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17/12/2017 Campo Profundo del Hubble - Wikipedia, la enciclopedia libre

Campo Profundo del Hubble


El Campo Profundo del Hubble (Hubble Deep Field o
HDF en ingls) es una imagen de una pequea regin en la
constelacin Osa Mayor, basada en los resultados de una serie de
observaciones con el telescopio espacial Hubble. Cubre un rea
de 144 segundos de arco de dimetro, equivalente en tamao
angular a una pelota de tenis a una distancia de 100 metros. La
imagen fue compuesta a partir de 342 exposiciones diferentes
tomadas con la Wide Field and Planetary Camera 2 (WFPC2) del
telescopio espacial Hubble durante diez das consecutivos entre
el 18 y el 28 de diciembre de 1995.

El campo es tan pequeo que solo se destacan unas pocas


estrellas de la Va Lctea. Por ello, la mayora de los 3000 objetos
en la imagen son galaxias, algunas de las cuales estn entre las
ms jvenes y ms distantes que se conocen. Al revelar un
nmero tan grande de galaxias muy jvenes, el HDF se ha El Campo Profundo del Hubble
convertido en una imagen de referencia en el estudio del
principio del universo, y ha sido la fuente de unos 400 artculos
cientficos desde su creacin.

Tres aos despus de las observaciones del HDF, se tom una imagen de una regin en el hemisferio sur celeste de forma
similar y fue llamada el Campo Profundo Sur del Hubble. Las similitudes entre las dos regiones reforzaron la idea de que
el universo es uniforme si se estudia en gran escala y que la Tierra ocupa una regin tpica en el universo (el principio
cosmolgico). En 2004, se obtuvo una imagen ms profunda conocida como el Campo Ultra Profundo del Hubble, a partir
de imgenes tomadas durante once das de observacin. Esta imagen es la imagen ms profunda (ms sensible) tomada en
longitudes de onda visibles.

ndice
Concepcin
Seleccin del campo
Observaciones
Procesamiento de los datos
Contenido del Campo profundo
Resultados cientficos
Observaciones posteriores
Referencias
Bibliografa
Enlaces externos

https://es.wikipedia.org/wiki/Campo_Profundo_del_Hubble 1/7
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Concepcin
Uno de los objetivos principales de los astrnomos que disearon
el Telescopio espacial Hubble era usar su alta resolucin ptica
para estudiar galaxias distantes con un nivel de detalle que no era
posible desde el suelo. Posicionado encima de la atmsfera, el
Hubble evita el airglow atmosfrico permitindole tomar
imgenes ms sensibles a la luz visible y ultravioleta que las que
pueden obtenerse con telescopios terrestres (cuando una buena
correccin ptica est disponible en el visible, telescopios
La mejora espectacular en las capacidades de terrestres de 10 m pueden ser competentes). Aunque el espejo del
toma de imgenes del Hubble despus de que telescopio sufri de una aberracin esfrica cuando el telescopio
correctivos pticos fueran instalados anim los
fue lanzado en 1990, pudo seguir siendo usado para tomar unas
intentos de obtener imgenes muy profundas de
imgenes de galaxias ms distantes de las que haban sido
galaxias distantes.
conseguidas anteriormente. Como la luz tarda miles de millones
de aos en llegar a la Tierra de galaxias muy distantes, nosotros
las vemos como eran miles de millones de aos atrs; as, extendiendo el alcance de esta investigacin a galaxias cada vez
ms distantes permite un mejor entendimiento de cmo evolucionan .

Despus de que la aberracin esfrica fuera corregida durante la misin STS-61 de 1993 del transbordador espacial, las
ahora excelentes capacidades de imagen del telescopio fueron usadas para estudiar las cada vez ms distantes y dbiles
galaxias. El Medium Deep Survey (MDS) us la WFPC2 para tomar imgenes profundas de campos aleatorios mientras
otros instrumentos eran usados para observaciones previstas. A la vez, otros programas dedicados se centraron en galaxias
que ya eran conocidas a travs de observaciones terrestres. Todos estos estudios revelaron diferencias sustanciales entre
las propiedades de las galaxias actuales y aquellas que existieron hace varios miles de millones de aos.

Hasta un 10 % del tiempo de observacin del HST se designa como Director's Discretionary (DD) Time, y se concede
tpicamente a astrnomos que desean estudiar fenmenos inesperados transitorios, como supernovas. Una vez la ptica
correctiva del Hubble demostraron funcionar bien, Robert Williams, el entonces director del Space Telescope Science
Institute, decidi dedicar una fraccin sustancial de su tiempo DD durante 1995 al estudio de galaxias distantes. Un
Institute Advisory Committee especial recomend usar la WFPC2 para tomar una parcela "tpica" del cielo a altas
coordenadas galcticas, usando varios filtros pticos.

Seleccin del campo


El campo seleccionado para las observaciones necesitaba cumplir con varios criterios. Tena que estar en una alta latitud
galctica, para evitar el plano de la Va Lctea que contiene materia y polvo interestelar que oscurece la visin. Tambin
deba evitar fuentes de luz visible conocidas (como las estrellas de fondo), y emisiones infrarrojas, ultravioletas y de rayos
X, para facilitar posteriores estudios de los objetos que se encuentran en el campo profundo en muchas longitudes de
ondas. Otra condicin necesaria era estar localizado en una regin con bajo cirro infrarrojo (baja emisin difusa en el
infrarrojo, considerada asociada a emisiones difusas infrarrojas en nubes fras de gas hidrgeno, regiones H I, causadas
por granos de polvo caliente).

Estos criterios redujeron considerablemente el campo de bsqueda de reas potenciales. Se decidi adems que el objetivo
debera estar en las zonas de visin contina del Hubble (ZVC) que son las reas del cielo que no son ocultadas por la
Tierra o la Luna durante la rbita de Hubble. El grupo de trabajo decidi concentrarse en la zona norte de la ZVC, de
manera que los telescopios del hemisferio norte, como el telescopio Keck y el Very Large Array, pudieran continuar estas
observaciones posteriormente.
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Inicialmente se identificaron una veintena de campos entre los


cuales se seleccionaron tres candidatos ptimos, todos dentro de
la constelacin de la Osa Mayor. Las observaciones de radio
permitieron descartar uno de ellos debido a que contena una
fuerte fuente de radio; La decisin final entre los dos restantes se
hizo sobre la base de la disponibilidad de estrellas de gua cerca
del campo: Las observaciones del Hubble requieren
normalmente de un par de estrellas cercanas a las que se fijan los
sensores de gua fina del telescopio durante la toma de imgenes,
pero debido a la importancia dada a las observaciones del HDF,
el grupo de trabajo estableci como requisito un segundo juego
de estrellas de gua como medida de seguridad. Finalmente se
seleccion el campo ubicado en ascensin recta de 12 h 36 m
49.4 s y de declinacin de +62 12 48.1

Observaciones El campo HDF se ubica en el centro de esta


imagen, mide un grado de dimetro y muestra un
rea poco notable del espacio.

Una vez seleccionado el campo, se desarroll una estrategia de observacin. Una


de las decisiones importantes fue el filtro a utilizar; WFPC2 est equipado con
cuarenta y ocho filtros, incluyendo filtros de banda estrecha que aslan lneas de
emisin particulares de inters astrofsico, y filtros de banda ancha, tiles para el
estudio de los colores de estrellas y galaxias. La seleccin de filtros a ser utilizados
para el HDF dependa de la cantidad de informacin que producira cada filtro la
proporcin de luz que dejara pasar a travs y la cobertura espectral disponible.
Lo ms deseable sera utilizar filtros paso banda que se solaparan lo menos
posible.

Al final se seleccionaron cuatro filtros de banda ancha, centrados en la longitud de


onda de 300 nm (cerca del ultravioleta), 450 nm (luz azul), 606 nm (luz roja) y
El HDF est ubicado en la zona
norte de visin continua de 814 nm (cerca del infrarrojo). Debido a que la eficiencia cuntica de los detectores
Hubble, como se muestra en de Hubble es relativamente baja a 300 nm, el ruido en las observaciones a estas
este diagrama. longitudes de onda se debe principalmente al ruido de los CCD y no del fondo
estelar; de manera que estas observaciones no podran llevarse a cabo en
momentos en los que un alto ruido de fondo hubiera disminuido la eficiencia de
las observaciones en otros pasos de banda.

Se tomaron imgenes del rea con los filtros escogidos durante diez das consecutivos, durante los cuales Hubble orbit la
Tierra unas 150 veces. Los tiempos de exposicin total en cada ancho de banda fueron de 42,7 horas (300 nm), 33,5 horas
(450 nm), 30,3 horas (606 nm) y 34,3 horas (814 nm), divididos entre 342 exposiciones individuales para prevenir dao
significativo producido por rayos csmicos, que pueden causar trazas brillantes cuando llegan a los detectores CCD.

Procesamiento de los datos

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El procesado de los datos para obtener una imagen final en color combinando informacin de las diferentes longitudes de
onda era un proceso complejo. Los pxeles brillantes causados por los impactos de rayos csmicos durante las
exposiciones fueron eliminados comparando exposiciones en la misma longitud de onda tomadas una despus de otra, e
identificando los pxeles afectados por los rayos csmicos en las diferentes exposiciones. Los rastros de basura espacial y
de los satlites artificiales estaban presentes en las imgenes originales, y fueron eliminados cuidadosamente mediante
procedimientos similares de comparacin automtica entre imgenes del mismo campo visual.

La luz dispersada procedente de la Tierra era evidente en, aproximadamente, un cuarto de las imgenes obtenidas. Este
defecto se elimin tomando una imagen con luz dispersada, alinendola con una imagen sin esta luz, y restando ambas
imgenes de manera anloga a como se realiza la correccin estndar de flat-fields en imgenes astronmicas. La imagen
resultante se suavizaba, y se poda entonces restar de la imagen brillante. Este procedimiento elimin casi toda la luz
dispersada de las imgenes afectadas.

Una vez que las 342 imgenes individuales se limpiaron de estos defectos, fueron combinadas para obtener una imagen de
un campo mayor. Los cientficos que planificaron las observaciones del HDF iniciaron una tcnica llamada drizzling, que
consista en variar minuciosamente la orientacin del telescopio entre las distintas exposiciones. Cada pxel en los chips de
la cmara WFPC2 registr un rea del cielo de 0.09 segundos de arco de dimetro y se tomaron imgenes de la misma
rea del cielo, variando la orientacin de la cmara en cantidades menores a este ngulo. Las imgenes resultante se
combinaron usando tcnicas sofisticadas de procesamiento de imgenes para obtener una resolucin angular final mejor
que este valor. Las imgenes de HDF obtenidas en cada longitud de onda tenan unos tamaos (de pxel) de 0,03985
segundos de arco.

El procesamiento de los datos produca cuatro imgenes monocromticas, una en cada longitud de onda. Combinarlas
para obtener imgenes en color (tal y como aparecen publicadas) era un proceso algo arbitrario. Combinando tres
imgenes tomadas en filtros anchos cercanos al rojo, verde y azul se puede obtener una imagen en color. Debido a que las
longitudes de onda en las que se tomaron las imgenes no corresponden a las longitudes de onda de la luz roja, verde y
azul, los colores en la imagen final dan solamente una representacin aproximada de los colores reales de las galaxias. La
seleccin de filtros utilizadas en el HDF fue realizada para aumentar la utilidad cientfica de las observaciones ms que
para crear las imgenes tal y como las vera el ojo humano.

Contenido del Campo profundo


Las imgenes revelaron un campo repleto de galaxias apenas perceptibles. Se pudieron identificar ms de 3000 galaxias
distantes con formas irregulares y en espiral. Algunas de las galaxias observadas solo ocupan unos cuantos pxeles de
ancho en las imgenes. En total se piensa que el HDF contiene menos de diez estrellas galcticas cercanas siendo la gran
mayora de los objetos observados en el campo galaxias distantes.

Hay cerca de cincuenta objetos de tipo punto azul en el HDF. Muchos parecen estar asociados con galaxias prximas
formando con ellas cadenas y arcos siendo probable que se trate de regiones donde se forman actualmente estrellas. Otros
podran ser cusares distantes. Los astrnomos descartaron inicialmente la posibilidad de que algunos de estos puntos
fueran enanas blancas ya que su color no era compatible con las teoras que prevalecen actualmente sobre la evolucin de
enanas blancas. Sin embargo, trabajos ms recientes han mostrado que muchas enanas blancas toman color azul con los
aos apoyando la idea de que el HDF pudiera contener ms enanas blancas de las supuestas inicialmente.2

Resultados cientficos

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La informacin obtenida con el estudio del HDF ofrece material


extremadamente rico para ser analizado por los cosmlogos y hasta 2005,
se han escrito cerca de 400 artculos cientficos sobre el HDF en la
literatura sobre astronoma. Uno de los descubrimientos ms
fundamentales es el alto nmero de galaxias con valores corridos al rojo.

A medida que el universo se expande, ms objetos se alejan de la Tierra a


grandes velocidades, en lo que se ha denominado el flujo de Hubble. La
luz proveniente de las galaxias ms distantes est afectada
significativamente por el corrimiento Doppler, que hace que la radiacin
que se reciba de ellas se vuelva roja. Si bien se conocan cusares con
corrimiento al rojo, antes del estudio del HDF se conocan muy pocas
galaxias con corrimiento al rojo. En las imgenes del HDF, se observa
unos 10 000 galaxias, de las cuales las ms cercanas se encuentran a mil
millones de aos luz mientras que un centenar de galaxias corridas al rojo
estn a distancias de 13 000 millones de aos luz.3
Detalles del HDF muestran la amplia
variedad de formas, tamaos y colores Entre las galaxias observadas en el HDF una considerable proporcin son
de las galaxias del universo distante. irregulares o perturbadas. Esta proporcin es mayor a la del universo
local; esto se explica debido a que las colisiones y mezclas de galaxias eran
ms comunes en el universo cuando era ms joven que en la actualidad.
Se piensa que las galaxias elpticas se forman cuando colisionan galaxias en espiral e irregulares.

La salud de las galaxias durante los diferentes estadios de su evolucin permiti tambin que los astrnomos estimaran la
variacin en la tasa de formacin de estrellas con respecto al tiempo de existencia del universo. Si bien las estimaciones de
las galaxias corridas al rojo del HDF no son precisas, los astrnomos creen que la formacin de estrellas ocurra a una tasa
mxima de 8 hace 12 000 millones de aos, y ha decrecido por un factor de cerca de 10 desde entonces.4

Otro resultado importante del estudio del HDF fue el pequeo nmero de estrellas cercanas (foreground stars).
Durante aos, los astrnomos se han preguntado acerca de la naturaleza de la llamada materia oscura, masa que parece
indetectable pero que segn las observaciones son cerca del 90 % de la masa del universo. Una teora postula que la
materia oscura podra estar compuesta de objetos astrofsicos masivamente compactos (massive astrophysical compact
halo objects) o MACHO objetos masivos pero imperceptibles como las enanas rojas y planetas en las regiones ms
externas de las galaxias. El HDF mostr, sin embargo, que no hay un nmero importante de enanas rojas en las partes
externas de nuestra galaxia.

Observaciones posteriores
El Hubble Deep Field (HDF) se ha convertido en una imagen representativa en el estudio del universo y todava se puede
aprender mucho de l. Desde 1995, el campo ha sido observado tanto por muchos telescopios terrestres como por algunos
otros telescopios del espacio, en las longitudes de onda de los rayos X.

Los objetos de mayor radiacin infrarroja se descubrieron con el HDF utilizando varios telescopios terrestres, en
particular el telescopio James Clerk Maxwell. La alta radiacin infrarroja de estos objetos implica que no pueden ser vistos
en luz visible, y generalmente son detectados en las longitudes de onda del infrarrojo o submilimtricas del HDF.

Las importantes observaciones del espacio lo constatan, tanto el observatorio Chandra de rayos X como el Observatorio
Espacial Infrarrojo (ISO). Las observaciones de rayos X mostraron seis fuentes en el HDF, que se corresponden con tres
galaxias elpticas: una galaxia espiral, un ncleo galctico activo y un objeto extremadamente rojo, se cree que puede ser
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una galaxia distante que contiene una gran cantidad de polvo que absorbe sus emisiones ligeras azules.5

Las observaciones del ISO indicaron que la emisin infrarroja en las imgenes pticas era visible desde 13 galaxias, lo que
se atribuye a las grandes cantidades de polvo asociadas a la intensa formacin estelar. Las imgenes de radio terrestres
tomadas usando el VLA revelaron siete fuentes de radio en el HDF, que corresponden a las galaxias visibles en las
imgenes pticas.

En 1998, y usando una estrategia de observacin similar, se observ la creacin de un HDF en el hemisferio celestial
meridional: el HDF-Sur. El HDF-S era muy similar al HDF original. Esto apoya el principio cosmolgico que dice que el
universo, en su escala mayor, es homogneo.

Referencias
1. Association of Universities for Research in Astronomy (en ingls). Coordinates. (http://www.stsci.edu/ftp/science/hd
f/project/coordinates.html) Space Telescope Science Institute. Consultado el 16 de diciembre de 2017.
2. Hansen, B. M. S. (1998), Observational signatures of old white dwarfs, 19th Texas Symposium on Relativistic
Astrophysics and Cosmology, J. Paul, T. Montmerle y E. Aubourg (coordinadores).
3. Office of Public Outreach (en ingls). Fast Facts: Hubble Ultra Deep Field. (http://amazingspace.org/resource_pag
e/85/galaxies/type#resource_tab) Space Telescope Science Institute. Consultado el 15 de diciembre de 2017.
4. Connolly, A. J. et al. (1997). The evolution of the global star formation history as measured from the Hubble Deep
Field. Astrophysical Journal Letters, 486:L11.
5. Hornschemeier, A. et al. (2000), X-Ray sources in the Hubble Deep Field detected by Chandra. Astrophysical
Journal, 541:49-53.

Bibliografa
Ferguson, H. C. (2000), The Hubble Deep Fields. Astronomical Data Analysis Software and Systems IX, ASP
Conference Proceedings, Vol. 216, N. Manset, C. Veillet y D. Crabtree (coordinadores). Astronomical Society of the
Pacific, ISBN 1-58381-047-1, p. 395.

Williams, R. E. et al. (1996), The Hubble Deep Field: Observations, data reduction, and galaxy photometry.
Astronomical Journal, 112:1335

Enlaces externos
En ingls:

Sumario de resultados cientficos obtenidos a partir del HDF (http://www.adass.org/adass/proceedings/adass99/O1-0


1/)
Nota de prensa y fotos del anuncio original de la NASA (http://hubblesite.org/newscenter/archive/1996/01/)
Pgina de informacin del ESA sobre el HDF (http://www.spacetelescope.org/science/deep_fields.html)
Resumen de los principales descubrimientos realizados usando el HDF (http://oposite.stsci.edu/pubinfo/PR/97/hdf-ke
y-findings.html)
Pgina del STScI con informacin sobre las imgenes i observaciones subsecuentes (http://www.stsci.edu/ftp/scienc
e/hdf/hdf.html)
En espaol:

Nuestras races csmicas: El campo profundo del Hubble (Observatorio ARVAL) (http://www.oarval.org/HDFsp.htm)
El campo profundo del Hemisferio Sur (http://www.inaoep.mx/~rincon/deepsur.html)

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