo, con la
pareja, etc.
Es capaz de autodirigirse y tomar decisiones
Juega un papel social, que conlleva responsabilidades desde el punto de vista
econmico y cvico
Forma parte de la poblacin econmicamente activa y cumple una funcin productiva
Acta independientemente en sus mltiples manifestaciones de la vida
Su inteligencia sustituye a su instinto, la cual se viene desarrollando desde sus etapas
anteriores.
Adems de su preocupacin por el saber, requiere del saber hacer o del saber ser
Tiene capacidad para participar en afiliaciones y asociaciones concretas, para
desarrollar y cumplir esos compromisos.
Sus experiencias sexuales y sociales, lo separan del mundo del nio
En los ltimos aos de esta etapa del adulto se le considera una persona sabia y puede
ensear a las personas porque tiene ms experiencias.

1.2 Sentimientos y preocupaciones

Entre los 35 y los 45 aos los individuos se empiezan a cuestionar sus vidas,
en un perodo llamado transicin de la mitad de la vida.

El adulto empieza a sentir el peso del pasado, a la vez que sienten el


deterioro fsico, se dan cuenta que algunas metas no las han podido alcanzar y que no las
alcanzaran. El volver hacia atrs tambin les hace sentir motivados para reencauzar su
camino mediante la capacitacin de su mayor experiencia.
Como deca C.G. Jung en la frase al sonar el medio da comienza el
descenso.

Hay cambios fsicos como aparicin de las arrugas, encanecimiento del


cabello, cada del cabello y prdida de vigor y de tono muscular. Estos cambios provocan
sentimientos de inferioridad con respecto al trato que les dan las personas ms jvenes, o
simplemente al no sentirse identificados con ellos.
Es frecuente, que se cuestionen las prioridades de su vida pasada, los
objetivos laborales, sociales y econmicos, el uso que hizo de su tiempo libre, las
amistades que tiene.

Otra preocupaciones la edad avanzada de los propios padres y con


frecuencia la muerte de uno de ellos, esto contribuye a la sensacin de envejecimiento y
toma de conciencia de que son la siguiente generacin propia para envejecer y morir.

Por otra parte, la consolidacin de la personalidad va acompaada de


prdida de plasticidad, a medida que pasan los aos se van solidificando los rasgos de
personalidad tanto positivos como negativos. Los cambios resultan ya ms difciles de
sobrellevar y de producir en s mismos.

El mpetu juvenil es cambiado en parte por una mayor capacidad de


concentracin, perseverancia y resistencia.

En esta etapa al predominar la estabilidad, la profundidad, el sosiego, los


estados personales de la adolescencia y la juventud se atenan y dan paso a estados
sentimentales ms hondos y perdurables.

En la mujer la menopausia era causante de diversos sntomas psicolgicos,


entre ellos la depresin y la prdida de memoria, como reaccin al hecho de envejecer en
una sociedad que valora demasiado la juventud ms que la propia menopausia. Pero esto
no es cierto, algunos investigadores han encontrado que estas reacciones varan de
manera ms significativa segn las culturas. En un estudio de las mujeres en una aldea
Maya decan que esperaban con ansias la menopausia ya que dejaban de tener hijos y no
les afectaban los sntomas clsicos (bochorno, etc.) de la misma forma que en la sociedad
occidental.

En los hombres aunque mantienen su fertilidad, la frecuencia de los


orgasmos preocupa psicolgicamente.

Algunas personas adultas se creen que fsicamente pueden resultar ms


atractivas al sexo opuesto que cuando eran jvenes.

En cuanto a cuestiones laborales, el empleo es considerado el lazo ms


fuerte que une al individuo con la sociedad, la prdida de este vnculo deja al individuo en
estado de desvanecimiento. El trabajo en esta etapa es fuente de ingresos, satisface la
necesidad de autoridad fsica e intelectual, acta como organizador de nuestra existencia,
da tendencia al dominio, es fuente de autoestima, valoracin y aprobacin.

Conclusiones de la encuesta:

- Entre 30 y 40 aos: Para estos adultos sus preocupaciones suelen seguir este
orden: la salud, familia y pareja, trabajo y tiempo libe, dinero y amigos y por
ltimo sociedad y medio ambiente.
- Entre 40 y 50 aos: En general para todos ellos lo principal es la salud y la pareja,
despus la familia; un papel secundario los amigos y el trabajo, y por ltimo, y en
un tercer plano el dinero, el medio ambiente y la sociedad.
- Entre 50 y 65 aos: Sus preocupaciones rondan tambin en cuanto a salud y
familia, en esta edad empiezan a mostrar ms inquietud por el medio ambiente,
el trabajo y el dinero juegan un papel terciario en estas edades.

1.3 Obligaciones, responsabilidades y metas

Como rasgos caractersticos de las personas adultas estn: la responsabilidad,


coherencia, afrontamientos de problemas y dificultades, proyectos de vida, competencia
interpersonal, autonoma, aceptacin de uno mismo, equilibrio afectivo y experiencia.

Tras la investigacin realizada en este punto, hemos visto que a travs de las
encuestas se ha dado respuesta a estos interrogantes, llegando a conclusin de que las
responsabilidades, obligaciones y metas de esta etapa adulta media son en base al trabajo,
la familia y la satisfaccin personal.

El mbito profesional es an muy importante a nivel vital. Algunos adultos se quedan


estancados y conforme con su trabajo actual, teniendo como nico objetivo seguir
mantenindolo, mientras que otros pretenden alcanzar otras metas (mayor categora
profesional, una formacin paralela, etc.).

Segn L.Hoffman en el libro Psicologa del desarrollo hoy en el caso de los que han
conseguido sus metas han llegado tan alto como podan, para ellos hacer frente a las
dificultades y trabajar les resulta gratificante, muchos de ellos se convierten en tutores
de jvenes trabajadores. Aunque hayan conseguido sus metas, los/as altos/as
ejecutivos/as dedican tanto tiempo a sus carreras que la calidad de su vida familiar
disminuye, la relacin matrimonial y con los hijos se deteriora.

Mientras que, Segn Keating y Jeffrey en el libro Psicologa del desarrollo hoy, la
mayora de las mujeres solteras tienen un camino profesional parecido al de los
hombres, pero en otras su carrera profesional depende de la economa familiar, el apoyo
de la pareja y de las dificultades familiares.
Hay mujeres que, al incorporarse en la vida laboral en la poca que los hijos
abandonan el nido, llenan el vaco de la partida de los hijos y se siente entusiasmada
gracias al sentido de competencia y la oportunidad de trabajar por si mismas y porque
encaje en sus intereses y habilidades.
En el mbito familiar, las relaciones positivas de la pareja contribuye a la satisfaccin
de cada miembro de la pareja con el otro y a la satisfaccin con la vida.

El retrasar el matrimonio y ser padres tarde, puede cambiar las relaciones


matrimoniales en esta etapa.

Las obligaciones familiares varan dependiendo de las edades de los hijos.


Actualmente las parejas de mediana edad (40-50 aos) pueden que tengan bebs o nios
pequeos, por tanto sus responsabilidades son ms parecidas a lo que antiguamente era
una pareja joven (30-40 aos).

Algunas parejas de 40 y 50 aos que se casaron jvenes y tienen ya los hijos


mayores, tienen ms libertad de responsabilidades, lo que les lleva a una mayor
satisfaccin conyugal (aumento de la posibilidad de compaa y disfrute de su pareja) y
otras metas para su propio desarrollo personal (formacin acadmica, trabajo, ampliacin
de actividades de ocio, ms disponibilidad econmica, etc.). Al ser un perodo en el que
crece el caudal de experiencias personales, incrementan las actividades individuales y se
tiende a incorporarse a asociaciones y aumenta el individualismo.

Otro de los grandes problemas que afectan en las parejas casadas en la etapa
adulta, es el divorcio o la separacin, en la que se pueden volver a formar nuevas parejas,
por lo tanto nuevas familias, lo cual se convertira en otra responsabilidad.

En cuanto a la satisfaccin personal, el adulto pretende sentirse a gusto consigo


mismo. La respuesta a sus retos y cambios de la vida afecta a como nos sentimos. El
estrs puede ser que en s mismo nos produzca baja autoestima.

Este sentido del YO es ms firme cuando se puede aliviar y soportar el estrs y dar
ms sentido a la vala personal ante la derrota. Normalmente se mantienen mejores
relaciones con los amigos, familia y hacer frente a cualquier reto.

Una vez alcanzada la mediana edad los adultos se sienten mejor consigo mismo que
en la juventud, a partir de los 40 aos se tiende a utilizar estrategias ms maduras para
solucionar problemas personales y asumir ms responsabilidades, tambin dan muestra
sobre sus puntos fuertes y dbiles. En general, las personas adultas cambian, se vuelven
ms seguras de s mismas y responsables, en resumen, la autoestima tiende a aumentar
en esta etapa.

Erikson explica el desarrollo humano desde la infancia a la senectud como bsqueda


de identidad personal, a travs de las diferentes etapas, la resolucin positiva de cada
etapa es de gran importancia para poder acceder a la siguiente.

Segn Erikson, el problema fundamental que se encara en la adultez es el de la


generatividad frente al estancamiento.

La generatividad se trabaja en tres puntos:


El procreativo, que consiste en dar y responder a las siguientes generaciones.
El productivo, que consiste en integrar el trabajo a la vida familiar y cuidar la
siguiente generacin.
El creativo, que consiste en hacer aportaciones a la sociedad en gran escala.

Erikson explica los retos especiales de la vida adulta, y propone cuatro


problemas y conflictos del desarrollo del adulto:
a) Aprecio de la sabidura frente al aprecio de la fuerza fsica. Ante el
deterioro de la salud, las personas canalizan gran parte de la energa fsica en energa
mental.
b) Socializacin frente a la sexualizacin. Los cambios fsicos llegan a
obligar a definir cmo son las relaciones sexuales y dan prioridad al compaerismo sobre la
competitividad.
c) Flexibilidad emotiva frente al empobrecimiento emotivo. La flexibilidad
emotiva es el origen de varios ajustes que se hace en la madurez, cuando las familias se
separan, los amigos se marchan y los antiguos intereses dejan de ser centro de vida.
d) Flexibilidad frente a la rigidez mental. El individuo debe luchar contra la
tendencia a obstinarse en sus hbitos o a desconfiar demasiado de las nuevas ideas. LA
rigidez mental es la tendencia a dejarse dominar por las experiencias y juicios anteriores.
Ejemplo: un cambio de ideales.