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EL DELITO DE PROFANACION DE UN CADAVER O SUS CENIZAS

DEL ARTICULO 526 DEL CODIGO PENAL

EL DELITO DE PROFANACION DE UN CADAVER O SUS CENIZAS:

El artculo 526 del Cdigo Penal establece que: El que, faltando al respeto debido
a la memoria de los muertos, violare los sepulcros o sepulturas, profanare un
cadver o sus cenizas o, con nimo de ultraje, destruyere, alterare o daare las
urnas funerarias, panteones, lpidas o nichos ser castigado con la pena de prisin
de tres a cinco meses o multa de seis a 10 meses.

Profanar significa deshonrar, tratar sin el debido respeto lo que se considera digno
de l (Diccionario de la Real Academia Espaola). El delito recogido en el artculo
526 del Cdigo Penal protege el valor que la sociedad confiere a un cadver en
tanto cuerpo, resto ntegro, de una persona fallecida.

Es necesario que al agente en este delito, el que realiza el acto de menosprecio o


de profanacin de los restos de la persona fallecida, acte con conocimiento de que
el objeto de la profanacin es un cadver o sus restos y, adems, con conocimiento
de que, con el acto concreto de profanacin que ha realizado ha estado faltando al
respeto debido a la memoria de los muertos.

Los Tribunales, en los supuestos en que, tras el delito de homicidio, se cometen


actos de manipulacin del cadver con la finalidad fundamental de ocultar el cuerpo
y dificultar la identificacin y, en consecuencia, la investigacin sobre el hecho
causante de la muerte, han venido considerando que puede considerarse, en la
mayor parte de los supuestos, un hecho que queda absorbido por el homicidio, en
tanto la finalidad que dirige la accin es el

Sin embargo, el Tribunal Supremo, en su sentencia de 20 de enero de


2004 aclara con contundencia que no es preciso ms elemento subjetivo
que el dolo genrico, "en cuanto exigencia de que el sujeto activo haya
actuado con el conocimiento de la concurrencia de los elementos objetivos
especificados en la norma".

No es preciso, pues, que profane el cadver deseando daar la memoria


de la persona fallecida, si se requiere, y el " nimo de ultraje " a que se
refiere la norma va referido a las conductas que se describen a
continuacin de tal expresin, no a las descritas con anterioridad, entre
las que se encuentra la profanacin del cadver.

Por lo que el criterio de que la destruccin del cadver, su incineracin o


su abandono en contenedores de basura comporta objetivamente lesin
del bien jurdico protegido, que es la " memoria de los muertos " y el
respeto debido a sus restos. Es verdad que la conducta resultara
especialmente abyecta si al hecho en s de la destruccin del cadver y
su abandono en contenedores se uniera el dolo especfico de daar la
memoria o causar ms dao a los allegados, dolo que en el presente
supuesto es evidente que no concurre, por cuanto la nica finalidad era
la de ocultar las pruebas que pudieran incriminarle.

Respecto del delito de profanacin del cadver, el Tribunal Supremo


seala en su sentencia de 20 de enero de 2004, que dos son los elementos
que tipifican tal delito: 1).- Ha de existir un acto de profanacin de
cadver ; y 2).- Tal acto de profanacin de cadveres ha de hacerse
"faltando al respecto debido a la memoria de los muertos".
Dicha redaccin objetiva del tipo, seguida por la mayora de la doctrina
cientfica y ratificada por la STS de 12 de diciembre de, supone que ha de
excluirse en el tipo de delito que examinamos, la exigencia de un
elemento subjetivo del injusto a agregar al dolo que ha de existir en toda
clase de delitos dolosos.
En definitiva, como seala la citada STS 20-1-2004 "...slo es necesario
aqu el dolo, en cuanto exigencia de que el sujeto activo haya actuado con
el conocimiento de la concurrencia de los elementos objetivos,
especificados en la norma: conocimiento de la profanacin del cadver o
sus cenizas y adems conocimiento de que con el acto concreto de
profanacin que ha realizado, ha estado "faltando al respeto debido a la
memoria de los muertos".", siendo dicho "respeto debido a la memoria de
los muertos", en suma, "la mencin en la definicin legal del bien jurdico
protegido: el valor que la sociedad confiere a un cadver en cuanto cuerpo
de una persona fallecida".
Hay que sealar por otra parte, como ponen de relieve las indicadas STS
20-1-2004 y 12-12-2007, que los actos de profanacin de un cadver o
sus cenizas, "han de tener siempre una cierta entidad para que pueda
entenderse afectado ese bien jurdico y para esto sirve este requisito
exigido en este artculo (la mencionada falta de respeto), como puede
deducirse de que tal elemento tpico no apareciera en la falta -ya
desaparecida-del art. 577 ".