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RETOS DE LA EDUCACIN SUPERIOR EN AMRICA LATINA:

EL CASO DE REPBLICA DOMINICANA

Challenges of Higher Education in Latin America: The Case of Dominican


Republic

Por Enrique Snchez Costa1

Recibido: 7-6-2016 Aprobado: 25-1-2017

Resumen1 Abstract
La educacin superior en Amrica Latina se encuentra Higher education in Latin America is now before immense
hoy ante desafos de enorme envergadura. El crecimien- challenges. The quantitative growth of Latin American
to cuantitativo de las universidades latinoamericanas, en universities, in terms of students and center creation,
trminos de alumnado y creacin de centros, debera ir should be accompanied by a steady increase in academic
acompaado de un incremento parejo de la calidad aca- quality. This article analyzes the case of higher education
dmica. Este artculo analiza el caso particular de la edu- in the Dominican Republic, as an example which allows
cacin superior en la Repblica Dominicana para, a partir us to perform diagnostics and suggestions applicable for
de l, realizar diagnsticos y sugerencias aplicables para el the whole of Latin America.
conjunto de Amrica Latina.
Some of the topics discussed here are the challenges of
Algunos de los retos analizados son los desafos que plantea globalization and internationalization; the urgent task of
la globalizacin y la internacionalizacin; la tarea urgente increasing the quantity and quality of research, and con-
de incrementar la cantidad y calidad de la investigacin, necting it with university teaching; the need to ensure
as como de conectarla con la docencia universitaria; la discipline and methodological training of teachers (espe-
necesidad de asegurar la formacin disciplinar y metodo- cially through doctorate); as well as the importance of the
lgica de los docentes (en especial, a travs del doctorado); university web portal as a way to interact creatively with
as como la importancia que reviste el portal web de las national and international actors.
universidades, como forma de interactuar creativamente
con los agentes nacionales e internacionales. Keywords: Higher education, university, Latin America,
Dominican Republic
Palabras clave: educacin superior; universidad; Amrica
Latina; Repblica Dominicana.

1. Coordinador del Doctorado en Estudios del Espaol: Lin-


gstica y Literatura de la Pontificia Universidad Catlica Ma-
dre y Maestra (PUCMM, Santo Domingo). Correo electrnico:
enriquesancos@gmail.com

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1. Introduccin de 2015, solo incluye 9 universidades de Amrica


Latina entre las 500 mejores del mundo (el 1,8%).
La educacin superior en Amrica Latina creci Ampliando un poco el espectro, el Best Global
exponencialmente durante la segunda mitad del Universities Rankings (U.S. News and World Report,
siglo XX. Entre el ao 1950 y el 2000 el nmero 2016), en su edicin de 2016, enlista 26 univer-
de instituciones universitarias pas de 75 a 1.500, sidades latinoamericanas entre las 750 mejores (el
el nmero de estudiantes de 276.000 a casi 12 mil- 3,4%). Por su parte, TheTimes Higher Education
lones y la matrcula estudiantil se multiplic por World University Rankings (2016) arroja resultados
45. Con todo, la tasa bruta de escolarizacin en casi idnticos, pues en la edicin 2015-2016 posi-
la educacin superior, al filo del ao 2000, segua ciona 28 universidades latinoamericanas entre las
siendo ms baja en Amrica Latina (19%) que en 800 mejores (el 3,5%).
el promedio de los pases desarrollados (51,6%)
(Fernndez, 2004, citado en Gazzola & Didriksson, Tal como hemos visto, el porcentaje de universi-
2008, p. 28). dades latinoamericanas emplazadas entre las 800
mejores del mundo es exiguo. Entre las pocas se-
La tendencia creciente se intensific durante la leccionadas predominan las brasileas y, a cierta
primera dcada del siglo XXI, gracias, en parte, al distancia, las chilenas, mexicanas y argentinas. En
incremento de gasto pblico en educacin superior la edicin 2015-2016 de un ranking de alcance
por parte de los gobiernos latinoamericanos (del todava mayor, el University Ranking by Academic
4,6% del PIB en el ao 2000 al 5,2% en 2013) Performance (URAP, 2016), que enlista las 2.000
(UNESCO, 2015, p. 19). En 2008, la matrcula mejores universidades, se incluyen 100 latino-
estudiantil universitaria se acercaba a los 22 mil- americanas (el 5%). Algunos pases caribeos estn
lones y se contabilizaban cerca de 4.000 insti- representados, como Cuba o Puerto Rico; pero, de
tuciones universitarias, dos terceras partes de las nuevo, igual que en los otros rankings examinados,
cuales eran privadas (Brunner & Ferrada, 2011, p. las universidades dominicanas quedan fuera de la
113). Cabe destacar, entre otros progresos, la plena lista.
incorporacin de la mujer al mbito universitar-
io (cuya matrcula supera hoy, en muchos pases Es necesario acudir a un ranking especfico de las
de Amrica Latina, a la de varones), as como el universidades de Amrica Latina, el QS University
creciente acceso de los sectores ms humildes a la Rankings: Latin America (Quacquarelli Symonds,
educacin superior (aunque las desigualdades son 2016a), para encontrar instituciones dominica-
todava muy pronunciadas). nas. En su edicin de 2016, este ranking incluye
11 universidades de la Repblica Dominicana. La
Con todo, la expansin cuantitativa de la edu- primera, en el rango 151-160, es la Universidad
cacin superior en Amrica Latina (hasta el punto, Iberoamericana (UNIBE); la segunda, en el ran-
en muchos casos, de la masificacin estudiantil) no go 181-190, es la Pontificia Universidad Catlica
ha estado acompaada de un crecimiento cualita- Madre y Maestra (PUCMM); la tercera y la cuarta,
tivo parejo. Llama la atencin, en este sentido, la en el rango 251-300, son la Universidad Autnoma
escasa presencia de universidades latinoamerica- de Santo Domingo (UASD) y el Instituto
nas en los rankings internacionales ms exigentes Tecnolgico de Santo Domingo (INTEC). Las sie-
(que jerarquizan universidades del mundo segn te restantes se ubican en el rango 301+.
estndares de calidad acadmica claros y contrasta-
dos). As, el Academic Ranking of World Universities Es cierto que la educacin superior en este pas ca-
o Shanghai Ranking (ARWU, 2015), en su edicin ribeo presenta un nivel de desarrollo inferior al de

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otros pases latinoamericanos (como Brasil, Mxico de sesmos polticos y militares (como el exilio de
o Chile). Pero, tambin es verdad que la mayora intelectuales espaoles republicanos en Amrica
de las dificultades y los retos que se presentan en Latina o el de intelectuales judos europeos en
la educacin superior dominicana son compartidos Estados Unidos). La movilidad segua existiendo,
en mayor o menor grado por los dems pases de pero no era una tendencia general.
Amrica Latina. As, el anlisis del caso dominica-
no servir como ejemplo concreto a partir del cual Desde las ltimas dcadas del siglo XX, y con may-
realizar propuestas sobre la educacin superior que or fuerza desde la cada del muro de Berln, se de-
puedan aplicarse con ligeras variantes a todos los sarroll en el mundo el proceso de globalizacin; es
pases de Amrica Latina. decir, la creciente comunicacin e interdependen-
cia entre las sociedades, las culturas y los mercados
de los distintos pases del mundo. Junto a los cam-
bios polticos (descolonizacin, apertura econmi-
2. Globalizacin e internacionalizacin ca de China, cada del bloque sovitico, mayor
democratizacin de Amrica Latina, creacin y
consolidacin de la Unin Europea, etc.), la global-
Las primeras universidades medievales (Bolonia, izacin ha estado propiciada por las revoluciones
Pars, Oxford, etc.), constituidas desde finales del tecnolgicas de las ltimas dcadas. Entre ellas, la
siglo XI, nacieron bajo el signo de la universali- transformacin de las tecnologas de transporte, las
dad y la unidad de los saberes. No solo se utilizaba comunicaciones y la informtica, especialmente
una misma lingua franca el latn para la comu- Internet que, aunque nace como tecnologa en los
nicacin cientfica (Spinoza o Newton todava es- aos sesenta, se abre al pblico a partir de 1993 y
cribirn en latn sus obras, en el siglo XVII), sino comienza a extenderse masivamente al filo del ao
que, adems, la Universidad medieval posibilitaba 2000.
la movilidad estudiantil y profesoral. Santo Toms
de Aquino, por ejemplo, que no tuvo reparos en Si la globalizacin hace referencia a las tendencias
integrar aportaciones de diferentes pocas y tradi- globales de que venimos hablando, la internacio-
ciones (Aristteles, san Agustn, Averroes, Avicena, nalizacin, tal como la define un informe de la
etc.), estudi en Pars y Colonia e imparti ms UNESCO de 2009, es la diversidad de polticas
tarde docencia en Pars, Npoles, Orvieto, Roma y programas que las Universidades y los gobier-
y Viterbo. nos implementan para responder al fenmeno de
la globalizacin (Altbach, Reisberg & Rumbley,
Durante el siglo XIX, al consolidarse en Europa los 2009, p. 7). Una de las mayores manifestaciones de
Estados Nacionales, la Universidad qued absor- la internacionalizacin en la educacin superior es
bida por el Estado-Nacin. Emergieron las grandes el incremento notable de la movilidad estudiantil.
universidades investigadoras estatales (comenzan- En el ao 2000 estudiaron fuera de su pas de ori-
do, en 1810, por la entonces llamada Universidad gen 1,8 millones de personas. En 2007 la cifra era
de Berln). Aunque el modelo alemn se extendi de 2,8 millones (un incremento del 53% respecto
por toda Europa, cada Estado trat de proteger al dato anterior) y en 2013 la cifra alcanzaba los 4,1
su sistema universitario de influencias forneas. millones de estudiantes (el 1,8% de la matrcula
El localismo triunfaba sobre la universalidad. Y, si estudiantil) (p. 25).
durante los dos primeros tercios del siglo XX con-
tinu la movilidad estudiantil y profesoral, se debi Expongamos ahora las cifras ms relevantes de mo-
sobre todo a exilios voluntarios o forzosos, fruto vilidad estudiantil internacional en la educacin

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superior, segn datos de 2013 que presenta el el potencial de crecimiento y de oportunidades


UNESCO Institute for Statistics (2013). En ese acadmicas que implica.
ao, los ratios de estudiantes que realizaron estu-
dios en el extranjero fueron, segn regiones de pro- Junto a la movilidad estudiantil (que, aadimos,
cedencia: Asia Central (7,6%), frica Subsahariana tambin es muy elevada dentro de Europa, gracias
(4,0%), Asia Occidental y del Sur (1,0%), Amrica al programa ERASMUS de la Unin Europea), la
Latina y el Caribe (0,9%) y Norteamrica (0,5%). internacionalizacin ha incrementado igualmente
Desde la perspectiva inversa, las regiones que acog- la movilidad del otro gran agente de la educacin:
ieron un mayor nmero de estudiantes extranjeros los docentes. El mercado laboral acadmico se est
fueron: Norteamrica y Europa Occidental (57% globalizando. Miles de profesores estn cruzando
del total de estudiantes en movilidad internacio- fronteras para asumir posiciones acadmicas a to-
nal), Asia Oriental y el Pacfico (19%) y Europa dos los niveles. Muchos de ellos lo hacen a travs
Central y del Este (10%). Llama la atencin, en de becas (gubernamentales o no), a menudo para
este sentido, la baja movilidad estudiantil en investigar en pases con laboratorios ms avanzados
Amrica Latina, por debajo de otras regiones y bibliotecas mejor surtidas. Otros lo hacen bus-
menos desarrolladas. cando mejores salarios y condiciones laborales, via-
jando, habitualmente, del Sur al Norte. Adems,
Repblica Dominicana, por su parte, envi en el la globalizacin permite que, de alguna manera, se
ao 2013 a 4.360 estudiantes al extranjero, lo que autorregule el mercado laboral docente: mientras
representa una tasa de movilidad estudiantil en el que en Europa hay pocas plazas docentes y un ex-
pas del 0,8% (muy similar a la tasa regional de ceso de profesores cualificados, Amrica Latina los
Amrica Latina). Los seis pases que recibieron ms necesita con urgencia.
de cien estudiantes dominicanos fueron: Espaa
(1.747), Estados Unidos (1.660), Cuba (254), Otro gran mbito en el que la globalizacin ha
Francia (137), Italia (121) y Canad (114). No transformado la poltica universitaria es en la cre-
extraa la primaca de Espaa y Estados Unidos ciente proliferacin de convenios y acuerdos entre
como pases receptores de estudiantes dominica- instituciones de diversos pases. Este fenmeno ha
nos, por el prestigio de ambos pases y, en el caso impactado tanto en el nivel de la gestin guber-
de Espaa, por la lengua comn. Por otro lado, namental como en el de la gestin de cada uni-
Repblica Dominicana acogi ese ao a 10.676 versidad. En el mbito pblico, el mayor proceso
estudiantes internacionales, lo que representa una de integracin acadmica ha sido desarrollado por
tasa de estudiantes internacionales del 2,3%. la Unin Europea. Esta, a partir de la Declaracin
de Bolonia (1999), ha llegado a integrar a ms de
En contraste, los seis pases que exportaron ms de 40 pases en el Espacio Europeo de Educacin
cien estudiantes a Repblica Dominicana fueron: Superior (EEES) y a homologar los currculos, los
Hait (6.945), Estados Unidos (1.962), Venezuela ttulos y las calificaciones de grado y postgrado
(185), Colombia (185), Cuba (169) y Espaa de todas las universidades del EEES.
(101). Es natural que Hait, por su condicin
limtrofe con Repblica Dominicana, as como En este sentido, desde hace unos aos se est tratan-
por su inferior desarrollo econmico y acadmico, do de crear, por medio del IESALC, el Espacio
sea el principal exportador de estudiantes universi- de la Educacin Superior en Amrica Latina y el
tarios. Es relevante, tambin, el nmero de alum- Caribe, que se articul a travs de ENLACES.
nos estadounidenses recibidos (muchos de ellos, Todava no se han logrado avances significativos
en programas de inmersin lingstica), as como en este proyecto, tan ambicioso como difcilmente

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realizable, pues, a diferencia de lo que sucede en 3. Investigacin


Europa, los pases latinoamericanos no comparten
una integracin poltica pareja a la Unin Europea. Las tres funciones esenciales de las instituciones de
Todas las universidades importantes del mundo educacin superior son la investigacin, la docencia
han establecido numerosos vnculos con otras in- y la extensin universitaria, es decir, la vinculacin
stituciones universitarias y otros centros de inves- de la Universidad con la sociedad. Y las tres de-
tigacin. En el mundo interconectado en el que beran desarrollarse en todas las universidades, pues
vivimos, es necesario crear sinergias y acuerdos de se necesitan y se refuerzan mutuamente. Y es que,
beneficio mutuo con instituciones de otros pases. como aclara Alejandro Guzmn: La Universidad
Los programas de doble titulacin (en grado y, so- ensea y difunde lo que investiga; investiga para
bre todo, en postgrado), son hoy una realidad en ensear y difundir, y difunde y ensea porque in-
cualquier universidad valiosa. Los hermanamientos vestiga. Entonces, desde el momento en que dentro
y acuerdos entre universidades afectan a los pro- de la Universidad la investigacin es fuente de la
gramas, pero tambin al intercambio y a la circu- docencia y de la difusin, bien puede hablarse de
lacin de docentes, que resulta muy beneficiosa Universidad investigadora (Rojas, 2012, p. 82).
para la Universidad. No hay autntica docencia universitaria sin inves-
La internacionalizacin debe ser, hoy en da, uno tigacin. Pues, al cabo, nadie da lo que no tiene,
de los ejes principales de cualquier universidad. En ni ensea lo que no sabe. El conocimiento terico
nuestro mundo globalizado no puede concebirse la no se adquiere por ciencia infusa. Nuestra mente
Universidad solo en un contexto local y nacional: necesita del esfuerzo intelectual, constante y arduo,
es preciso pensarla tambin en un mbito o campo para asimilar los conocimientos del pasado y del
de juego internacional. Cada institucin universi- presente, y para pergear la ciencia del futuro. La
taria no compite nicamente con las dems univer- Universidad, precisamente, se dedica a la creacin,
sidades de su poblacin o pas, sino con las de otras adquisicin y transmisin de nuevo conocimiento
regiones del mundo. (riguroso y cientfico). Son todas ellas operaciones
ligadas entre s, que, como los filamentos metli-
Lo antes expuesto revela una realidad que refleja cos de una gran cadena, se entreveran y potencian
la importancia concedida a los rankings (pues en- mutuamente.
cauzan las decisiones de ingreso de estudiantes tan-
to nacionales como internacionales), as como la En un sentido parecido, defina el filsofo Julin
creciente poblacin de estudiantes internacionales. Maras la Universidad como la institucin cuya
Existe, cada vez ms, un mercado global univer- finalidad primaria es ensear a pensar. [] La
sitario del que las universidades latinoamericanas nica justificacin de los profesores es que pueden
no pueden sustraerse si no quieren ser arrumbadas contagiar el pensamiento a los estudiantes, y esto
hacia la periferia y la irrelevancia. slo puede hacerse pensando ante ellos, con ellos
(Rojas, 2012, p. 34).
La excelencia docente no es posible si, previamente,
el profesor no la ha experimentado y encarnado
en su actividad investigadora. l es el capitn que
debe guiar el barco (con la participacin de toda la
tripulacin, de todos los estudiantes) para alcanzar
la terra incognita del conocimiento. Lo expresa,

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con otras palabras, Alejandro Llano (2012): la En la cima de la jerarqua de instituciones de ed-
Universidad es una empresa de indagacin com- ucacin superior se sitan las universidades inves-
partida, cuya finalidad es encontrar lo bueno y tigadoras, caracterizadas por su nfasis en la in-
lo mejor a travs del avance en el conocimiento. vestigacin (a la que dedican cuantiosos recursos
Una indagacin que comparte dinmicamente el administrativos y financieros). Por eso es en dichas
profesor con sus alumnos buscando la retroali- universidades donde tienden a formarse las nuevas
mentacin, as como con sus colegas acadmicos generaciones de investigadores, a travs de mae-
de su propia universidad, de otras universidades del stras orientadas a la investigacin y, sobre todo, de
pas y del resto del mundo. programas de doctorado.
Hoy en da, se tiende a clasificar a las universi- En Amrica Latina, como destaca el Informe de
dades segn el tipo de docencia que imparten y, la UNESCO de 2009, la investigacin se suele
ms todava, segn el nivel de su compromiso con llevar a cabo en unas pocas universidades casi
la investigacin. En la base de la jerarqua de in- siempre pblicas y de enorme tamao, como la
stituciones de educacin superior encontraramos Universidade de So Paulo en Brasil, la Universidad
los centros de formacin vocacional, que ofrecen Nacional Autnoma de Mxico, la Universidad de
programas de dos o tres aos, con un claro fin pro- Chile, la Universidad Nacional de Colombia o la
fesionalizador. Ms arriba se situaran las univer- Universidad de Buenos Aires.
sidades orientadas exclusivamente a la enseanza
(sobre todo a alumnos de grado). Como consecuencia de lo antes expuesto, tan po-
cas universidades latinoamericanas se sitan en los
Al no tener que dedicar recursos a la investigacin puestos altos de los rankings internacionales que
y al pagar poco a sus docentes muy sobrecargados miden criterios como el nmero de papers publica-
de horas de clase estas universidades pueden ofertar dos por profesor, las citaciones que reciben esos pa-
titulaciones acadmicas a un costo ms reducido que pers, el prestigio internacional de las universidades
otras. Por esta razn y por la masificacin universi- o los contactos con profesores y centros de inves-
taria que se est produciendo en los pases en vas tigacin internacionales. Adems, dentro de estas
de desarrollo (muchos jvenes desean acceder a la pocas universidades investigadoras latinoamerica-
Universidad, aunque pocos cuentan con recursos nas, la investigacin se realiza a menudo en centros
financieros) estas universidades dedicadas exclusiva- especficos y alejados de la actividad docente del
mente a la docencia son las que estn experimentan- primer ciclo universitario. Veamos algunos ejem-
do un mayor crecimiento en Amrica Latina. plos de este fenmeno de concentracin:
Todava ms arriba en la jerarqua encontramos Una universidad pblica es responsable del
las universidades orientadas tanto a la enseanza 37% de todos los papers en Chile; de modo
como a la investigacin. En general, en dichas in- parecido, una universidad produce el 30%
stituciones suele primar la docencia, aunque tam- de los papers en Mxico; una sola universi-
bin reservan un cierto papel para la investigacin. dad produce el 25% de los papers en Brasil,
Pienso que instituciones dominicanas como y una sola institucin es responsable del
UNIBE, la PUCMM o el INTEC podran enc- 18% en Argentina. En Chile, por ejemplo,
uadrarse en este tipo de universidades que forman donde las universidades son el actor prin-
tanto a alumnos de grado como de postgrado (es- cipal en la produccin de ciencia, las cinco
pecialidad, maestra y, en algunas pocas disciplinas, instituciones ms antiguas llevan a cabo el
tambin doctorado). 80% de la investigacin desarrollada en el

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pas (Altbach, Reisberg & Rumbley, 2009, Incluso los profesores universitarios que son con-
p. 143). scientes de la trascendencia de la investigacin
acadmica experimentan serias dificultades para
Y cul es el estado de la investigacin en las llevarla a cabo. La principal, seguramente, es la
instituciones de educacin superior dominicanas? sobrecarga de docencia. Un profesor que impar-
El Plan Decenal de Educacin Superior 2008-2018, te 20, 30 o 40 horas semanales de docencia en
elaborado por la Secretara de Estado de Educacin la Universidad (como es habitual en Repblica
Superior, Ciencia y Tecnologa, es claro al respecto. Dominicana) es difcil que disponga de tiempo
Segn este documento, el espacio que ocupa la in- de calidad para leer crticamente publicaciones
vestigacin en la Universidad dominicana es casi cientficas de gran densidad conceptual.
asistemtico y sin la decisin y suficiencia que de
ella requieren el nuevo orden nacional e internacio- Ampliando lo anterior, en muchos casos, los pro-
nal de la economa, del mercado, de la competitivi- fesores por asignatura o de medio tiempo que
dad y del desarrollo econmico (SEESCyT, 2008, son la inmensa mayora trabajan por necesidad
p. 83). econmica en varias universidades (el llamado, co-
loquialmente, profesor-taxi), lo que contribuye a
El documento, tras recalcar que la mayora de un mayor gasto de energas fsicas y a una mayor
universidades estn ancladas en la sola funcin dispersin intelectual. As, a muchos profesores les
de docencia, advierte: Si en la actualidad, y hacia faltan horas disponibles y fuerzas mentales para
futuro, la Universidad no investiga y produce con- dedicarlas al trabajo arduo de la investigacin.
ocimiento mediante la investigacin, su accionar es
estril y finalmente su existencia no tiene sentido; Si hablamos del impacto de la sobrecarga docente
adems, ticamente engaa a sus estudiantes y al en la escasa investigacin de los profesores, convi-
pas (p. 84). ene considerar tambin cmo influyen las teoras
pedaggicas actuales en la productividad investi-
Entre las causas de la escasa produccin investiga- gadora. Frente a la enseanza magistral tradicio-
dora de los profesores en Repblica Dominicana nal, jerrquica y memorstica, se insiste hoy en el
(reflejada en el dbil posicionamiento de sus uni- aprendizaje comunitario, prctico y continuo. Esta
versidades en los rankings internacionales) habra educacin continua y personalizada (numerosas
que destacar, en primer lugar, que la mayor par- evaluaciones por perodo, valoracin de muchas
te de los profesores no han sido formados en una competencias, etc.) supone para el profesor ince-
autntica cultura acadmica de la investigacin. santes correcciones de trabajos de clase, pruebas y
Muchos de ellos desconocen que la investigacin es evaluaciones.
una de las funciones esenciales de la Universidad y
que es irrenunciable para todo profesor universitar- Lo que se busca es, de hecho, aplicar a la Universidad
io que se precie. Y, entre los profesores que s han la educacin continua que se ha implementado
odo el trmino investigacin, muchos no saben en tradicionalmente en la enseanza primaria y se-
realidad qu significa; desconocen, por ejemplo, las cundaria. Ello conlleva efectos beneficiosos para
particularidades de los principales gneros textuales los alumnos, pero tambin un problema: los profe-
cientfico-acadmicos, as como su produccin y sores de colegio, salvo excepciones, no investigan.
difusin a travs de publicaciones en soporte fsico Cmo iban a hacerlo, si tienen que impartir tantas
o digital. horas diarias de clase y, a continuacin, llevarse tra-
bajo a casa para corregir? De ah que la aplicacin
de la educacin continua en la Universidad, si se

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Retos de la educacin superior en Amrica Latina: el Caso de Repblica Dominicana

lleva a un grado extremo, puede levantar un serio 4. Docencia


obstculo para el desarrollo de la investigacin.
En las instituciones superiores de Repblica El capital principal de una Universidad es el cuer-
Dominicana (y en gran parte de las de Amrica po de profesores de la institucin. Y su excelencia
Latina) no suele encontrarse una cultura de la in- y prestigio dependern, en ltima instancia, de la
vestigacin potente. Los motivos son muy variados capacidad que tenga por atraer y retener a los me-
y tienen casi siempre fuertes races en los problemas jores docentes en cada rea del saber. Algo que se
econmicos, polticos y culturales que han afecta- propicia, por supuesto, con buenos salarios; pero
do a los pases latinoamericanos durante las ltimas tambin con otros muchos factores que van ms
dcadas. Del mismo modo que, como es sabido, all del factor econmico: la autoridad, el respal-
cuando hay pocos recursos educativos los gobier- do y la confianza que se otorga a los profesores en
nos suelen sacrificar la educacin superior en ben- la Universidad, el respeto a la libertad de ctedra,
eficio de la educacin inicial (y, en menor grado, las oportunidades que se les ofrecen de labrarse
de la educacin media), cuando hay pocos recursos una carrera acadmica exitosa, de trabajar en un
en la Universidad se suele sacrificar el postgrado en ambiente ilusionante en los aspectos materiales y
beneficio del grado, o la investigacin en beneficio humanos, etc.
de la docencia. El planteamiento tiene su lgica (se Todo gran profesor universitario es un apasionado
busca asegurar la base o el soporte de la estructura de su disciplina y se sirve de su pasin intelectual
educativa), pero tambin tiene sus peligros. para lograr la difcil tarea de estar siempre actual-
Es imperativo implantar una slida cultura de la izado en su rea de conocimiento. Es una persona
investigacin que, con el paso del tiempo, acabe que, como escribi tienne Gilson, conoce prcti-
afectando a la docencia en todos los niveles educa- camente todo lo que, al presente, puede conocerse
tivos. Al cabo, la calidad acadmica de la educacin en su campo, que se da cuenta de su propia igno-
inicial y media depende del nivel acadmico de sus rancia y que trabaja muy duro para disminuirla.
docentes, quienes se forman en la Universidad. Y Aclara Gilson que no se refiere tanto al volumen
estos solo recibirn una formacin adecuada si sus de conocimientos, sino a la actitud propia de quien
profesores universitarios son, ellos mismos, bue- ha decidido, de una vez por todas, aplicar las exi-
nos investigadores. Algo difcil de conseguir y que gencias de su conciencia moral a su vida intelectual
requiere que estos, a su vez, hayan sido formados (Rojas, 2012, p. 21). La humildad intelectual el
a travs del doctorado por excelentes profesores reconocimiento socrtico de la propia ignorancia,
investigadores. A pesar de las dificultades, si hay unida a la pasin por la verdad, por el conocimien-
esfuerzo por parte de todos los agentes (Gobierno, to disciplinar e interdisciplinar, son los dos grandes
Universidad, Sociedad Civil e Industria), la luz del motores que impulsan el desarrollo acadmico de
conocimiento siempre acaba por alcanzar a todos; una persona.
a los que estn ms cerca y, si esta es potente, tam- La solvencia intelectual, acadmica y profesional
bin a los que estn ms lejos. Pero, para poder ver, de un docente le conceder una autoridad natural
hay que prender la luz de la investigacin. ante sus alumnos. El propio esfuerzo del profesor
por mantenerse actualizado en su disciplina le pro-
porcionar, adems, virtudes pedaggicas: la expe-
riencia propia de lo difcil que puede resultar, en
ocasiones, la comprensin de ciertos temas; el con-
ocimiento de los callejones sin salida en el mapa

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del saber humano, as como de los mejores caminos Uno de los problemas que experimenta la docencia
y atajos para alcanzar los objetivos de aprendiza- universitaria en Amrica Latina (igual que sucede,
je. No ser un capitn retirado que aconseja desde de modo creciente, en Norteamrica y Europa) es
la lejana a sus pupilos, sino un capitn en activo, la precariedad laboral de los profesores. El 80% de
embarcado con sus alumnos en la aventura del los profesores de educacin superior en Amrica
conocimiento: en la comprensin de las verdades Latina (el 82,5% en Repblica Dominicana, segn
tericas y prcticas de una disciplina. datos del ao 2011) (MESCyT, 2011, p. 208)
tienen contrato a tiempo parcial. Las universidades,
Junto al dominio portentoso de su disciplina y la por motivos econmicos, rehyen los contratos de
facilidad para desbrozar ante los alumnos los cami- tiempo completo (que implican un puesto laboral
nos ms intrincados del saber, los mejores docentes y una remuneracin estables, un despacho de tra-
universitarios buscan que sus estudiantes aprendan bajo, unos beneficios sanitarios y educativos, etc.).
de forma duradera y profunda. Que las realidades
aprendidas no reposen simplemente en la memo- Estas universidades prefieren utilizando un trmi-
ria, sino que conmuevan la inteligencia, el corazn no empresarial externalizar su docencia, recur-
y el alma de los alumnos; que cambien su manera riendo a profesores sin contrato fijo y, por tanto,
de pensar y de actuar; que crezcan y se desarrol- prescindibles en trminos acadmicos y laborales.
len como semillas en tierra frtil. Para lograrlo, los No puede extraar, en consecuencia, que esos
mejores profesores no solo ofrecen a sus alumnos profesores no se sientan identificados con la insti-
la ciencia ms actualizada, sino que la confrontan tucin y, a menudo, no estn motivados en su do-
con las realidades acuciantes del mundo profesion- cencia. Al fin y al cabo, qu vocacin profesional
al, con las enseanzas que les ofrece su experiencia autntica se desarrolla a tiempo parcial y de modo
prctica, as como con los debates ms relevantes intermitente?
que acontecen hoy en la Academia (Bain, 2005,
pp. 26-28). Para aumentar la calidad de la docencia es necesario
que aumente la calidad de los contratos laborales
Adems, el profesor de Universidad, puesto que docentes. Tras un tiempo prudencial de prueba, se
trabaja con la realidad ms sagrada y quebradiza, debera ofrecer a los profesores un contrato de tiem-
con la persona humana, debe ser un forjador de po completo o, al menos, de medio tiempo. Y, una
libertad y un sembrador de esperanza. De ah que, vez la universidad hubiera ofrecido esos beneficios
George Steiner (2007, p. 135) haya afirmado que contractuales al profesor, estara en condiciones de
un maestro es el celoso amante de lo que podra pedirle reciprocidad en su entrega; de exigirle la
ser, pues en cada alumno no ve solo el boceto que mxima implicacin en la vida departamental, en
ya es sino, sobre todo, la obra maestra que podra las actividades docentes, en la atencin a los alum-
llegar a ser. El docente que vive su vocacin profe- nos, en su formacin continua y, ante todo, en su
sional dedicar todos sus esfuerzos a fomentar esa investigacin y en su docencia. Solo por medio de
obra maestra en los alumnos, proponiendo a sus profesores apasionados con la docencia e identi-
estudiantes metas y horizontes audaces, para que ficados con su universidad puede una institucin
lleguen donde, quiz, no osaran llegar. Ese docen- tejer una identidad corporativa reconocible desde
te sobresaliente, del mismo modo que ha avanza- el punto de vista acadmico y humano.
do en su vida profesional exigindose al mximo,
espolea a sus alumnos para que expandan sus Otro campo en el que se puede avanzar mucho es
potencialidades. en la internacionalizacin de los docentes. Como
apuntbamos en el primer apartado, la Universidad

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Retos de la educacin superior en Amrica Latina: el Caso de Repblica Dominicana

debe responder a los retos del mundo global por contratar a los mejores; a profesores con aptitudes
medio de la internacionalizacin. En este caso, a pedaggicas y con una enorme pericia disciplinar,
travs de la contratacin temporal o permanente que debe resultar patente en su formacin acadmi-
de profesores extranjeros. Contar con un nmero ca y en sus publicaciones. Ya hemos hablado, en el
adecuado de profesores visitantes e incorporar anterior apartado, de la importancia de la investi-
docentes extranjeros contribuye a dinamizar la vida gacin para la vida universitaria en general y para
universitaria, tanto en el aspecto investigador como la docencia en particular. Incidamos ahora en la
docente. formacin acadmica y, de modo especial, en el
doctorado.
Toda institucin universitaria est siempre tenta-
da por los agujeros negros del localismo, el ami- El doctorado es el ms prestigioso e internacional
guismo, el nepotismo y la endogamia. Esos vicios de los ttulos acadmicos (Nerad & Evans, 2014,
acadmicos, que esclerotizan la vida universitaria e p.5), que acredita la solvencia metodolgica, cient-
impiden toda renovacin, pueden ser combatidos, fica y disciplinar de un acadmico. Es el estudio de
entre otros caminos, por la convocatoria libre de postgrado de mximo nivel, forma investigadores
plazas docentes (debidamente publicitadas en los capaces de aprehender la ciencia existente y trans-
portales web acadmicos), que favorecen la movil- formarla creativamente, para generar aportaciones
idad profesoral. originales en una disciplina.
Actualmente, numerosas universidades del mundo Por lo general, en Estados Unidos y en Europa el
han concedido a sus departamentos administrati- doctorado marca el inicio de la carrera acadmica.
vos el poder sobre las decisiones estratgicas de la Estar cursando un doctorado es all un requisito
institucin. La burocratizacin de la Universidad, casi indispensable para comenzar a impartir do-
el triunfo de la letra sobre el espritu, del proceso cencia y sin la posesin del ttulo de doctor no se
sobre la finalidad, est carcomiendo la vitalidad de puede obtener ninguna plaza acadmica docente
muchas instituciones de educacin superior. Se per- de nivel medio o alto. En Amrica Latina, debido a
sigue la reduccin de costos por cualquier medio, sus particularidades econmicas y socioculturales,
el incremento de la matrcula universitaria (sin im- la situacin es bastante diferente.
portar el perfil de ingreso de los nuevos alumnos),
la maximizacin del beneficio econmico, etc. En este sentido, el caso de Repblica Dominicana
es llamativo, pero no muy distinto al de otros pases
Esta visin utilitarista, pragmtica y a menudo cor- de la regin. Segn los ltimos datos publicados, en
toplacista, es incompatible si se aplica con radical- el ao 2010 solo el 3,05% de los docentes de edu-
idad con el florecimiento de la vida acadmica. Es cacin superior del pas posean el ttulo de doctor
lgico que las instituciones universitarias privadas (MESCyT, 2011, p. 202). De hecho, ese mismo
busquen un beneficio econmico y que las univer- ao no haba en el pas ningn alumno matricula-
sidades pblicas traten de ajustar sus presupuestos, do en un programa de doctorado (p. 119). Hubo
pero no al precio de desatender las necesidades de que esperar hasta el curso 2015-2016 para que una
los docentes y el fin de la Universidad. El corazn universidad dominicana, la Pontificia Universidad
de la vida universitaria no son sus administradores Catlica Madre y Maestra, ofreciera el primer doc-
o burcratas, sino sus profesores y alumnos. torado propio del pas: el programa de Doctorado
en Estudios del Espaol: Lingstica y Literatura.
Puesto que los docentes son la piedra angular de la
institucin acadmica, las universidades deberan Amrica Latina necesita contar con muchos ms
realizar la mayor inversin posible para buscar y doctores entre sus docentes universitarios. Sin

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doctores, la investigacin se resiente, pues es el doc- a distancia, un espacio para la participacin de la


torado la principal escuela de formacin de investi- comunidad y el escaparate abierto al mundo para
gadores competentes en todos los campos del saber. atraer talento, financiacin y recursos de todo tipo
Por eso el doctorado es tan largo y demandante: (CSIC, 2016a).
porque exige del doctorando una aportacin inves-
tigadora slida, personal y creativa en la disciplina Hoy en da, el portal web de una universidad es,
en cuestin. Es preciso formar buenos doctores con como su nombre indica, la puerta de entrada a la
urgencia, tanto en el extranjero como en los pases institucin. En nuestro mundo tecnologizado y
de origen, y esto ltimo requiere ofrecer un mayor global, lo que no est en Internet no existe. O,
nmero de programas de doctorado de calidad en por lo menos, no posee la misma entidad que si
Amrica Latina. tuviera una presencia web adecuada. Pensemos en
un caso concreto: cuntas personas buscan hoy los
Es tan importante la cuestin antes planteada que datos de un comercio o de cualquier institucin en
la agencia Quacquarelli Symonds (QS), en su rank- una agenda o gua telefnica de papel y cuntos lo
ing que enlista las 500 mejores universidades de hacen a travs de Internet? Esta omnipresencia de
Amrica Latina, introdujo un criterio de medicin Internet es ms acentuada, todava, entre la gente
no utilizado en el ranking general: el porcentaje de joven. Como certifican muchas encuestas y como
profesores con doctorado. Segn la agencia, este muestra la experiencia diaria, hoy en da los jvenes
criterio fue identificado como una prueba de ren- pasan ms tiempo delante de la pantalla de la com-
dimiento particularmente significativa para las uni- putadora, el smartphone o el tablet que delante de
versidades de la regin (Quacquarelli Symonds, la televisin.
2016b).
El portal web de la Universidad es hoy uno de los
ejes de cualquier institucin de educacin superi-
or. Y no solo porque algunos rankings influyentes,
5. El portal web de las universidades como el del QS en Amrica Latina, concedan un
10% de valor al impacto del portal web insti-
tucional (que consideran una forma de evaluar el
Podra sorprender, en un primer momento, que compromiso de las instituciones para relacionarse
dedicramos uno de los cuatro apartados de este con una audiencia global y promoverse a s mismas
artculo al portal web de las universidades. Con internacionalmente) (CSIC, 2016a), sino porque
esto, por supuesto, no queremos equiparar esta ese valor que reflejan los rankings lo concede, en
cuestin a otras ms trascendentales (relacionadas, primer lugar, la sociedad. Muchos estudiantes de
por ejemplo, con la docencia y la investigacin), trmino escolar consultan los portales Web de las
sino que buscamos resaltar la presencia web de instituciones de educacin superior antes de es-
las universidades como uno de los retos que de- coger su universidad. La presencia e impacto web
beran enfrentar hoy las instituciones de educacin de una institucin universitaria influye de modo
superior en Amrica Latina. Tal como apunta el directo en el nmero de estudiantes que ingresan
Laboratorio de Cibermetra del Consejo Superior cada ao en ella.
de Investigaciones Cientficas (CSIC, Espaa):
Adems, el portal web es la tarjeta de present-
La Web es clave para el futuro de todas las mis- acin nacional e internacional de una universidad.
iones de la Universidad, puesto que es de hecho la A la hora de firmar convenios con instituciones
principal herramienta de comunicacin acadmi- acadmicas, empresas, fundaciones, organismos
ca, el canal primordial para desarrollar la educacin

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Retos de la educacin superior en Amrica Latina: el Caso de Repblica Dominicana

gubernamentales o no gubernamentales, etc., el latinoamericanas (el 2,8%) (CSIC, 2016b): 9 de


portal web de la universidad es lo primero que se Brasil, 2 de Chile y de Argentina y 1 de Mxico.
observa. Y sabemos que la primera impresin o im- De todas ellas, solo la Universidade de So Paulo
agen que recibimos de algo o de alguien es la ms (49) y la Universidad Nacional Autnoma de
importante. La que quedar en el subconsciente e Mxico (62) se encuentran entre las 100 primeras.
influir a travs del prejuicio en todos nuestros La tercera universidad latinoamericana mejor posi-
juicios posteriores. De ah que se haya definido la cionada es la Universidade Estadual de Campinas
retrica (o el arte de la persuasin) como el arte o (194), la cuarta es la Universidad de Chile (272) y
la tcnica de crear presencias. Pues bien: hoy en da la quinta es la Universidad de Buenos Aires (295).
el portal web es el elemento ms importante a la
hora de crear presencias positivas que perduren en Las nueve universidades restantes se encuentran
la consciencia y subconsciencia de la persona, en entre los puestos mundiales 300 y 500. Tambin
la de posibles alumnos, profesores, empresas, gobi- en el espacio digital, igual que en los rankings gene-
ernos y asociaciones que puedan interactuar con la rales antes reseados, las universidades latinoamer-
universidad. icanas salvo contadas excepciones demuestran
estar todava lejos de los estndares ms elevados
El Laboratorio de Cibermetra del CSIC, antes cit- de exigencia acadmica.
ado, publica desde 2004 cada enero y julio el
Ranking Web (Webometrics) de Universidades. Si atendemos al posicionamiento de las universi-
Dicho ranking se sirve de las tcnicas de una nueva dades dominicanas, el panorama es todava ms
disciplina, la Cibermetra o Webometra, para anal- desalentador. La mejor posicionada, la UASD, apa-
izar cuantitativamente los contenidos relacionados rece en el puesto 4.579 del ranking mundial. Las
con la generacin y comunicacin acadmica del otras cuatro que conforman las cinco primeras del
conocimiento cientfico. El ranking se construye a pas son: el INTEC (4.674), la UNPHU (5.856),
partir de dos indicadores, con un valor del 50% la PUCMM (6.006) y UNIBE (8.045). Estos posi-
cada uno. cionamientos no son casuales: la realidad es que en
los portales web de las universidades dominicanas
El primer indicador es la visibilidad web o impacto, es casi imposible encontrar los perfiles web de los
que evala todos los enlaces entrantes que recibe profesores y, a menudo, ni siquiera los de los direc-
el dominio web universitario por parte de terceros tores de departamentos.
(acadmicos o no); muestra el prestigio institucio-
nal, el rendimiento acadmico, el valor de la infor- Por otro lado, si contrastamos las cinco primeras
macin y de los servicios del dominio. El segundo universidades del ranking QS University Rankings:
indicador, la actividad, valora la presencia (nmero Latin America con las cinco primeras del rank-
de pginas web alojadas en el dominio web princi- ing mundial, cuatro de ellas coinciden (UASD,
pal de la universidad, incluyendo los subdominios INTEC, PUCMM y UNIBE), aunque aparezcan
y directorios), la apertura (nmero de ficheros ri- en distinto orden. Se trata de una coincidencia
cos pdf, doc, docx, ppt publicados en el dominio relevante, por cuanto muestra la fiabilidad de los
web) y la excelencia (papers publicados en revistas criterios y las mediciones de estos rankings.
de alto impacto) de un portal web (CSIC, 2016a). El portal web de una universidad es, hoy en da,
La ltima edicin del ranking, de enero de 2016, su tarjeta de presentacin nacional e internacional
incluye ms de 21.000 universidades. Entre las y su mejor plataforma para interactuar con estudi-
500 primeras encontramos solo 14 universidades antes, profesores, empresas, gobiernos, fundaciones
y dems agentes sociales. La presencia web de una

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universidad impacta en su conocimiento y presti- un lado, las grandes universidades estatales estn
gio nacional e internacional; y, a travs de l, en hoy abarrotadas; en la Universidad Autnoma de
el nmero de alumnos de nuevo ingreso. Tambin Santo Domingo, por ejemplo, muchos estudiantes
influye en el modo en que se difunde y promociona se ven obligados a recibir las clases de pie, por falta
la investigacin en la universidad, tanto a nivel col- de espacio y de pupitres.
ectivo como individual. Por tanto, es fundamen-
tal que una institucin universitaria cuente con Por otro lado, para atender la creciente demanda
un portal web de primer nivel, tanto en cantidad estudiantil, se han multiplicado las universidades
(nmero de pginas y archivos) como en calidad y privadas, hasta el punto de que, en 2011, cerca
accesibilidad de esas pginas y esos archivos. del 52% de la matrcula de educacin superior en
Amrica Latina corresponda a las instituciones
Es imperativo impulsar el desarrollo de los portales privadas (SITEAL, 2011, p. 5). Junto a muchas
web de las universidades latinoamericanas. Debera universidades privadas de calidad, tambin abun-
acrecentarse en gran medida el nmero de pginas dan las que son solo expedidoras de ttulos de li-
alojadas y mejorar la calidad, variedad y actual- cenciados; universidades dedicadas a la docencia
izacin de los contenidos. Una recomendacin intensiva, movidas por el afn de lucro y ajenas a
concreta es que todos los centros de investigacin y los criterios ms bsicos de calidad acadmica.
todos los departamentos acadmicos de las univer-
sidades tengan su propio subportal o subsite dentro Ante la multiplicacin del cuerpo de estudiantes,
del portal web de la universidad. cada vez ms heterogneo (en trminos de edad,
formacin previa, expectativas, etc.), as como ante
Asimismo, es recomendable que cada uno de estos los desafos del mundo actual, las universidades lati-
subportales departamentales incluya, al menos: una noamericanas pblicas y privadas se enfrentan a
pgina de bienvenida y de explicacin sobre la mis- numerosos retos. En primer lugar, la internaciona-
in y visin del departamento; una pgina donde lizacin: la adecuacin de la Universidad a la aldea
se muestre el equipo docente y administrativo, as global, al mundo interconectado e internacional-
como una pgina personal para cada profesor (que mente competitivo del siglo XXI. Urge impulsar
muestre sus datos de contacto profesional, su for- una mayor movilidad internacional de profesores y
macin acadmica, sus asignaturas impartidas, sus estudiantes (todava reducida en Amrica Latina),
lneas de investigacin y publicaciones recientes); as como la creacin de redes y grupos de investi-
una pgina con las noticias del departamento, con gacin, programas de postgrado compartidos y for-
enlaces valiosos y datos de contacto. mas de colaboracin cientfica y tecnolgica entre
universidades nacionales e internacionales.
La investigacin es, tal vez, el mayor reto al que
6. Conclusin se enfrentan hoy las universidades en Amrica
Latina. En muchos casos falta una cultura slida
de la investigacin, que la conciba unida inextri-
Durante las ltimas dcadas, Amrica Latina ha sido cablemente a la calidad de la docencia. Es preciso
testigo de la incorporacin plena de la mujer a la multiplicar las universidades que, adems de la do-
Universidad, as como del acceso a la educacin su- cencia, dedican tambin recursos significativos a la
perior de capas cada vez ms amplias de poblacin. investigacin. Deben crearse ms y mejores revistas
Estas realidades positivas, unidas a la explosin acadmicas; deben formarse a muchos ms profe-
mundial de poblacin, han generado el problema sores en la metodologa de la investigacin y en la
de la masificacin en las aulas universitarias. Por

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Retos de la educacin superior en Amrica Latina: el Caso de Repblica Dominicana

produccin de textos cientficos. Y, ante todo, debe Referencias


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Brunner, J. J. y Ferrada, R. (Eds.). (2011).
versitarios (la inmensa mayora son profesores por
Educacin Superior en Iberoamrica: Informe 2011.
asignatura), que fomenta la falta de implicacin
Santiago de Chile: RIL Editores.
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la internacionalizacin debe implantarse decidida- (CSIC). (2016a). Ranking Web de Universidades:
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plazas docentes. En tercer lugar, debe potenciarse la
preparacin disciplinar y metodolgica de los do- Centro Superior de Investigaciones Cientficas
centes, multiplicando programas de doctorado de (CSIC). (2016b). Ranking Web de Universidades:
calidad y exigiendo, a su vez, que ningn profesor Latinoamrica. Recuperado de http://www.webo-
acceda a ninguna plaza docente de nivel medio o metrics.info/es/Latin_America_es
alto si no ha completado antes su doctorado. Gazzola, A. L. & Didriksson, A. (Eds.). (2008).
Hemos dedicado el ltimo apartado del artculo al Tendencias de la Educacin Superior en Amrica
portal web de las universidades latinoamericanas. Latina y el Caribe. Caracas: IESALC-UNESCO.
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tal web es la tarjeta de presentacin de una insti- Tecnologa (MESCyT). (2011). Informe general
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forma de interaccin con sus estudiantes actuales 2011. Santo Domingo: Innovation Technology,
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bin muy importante, con los diversos agentes del
Nerad, M. & Evans, B. (2014). Globalization
mundo empresarial, cientfico y acadmico que,
and its impacts on the quality of PhD education:
a nivel nacional e internacional, estn llamados a
Forces and forms in doctoral education worldwide.
establecer relaciones creativas y beneficiosas con la
Rotterdam: Sense Publishers.
Universidad.

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