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Admirveis vermes chatos

No jardim, na lagoa ou no mar, as planrias esto a rastejar!

Imagine uma criatura achatada, gosmenta, sem corao ou pulmes. Um predador com um intestino ocupando a maior parte
do corpo, macho e fmea ao mesmo tempo e que ainda capaz de se tornar dois indivduos se for cortado ao meio. Pela
descrio, parece at um monstruoso aliengena de filme de fico cientfica. Mas e se eu disser que esses animais existem
bem aqui, pertinho de ns?

Pode no parecer , mas as planrias so grandes predadoras. Nesta foto podemos ver uma delas se alimentando de um pequeno caramujo.
(foto:EDIO 287 - Fernando Carbayo / http://planarias.each.usp.br/ / CC BY-NC 3.0 )

Esses bichos curiosos so as planrias e pertencem ao grupo dos Platyhelminthes (vermes chatos, em grego). Elas medem
de 5 milmetros a 50 centmetros e podem ser encontradas no mar, lagos, riachos e no cho mido das matas, cada espcie
adaptada ao seu prprio ambiente.
As planrias se alimentam de outros invertebrados por meio de um tubo que sai do meio do corpo, chamado faringe. E a que
entra mais uma bizarrice delas: depois que os nutrientes da refeio so absorvidos no interior do corpo, os restos saem pelo
mesmo lugar por onde entraram. Eca!
E como as planrias sobrevivem sem um corao e pulmes? A resposta simples. Por esses animais serem pequenos e muito
achatados, as clulas da sua pele conseguem capturar oxignio direto do ar e distribu-lo para as clulas vizinhas, uma a uma.
O mesmo acontece com os nutrientes. Ou seja, as planrias no precisam de um sistema de vasos e rgos especiais para
essas funes, como geralmente ocorre em animais maiores como ns. Incrvel, no mesmo?
Os cientistas j registraram mais de 4 mil espcies de planrias ao redor do mundo, sendo quase 500 apenas no Brasil. A mais
conhecida por aqui talvez seja a espcie Girardia tigrina que habita lagos, geralmente junto a aguaps. Seu nome uma
homenagem ao pesquisador francs Charles Frdric Girard e tambm uma referncia a sua colorao geralmente tigrada.
No interior das matas, sob as folhas e troncos cados, vivem ainda as planrias terrestres.
Algumas delas receberam nomes bem interessantes, como a Paraba piriana. Na lngua indgena tupi, paraba significa
multicolorido e piriana algo com listras longitudinais. Tudo a ver com um bicho cheio de cores e com listras que
percorrem o corpo de uma ponta a outra.
primeira vista, as planrias podem parecer estranhas e at nojentas. Mas eu garanto que aps conhec-las
melhor voc vai ach-las criaturas fantsticas!

Henrique Caldeira Costa, Departamento de Zoologia, UFMG


Curioso desde criana, Henrique tem um interesse especial em pesquisar a
histria por trs dos nomes cientficos dos animais, que partilha com a gente na coluna:O nome dos bichos