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TEMA 8

CALIDAD DE AGUA Y CONTAMINACION DE AGUA SUBTERRANEA

CI51J Hidrulica de Aguas Subterrneas y Su Aprovechamiento


Profesor C. Espinoza
Semestre Otoo 2007

INDICE

1. INTRODUCCION ......................................................................................................................1
2. COMPOSICION QUIMICA MEDIA DE AGUAS NATURALES ..............................................3
2.1 Generalidades ...................................................................................................................3
2.2 Factores Que Influencian la Composicin Natural del Agua............................................4
2.3 Factores Que Modifican el Destino y Concentracin de Contaminantes en el Agua......5
2.4 Calidad del Agua segn su Origen ...................................................................................6
3. CARACTERISTICAS FISICAS Y QUIMICAS DEL AGUA SUBTERRNEA......................10
3.1 Aspectos Generales ........................................................................................................10
3.2 Caractersticas Fsicas ....................................................................................................10
3.3 Caractersticas Qumicas ................................................................................................11
4. FUENTES DE CONTAMINACION DE AGUAS SUBTERRANEAS .....................................18
5. PROCESOS DE TRANSPORTE DE MASAS EN UN MEDIO SATURADO........................21
5.1 Introduccin .....................................................................................................................21
5.2 Transporte debido a Gradientes de Concentracin........................................................21
5.3 Transporte por Adveccin ...............................................................................................22
5.4 Dispersin Mecnica.......................................................................................................24
5.5 Dispersin Hidrodinmica ...............................................................................................28
6. ECUACION DE ADVECCION-DISPERSION PARA TRANSPORTE DE SOLUTOS. ........32
6.1 Derivacin de la Ecuacin...............................................................................................32
6.2 Difusin Versus Dispersin.............................................................................................35
7. ECUACION DE ADVECCION-DISPERSION ........................................................................37
7.1 Mtodos de Solucin .......................................................................................................37
7.2 Condiciones Iniciales y de Borde ....................................................................................37
7.3 Soluciones Analticas para Casos Tpicos......................................................................38
8. ECUACION DE ADVECCION-DISPERSION-REACCION ...................................................46
8.1 Introduccin .....................................................................................................................46
8.2 Reacciones Cinticas de Primer Orden..........................................................................46
1. INTRODUCCION

El agua subterrnea es una fuente de agua potable para muchas personas en el mundo,
especialmente en reas rurales. Por lo anterior, el estudio de la contaminacin de recursos
hdricos subterrneos es de suma importancia tanto en lo que se refiere a las posibles fuentes
de contaminacin como a los procesos de transporte de estos contaminantes en sistemas
acuferos.

En nuestro pas, los requerimientos de agua potable que son suplidos por recursos
subterrneos varan segn la zona. La Tabla 1.1 muestra la distribucin de las fuentes de agua
potable utilizadas por las distintas empresas sanitarias a lo largo de nuestro pas.

Tabla 1.1
Produccin de Agua Potable en Chile

TOTAL TOTAL % %
REGION EMPRESA PRODUCCION PRODUCCION PRODUCCION PRODUCCION
SUBTERRANEA SUPERFICIAL SUBTERRANEA SUPERFICIAL
l/s l/s TOTAL TOTAL

I ESSAT S.A. 1,488 0 100.0 0.0


II ESSAN S.A. 29 1,415 2.0 98.0
III EMSSAT S.A. 854 0 100.0 0.0
IV ESSCO S.A. 1,586 778 67.1 32.9
V ESVAL S.A. 3,897 3,504 52.7 47.3
R. M. EMOS S.A. 6,331 21,134 23.1 78.9
VI ESSEL S.A. 2,761 978 73.8 28.2
VII ESSAM S.A. 3,418 392 89.7 10.3
VIII ESSBIO 2,803 5,461 33.9 68.1
IX ESSAR S.A. 1,979 847 70.0 30.0
X ESSAL S.A. 1,343 768 63.6 38.4
XI EMSSA S.A. 17 467 3.5 98.5
XII ESMAG S.A. 0 719 0.0 100.0
Fuente: SISS (2000)

El cuadro anterior muestra la importancia del recurso hdrico subterrneo en lo que respecta a
la produccin de agua potable en nuestro pas. En efecto, un gran nmero de empresas
sanitarias, tanto en la zona norte como en la zona sur, basa su produccin de agua potable en
recursos subterrneos. Lo anterior nos indica la importancia de proteger los recursos hdricos
subterrneos evitando la contaminacin de acuferos por sustancias externas que puedan
comprometer su uso actual o futuro.

Un contaminante es una sustancia disuelta en agua o un lquido no acuoso que entra al agua
subterrnea como consecuencia de las actividades antropognicas que se llevan a cabo a nivel
de superficie. La Figura 1.1 muestra un esquema con el movimiento y distribucin de un
compuesto recalcitrante (no decae con el tiempo), MTBE (Metil Ter Butil Eter), que se adiciona
a la gasolina para mejorar el proceso de combustin y reducir la emisin de precursores de
ozono a la atmsfera. En Estados Unidos se ha aadido MTBE a la gasolina en
concentraciones de hasta 17% en volumen y en Canad, en concentraciones de 15%. En la
gasolina no oxigenada los compuestos orgnicos voltiles: benceno, tolueno, etilbenceno y

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xileno, ms conocidos como grupo BTEX, son los componentes ms solubles y ms mviles.
En la gasolina oxigenada el MTBE es an ms soluble y mvil que cualquiera de ellos.

Figura 1.1
Movimiento y Distribucin de MTBE en el Medio Ambiente

El MTBE es un compuesto orgnico voltil (VOC) de olor penetrante, parecido al terpeno, que
no existe en forma natural en el medio ambiente. Se fabrica a partir de isobutileno y metanol. Es
inflamable y puede formar mezclas explosivas con el aire. La Agencia de Proteccin Ambiental
de los Estados Unidos (EPA) lo ha clasificado tentativamente como un posible carcingeno
humano. El MTBE se absorbe rpida y extensivamente en los tractos respiratorio y
gastrointestinal. Tanto el MTBE como sus metabolitos muestran poca tendencia a distribuirse y
acumularse en los tejidos resultando rpidamente excretados. Hay algunas evidencias que
indican que una porcin de estos compuestos se almacena en depsitos ms profundos del
cuerpo para ser excretados, lentamente, por largos perodos de tiempo.

La principal fuente de exposicin, del ser humano a MTBE, son las emisiones asociadas con la
distribucin, almacenamiento y uso de gasolinas oxigenadas. Es dudoso que las personas
lleguen a consumir agua con MTBE, ya que el bajo umbral de sabor y olor de ste producira su
inmediato rechazo. Se considera que una concentracin de MTBE en agua potable bajo 40 g/l
no produce sabor u olor desagradables, an para los miembros ms sensibles de la poblacin.
El pblico lo detecta cuando excede 50-100 g/l. La Agencia de Proteccin Ambiental de los
Estados Unidos est considerando recomendar 20 g/l como valor mximo en agua potable.

El ejemplo anterior muestra un caso especfico en el cual un compuesto, que es utilizado para
reducir los efectos de la contaminacin atmosfrica debido a la emisin de vehculos
motorizados, puede provocar daos insospechados a otro componente del medio ambiente, en
este caso al agua subterrnea. El estudio de cmo este compuesto, u otro de inters, se mueve
a travs de un sistema acufero, as como que otros procesos lo afectan, ms all de aquellos
ligados al transporte, sern descritos en este captulo.
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2. COMPOSICION QUIMICA MEDIA DE AGUAS NATURALES

2.1 Generalidades

El agua (H2O) es una molcula fuertemente dipolar por lo que presenta marcadas propiedades
solventes, es decir, el agua siempre disolver algo de cualquier slido o gas con el cual entre
en contacto. En el ciclo global del agua en la tierra (ciclo hidrolgico) el agua entra en contacto
con los gases de la atmsfera (incluyendo contaminantes del aire y emisiones volcnicas) y los
minerales y sales de la corteza terrestre. A una escala menor, el agua circula en los sistemas
construidos por el hombre (ductos y caeras de concreto, asbesto-cemento, fierro, cobre
plstico) sobre los cuales el agua tambin puede ejercer esta accin disolvente, si las
condiciones la favorecen.

Esta caracterstica del agua es la causante de la presencia en ella de variados iones, algunos
en concentraciones mayores que otros, dependiendo de condiciones geolgicas y/o antrpicas
(Figura 2.1). Algunos iones como los macro constituyentes disueltos del agua (Ca+2, Mg+2, Na+,
Cl-, SO4-2, HCO3-, SiO 2) son casi omnipresentes y sus concentraciones varan en un estrecho
rango y otros, por el contrario, son caractersticos de ciertos medios geolgicos y/o antrpicos.
Pertenecen a este ltimo grupo algunos metales y muchos compuestos orgnicos.

Figura 2.1
Distribucin de distintos constituyentes en aguas terrestres

En resumen las reacciones qumicas de la molcula de H2O, con la atmsfera y los suelos y
rocas de la corteza terrestre, forman una solucin mineral acuosa diluida que llamamos agua
superficial o subterrnea y que empleamos como fuente de agua potable, la que luego de ser
sometida a distintos procesos de tratamiento, segn las necesidades, constituye el agua que se
distribuye a los consumidores a travs de un sistema de distribucin, conformado por elementos
de distintos materiales que tambin pueden contribuir a la composicin final del agua potable.

El agua natural como un nicho ecolgico contiene una variedad de microorganismos. En un


agua natural existen bacterias, algas, hongos, protozoos, en armnico equilibrio, cuyo principal
papel es mantener el conjunto (pool) de nutrientes en el agua, a travs del reciclaje de los
compuestos orgnicos e inorgnicos presentes en el agua, servir de base para mantener el
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normal establecimiento de las cadenas trficas y recuperar la calidad del agua, a travs de los
procesos de autopurificacin catalizando una serie de reacciones qumicas: fotosntesis,
oxidacin, reduccin, metilacin, degradacin, etc.

2.2 Factores Que Influencian la Composicin Natural del Agua

La composicin qumica de las fuentes de agua superficial es reflejo de la geografa local,


estacionalidad, escorrenta, procesos biolgicos y actividades antrpicas desarrolladas en la
cuenca.

La presencia de microorganismos en el agua es influenciada por una gran variedad de factores


biticos y abiticos. Los factores biticos corresponden a interacciones de los organismos entre
s, los cuales pueden ser favorables (comensalismo, sinergismo, simbiosis o mutualismo), o
antagnicos (competencia, predacin, parasitismo, antibiosis). Los factores abiticos pueden
ser de tipo fsico o qumico. Dentro de los fsicos se incluyen pH, turbiedad, luz solar,
temperatura, presin hidrosttica. Entre los qumicos: oxgeno disuelto, sales y nutrientes
orgnicos e inorgnicos.

La presencia de microorganismos de origen fecal, refleja la disposicin en ellas de aguas


residuales de origen domstico.

La calidad fsico qumica de las fuentes de agua potable subterrneas depende de la


composicin del agua de recarga, las interacciones entre el agua y el suelo, el suelo-gas y las
rocas con las cuales entra en contacto en la zona no saturada, del tiempo de residencia y las
reacciones que se producen en el acufero. Por lo tanto, puede encontrarse variaciones
significativas de calidad, an en una misma rea, especialmente, cuando se tiene rocas de
diferente composicin y solubilidad. Los procesos principales, que influencian la calidad del
agua en los acuferos son fsicos (dispersin/dilucin, filtracin y movimiento de gases),
geoqumicos (formacin de complejos, reacciones cido-base, xido-reduccin, precipitacin-
solucin y adsorcin-desorcin) y bioqumicos (respiracin y decaimiento microbial, sntesis
celular).

Tambin puede influenciar la calidad del agua subterrnea, la actividad antrpica que genera
contaminacin en el suelo superficial, porque la mayora de las aguas subterrneas se originan
por recarga del agua lluvia que infiltra desde la superficie. El agua de lluvia misma puede
presentar, adems, una acentuada acidez lo que aumenta su capacidad de disolucin. La zona
no saturada puede contribuir a reducir las concentraciones de algunos contaminantes, pero
tambin puede actuar como sitio de almacenamiento para algunos de ellos, los que
eventualmente puede ser liberados. Algunos contaminantes ingresan a las aguas subterrneas
directamente desde pozos abandonados, minas, canteras, tuberas de aguas residuales
enterradas, por lo cual evitan la zona no saturada y por lo tanto, la posibilidad de que acte
sobre ellos algn proceso natural de descontaminacin y/o atenuacin se reduce.

En general, las fuentes subterrneas presentan concentraciones de sales disueltas mayores


que las aguas superficiales, dado el ntimo y prolongado contacto que establece el agua con
rocas y suelos. Las aguas subterrneas son, en general, de composicin ms constante que las
aguas superficiales y se consideran menos vulnerables que stas a la contaminacin. Las
aguas superficiales pueden llegar a presentar significativos cambios de composicin, temporal y
espacial, producto de la disposicin en ellas de aguas residuales provenientes de la actividad
domstica e industrial.

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Por tanto la seleccin, entre recursos superficiales y subterrneos, de fuentes de agua potable
marca una notoria diferencia en el riesgo potencial de contaminacin. No obstante cualquiera
sea la fuente seleccionada no debieran escatimarse esfuerzos para evitar y controlar su
contaminacin.

2.3 Factores Que Modifican el Destino y Concentracin de Contaminantes en el Agua

El destino y concentracin de las sustancias qumicas en los cuerpos de agua puede ser
afectado por procesos de: hidrlisis, formacin de complejos, intercambio inico, degradacin
microbiana, oxidacin-reduccin, fotlisis y fototransformacin, precipitacin y co-precipitacin,
solubilidad, sorcin y volatilizacin. La tasa y grado al cual se dan estos procesos depende de
las condiciones ambientales locales prevalecientes. Estos procesos a su vez pueden afectar
significativamente la disponibilidad, toxicidad, persistencia y destino de las sustancias qumicas
en la fuente de agua potable (Tabla 2.1).

Tabla 2.1
Procesos que pueden afectar la disponibilidad, toxicidad, persistencia y destino de las
sustancias qumicas presentes en fuentes de agua potable
Constituyentes qumicos
Procesos
Metales Organismos Nutrientes
Formacin de complejos X
Hidrlisis X X
Intercambio inico X
Degradacin microbiana X X
Metilacin X
Oxidacin-reduccin X X X
Fotolisis y fototransformacin X
Precipitacin y co- X
precipitacin
Sorcin X X
Volatilizacin X

El agua puede transportar una variada gama de organismos patgenos. Los ms frecuentes
corresponden a bacterias, virus, protozoos y ovas de helminto excretadas por las heces de
animales de sangre caliente, incluido el hombre. Slo algunos patgenos son organismos
propios del agua y en general su expresin va asociada a situaciones de desequilibrio que
ocurren en el medio acutico, ya sea por causas naturales o por actividad antrpica. La mayora
de los organismos patgenos propios del agua son de tipo oportunista o secundario, aunque
tambin existen algunos de tipo primario.

Para que los patgenos de transmisin hdrica expresen su capacidad de producir infecciones
se deben considerar aspectos asociados al comportamiento del agente infeccioso en el agua.
Entre ellos se mencionan: latencia, supervivencia o persistencia y capacidad de multiplicacin
de los agentes en el agua.

Por otro lado, la calidad y concentracin de patgenos en el agua depende del estado de salud
de la poblacin que genera las excretas, es decir de las endemias locales o brotes epidmicos
de infecciones excretadas y de la existencia de tratamiento de las aguas servidas, previo a su
descarga a cuerpos de aguas naturales.

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Algunos factores climticos como sequas o lluvias intensas pueden modificar la calidad y
cantidad de patgenos clsicos u oportunistas en el agua, ya sea por disminucin del caudal o
volumen de agua de ros, lagos, embalses y/o por arrastre de organismos del suelo.

El agua pura no existe en la naturaleza, por lo que su definicin terica como combinacin
qumica de oxgeno e hidrgeno no puede extenderse al estado en que se encuentra
habitualmente. El agua es el solvente ms abundante, y es capaz de incorporar gran cantidad
de sustancias al estar en contacto con la atmsfera y los terrenos por los cuales circula.

2.4 Calidad del Agua segn su Origen

2.4.1 Aguas Subterrneas

Las aguas subterrneas tienen una mayor oportunidad de disolver materiales por las mayores
superficies de contacto, lentas velocidades de circulacin y mayores presiones y temperaturas a
las que estn sometidas y facilidad de disolver CO2 del suelo no saturado (Tabla 2.2). Por ello,
sus concentraciones salinas son superiores a las de las aguas superficiales, en general.

Estas mismas condiciones fsicas a que se hallan sometidas las aguas subterrneas suponen
asimismo una reduccin de las materias en suspensin y de la materia orgnica, debido esta
ltima a la accin de los propios microorganismos del terreno.

La mayora de las aguas subterrneas no contienen materia suspendida y prcticamente


ninguna bacteria. En general son claras e incoloras. Estas caractersticas contrastan con
aquellas de las aguas superficiales, y a que las aguas superficiales son generalmente turbias y
contienen considerables cantidades de bacterias (Tabla 2.3). Las aguas subterrneas son
normalmente de calidad sanitaria superior. Su temperatura es relativamente constante, otro
importante factor en algunos casos.

2.4.2 Aguas de Mar

Los mares representan la mayor reserva de agua del planeta, el agua de mar contiene como
promedio 3.5% de sales disueltas (35.000 ppm). Esta concentracin hace a esta agua
inadecuada para muchos usos domsticos e industriales o para regado en cultivos
convencionales. Las sales principales contenidas en el agua de mar son: Cloruro de sodio y
Cloruro de magnesio (constituyen ms del 90% de la salinidad), sulfato de calcio, sulfato de
potasio y carbonato de calcio (Tabla 2.4).

La gran extensin de zonas secas en la tierra, algunas de las cuales han sido pobladas por el
hombre, en que no hay otros recursos hdricos disponibles, ha hecho necesaria la remocin de
sales del agua de mar o salobre.

En general los procedimientos para potabilizar agua salobre pueden ser clasificados en dos
grupo: los que extraen el agua pura de la solucin y los que extraen las sales de la solucin.

Entre los primeros se cuentan la destilacin, congelacin, osmosis invertida, formacin de


hidratos, etc. y entre los segundos la extraccin mediante membranas selectivas y el
intercambio inico.

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Tabla 2.2
Constituyentes Disueltos en Aguas Subterrneas
(Segn Davis y De Wiest, 1966)
Constituyentes principales
(rango de concentracin 1.0 a 1000 ppm)
Sodio (Na) Bicarbonato
Calcio Sulfato
Magnesio Cloruro
Slice
Constituyentes secundarios
(rango de concentracin de 0.01 a 10.0 ppm)
Hierro Carbonato
Estroncio Nitrato
Potasio Fluoruro
Boro
Constituyentes menores
(rango de concentracin de 0.0001 a 0.1 ppm)
Antimonio Litio
Aluminio Manganeso
Arsnico Molibdeno
Bario Niquel
Bromo Fosfato
Cadmio Rubidio
Cromo Selenio
Cobalto Titanio
Cobre Uranio
Germanio Vanadio
Yodo Zinc
Plomo
Constituyentes trazas
(rango de concentracin generalmente menor que
0.001 ppm)
Berilio Rutenio
Bismuto Escandio
Cerio Plata
Cesio Talio
Galio Torio
Oro Estao
Indio Tungsteno
Lantano Yterbio
Niobio Ytrio
Platino Zirconio
Radio

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Tabla 2.3
Caractersticas Generales de Aguas Superficiales y Subterrneas
(De Black, A.F., 1959)
Caractersticas Aguas Superficiales Aguas Subterrneas
Fsicas
Turbiedad Variable, baja a muy alta Prcticamente ninguna
Color Variable Constante bajo o ninguno
Temperatura Variable Constante
Qumicas
Mineralizacin Variable, generalmente muy Constante y dependiente de los
baja terrenos
Dureza Generalmente baja Dependiente de los terrenos,
generalmente alta
Estabilidad Variable, generalmente algo Constante, generalmente algo
corrosivas incrustantes
Bacteriolgicas Variable y generalmente Constante y generalmente
contaminadas puras
Radiolgicas Expuestas a contaminacin Protegidas contra la
directa contaminacin directa

Tabla 2.4
Composicin de Agua de Mar (mg/L)
(Segn Rankama y Sahama, 1950)
Constituyente Concentracin Constituyente Concentracin
Cl 18,980 Pb 0.004-0.005
Na 10,560 Se 0.004
SO4 2,560 As 0.003-0.024
Mg 1,272 Cu 0.001-0.09
Ca 400 Sn 0.003
K 380 Fe 0.002-0.02
HCO3 142 Cs 0.002
Br 65 Mn 0.001-0.01
Sr 13 P 0.001-0.10
B 4.6 Th 0.0005
F 1.4 Hg 0.0003
Rb 0.2 U 0.00015-0.0016
Al 0.16-1.9 Co 0.0001
Li 0.1 Ni 0.0001-0.0005
Ba 0.05 Ra 8.10-11
I 0.05 Be -
SiO 2 0.04-8.6 Cd -
N 0.03-0.9 Cr -
Zn 0.005-0.014 Ti Trazas

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2.4.3 Aguas Lluvias

El vapor de agua condensado y precipitado a gran altura es prcticamente puro. Al caer lluvia o
nieve, absorbe oxgeno, anhdrico carbnico y otros gases del aire, as como polvo, humo y
desechos. En forma global estas impurezas son de poco monto excepto al comienzo de una
lluvia cuando el agua que cae debe limpiar la atmsfera, esto es especialmente notorio sobre
las ciudades donde la atmsfera est ms contaminada. Normalmente, las impurezas que se
incorporan a las aguas lluvias en su paso por el aire son de poca importancia sanitaria.

Las aguas lluvias son muy blandas, saturadas de oxgeno, pero inspidas y corrosivas. En las
localidades en que las aguas lluvias son utilizadas, su calidad definitiva depende del grado de
limpieza de las superficies de captacin y de los sistemas de almacenamiento y distribucin.

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3. CARACTERISTICAS FISICAS Y QUIMICAS DEL AGUA SUBTERRNEA

3.1 Aspectos Generales

Todas las aguas subterrneas contienen sales en solucin. El tipo y concentracin de sales,
depende del ambiente, movimiento y origen del agua subterrnea. Generalmente, se
encuentran mayores proporciones de constituyentes disueltos en aguas subterrneas que en
aguas superficiales, debido al mayor tiempo de contacto con materiales solubles en estratos
geolgicos.

Las sales solubles encontradas en aguas subterrneas se originan principalmente en la


solucin de materiales rocosos. En reas de recarga, tanto natural como artificial, la calidad del
agua superficial infiltrada puede tener un marcado efecto en el agua subterrnea.

Las caractersticas generales del agua que son especialmente tiles para revelar su calidad
son: dureza, conductividad elctrica, pH, anhdrido carbnico libre y slidos disueltos totales. En
estos apuntes incluiremos adems: temperatura, color, olor, sabor, fierro, manganeso, slice,
sodio, alcalinidad, acidez, cloruro, fluoruro, nitrato, sulfato, oxgeno disuelto, sulfuro de
hidrgeno, dixido de carbono y constituyentes menores.

La calidad fsico qumica del agua es una herramienta valioso en las investigaciones de aguas.
Por ejemplo, diferencias en la calidad qumica de un agua de un lugar a otro en un rea pueden
reflejar diferencias en la composicin mineral del acufero o la existencia de estructuras
geolgicas, tales como fallas, que afectan el movimiento del agua.

3.2 Caractersticas Fsicas

3.2.1 Temperatura

La temperatura de un agua subterrnea es una de sus caractersticas ms tiles. La mayora de


las veces es prcticamente constante durante el ao y es considerablemente ms baja que la
temperatura media del aire durante el verano. Esto hace al agua subterrnea particularmente
deseable para muchos usos, incluyendo procesos industriales que requieren agua de una
temperatura relativamente constante.

Los principales factores que afectan la temperatura del agua subterrnea son las variaciones
estacionales del calor recibido del sol y su transferencia en el interior de la tierra.

La temperatura de un agua subterrnea, a una profundidad entre 9 y 18 metros, normalmente


excede el promedio anual de temperatura del aire en 1 2 C.

3.2.2 Turbiedad

La turbiedad es una medida de la materia suspendida y coloidal, tal como arcilla, sedimentos,
materia orgnica y organismos microscpicos.

Dada las condiciones fsicas a que se hallan sometidas las aguas subterrneas se tiene una
gran reduccin de materias suspendidas.

La unidad estndar de turbiedad es la unidad Jackson (UJT) o la nefelomtrica (UNT), segn el


patrn que se use para medirla.
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3.2.3 Color

Es la interferencia ptima causada por la materia coloidal dispersa y la materia disuelta. Esta
materia es distinta de la que produce turbiedad.

En aguas subterrneas el color provendra de antigua vegetacin o, en general de materias


orgnicas que se hayan depositado dentro de las formaciones geolgicas por las cuales fluye el
agua. Son considerados como las principales fuentes de color los taninos, cidos hmicos y
humatos provenientes de la descomposicin de la lignina.

El color aumenta a valores de pH alto. La determinacin de color en un agua subterrnea


indicara presencia de materiales orgnicos en el acufero.

3.2.4 Olor y Sabor

Olores y sabores pueden derivar de bacterias, gases disueltos, materia mineral y fenoles.

Los problemas de olor y sabor son muy complejos a causa de los sentidos olfato y gusto que
estn ntimamente relacionados y muchas veces hay dificultad de diferenciarlos claramente.

3.3 Caractersticas Qumicas

3.3.1 Dureza

La dureza es la caracterstica del agua que representa la concentracin total del calcio y
magnesio expresadas como CaCO3.

CaCO 3 CaCO3
DT = Ca + Mg (3.1)
Ca Mg

donde Ca y Mg se expresa en mg/l y las razones en pesos equivalentes.

DT = 2.497 Ca + 4.115 Mg (3.2)

La dureza total de un agua puede dividirse en dos tipos: dureza carbonatada y dureza no
carbonatada. La dureza carbonatada incluye aquella porcin del calcio y magnesio que se
combinara con el bicarbonato y las pequeas cantidades de carbonato presentes, se llama
tambin dureza temporal, porque puede ser parcialmente removida por ebullicin del agua que
precipita los carbonatos de calcio y magnesio.

La dureza no carbonatada, llamada tambin dureza permanente, es la diferencia entre la


dureza total y la de carbonato. Es originada por aquellas cantidades de Ca y Mg que
normalmente se combinan con los iones sulfato, cloruro y nitrato, adems del pequeo efecto
de dureza de otros constituyentes menores. Este tipo de dureza no puede removerse por
ebullicin.

El agua que tiene una dureza de menos de 50 mg/l CaCO3 es considerada blanda. Una dureza
de 50 a 150 no es objetable para la mayora de los usos. Las lavanderas y otras industrias que
usan grandes cantidades de jabn generalmente encuentran ventajoso remover la dureza hasta

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50 mg/l. Las aguas que tienen 100 a 150 mg/l de dureza depositarn considerable incrustacin
en las calderas de vapor.

Para durezas a niveles de 200 a 300 mg/l es una prctica comn ablandar el agua para usos
domsticos. Cuando se ablanda un abastecimiento pblico la dureza se reduce a aproxi-
madamente 85 mg/l una remocin superior no se considera econmica.

3.3.2 Conductividad Elctrica (CE)

La conductividad elctrica es la capacidad de una sustancia de conducir la corriente elctrica.


Es el opuesto a la propiedad llamada resistencia elctrica.

El agua qumicamente pura tiene una muy baja conductividad elctrica, significando que es un
bien aislador. Pequeas cantidades de material disuelto dan al agua caractersticas
conductoras. Esto ocurre cuando el material disuelto se separa en iones positivos y negativos.
A mayor nmero de iones presentes, mayor ser la conductividad de la solucin.

La unidad de medida de la conductividad es el inverso del ohm, que es la unidad que expresa
resistencia y se escribe mho. Los valores de conductividad especfica de aguas subterrneas
se expresan en millonsimos de mhos o micromhos/cm a 25C. La conductividad aumenta con
la temperatura.

En la mayora de las aguas subterrneas, que corresponden a soluciones muy diluidas, la


conductividad especfica varia directamente con la cantidad de minerales disueltos en el agua.
La conductividad especfica de soluciones de diferentes minerales no es la misma, por ejemplo
100 mg/l de NaCl (sal comn) dan agua con una conductividad especfica diferente a la que
producen 100 mg/l de Ca(HCO3)2.

La Tabla 3.1 muestra una comparacin de valores para soluciones de estas dos sales
minerales.

Tabla 3.1
Conductividad de Soluciones de Dos Sales
Conductividad Elctrica a 25C,
Concentracin de sal
micromhos/cm
disuelta en mg/l
NaCl Ca (HCO3)2
50 93 62
100 187 125
200 370 250
400 750 500

Para la mayora de las aguas subterrneas naturales la conductividad especfica multiplicada


por un factor que puede variar entre 0.55 y 0.75 dar una buena estimacin de los slidos
disueltos. El factor para aguas salinas es generalmente ms alto que el indicado y para aguas
con acidez libre puede ser mucho ms bajo. La estimacin de los slidos disueltos totales por la
medida de CE es de gran utilidad ya que esta se determina rpidamente en el terreno mismo.

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3.3.3 Concentracin de ln Hidrgeno o pH

La concentracin del in hidrgeno del agua se expresa por su valor de pH. Un valor de pH de
7 indica una solucin neutra, ni alcalina ni cida. Un pH menor de 7 indica una condicin cida y
un pH superior a 7 corresponde a una solucin alcalina.

En la mayora de las aguas subterrneas el valor del pH es controlado por la cantidad de


anhdrido carbnico, gas disuelto, y los carbonatos y bicarbonatos. El CO2 disuelto en el agua
forma el cido carbnico.

El sistema C02 - C03 - HCO3 no es estable cuando la presin o temperatura varan. Por ejemplo
reducciones en la presin permiten el escape de algo de CO2. Esto hace que muestras de agua
tomadas en un pozo no representen verdaderamente las caractersticas qumica del agua en el
acufero, por esto lo ms recomendable es hacer las determinaciones de pH en el terreno
mismo.

3.3.4 Slidos Disueltos Totales

Los slidos disueltos totales son una indicacin general de la adecuacin de un agua para
determinado uso.

Pueden determinarse por pesada del residuo seco remanente, despus que una muestra de
agua filtrada se ha evaporado. Tambin podran calcularse sumando las concentraciones,
determinadas separadamente, de todos los iones del agua. Este segundo mtodo tiene algunas
dificultades ya que queda en algunos casos, agua ocluda, agua de cristalizacin o incluso cier-
tas sales se descomponen a la temperatura de secado.

En general, las aguas que contienen menos de 500 mg/l de slidos disueltos totales son aptas
para usos domsticos y muchos usos industriales.

3.3.5 Fierro

Prcticamente todos los abastecimientos de agua contienen algo de fierro. El fierro en aguas
causa manchas en los artefactos sanitarios y ropas que se lavan, incrustacin en las
protecciones del pozo y obturacin de tubos. Cantidades superiores a 0.5 mg/l son
generalmente problema. Algunos procesos industriales no toleran ms de 0.1 mg/l.

La qumica del Fe en agua es muy compleja. El fierro puede presentarse en la forma ferrosa
(+2) y frrica (+3). El fierro en estado ferroso es inestable en la presencia del aire y pasa al
estado frrico cuando las aguas naturales que lo contienen, son expuestas al aire. Por medio de
la aireacin el fierro ferroso se oxida a frrico (xido e hidrxido).

El fierro ferroso puede ser disuelto en cantidades hasta de 50 mg/l en aguas que son
aproximadamente neutras y en an mayor cantidad en aguas dbilmente cidas. Por el
contrario, el fierro frrico es casi completamente insoluble en aguas alcalinas o dbilmente
cidas.

El agua de pozo que contiene fierro en grandes cantidades puede ser completamente
transparente e incolora cuando recin se ha bombeado. Despus de un tiempo, el contacto con
el oxgeno del aire es suficiente para afectar la disolucin del fierro. El agua comienza a
enturbiarse y forma un depsito de polvo coloreado al fondo del envase.
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Las aguas que contienen fierro tambin favorecen el crecimiento de bacterias, especialmente la
crenothrix. Estos crecimientos bacterianos pueden ser tan abundantes que obstruyan y
disminuyan el flujo en tuberas.

3.3.6 Manganeso

El manganeso es objetable en aguas del mismo modo general que el fierro. Se presenta como
bicarbonato manganoso soluble que pasa a hidrxido de manganeso insoluble cuando
reacciona con el oxigeno del aire. Las manchas producidas por el manganeso son ms
perjudiciales y difciles de remover que las causadas por el fierro.

El bicarbonato de Mn, se descompone de la misma manera que el bicarbonato ferroso


formando un depsito negruzco cuando se libera CO2 del agua. La reaccin qumica requiere
oxigeno del aire.

Tambin existen tipos de bacterias que oxidan los compuestos de manganeso formando
insolubles.

La precipitacin en el agua del Fe y Mn puede prevenirse agregando una pequea cantidad de


hexametafosfato de sodio al agua. Este polifosfato estabiliza los compuestos de Fe y Mn y
retarda su precipitacin. El tiempo que se retarda vara con la cantidad de polifosfato agregado.
El agente qumico estabilizante debe agregarse al agua antes de que se exponga al aire.

3.3.7 Silice

La slice de aguas subterrneas proviene de la descomposicin de silicatos minerales, los que


existen en abundancia en muchas rocas.

La temperatura, cantidad de agua disponible y movimiento del agua a travs de las rocas
afectan la desintegracin y el nivel en que la slice se disuelve en el agua.

La slice no contribuye a la dureza del agua. Sin embargo, la slice es parte importante de las
incrustaciones formadas por muchas aguas. Las incrustaciones de silicato no pueden ser
disueltas, por cidos u otros agentes qumicos usados en el tratamiento de pozos.

3.3.8 Sodio

Casi todos los compuestos de sodio son solubles, de manera que el sodio lixiviado de rocas y
suelos permanece en solucin. Esto indica que los compuestos de sodio no forman
incrustaciones; tampoco contribuyen a la dureza del agua.

Las aguas subterrneas que contienen cantidades considerables de carbonato o bicarbonato de


sodio son alcalinas y pueden tener pH 9 o superior.

3.3.9 Alcalinidad

La alcalinidad en agua es la capacidad de neutralizar cidos. Existe cierta confusin en el uso y


comprensin del trmino alcalinidad, porque la presencia de alcalinidad no necesariamente
significa que el pH del agua deba estar sobre el valor neutro de 7.

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Aguas subterrneas con un valor de pH bajo 7 pueden tener al mismo tiempo algunas sales
que neutralizarn cidos y, por lo tanto, pueden tener una alcalinidad medible.

Contribuyen a la alcalinidad los iones carbonato y bicarbonato; los iones cloruro, sulfato y nitrato
no contribuyen. El in hidrxido tambin puede contribuir, pero es escaso en aguas
subterrneas. El OH puede encontrarse en aguas tratadas con cal o en aguas que han estado
en contacto con concreto.

3.3.10 Acidez

La acidez es la propiedad opuesta a la alcalinidad, es la capacidad del agua de neutralizar una


base o alcali agregada a ella. En general, no es comn la presencia de acidez en aguas
subterrneas, salvo en las zonas minerales en que el cido es caso siempre el sulfdrico, que
proviene del cambio qumico de la pirita de fierro u otros sulfuros metlicos. El agua y el
oxgeno, se combinan con el sulfuro para formar cido sulfrico.

3.3.11 Cloruro

El contenido de cloruros de las aguas subterrneas es bajo a menos que el acufero haya sido
contaminado con agua de mar.

El agua que contiene menos de 150 mg/l de Cl es satisfactoria para la mayora de los usos. El
agua que contiene ms de 350 mg/l es objetable para uso industrial y riego. El agua que
contiene ms de 500 mg/l puede tener un sabor desagradable. Sin embargo, ciertos animales
pueden beber agua con contenidos de cloruro muy superiores.

3.3.12 Fluoruro

El fluoruro en general est presente slo en pequea concentracin en el agua subterrnea.


Puede derivar de la fluorita, principal mineral fluorado de las rocas gneas o de cualquiera de los
compuestos de fluoruro.

Los gases volcnicos y fumarolas pueden tambin contener fluoruro y en algunas reas
constituyen la fuente de fluoruro del agua. Es importante conocer la cantidad de fluor en el
agua consumida por los nios, pues sus efectos son de mucho inters.

3.3.13 Nitrato

El contenido de nitrato en aguas subterrneas es muy variable y en muchas ocasiones parece


no estar relacionada con ninguna formacin geolgica.

El contenido de nitrato del suelo es aportado por varias fuentes. Algunas plantas, como la alfalfa
por ejemplo toman, nitrgeno del aire y lo fijan en el suelo como nitrato, tambin aportan nitrato
la descomposicin de plantas, residuos de animales y fertilizantes.

El alto contenido de nitrato en aguas de pozo puede deberse a flujo directo de agua superficial
en el pozo, o a percolacin de aguas contaminadas en el acufero. El estircol, por ejemplo
contiene grandes cantidades de N orgnico. Una gran cantidad de nitrato en agua de pozos,
puede indicar contaminacin y una advertencia que en el agua pueden existir bacterias
patgenas. Sin embargo debe mencionarse que esta contaminacin no slo aumentar el

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contenido de nitrato, sino tambin el de cloruro del agua subterrnea. Por esto, alto contenido
de nitrato junto a cloruro es un indicador muy positivo de una posible contaminacin de la napa.

El nitrato no es posible removerlo del agua con ebullicin. Puede removerse solo por
desmineralizacin o destilacin.

3.3.14 Sulfato

El sulfato en aguas subterrneas se deriva principalmente del yeso o anhidrita (sulfato de


calcio). Tambin puede provenir de la oxidacin de la pirita o sulfuro de fierro. El sulfato de
magnesio y el sulfato de sodio, si estn presentes en cantidades suficientes, imparten un sabor
amargo al agua que puede adems actuar como laxante para personas no acostumbradas a
beber este tipo de aguas.

3.3.15 Gases Disueltos

Los gases disueltos ms comunes en agua incluyen: oxgeno, cido sulfhdrico, dixido de
carbono, nitrgeno, dixido de azufre y amonio. De ellos, los tres primeros son de mayor
significancia en aguas subterrneas.

Como la solubilidad de los gases varia inversamente con la temperatura, y aumenta con la
presin, los gases disueltos estn involucrados en problemas de corrosin de entubamiento de
pozos y recubrimiento y tambin en el depsito de materiales incrustantes.

3.3.16 Oxigeno Disuelto (OD)

El contenido de OD del agua subterrnea que se encuentra a profundidades apreciables bajo la


superficie de la tierra es generalmente muy bajo. Se presume que la mayora del oxgeno
disuelto contenido en el agua que percola en el suelo se usa en la oxidacin de los materiales
orgnicos mientras el agua desciende bajo la zona de aereacin. Sin embargo, parece .que
algo de OD puede estar presente a profundidades de 30 metros o ms.

El OD acelera el ataque corrosivo del agua sobre el hierro, acero, hierro galvanizado y bronce.
El agua que contiene OD corroe los metales ms rpidamente cuando el pH es bajo. Valores
altos de pH tienden a retardar el ataque.

3.3.17 Sulfuro de Hidrgeno

El agua subterrnea que contiene H2S en solucin es rpidamente reconocida por su olor a
"huevos podridos". En aguas fras se notan concentraciones de H2S tan bajas como 0.5 mg/l y
1 mg/l es definitivamente ofensivo. El H2S es un cido dbil y el agua que lo contiene es
generalmente corrosiva.

En algunas aguas subterrneas se encuentran bacterias reductoras de sulfato. Las condiciones


favorables para su crecimiento son ausencia de oxgeno y concentraciones altas de sulfato.
Estas bacterias transforman los sulfatos en hidrgeno sulfurado, el agua entonces ataca el
metal de la tubera de hierro para formar sulfuro de hierro, pero como este compuesto es
insoluble, se deposita como incrustacin de fierro en el tubo.

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3.3.18 Dixido de Carbono

Puede provenir de aguas lluvias a su paso a travs de la atmsfera hacia la superficie de la


tierra, pero la mayor cantidad se disuelve en el agua que fluye sobre o a travs del terreno
donde crecen las plantas. Las races y descomposicin de vegetales contribuyen al CO2 del
suelo.

La presencia de C02 en aguas subterrneas es especialmente significativa cuando estn en


solucin calcio y bicarbonato. La solucin puede ser estable bajo condiciones de presin
suficiente que previenen el escape del C02. Sin embargo, como ya se ha indicado, la presin
en un acufero en las vecindades de un pozo puede ser reducida por bombeo, y el CO2 escapa
de la solucin como burbuja de gas. Cuando el equilibrio del agua se altera el carbonato de
calcio puede precipitar hasta que la solucin llegue de nuevo a un equilibrio con el CO2 que
puede quedar disuelto en el agua a la presin atmosfrica.

Para retardar el depsito de CaCO3 cuando se bombea un pozo, las prdidas de carga deben
mantenerse a un mnimo de manera que la reduccin de presin sea tan baja como las
condiciones de operacin lo permitan.

3.3.19 Constituyentes Menores

Las aguas subterrneas pueden contener adems otros minerales, pero generalmente estos no
estn presentes en cantidad significativa y generalmente son menos de 1 mg/l.

Rutinariamente no se hace el anlisis qumico de metales trazas a menos que exista alguna
circunstancia especial: condiciones geolgicas, cambios notorios en el agua, derrame
accidental de algn residuo que pueda infiltrarse a la reserva de agua subterrnea o efectos
notables en los cultivos, o investigacin de nuevas fuentes de agua potable.

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4. FUENTES DE CONTAMINACION DE AGUAS SUBTERRANEAS

Tres aspectos son importantes para distinguir fuentes de contaminacin de agua subterrnea:

(1) su localizacin,

(2) la historia de la fuente, y,

(3) los tipos de contaminantes que emanan desde ellos.

En la prctica, los trminos puntual o "no puntual" describen la localizacin de la fuente. Una
fuente puntual es caracterizada por la presencia de una fuente de pequeo tamao, mientras
que una fuente no puntual describe un origen difuso de la contaminacin. Una fuente puntual
es caracterizada por la presencia de una fuente, pequea y claramente identificable, entre las
que se pueden sealar un estanque de almacenamiento con perforaciones, una o ms lagunas
de almacenamiento, y un relleno sanitario. En el caso de fuentes no puntuales o difusas
podemos incluir el caso de pesticidas y herbicidas que son aplicados a grandes extensiones de
terreno.

La historia de la fuente se refiere principalmente a como se ha modificado la tasa de produccin


de contaminante a travs del tiempo. Un derrame es un ejemplo de fuente no continua, en la
cual se produce un elevado nivel de contaminacin superficial o subterrnea por un corto
tiempo. A diferencia de este caso, un estanque de almacenamiento de combustible que est
vertiendo a travs de fracturas o roturas es una fuente continua.

En lo que respecta al tipo de contaminante encontrado ms tpicamente en aguas subterrneas


debemos indicar que son miles o decenas de miles, por lo que es difcil listarlos todos ellos. Un
enfoque que se ha utilizado es concentrarse en un grupo que muy comnmente se encuentran
en efluentes y en fuentes de agua potable, que produce efectos adversos sobre la salud o que
persisten a travs de la cadena alimenticia. Un ejemplo de este tipo de listas lo constituye la
informacin publicada por EPA, la que seala un total de 129 compuestos prioritarios, 114 de
ellos orgnicos y 15 inorgnicos, principalmente metales. Los compuestos de origen orgnico
se separan comnmente en cuatro categoras: voltiles, neutrales extractables, cidos
extractables y pesticidas.

Otra manera de agrupar compuestos es a travs del tipo de reaccin y modo de ocurrencia. En
este sentido es comn referirse a los siguientes grupos de compuestos: (1) materiales
radioactivos, (2) metales pesados, (3) nutrientes, (4) otros inorgnicos, (5) contaminantes
orgnicos, y (6) contaminantes de origen microbiolgico.

Un esquema que muestra diversas fuentes de contaminacin de aguas subterrneas se


presenta en la Figura 5.1.

Un resumen de diversas fuentes de contaminacin, organizadas por categoras, se presenta a


continuacin.

Categora I. Fuentes Diseadas a la Descarga de Sustancias

Fosas spticas,
Pozos de inyeccin, y
Aplicacin al suelo.
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Figura 5.1
Fuentes de Contaminacin de Aguas Subterrneas

Categora II. Fuentes Diseadas para el Almacenamiento, Tratamiento y/o Disposicin de


Sustancias

Rellenos sanitarios,
Basureros,
Pozas o lagunas de almacenamiento,
Desechos mineros,
Cementerios,
Estanques de almacenamiento sobre el suelo,
Estanques de almacenamiento bajo el suelo,
Contenedores

Categora III. Fuentes Diseadas para Retener sustancias durante Transporte.

Tuberas de alcantarillado,
Transporte y Transferencia de Materiales

Categora IV. Fuentes que Descargan Sustancias como Resultado de Otras Actividades.

Riego,
Aplicacin de Pesticidas,
Aplicacin de Fertilizantes,
Residuos Animales
Aplicacin de Sales
Drenaje Urbano
Drenaje de Minas

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Categora V. Fuentes que proveen un Mecanismo para que Agua Contaminada entre al
Acufero.

Pozos de Produccin,
Pozos de Monitoreo y calicatas de exploracin
Excavaciones

Categora VI. Fuentes de Origen Natural Cuyo Efecto es Aumentado por la Actividad Humana.

Interaccin Agua Superficial y Subterrnea


Intrusin Salina

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5. PROCESOS DE TRANSPORTE DE MASAS EN UN MEDIO SATURADO

5.1 Introduccin

En esta seccin consideraremos el transporte de solutos disueltos en el agua subterrnea. Esto


se conoce como transporte de solutos o masas. Los mtodos que se presentan en este
captulo se basan en las ecuaciones diferenciales parciales para dispersin que han sido
desarrolladas para medios homogneos.

5.2 Transporte debido a Gradientes de Concentracin

Un soluto en el agua se mover desde reas de mayor concentracin hacia un rea de menor
concentracin. Este proceso se conoce como difusin molecular, o simplemente como
difusin. El proceso de difusin ocurre siempre que existe un gradiente de concentracin,
incluso si el fluido no est en movimiento. La masa de fluido que se difunde es proporcional al
gradiente de concentracin, lo cual se expresa mediante la primera ley de Fick. En una
dimensin, esta ley se escribe como:

dC
J x = Dd (6.1)
dx

donde
J x es el flujo de masa de soluto por unidad de rea y tiempo (M/T)
Dd es el coeficiente de difusin (L2/T)
C es la concentracin de soluto (M/L3)
dC/dx es el gradiente de concentracin (M/L3/L)

El signo negativo indica que el movimiento de contaminante es desde reas de mayor


concentracin a aquellas de menor concentracin. Valores de Dd son bien conocidos y se
encuentran en el rango 1x10-9 a 2x10-9 m 2/s a 25C. Estos valores no varan mucho con la
concentracin, pero dependen de la temperatura.

En un medio poroso la difusin no puede ocurrir tan rpido como en el agua debido a que los
iones deben seguir caminos ms largos a travs de los granos de suelo. Para tomar en cuenta
este hecho, un coeficiente de difusin efectivo, D* , debe ser usado:

D * = Dd (6.2)

donde es un coeficiente que est relacionado con la tortuosidad de un medio poroso. La


tortuosidad es una medida del efecto de la direccin del flujo seguida por una molcula de
agua en el medio poroso. El valor de es siempre menor que 1. Un ejemplo del transporte de
un pulso de soluto debido a la difusin se presenta en la Figura 8.3.

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Figura 8.3 Difusin de un Pulso de Contaminante

El proceso de difusin se complica debido a que los iones deben mantener neutralidad elctrica
a medida que ellos se difunden. Si tenemos una solucin de NaCl, el Na+ no puede difundirse
ms rpido que el Cl- a menos que haya otro in negativo en la regin en la cual Na+ se est
difundiendo.

5.3 Transporte por Adveccin

Slidos disueltos son llevados junto con el flujo de agua subterrnea. Este proceso se
denomina transporte advectivo o convectivo. Las redes de flujo que se presentan en la
Figura 8.4 muestran algunas caractersticas bsicas del proceso de adveccin. En efecto,
cuando slo el proceso de adveccin se encuentra operando, la masa agregada a uno o ms
de un tubo de flujo permanece dentro de ellos. Otros procesos (por ejemplo, dispersin)
producen el movimiento de masa entre tubos de flujo.

La cantidad de soluto que est siendo transportado es una funcin de su concentracin en el


agua subterrnea y de la cantidad de agua subterrnea que fluye. Para un flujo unidimensional
perpendicular a una seccin transversal del medio poroso, la cantidad de agua que fluye es
igual a la velocidad promedio lineal multiplicada por la porosidad efectiva. La velocidad
promedio lineal, v x , es la velocidad a la cual el agua subterrnea se mueve a travs de tubos
de flujo individuales.

K dh
vx = (6.3)
n dl

donde K es la conductividad hidrulica (L/T), n es la porosidad, y dh/dl es el gradiente hidrulico


(L/L).
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Figura 8.4
Ejemplos de Adveccin Pura

El flujo de masa unidimensional, J x , debido a adveccin es igual a la cantidad de agua que fluye
multiplicada por la concentracin de slidos disueltos:

J x = vx n C (6.4)

En el caso de un problema en el que slo existe transporte de tipo advectivo se produce el


denominado frente abrupto de concentracin. En un lado del frente abrupto la concentracin es
igual a aquella del agua subterrnea que avanza, mientras que en el otro lado no existe cambio
con respecto a la concentracin de base. Este proceso se conoce como flujo pistn, en el cual
el fluido presente en los poros es reemplazado por el fluido conducido por la solucin invasora.
La interface abrupta que se obtiene en este caso se muestra en la Figura 8.5.

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Figura 8.5
Avance de un Frente de Contaminacin

Debido a la heterogeneidad de los materiales geolgicos, el transporte advectivo en diferentes


estratos puede resultar en frentes de solutos que se dispersan a distintas tasas en cada estrato.
Si uno obtiene una muestra de agua con el propsito de monitorear la dispersin de un
contaminante disuelto, utilizando datos obtenidos desde un pozo que penetra varios estratos, la
muestra de agua ser una mezcla de agua desde cada estrato.

5.4 Dispersin Mecnica

El agua subterrnea se mueve a tasas que son mayores y tambin menores que la velocidad
promedio lineal. A un nivel macroscpico - esto es, sobre un dominio que incluya un volumen de
agua suficiente para que los efectos de los poros individuales sean promediados - existen tres
causas bsicas para este fenmeno:

(1) A medida que el fluido se mueve a travs de los poros, el movimiento es mayor en el centro
de ellos que en sus bordes.

(2) Algunas partculas de fluido se movern a travs de tubos de flujo que son ms largos que
otros.

(3) Algunos poros son mayores que otros, lo que permite que el fluido se mueva ms rpido a
travs de los poros.

Algunos de los factores anteriores se muestran en la Figura 8.6.

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Figura 8.6
Factores que Generan Dispersin Mecnica

Si toda el agua subterrnea que contiene un soluto viajara a una velocidad exactamente igual
se producira el desplazamiento del agua que no contiene el soluto lo que dara origen a una
interface abrupta entre los dos lquidos. Sin embargo, debido a que la solucin invasora (aquella
agua que contiene el soluto) no viaja a una velocidad constante se produce un cierto grado de
mezcla a travs del tubo de flujo. Este proceso de mezcla se conoce como dispersin
mecnica, y produce dilucin del soluto a lo largo del frente de avance. La mezcla que ocurre a
lo largo de la direccin del flujo se denomina dispersin longitudinal.

Un frente de soluto que avanza tiende a dispersarse en direcciones perpendiculares del flujo
debido a que en la escala de poros las lneas de flujo pueden diverger, como se muestra en la
Figura 8.7. El resultado de esta mezcla se denomina dispersin transversal.

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Figura 8.7
Dispersin Transversal

La dispersin mecnica es generada como consecuencia de procesos o situaciones que


ocurren en diferentes escalas. Variabilidad en la distribucin de velocidad se produce por efecto
de la aceleracin de agua en poros ms pequeos o debido a la tortuosidad del medio poroso.
Esta situacin se muestra en la Figura 8.8a. La Figura 8.8b muestra el efecto de dispersin
mecnica creada por la presencia de estratos horizontales de diferente conductividad hidrulica.
Finalmente, la Figura 8.8c muestra un efecto de heterogeneidad de tipo macroscpica en la
cual zonas de diferentes conductividad hidrulica dan origen a una desigual distribucin de
velocidades.

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Figura 8.8
Origen de Dispersin Mecnica

Si suponemos que la dispersin mecnica puede ser descrita por la Ley de Fick de difusin
(ecuacin (6.2)), y que la cantidad de dispersin mecnica es una funcin de la velocidad
promedio lineal, entonces podemos introducir un coeficiente de dispersin mecnica. Este es
igual a una propiedad del medio denominada dispersividad, , multiplicada por la velocidad
promedio lineal. Si i es la direccin longitudinal o principal de flujo, el coeficiente de dispersin
mecnica en la direccin longitudinal se define como:

DmL = i vi (6.5a)

donde v i es la velocidad promedio lineal en la direccin i (L/T), y i es la dispersividad en la


direccin i (L). El coeficiente de dispersin mecnica en la direccin transversal se define como:

DmT = j vi (6.5b)

donde v i es la velocidad promedio lineal en la direccin i (L/T), y j es la dispersividad en la


direccin j (L).

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5.5 Dispersin Hidrodinmica

Los procesos de difusin molecular y dispersin mecnica no pueden ser separados en un flujo
de agua subterrnea. Los dos mecanismos se combinan para definir un parmetro llamado el
coeficiente de dispersin hidrodinmica, D. Este puede ser representado por las siguientes
expresiones:

DL = L vi + D * (6.6)

DT = T vi + D * (6.7)

donde DL es el coeficiente de dispersin hidrodinmica paralelo a la direccin principal de flujo o


longitudinal, DT es el coeficiente de dispersin hidrodinmica perpendicular a la direccin
principal de flujo o transversal, L es la dispersividad longitudinal, y T es la dispersividad
transversal.

La Figura 8.5 muestra el efecto de la difusin y dispersin mecnica sobre la concentracin


relativa (C/Co) de un soluto que se comporta como un trazador que ha sido inyectado en un
medio poroso, bajo condiciones unidimensionales. La lnea vertical representa el transporte
advectivo sin difusin o dispersin. En la misma figura se muestran los efectos de difusin y
dispersin sobre la masa de contaminante. La superposicin de los procesos de dispersin
hidrodinmica y adveccin es ilustrado en la Figura 8.9. Una masa de soluto se incorpora
instantneamente en el acufero al tiempo to sobre el intervalo x=0+a. La concentracin inicial
que resulta es Co. El flujo de agua subterrnea lleva la masa de soluto con l. En este proceso
la masa de soluto se dispersa, de tal manera que la concentracin decrece con el tiempo, lo
que se observa en los tiempos t1 y t2.

Figura 8.9
Ejemplo de Transporte por Adveccin y Dispersin Hidrodinmica

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El uso de un modelo Fickiano para representar el proceso de dispersin nos permite predecir
que las curvas de concentracin tendrn una distribucin Gaussiana que se describe mediante
la media y la varianza. Con esta distribucin, los coeficientes de dispersin hidrodinmica
longitudinal y transversal pueden ser definidos como:

L2
DL = (6.8)
2t

T2
DT = (6.9)
2t

donde t es el tiempo, L es la desviacin estndar de la dispersin longitudinal de la pluma de


contaminante, y T es la desviacin estndar de la dispersin transversal de la pluma.

Los efectos ms importantes de la dispersin hidrodinmica es el transporte de masa o soluto


hacia regiones que no ocupara si slo un proceso de adveccin se llevara a cabo y el
transporte del frente de contaminante a una velocidad superior a la del agua subterrnea. Este
punto puede ser ilustrado con un dispositivo muy simple que se muestra en la Figura 8.10. Este
dispositivo es similar a la columna en la que Darcy llev a cabo su experiencia de flujo, pero se
agregan tuberas para permitir la incorporacin continua de un trazador en el agua una vez que
un flujo estacionario se ha establecido. La prueba comienza con la incorporacin de un trazador
en la seccin transversal de la columna, la cual se mantiene a travs del tiempo. Al monitorear
la concentracin a la salida de la columna es posible identificar el efecto de la dispersin
hidrodinmica, la que se traduce en la llegada anticipada de contaminante (con respecto a la
situacin de flujo pistn) y el tiempo que toma el sistema en alcanzar la concentracin mxima o
lmite.

La Figura 8.11 muestra la creacin de una zona de mezcla, la que se desarrolla paulatinamente
a medida que el contaminante se mueve a travs del medio poroso. El problema anterior
describe una situacin unidimensional en la cual se mezclan los procesos de adveccin y
dispersin hidrodinmica lo que ocasiona el movimiento de la pluma y el aumento de tamao a
medida que se desplaza por el medio acufero. Una situacin equivalente, pero bidimensional,
se muestra en la Figura 8.12. En esta figura se muestra una comparacin entre un proceso de
transporte puramente advectivo y otro en el cual se produce dispersin hidrodinmica junto al
proceso de adveccin.

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Figura 8.10
Experimento de Inyeccin de Contaminante

Figura 8.11
Desarrollo de una Zona de Dispersin (caso 1D)

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Figura 8.12
Desarrollo de una Zona de Dispersin (caso 2D)

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6. ECUACION DE ADVECCION-DISPERSION PARA TRANSPORTE DE SOLUTOS.

6.1 Derivacin de la Ecuacin

La derivacin de la ecuacin de Adveccion-Dispersin est basada en el trabajo de Freeze and


Cherry (1979), Bear (1972) y Ogata (1970). Los supuestos o hiptesis bsicas utilizadas en esta
derivacin son que el acufero es homogneo, isotrpico, y saturado. Asimismo, las condiciones
de flujo son tales que la ley de Darcy es vlida.

La derivacin se basa en una conservacin de masa de soluto que entra y sale de un volumen
de control infinitesimal de medio poroso. Un esquema del volumen de control infinitesimal se
muestra en la Figura 8.13.

El soluto es transportado por adveccin y dispersin hidrodinmica. En la direccin i el


transporte de soluto debido al proceso de adveccin, J ADV, y al de dispersin hidrodinmica,
J DISP, queda dado por:

J ADV = vi n C dA (6.10)

C
J DISP = n Di dA (6.11)
i

donde dA es el rea transversal del elemento infinitesimal y la direccin i es perpendicular a


dicha seccin.

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Figura 8.13
Volumen de Control Infinitesimal

La masa total de soluto, por unidad de rea, que es transportada en la direccin i por unidad de
tiempo, J i, es la suma del flujo advectivo y dispersivo:

C
J i = vi n C n Di (6.12)
i

El signo negativo indica que el transporte dispersivo ocurre desde reas de mayor a menor
concentracin.

La masa total de soluto que entra al volumen elemental, J E, est dada por la siguiente
expresin:

J E = J x dz dy + J y dz dx + J z dx dy (6.13)

La masa total de soluto que sale del volumen elemental, J S, est dada por la siguiente
expresin:

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J J y J
J S = J x + x dx dz dy + J y + dy dz dx + J z + z dz dx dy (6.14)
x y z

La diferencia entre la masa que entra y sale del volumen de control, J, queda dada por la
siguiente expresin:

J J y J z
J = x + + dx dy dz (6.15)
x y z

La tasa a la cual la masa de soluto cambia dentro del volumen de control se puede escribir
como:

C
n dx dy dz (6.16)
t

La ley de conservacin de la masa indica que la tasa a la cual la masa de soluto cambia en el
tiempo debe ser igual a la diferencia de masa que entra y sale del volumen de control:

J J y J z C
x + + = n (6.17)
x y z t

La expresin anterior puede ser escrita en trminos vectoriales como:

C
J = n (6.18)
t

La ecuacin (6.12) puede ser usada para obtener una ecuacin diferencial que describe el
transporte de un soluto conservativo, esto es uno que no interacta con el medio poroso:

C C C C
Dx + D y + Dz (v x C ) + (v y C ) + (vz C ) = (6.19)
x x y y z z x y z t

En un medio homogneo, Dx , Dy, y Dz no varan en el espacio. Sin embargo, debido a que el


coeficiente de dispersin hidrodinmica es una funcin de la direccin del flujo, por lo que
incluso en un medio isotrpico y homogneo se tiene que Dx Dy Dz. Si consideramos un
sistema de flujo unidimensional podemos escribir:

2C C C
Dx vx = (6.20)
x 2
x t

En un medio homogneo con un campo de velocidad uniforme, cuya direccin es paralela al eje
x, la ecuacin de transporte de un soluto se puede escribir como:

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2C 2C C C
Dx + Dy vx = (6.21)
x 2
y 2
x t

Si consideramos un escurrimiento radial hacia un pozo de bombeo, la ecuacin de transporte


de soluto puede ser escrito como:

C D C C C
D + u = (6.22)
r r r r r t

donde r es la distancia radial desde el pozo de bombeo, u es la velocidad de poros, la que se


puede escribir como:

Q
u= (6.23)
2 n b r

donde Q es la tasa de bombeo, n es la porosidad y b es el espesor saturado de la napa.

6.2 Difusin Versus Dispersin

En una seccin anterior la ecuacin de adveccin dispersin fue derivada sobre la base de la
dispersin hidrodinmica, la cual es la suma de la dispersin mecnica y difusin. En general, la
comparacin de ambos efectos indica que el primero de ellos (dispersin mecnica) es ms
importante que el segundo.

Es posible evaluar la contribucin relativa de la dispersin mecnica y la difusin al transporte


de solutos. El nmero de Peclet es un valor adimensional que puede relacionar la efectividad
del transporte de masas por dispersin o difusin. Un nmero de Peclet tiene la siguiente forma
general:

vx d vx L
Pe = o Pe =
Dd Dd

donde v x es la velocidad del flujo, d y L son longitudes caractersticas del flujo, Dd es el


coeficiente de difusin molecular, y DL es el coeficiente de dispersin longitudinal. El nmero de
Peclet, Pe, el cual define la razn entre la tasa de transporte advectivo sobre la tasa de
transporte difusivo en estudios de columnas, es una parmetro adimensional definido como
v x d/Dd, donde d es el tamao medio de los granos. Un grfico esquemtico de la razn DL/Dd
como funcin del nmero de Peclet se presenta en la Figura 8.14a. La Figura 8.14b muestra la
variacin de DT/Dd como funcin del nmero de Peclet.

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Figura 8.14
Difusin versus Dispersin

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7. ECUACION DE ADVECCION-DISPERSION

7.1 Mtodos de Solucin

La ecuacin de transporte, Adveccin-Dispersin, puede ser resuelta mediante mtodos


analticos o numricos.

Mtodos analticos requieren la resolucin de ecuaciones diferenciales a travs de


procedimientos de clculo que incluyen la incorporacin de condiciones iniciales y de borde.
Estas soluciones estn limitadas a sistemas de geometra simple y en general requieren
establecer condiciones de homogeneidad.

Mtodos numricos requieren la resolucin de las ecuaciones diferenciales mediante tcnicas


numricas como las diferencias o los elementos finitos. Estos mtodos son ms poderosos que
las soluciones analticas en el sentido que pueden ser aplicados a sistemas de mayor
complejidad.

7.2 Condiciones Iniciales y de Borde

Para obtener una solucin de una ecuacin diferencial es necesario especificar que condiciones
iniciales y de borde se aplican a dicho problema. Las condiciones iniciales describen los
valores de la variable en consideracin, en este caso la concentracin, en el tiempo inicial del
anlisis. Las condiciones de borde especifican la interaccin entre el rea investigada y su
ambiente externo.

Para el caso de problemas de transporte existen tres tipos de condiciones de borde:

Concentracin fija, Primer Tipo o Dirichlet

C ( x = 0, t ) = C0

Gradiente fijo, Segundo Tipo o Neuman

= f (t )
dC
dx x =0

Flujo Variable, Tercer Tipo o Cauchy

dC
D + v C = v C0
dx x=0

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7.3 Soluciones Analticas para Casos Tpicos

7.3.1 Columna Unidimensional, Inyeccin Instantnea y Continua de Contaminante


(Condicin de Borde de Primer Tipo)

Experimentos en columnas de arena han sido usados para evaluar coeficientes de difusin y de
dispersin a escala de laboratorio. En estas experiencias un tubo o columna se llena con arena
y se satura con agua. El agua se hace fluir a travs del tubo hasta que se alcance un rgimen
de escurrimiento estacionario o permanente, creando un permemetro.

Una solucin que contiene un trazador (de color o salino) es incorporada en forma instantnea
a la columna de arena en lugar de agua pura, y se mantiene a travs del tiempo. La
concentracin inicial de trazador en la columna es cero (no exista antes de ser agregado),
mientras que la concentracin de trazador al momento de inyectar es igual a C0. La
concentracin dentro de la columna, a una distancia x del punto de inyeccin, y luego de un
tiempo t de cambiar el agua por la solucin con trazador se puede representar con la siguiente
ecuacin, condiciones iniciales y de borde:

2C C C
Dx vx = (6.24a)
x 2
x t

C (x ,0) = 0 x0 (6.24b)

C (0, t ) = C0 t0 (6.24c)

C (, t ) = 0 t0 (6.24d)

La solucin de la ecuacin (6.24) fue desarrollada por Ogata y Banks en 1961:

x vx t
C (x , t ) =
C0
erfc + exp v x x erfc x + vx t (6.25)
D 2 D t
2 2 Dx t x x

donde erfc(x) es la funcin de error complementaria del argumento x.

En muchas situaciones prcticas el segundo trmino de la ecuacin anterior es despreciable,


con lo cual se puede escribir:

x vx t
C (x , t ) =
C0
erfc (6.26)
2 2 D t
x

Si consideramos una longitud de referencia, x=L, es posible expresar la ecuacin (6.25) en


trminos adimensionales como:

Pe 12 Pe 12
1
CR (Pe, t R ) = erfc
(1 t R ) + exp (Pe ) erfc
(1 + t R ) (6.27)
2 4 t R 4 t R

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donde

vx t
tR = es un tiempo adimensional,
L

C
CR = es la concentracin adimensional,
C0

vx L
Pe = es el nmero de Pclet.
Dx

La ecuacin anterior tambin se puede considerar en forma reducida con lo que se obtiene
(para Pe>100):

Pe 12
CR (Pe, t R ) = erfc (1 t R )
1
(6.28)
2 4 t R

7.3.2 Columna Unidimensional, Inyeccin Continua de Contaminante (Condicin de


Borde de Segundo Tipo)

En la naturaleza no existen muchas situaciones en las cuales exista un cambio brusco en la


calidad del agua que entra al acufero. Una condicin mucho ms realista es aquella en la cual
se produce la incorporacin gradual de agua contaminada hacia el agua subterrnea que fluye
en el acufero. La Figura 8.15 presenta un esquema simplificado que ilustra la situacin de una
fuente longitudinal que descarga agua contaminada hacia un acufero.

La tasa de inyeccin se considera constante, mientras que la masa de soluto inyectada al


acufero es proporcional a la duracin de la inyeccin. La concentracin inicial de soluto en el
acufero es cero, mientras que la concentracin que se inyecta es igual a C0. El soluto puede
dispersarse tanto hacia aguas arriba como hacia aguas abajo.

La concentracin dentro del acufero, a una distancia x del punto de inyeccin, y luego de un
tiempo t desde que comienza el derrame de agua contaminada se puede representar con la
siguiente ecuacin diferencial, y condiciones iniciales y de borde:

2C C C
Dx vx = (6.29a)
x 2
x t

C (x ,0) = 0 - < x < (6.29b)

n C ( x, t ) dx = C

0 n vx t t0 (6.29c)

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C (, t ) = 0 t0 (6.29d)

Figura 8.15
Esquema Conceptual Contaminacin Fuente Longitudinal

La condicin de borde (6.27c) establece que la masa inyectada sobre el dominio a + es


proporcional a la longitud de tiempo de la inyeccin. La solucin de la ecuacin (6.27) fue
desarrollada por Sauty en 1980:

C0 x vx t
exp v x x erfc x + vx t

C (x , t ) = erfc D
(6.30)
2 D t
2 2 Dx t x x

Si consideramos una longitud de referencia, x=L, es posible expresar la ecuacin (6.30) en


trminos adimensionales como:

Pe 12 Pe 2
1

1
CR (Pe, t R ) = erfc
(1 t R ) exp (Pe ) erfc
(1 + t R ) (6.31)
2 4 t R 4 t R

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7.3.3 Columna Unidimensional, Inyeccin Continua de Contaminante (Condicin de
Borde de Tercer Tipo)

Una solucin a la ecuacin de adveccin-dispersin con una condicin de borde de tercer tipo
fue desarrollada por Van Genuchten en 1981. Esta solucin representa la incorporacin
paulatina de masa en el acufero.

2C C C
Dx vx = (6.32a)
x 2
x t

C (x ,0) = 0 - < x < (6.32b)

C
D + vx C = v x C0 t0 (6.32c)
x x=0

C
= finito t0 (6.32d)
x x

La condicin de borde (6.32d) establece que a medida que x aumenta, el gradiente de


concentracin debe ser finito. Bajo estas condiciones, la solucin analtica de este problema es
como sigue:

x vx t
1
v 2x t 2 ( x v x t )2
C (x , t ) = 0
C
erfc + exp
2 Dx t Dx
2
4 Dx t
(6.33)
C0 v x v t 2
v x x + vx t
1 + x + exp x erfc
x
2 D t
4 D x D x x
D x

Si consideramos una longitud de referencia, x=L, es posible expresar la ecuacin (6.33) en


trminos adimensionales como:

1
1
1 2 Pe 2
CR (Pe, t R ) = erfc (1 t R ) +
2
(1 t R )
Pe t Pe
R

exp
2 4 t R 4 tR
(6.34)
1 Pe 12
(1 + Pe + t R Pe) exp (Pe ) erfc (1 + t R )
4 4 t R

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7.3.4 Columna Unidimensional, Inyeccin Instantnea.

Si se realiza una inyeccin instantnea de contaminante se producir un avance gradual de


ste, el cual ser afectado por un proceso de dispersin hidrodinmica. La ecuacin diferencial
que describe este problema, junto a las condiciones de borde e iniciales, es la siguiente:

2C C C
Dx vx = (6.35a)
x 2
x t

C (x ,0) = C0 (x x0 ) (6.35b)

C ( , t ) = 0 t0 (6.35c)

C (, t ) = 0 t0 (6.35d)

donde ( x x0 ) es el operador Dirac, el cual tiene la siguiente propiedad:

f (x ) ( x x ) dx = f ( x )

0 0 (6.36)

La solucin analtica de este problema se presenta a continuacin:

C0 l ( x + v x t x0 )2
C (x , t ) = exp

(6.37)
2 Dx t 4 Dx t

donde l es la longitud de la zona de inyeccin.

7.3.5 Inyeccin Continua de Contaminante en un Campo de Velocidad Uniforme (2D)

Si el trazador o contaminante se inyecta en forma continua en un flujo uniforme se formar una


pluma de contaminante cuya forma luce similar a aquella que se muestra en la Figura 8.18. A
medida que la pluma se mueve a travs del medio poroso se producir su dispersin en las
direcciones longitudinal y transversal. Este tipo de solucin representa una situacin como la
que ocurre en un relleno sanitario que infiltra lquidos percolados. Para este anlisis se supone
que la fuente de contaminante se encuentra en un punto ubicado en el origen (x = 0, y = 0), y el
acufero se caracteriza por un flujo uniforme, v x , orientado en la direccin x. Existe una
inyeccin continua de contaminante con una concentracin C0 y a una tasa Q.

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100

25
84

20

68
15

52
10

36
5

20
0
0 5 10 15 20 25 30 35 40 45 50

Figura 8.16
Inyeccin Continua de Contaminante

La ecuacin diferencial que describe este problema, junto a las condiciones de borde e iniciales,
se presentan en la ecuacin (6.38):

2C 2C C C
DL + D vx = (6.38a)
x y x t
2 T 2

C (x , y,0 ) = 0 - < x < - < y < (6.38b)

C
DL + vx C = C0 Q t0 (6.38c)
x x = 0, y = 0

C ( , y , t ) = 0 t0 (6.38d)

C (, y , t ) = 0 t0 (6.38e)

C (x ,, t ) = 0 t0 (6.38f)

C (x , , t ) = 0 t0 (6.38g)

Este problema fue resuelto por Bear (1972) para una condicin estacionaria, en la cual el
crecimiento de la pluma se ha estabilizado. Esta solucin tiene la siguientes expresin:

C0 Q vx x
C (x , y ) = exp K 0 (B ) (6.39)
2 DL DT 2 DL DT

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donde K0(x) es la funcin de Bessel modificada de segundo tipo y orden cero. El argumento B
est dado por:

vx2 x2 y2
B= + (6.40)
4 DL DL DT

Una solucin para este mismo problema pero en rgimen transiente fue obtenida por Y.
Ensellem (1975):

C0 Q vx x
C (x , y ) = exp (W (0, B ) W (t , B )) (6.41)
2 DL DT 2 DL DT

donde W(t,B) es la funcin de pozo derivada por Hantush.

7.3.6 Inyeccin Instantnea de Contaminante en un Campo de Velocidad Uniforme (2D)

Si se produce la inyeccin instantnea de contaminante en un sistema acufero homogneo,


con un campo de velocidad uniforme el cual se orienta en la direccin x, el problema se puede
representar mediante la siguiente ecuacin:

2C 2C C C
DL + D vx = (6.42a)
x y x t
2 T 2

C (x , y,0 ) = 0 - < x < - < y < (6.42b)

C (x , y,0 ) = C0 (x x0 , y y0 ) (6.42c)

C ( , y , t ) = 0 t0 (6.42d)

C (, y , t ) = 0 t0 (6.42e)

C (x ,, t ) = 0 t0 (6.42f)

C (x , , t ) = 0 t0 (6.42g)

La solucin de este problema fue obtenida por De Josselin De Jong (1958), considerando que
la inyeccin se produce en el punto de coordenadas x=x0 e y=y0. Esta solucin tiene la siguiente
forma:

C0 A ( x + vx t x0 )2 ( y y0 )2
C (x , y, t ) = exp

(6.43)
2 t DL DT 4 D L t 4 DT t

donde A es el rea de la zona de inyeccin. La Figura 8.17 muestra un ejemplo de una pluma
de contaminante que luego de ser inyectada en el acufero se traslada por un proceso advectivo
y sufre un cambio en su apariencia debido al proceso de dispersin hidrodinmica.
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Figura 8.17
Movimiento de una Pluma en un Sistema Acufero Real

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8. ECUACION DE ADVECCION-DISPERSION-REACCION

8.1 Introduccin

Las ecuaciones presentadas hasta este punto describen los procesos de adveccin, dispersin
mecnica y difusin. Si existen reacciones qumicas o biolgicas, la ecuacin bsica debe ser
modificada agregando trminos que incluyen la existencia de fuentes o sumideros dependiendo
si la masa de soluto es producida o es consumida. El esquema de balance de masas que
describe esta nueva condicin es:

Cambio en el masa masa masa


almacenamiento = que que producida o
de masa entra sale consumida

El signo ms o menos indica si la reaccin es descrita por una fuente o un sumidero de soluto.

En el caso del problema de transporte de una sustancia contaminante no conservativa, es decir


que es afectada por reacciones qumicas, se puede escribir como una modificacin de la
ecuacin de Adveccin-Dispersin:

2C C r C
Dx vx = (8.1)
x 2
x n t

donde r representa la masa producida o consumida por unidad de volumen y unidad de tiempo,
y n es la porosidad. La ecuacin (8.1) se conoce comnmente como ecuacin de Adveccin-
Dispersin-Reaccin. Esta ecuacin se aplica a un constituyente o contaminante nico. En el
caso de estudiar muchos contaminantes o solutos en forma simultnea es necesario escribir
una ecuacin (8.1) por cada compuesto.

8.2 Reacciones Cinticas de Primer Orden

Ejemplos de una reaccin cintica de primer orden son el decaimiento radioactivo y la


biodegradacin. Esta reaccin se puede escribir como:

d (n C )
r= = n C (8.2)
dt

donde es la constante de decaimiento de primer orden, la que tiene unidades de tiempo-1. Con
esta reaccin la ecuacin de transporte reactivo (Adveccin-Dispersin-Reaccin) se puede
escribir como:

2C C C
Dx vx C = (8.3)
x 2
x t

Si consideramos el transporte de un soluto que decae a travs del tiempo es posible encontrar
una solucin analtica basados en la ecuacin (8.3). Para el caso del problema planteado por
Ogata y Banks (1961) se puede plantear la siguiente descripcin matemtica para este
contaminante no conservativo:
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2C C C
Dx vx C = (8.4a)
x 2
x t

C (x ,0) = 0 x0 (8.4b)

C (0, t ) = C0 t0 (8.4c)

C (, t ) = 0 t0 (8.4d)

La solucin de la ecuacin (8.4) fue desarrollada por Ogata y Banks en 1961. Al igual que la
solucin analtica para un soluto conservativo, es posible escribir una solucin aproximada
utilizando slo algunos trminos de la solucin completa. Esta solucin tiene la siguiente forma:


v x v 2x + 4 D x x t vx2 + 4 D x
C (x , t ) = 0 exp x 1
C
erfc (8.5)
2 D x vx 2 Dx t

Si consideramos una longitud de referencia, x=L, es posible expresar la ecuacin (8.5) en


trminos adimensionales como:

Pe 12
Da1 Da1
C (Pe, t R ) = exp Pe 1 1 + 4
1
erfc 1 t R 1 + 4 (8.6)
2 Pe 4 t R Pe

o

Da 2 Pe 12
Da 2
2 2

C (Pe, t R ) = exp Pe 1 1 + 4
1
erfc 1 t R 1 + 4 (8.7)

2

Pe
4 t R
Pe

donde Da1 y Da2 son dos nmeros adimensionales que miden la importancia de los trminos de
reaccin sobre los de transporte. Las expresiones para ambos nmeros adimensionales son las
siguientes:

L
Da1 = es el nmero de Damkhler I, y,
vx

L2
Da2 = es el nmero de Damkhler II.
Dx

El nmero adimensional Damkhler I es importante para el caso de nmeros de Peclet altos,


mientras que el Damkhler II es importante para Peclet bajos. Es importante mencionar que la
razn entre los dos nmeros es igual al de Peclet:

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SEMESTRE OTOO 2007
CARLOS ESPINOZA C.
UNIVERSIDAD DE CHILE
L2
Da 2 Dx v L
= = x = Pe (8.8)
Da1 L Dx
vx

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