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anemia

La anemia se refiere a la disminucin de los valores de hemoglobina en la sangre por debajo de


ciertos niveles establecidos (en realidad disminuye el tamao y el nmero de glbulos rojos, la
concentracin de hemoglobina en cada uno de ellos y el valor de la hemoglobina total). Los
valores normales oscilan entre 12-16 gr. de hemoglobina en la mujer no embarazada y 11 a 14 gr.
en la embarazada. En este artculo trataremos exclusivamente la anemia de origen nutricional por
baja ingesta de hierro, anemia ferropnica nutricional.

Dr. Ricardo Gmez Betancourt

consideraciones

Esta es una de las afecciones ms frecuentes de la poblacin mundial, de hecho, es un problema


de salud pblica: se calcula que al menos 2 BILLONES (2.000.000.000.000) de personas sufren
esta enfermedad y aproximadamente un 50% de los casos se debe a deficiencia de hierro (Anemia
Ferropnica), por lo tanto se la clasifica como una enfermedad nutricional y as como una
enfermedad que fundamentalmente afecta a poblaciones pobres del mundo especialmente a los
nios, adolescentes y mujeres embarazadas. Por ejemplo, en un pas africano (Costa de Marfil) se
diagnostic anemia en el 80% de los nios en edad preescolar (2-5 aos) y en el 50% de las
mujeres y nios en edad escolar.

Como se manifiesta? Las manifestaciones de la anemia son tan variadas que se le denominado
la "gran simuladora" ya que los sntomas pueden presentarse de diversas maneras y formas,
simulando una gran cantidad de enfermedades, dependiendo de cada persona; su sexo, su edad y
su coexistencia con un embarazo. Los sntomas que con mayor frecuencia se reportan debido a la
anemia son los siguientes

Palidez en la piel y mucosas, uas frgiles y quebradizas

Fatiga, debilidad, dificultad respiratoria, intolerancia al ejercicio, falta de inters

Mareos, vrtigo, dolor de cabeza, taquicardia, palpitaciones

Inflamacin y molestias linguales y de la garganta; falta de apetito

Deseo intenso de comer sustancias no nutricionales (la pica): comer hielo es muy frecuente en
regiones donde lo hay pero se reporta con frecuencia la ingesta de cal de paredes (frisos) o tierra
en muchas regiones, especialmente pobres

Que la produce? Como se mencion anteriormente la causa ms frecuente de anemia (50%) es


la deficiencia nutricional, fundamentalmente por deficiencia de hierro en la dieta (Ferropenia,
anemia ferropnica) y de otros factores necesarios para la sntesis de hemoglobina (acido flico y
vitamina B12). El 50% restante de las causas de anemia incluye una gran variedad de
enfermedades adquiridas o hereditarias que condicionan su aparicin

Como se diagnostica? El diagnstico es sumamente sencillo y econmico. Solo se necesita


practicar una hematologa que incluya el nivel de hemoglobina y ciertos valores opcionales
asociados a los glbulos rojos tales como nmero, forma, color y contenido de hemoglobina. Si no
se cuenta con un laboratorio se puede medir el hematocrito sanguneo (columna de glbulos rojos
medida en un tubo fino) o sencillamente dar tratamiento (sin hacer el diagnstico de laboratorio) en
base de los sntomas y signos manifestados por el paciente

Anemia durante el embarazo? Esta es una condicin especial debido a que representa un
subgrupo con frecuencia afectado, con criterios diagnsticos diferentes y posibles consecuencias
sobre un testigo inocente: el beb

Los valores de concentracin de hemoglobina durante el embarazo son discretamente menores


que los de la mujer no embarazada y se consideran normales entre 11 y 14 gr pero hablamos de
anemia durante el embarazo cuando los valores son menores de 11 gr. durante los primeros
(semanas 1 a 13) y los ultimos 3 meses del embarazo (semanas 26 a 40) y menores de 10.5 gr.
durante el segundo trimestre (semanas 13 a 26)

El feto se comporta como un parsito muy eficiente y siempre obtendr el hierro necesario
proveniente de su madre de manera que durante el embarazo la madre consumir sus depsitos
de hierro aceleradamente (fabricar nuevos glbulos rojos para su propio uso y el hierro transferido
al feto y su placenta para la sntesis de hemoglobina y otros sistemas que necesitan el hierro para
el funcionamiento y desarrollo celular); por esto la madre debe compensar esta nueva demanda
mediante el consumo de hierro en su dieta o a travs de suplementos para hacer frente a esta
nueva e inevitable demanda.

Generalmente la dieta no compensa esta nueva demanda as que es rutina necesaria suplementar
la ingesta de hierro mediante el uso de preparaciones de hierro durante todo el embarazo aun en
pacientes que no manifieste anemia Cual es el tratamiento? La correccin de los niveles de
hierro sanguneos y de sus depsitos en la mdula sea es el tratamiento indicado en la anemia
ferropnica

Prevencin: la mejor estrategia es prevenir la anemia mediante una dieta adecuada, esto no solo
evitara la anemia sino todas aquellas enfermedades asociadas con la desnutricin. Esto parece
fcil pero recuerda que la mayor parte de la poblacin mundial vive en condiciones nutricionales
limtrofes o francamente precarias. Los gobiernos son los responsables de la nutricin de sus
pueblos.

El uso de suplementos de hierro antes, durante y despus del embarazo previene la anemia y sus
complicaciones
Tratamiento lento: Una vez diagnosticada la presencia de anemia usualmente utilizamos
preparaciones ferrosas de administracin por va oral en dosis un poco ms altas que la dosis
rutinaria preventiva. La mayor parte de los pacientes son manejadas de esta forma si se hace el
diagnstico precozmente, los valores de hemoglobina son superiores a 8.5 gr, la paciente es
asintomtica o la fecha del parto no esta muy cercana

Tratamiento rpido: en casos de anemia severa con valores menores a 8.5 gr. y en presencia
de pacientes sintomticas o con fechas de parto muy cercanas escogemos tratamientos rpidos
que pueden incluir el uso de hierro por va intramuscular, intravenosa

Tratamiento inmediato: recurrimos a transfusiones sanguneas en la paciente con anemia severa


(casi siempre en pacientes sintomticas con valores menores a 6 gr. ) especialmente si nos
encontramos en la fecha del parto o la cesrea. Posteriormente la paciente debe consumir
suplementos de hierro para corregir su dficit de hierro circulante y llenar sus depsitos para evitar
la recurrencia de la anemia

Que puedo hacer?

Una dieta balanceada y con productos animales es la accin ms importante para evitar un cuadro
anmico severo; la dieta debe incluir carnes de res, pollo o pescados. Los seres humanos somos
omnvoros

Tomar tus suplementos de hierro evita la aparicin de anemia antes y durante el embarazo debido
a que los requerimientos de hierro estn muy aumentados

Si eres totalmente vegetariana debes utilizar complementos de hierro y vitamina B12 para permitir
que se satisfagan todas las necesidades del beb. La dieta vegetariana no aporta los
requerimientos diarios de vitamina B12.

Pacientes baritricos: suplementar vitamina B12 mediante inyeccin intramuscular con la


regularidad que los niveles plasmticos de la vitamina indiquen para mantener valores normales,
de otro modo no se prevendr ni corregir la anemia

Por cuanto tiempo se debe tomar el hierro? Durante todo el embarazo, particularmente despus
de la semana 18 del embarazo y el tiempo que sea necesario despus del parto para rellenar tus
depsitos de hierro en mdula sea. Si presentas anemia se iniciar la forma de suplementacin o
correccin indicada para tu caso particular