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XII. QUE PRETENDE LA TICA?

'*

por MORITZSCHLICK
1. La tica slo busca conocimiento
SI HAY problemas de la tica que posean sentido, y que en con-
sccuenciri ridi-i~itansolucidn, la tica ser una ciencia. Porque la
solucin correcta de :sus problemas constituir un sistema de
proposiciones verdaderas, y un sistema de proposiciones verdade-
ras acerca rie un objeto constituye precisamente la "ciericia" de
ese objcto. Ella otorga conocimiento y nada mhs, s1.1nica meta
es la verdad; lo que significa que toda ciencia como tal es pura-
mente terica. As tambin las interrogantes de la tica son pro-
blemas puramente tericos. Como investigadores de la tica slo
tratamos de hallar soluciones correctas; -su aplicacin prctica,
en caso que sea posible, no corresponde al dominio de la tica.
Si alguien estudia dichas interrogantes para aplicar los resultados
a la vida y la accin, su preocupacin por la tica tene, cierta-
mente, un fin prctico; pero la tica misma nunca tiene otra
meta
-
que la verdad.
Mientras el investigador de la tica est preocupado con sus
interrogantes tericas, debe olvidar que tiene un inters humano
adems del inters puramente cognoscitivo en el objeto de su in-
vestigacin. Porque para l no hay peligro mayor que pasar de
investigador de la tica a moralista. de investigador a predicador.
Al pensador no le corresponde ms entusiasmo que por la verdad
cuando filosofa; de lo contrario sus pensamientos corren el pe-
ligro de ser descarriados por sus sentimientos; sus deseos, cspe-
ranzas y temores amenazan con reducir aquella objetividad, que
es primer supuesto previo de toda investigacin hontada. Natu-
ralmente, el investigador y el profeta pueden ser una y la misma
persona; pero ambas finalidades no pueden ser servidas a la vez
porque quien mezcla ambos problemas, no resolver ninguno.
Una mirada a los grandes sistemas ticos de todos los tiempos
mostrar cun necesarias son estas observaciones : difcilmente
habrh uno en que no encontremos por momentos un llamado al
sentimiento o a la moralidad del lector, ah donde lo apropiado
hubiera sido una fundamentacin cientfica.
Sin embargo, no sealo el carcter puramente terico de la
6 t h simplemente paia poner desde un principio en p a r d i a a
mis lectores y a m mismo, sino que lo hago tambin porque es
til partir de ese punto porque nos ayudar a definir la tarea que
la tica intenta y puede resolver.
Este trabajo forma el primer capitulo de Fragen der Ethik. editado por
Spinger, Viena, 1930. Sc reproduce nqui con la bencvola autorizacin de la
1 seora Sfhlick v el editor.
ETICA Y SOCIOLOGfA QUE PRETENDE LA BTICA?

2. El objeto de estudio de la tica especifico, regeneracin, crecimiento, etc.) que pertenecen a te


dos los seres vivos, y que se destacan tan claramente para la
A qu objeto, a que campo de estudio se refieren los problemas obscrvacin cotidiana, que -aparte de ciertos casos crticos-
de la etica? Dicho objeto tiene muchos nombres, y los usamos lo animado y lo inanimado se distinguen muy ntidamente sin
en la vida diaria con tanta frecuencia que podra pcnsarse que mayor anlisis cientfico. Es slo debido a esto que el concepto
sabemos exactamente lo que queremos designar con ellos: los de "vida" pudo formarse tan tempranarnentc y que adquiri su
problemas ticos conciernen a la "moralidad", o lo que es moral- propio nombre. Cuando con el progreso del conocimiento el bi-
mente "valioso". a lo que sirve de "gua" de conducta o "norma" logo logra f ~ m u l a rnuevas y ms exactas deFiniciones de la
de la conducta humana, a lo que "es exigido" de nosotros o, final- vida, n fin de someter mejor sus procesos a leyes generales, esto
mente y para decirlo con la palabra ms antigua y sencilla, al slo 5ignifica ms precicin e n el concepto, acaso una ampliacin
"bien". del mismo, pero sin alterar su significado inicial.
(Qu hace la tica con ese objeto? Hemos contestado previa- De un modo anlogo, la palabra "luz" tuvo un significado defi-
mente esta pregunta: la tica trata de conocerlo y bajo ninguna nido antes de que esistiera una teona de la luz, la ptica, y ese
circunstancia pretende o puede hacer otra cosa con l. Puesto significado posteriormente fij el objeto de estudio de la mis-
que, d e acuerdo con su naturaleza, la tica es teora y conoci- ma. La cankteristica distintiva en este caso fue la vivencia
miento, su misin no puede consistir en producir moralidad, ni , inmediata que llamamos "sensacin luminosa", esto es, un dato
e n afianzarla, ni en darle vida, sea solamente en la idea o sea en de la conciencia conocido s610 por el sujeto percipiente, no sus-
la realidad. No tiene la tarea de producir el bien, ni en el sen- ceptible de ulterior definicin y cuya aparicin -aparte tambin
tido d e darle realidad en el actuar humano, ni en el sentido de de casos crticos- indica la presencia de aquellos procesos que
que tenga que estipular o decretar lo que est "bien". No crea constituyen el objeto de estudio de la ptica. El hecho de que la
ni el concepto ni los objetos que caen bajo ese concepto, ni pro- ptica, en su forma desarrollada actual, tambin sea la teora de
porciona la oportunidad de aplicar el concepto a los objetos. Todo los rayos X y la teona d e las ondas radiotelegrficas, en razn a
esto lo encuentra en la experiencia de la vida, del mismo modo que las leyes de estas ltimas son idnticas a las de la teora de
como cada ciencia encuentra los nlateriales sobre los que trabaja. los rayos luminosos, en nada modifica la situacibn anterior.
Es obvio que ninguna ciencia puede partir de otra base. La equ- Tan seguro como que la expresin "moralmente bueno" tiene
voca opinin (sustentada por los neokantianos), de que el objeto un sentido cierto, es seguro que este:mismo sentido puede ser
de una ciencia no se halla simplemente "dado" a dicha ciencia, descubierto con procedimientos simildres al que se emple con
sino que siempre se llalla "dado" como problema, a nadie permi- las palabras "vida" o "luz". Pero ciertos filsofos consideran
t i d el ignorar que quien desee conocer algo, primero debe saber este punto como una diicultad para la tica, inclusive como In
qu6 es lo que desea conocer. dificultad con que tropieza dicha clisciplina y opinan que la ni-
Dnde y cmo, pues, se halla dado "el b i p " que estudia la
ktica? Debemos ver claramente desde el principio que aqu slo
hay una posibilidad, esto es, la misma que se ofrece a todas las
1 ca empresa de la misma consiste en hallar la definicin del
"bien":
dems ciencias: dondequiera que se nos enfrente un caso del o b
jeto sujeto a investigacin, debe ser posible sealar cierta carac- 3. Sobre la definicibn del bien
terstica (o gmpo de ~aractersticas)que identifique al objeto Esta opinin puede interpretarse de dos maneras. En primer
de estudio como una cosa o un proceso perteneciente a una clase lugar, podra significar que la tarea del investigador de la tica
bien definida, distinguindolo as de todos los dems objetos de se agota al definir exactamente el sentido con el que se usa real-
estudio de manera especial. Si no fuera as, no tendramos opor- mente la palabra bueno"^ bon, o gut, o bumo, o dya0v en
tunidad ni motivo para denominarlo con un nombre especfico. su significacin moral. dnicamente se tratara de aclarar el sig-
Cada nombre que se utiliza en el lenguaje para comunicar algo, nificado ya bien conocido, (puesto que si no lo fuese no se sabra:-
debe tener una significado susceptible de ser indicado. Esto es o b por ejemplo, que "bueno" es traduccin de bonunz), mediante
vio en realidad, y jams se puso en duda cen respecto al objeto una estricta formulacin del mismo. (Es ste en realidad cl pro-
de cualquier otra ciencia; slo en la tica esto fue olvidado f r a psito de la tica? La enunciacin del significado de las palabras
cuentemente. mediante definitiones (como correctamente advierte G. E. Moore
Examinemos algunos ejemplo., ajcnos al campo de la tica. La en sus Principia Efhica frente a una situacin anloga) e s asunto
biologa, esto es, la teora acerca de la vida, encdentra su domi- de la ciencia del lenguaje. Debemos creer realmente que la tica
nio delimitado por iin grupo de caractcrsticas (un movimiento es una rama de la lingstica? iQuiz una rama que se ha sepa-
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rada cle ella porque la definicin de "bueno" presenta dificultades En terminos lgicos, el :profeta sostiene que el. contenido recono-
especiales que no encontramos en ninguna otra palabra? i Sena cido del concepto t.lene una extensin distinta de la que se le
un caso muy peculiar, que fuera necesaria toda una ciencia sim- haba supiiesto. Slo esto puede querer decir cuando declara:
plemente para hallar la definicin de un concepto! Y en todo "No es 'bueno' lo que habis tenido por tal, sino algo distinto."
caso, ja quin le interesan meras definiciones? Despus de todo, Vemos as confirmarse el criterio segn el cual, la mera formu-
las definiciones son medios para un fin, son el punto de partida lacin del concepto de bien moral, de ningn modo puede concep
de la tarea del conocimiento, propiamente dicha. Si la tica se tuarse como la tarea ltima de la tica, sino mAS bien como una
agotara can una definicin, constitutira cuando mucho la intro- mera preparacin para la misma.
duccin a una ciencia, y el filsofo se interesara slo por lo que Esta preparacin indudablemente no debe ser desdeada; la
siguiera tras de ella. No, los problemas autnticos de la tica ktica no debc evitarse el trabajo de determinar el significado de
son, seguramente, de una naturaleza muy distinta. Aun cuando su concepto fundamental, aun cuando, como hemos dicho, en
la tarea de la tica se pudiera formular de modo que tuviera que cierta forma pueda suponerse conocido el significado de la pala-
determinar ro que "propiamente es" el bien,.esto jams debena bra "bueno".
interpretarse como la exigencia de una mera detenninacin del
significado de un concepto (as como en nuestro ejemplo, tam- 4. Es indefinible el bien?
poco tiende la ptica a lograr una mera definicin de "la luz").
Ms bien habra que entenderla como una tarea de explicacin, Es muy peligroso abstenerse de esa tarea con el pretexto de que
del conocimiento de lo bueno, lo que presupone que el signifi- el significado de la palabra "bueno" es uno de aquellos que son
cado del concepto es ya conocido y que posteriormente lo rela- de tal manera simples, que no pueden ser sujetos a un andlisis
cionar con otras cosas, lo ordenar en conexiones ms generales ulterior, y del cual no puede darse, por tanto, una definicin, una
(exactamente como la ptica procedi con la luz, al decirnos lo enumeracin de sus caractersticas. Lo que se pide aqu no tiene
que propiamente es la luz al sealar el lugar preciso que ocupa por qu ser una definicin en el sentido mas estricto de la pala-
el bien conocido fenmeno, en el campo de los procesos natu- bra. Basta con indicar cmo podemos conocer el contenido del
rales, describiendo sus leyes hasta el Ultimo detalle, y recono concepto, decir lo que debe hacerse para conocerlo, esto es, basta
ciendo su identidad con las leyes de ciertos procesos elctricos). con su mera "caracterizacin". Estrictamente hablando, tambin
En segundo lugar, el punto de ~ i s t a ~ s e g eln cual la meta de es imposible definir lo que significa la palabra "verde", pero, no
la tica consiste en la correcta determinacin del concepto del obstante, podemos fijar su significado inequivocarnente diciendo,
"bien" podra interpretarse en el sentido de que no se trata de por ejemplo, que es el color de un prado en el verano, o sea-
formular el contenido del concepto sino mAs bien de proporcicl lando el follaje de un rbol. Hemos dicho mas arriba que no es
narle uno. Pero sta seria aquella opini6n que desde .un principio definible la "sensacin luminos8" que nos proporciona el con-
cepto fundamental de la ptica. Pero sabemos exactamente lo
hemos considerado completamente fuera de sentido. Significara
que el investigador de la tica hace o crea el concepto de lo - que se entiende por ella, ya que podemos sealar exactamente
bueno, en tanto que previamente a l slo exista la palabra "bue- las condiciones en que tenemos una sensacin luminosa. De
no". Naturalmente, habra tenido que crearlo, inventarlo de una igual manera en dtita, aunque su concepto fundamental fuera
manera totalmente arbitraria. (Pero as como al formular su "indefinible", debemos poder sealar exactamente las c o n d i c i ~
definicin no podra proceder de un modo totalmente arbitrario, nes en que se aplica la palabra "bueno". Y hasta debe de ser
ya que se encontrara limitado por algunas normas. as el con- posible sealarlas fcilmente ; para esto no se necesita un anlisis
cepto mismo de lo bueno S$ hallara, predeterminado y estable- filosfico profundo, porque el asunto concierne meramente a una
cido por dichas normas. El filsofo no tendra sino que encontrar cuestin de hecho, a saber, la descripcin de las condiciones en
una formulacin precisa para el mismo, y de este modo nos ha- . que se usa realmente la palabra "bueno" ( o sus equivalentes
llaramos ante el caso que hemos examinado previamente.) Sin en otros idiomas, o su opuesta "malo").
err,'osrgo, seria totalmente absurdo no pedirle a la tica otra cosa Para algunos filsofos resulta bien dificil permanecer cumpli-
que el establecimiento arbitrario del significado de una palabra. damente en el terreno de los hechos sin precipitarse a inventar
Eso no representara un verdadero logro. Tampoco el profeta, el prematuramente una teora que describiera a dichos hechos.
T*

creador de una nueva moral, produce nunca un concepto nuevo As una serie de pensadores ha propuesto con frecuencia la
teora de que el concepto fundamental de la4tica se da propia-
de la moralidad, sino que presupone uno, y inicamente sostiene mente de la misma manera que el de la ptica. Tal y como posee-
que estn subsumidos otros modos de conducta, distintos de
mos un sentido especial para la percepcin de la luz, a saber, el .
aquellos en que las gentes creyeron en l hasta ese momento.
iQU PRETENDE LA ETICA?
sentido de la vista, asi se supone que un "sentido moral" especial nadie (el imperativo categrico). De este ltimo procede la teora
indica la presencia del bien o del mal. En consecuencia. bueno kantiana del "deber absoluto", es decir, una exigencia sin quien
y malo serian propiedades objetivamente existentes que debe exija. Uno de los ms crasos errores del pensamiento Ctico con-
ran determinarse e investigarse de manera semejante a la de los siste en su creencia de que el concepto del bien moral queda
procesos fsicos que la 6ptica investiga y que considera como totalmente agotado con la enunciacin de su caracterstica pura-
causas de la sensacin luminosa. mente formal, o sea, que no tiene mas contenido que ser l o que
Naturalmente, esta teora es enteramente hipottica. La exis- se exige, "lo que debe ser".
tencia del sentido inoral es una mera suposicin; no pueden
sealarse sus rganos, como puede hacerse en el caso del ojo
humano. Pero la hiptesis tambi4n es falsa, no puede explicar 6. Caracferfsricas nrateriales
las variaciones del juicio morai entre los hombres, porque la En oposicin a esto, es claro que e1 descubrimiento de las carac-
suposicin de que el sentido moral est poco desarrollado en tersticas fornlales de lo moral slo representa un paso preiimi-
muchas personas, o de que stas carecen de l en absoluto, no bas- nar para la determinacidn del contenido de lo bueno. para 1 1
ta para explicar esas diferencias. enunciacin de las caracteristicas mafcnales. Es cuando sabenlos
No, no eS la caracterstica distintiva del objeto de estudio de que "lo bueno" es lo que se erige. cuando podemos p ~ g u n t a r :
la tica el que sea sujeto de una clase especial de percepcin.
Su caracterstica distintiva debe poder exhibirse sefialando sim- Qu es, pues, lo que realmente se exige? Para responder a esta
plemente ciertos hechos conocidos, sin recumr a artificio especial pregunta debemos volvernos al autor de la exigencia s investigar
alguno. Esto puede tener lugar de diferentes maneras. Aqu su voluntad y su deseo, porque el contenido de su exigencia cons-
distinguiremos, dos : primera, puede buscarse una caracterstica tituye aquello que 61 desea que ocurra. Cuando recomiendo a
formal, externa, de lo bueno y lo malo ; y segunda, puede buscarse alguien una acci6n como "buena", expreso el hecho de que la
una caracterstica material, una cawcterfstica del contenido de deseo.
dichos conceptos. Mientras el legislador no sea conocido con certeza, debemos
atenemos a las leyes tal y como de hecho las hallamos, a las
formulaciones de las reglas morales tal y como las encontramos
5. Carncterfsticas formales de lo bueno entre los hombres. Tenemos que establecer qu modos de ac-
La caracterstica formal sobre la que Kant puso todo el peso de cin ( o actitudes mentales o como'quiera que se diga) son lla-
su filosoffa moral, y que destac con su mayor elocuencia, es mados e'buenosl' por diferentes p&blos. en diferentes tiempos.
Csta: lo bueno aparece siempre como algo que es exigido; lo por diferentes hombres o fundadores de religiones. S610 de este
malo, como algo prohibido. Una buena conducta es lo que se exi- riiodo llegamos a conocer el contenido matenal de este concepto.
ge o se desea de nosotros. 0. como suele decirse desde Kant : son Tal vez entonces sea posible inferir del contenido la autoridad
buenas las acciones que debemos hacer. Ahora bien, a una exi- legisladora si no puede averiguarse de otra manera.
gencia, a una pretensin o a un deseo corresponde alguien que Durante la recolecci6n de los diferentes casos individuales en
exige, pretende o desea. Debe sealarse tambin a este ltimo. los que algo se sefiala como moralmente bueno. hay que bus-
es decif, al autor de la ley moral, a efecto de que esta caracte- car los elementos comunes. los rasgos coincidentes del contenido
rizacin del bien mediante la distincin formal que le otorga su de todos estos ejemplos. Estas coincidencias son las caracterls-
carcter de orden resulte bien precisada. ticas de1 concepto "bueno", forman su contenido y en ellas debe
Aquf discrepan las opiniones. En la tica teolgica, ese autor estar la razn de que Ir misma y iinica palabra "bueno", se em-
es Dios, y de acuerdo con la interpretaci6n ms superficial, lo plee respecto a ellas. :
bueno es bueno porque Dios lo desea; en este caso la caracters- Indudablemente, se encontrarn casos en que no pueda hs-
tica formal (ser una orden de Dios) expresara la esencia misma llarse nada comn, en los cuales parece haber una incompatibili-
de lo bueno. De acuerdo con otra interpretacin, quizs ms dad completa; una y la misma cosa -por ejemplo, la poligami-a-
profunda, Dios desea lo bueno porque es bueno. En este caso, su se aprobart moralmente en un crculo cultural mientras que en
esencia tiene que ser dada por ciertos caracteres materiales pro otro se la considerar como un crimen. En este caso existen dos
viamente a, e independientemente de, las determinaciones for- posibilidades. Primera, podra haber efectivamente varios con-
males. En la Ctica filosfica tradicional por el contrario predomi- ceptos diferentes de "bueno", que no seria posible correlacionar
na la: opini6n de que el autor podra ser, por ejemplo, la sociedad de n i n p n a manera ( y que s61o coincidieran en la propiedad pu-
humana (utilitarismo) o el propio actuante (eudemonismo) o aun ramente formal de ser "exigido" dc algn modo); si fuese as, no
habra una sola moral, sino mucl-ias. 0, segunda, pudiera ser que
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la divergencia e n las valoraciones morales fuese slo aparente y finalmente imponen el sello de sus valoraciones a la humanidad
no definitiva, esto es, que en ltima instancia se apruebe moral- jr alfuturo.
mente una y la misma meta, pero que difieran las opiniones acer-
ca del camino que conduce a ella, acerca de las formas d e 7 . Norr?ias morales y principios morales
conducta que, e n consecuencia, deban exigirse. (Por ejemplo, Las caracteristicas comunes que presenta un grupo d e "buenas"
la poligamia y la monogamia no son valuadas moralmente por
s mismas, sino que el objetivo autntico de la aprobacin es acciones o de actitudes mentales pueden resumirse en una regla
quizAs la paz d e la vida familiar, o la estructuracin del mayor . de la forma siguiente: una forma de conducta debe tener tales y
equilibrio posible en las relaciones sexuales. Una persona cree cuales propiedades para que se la considere "bueria" ( o "mala"
que ese fin slo puede alcanzarse mediante el matrimonio mon& respectivamente). Esta regla puede llamarse tambin "noma".
gamo y, en consecuencia, lo considera moralmente bueno; otra Pero quiero aclarar desde ahora que tal "norma" no es sino la
piensa lo mismo de la poligamia. Una puede estar en lo cierto, mera corisignacin de un hecho de la realidad; slo nos da las
y la otra equivocada; difieren no por sus valoraciones finales, circunstancias bajo las cuales una accin o una actitud mental o
sino slo por s u penetracin, por su capacidad de juicio, o su un carrcter, son efectivamente sealados como "buenos", esto es,
experiencia.) son valuados moralmente. La formulaciri de normas no es otra
No podemos decidir ahora si hay realmente entre los hombres cosa que la determinacin del concepto de lo bueno que la tica
una multiplicidad de morales incompatibles entre s, o si las di- trata de conocer.
-ferencias en el mundo moral, en el fondo, slo son aparentes, de Esa determinacin procedera buscando siempre nuevos gru-
manera que bajo los diversos disfraces y mscaras de las mlti- pos de hechos reconocidos como buenos, y sealando para cada
ples facetas d e la moralidad, el f i i s ~ f ofinalmente no encuentra uno de ellos la regla o norma que satisfaga a todos sus miembros.
sino el mismo rostro de un bien nico. En cualquier caso, hay Las diferentes normas as obtenidas se confrontaran despus
zonas muy amplias en que est comprobada la unanimidad y la entre s y se ordenaran en clases de tal manera que las norinas
firmeza de las valoraciones morales. L6s modos de conducta particulares de cada clase tengan algo c<,mn y puedan subsu-
que agrupamos bajo los nombres de confiabilidad, disposicin mirse todas en una norma ms elevada, es decir, ms general.
de ayudar, de proyectar cordialidad, son tan unnimemente va- Con estas normas ms generales se repetira el mismo procedi-
luados, en todos los crculos culturales conocidos, como "bue- niiento, y as sucesivamente, hasta que, en un caso perfecto, se
nos", mientras que, por ejemplo, el robo, el pillaje, el asesinato, pudiera al fin llegar a una regla ms alta y ms general que
la pugnacidad, son tambin tan unnimemente considerados como abarcase B todas la3 dems como casos especiales y que pudiera
aplicarse sin mediacin ninguna a cada caso particular de con-
"malos" que en este caso la interrogante acerca de caracteristicas ducta humana. Esta norma superior sera la definicin de lo
comunes puede con seguridad ser respondida prcticamente de "bueno" y expresara su naturaleza universal; seria lo que el in-
una manera que posea validez general. Si se encuentran esas ca- vestigador de la tica llama un "principio moral".
ractersticas en un grupo &ande de formas de conducta, pueden Naturalmente, no puede saberse de antemano si realmente s e
estudiarse las "excepcioneSWy las irregularidades, es decir, aque- - llegar a un solo principio moral. Muy bien puede ocurrir que
llos casos e n los que una y la misma conducta suscita juicios las series superiores de reglas a que conducira el procedimiento
morales divergentes en diferentes tiempos, entre diferentes Rue- descrito sencillamente no mostrasen ningn carActer comn
blos. Aqu se encuentra que, o bien no hay una base para la ms, de manera que, en consecuencia, haya que detenerse en va-
valoracin, diferente a las de los casos indubitables, aunque se nas normas como reglas superiores, a causa de que, a pesar de
aplique de un modo mAs alejado, ms oculto y a circunstancias todos los intentos, no pueda encontrarse ninguna miis general a
modificadas, o bien hay que anotar el nuevo hecho simplemente
la que pudieran reducirse todas las anteriores. Habra entonces
como un nuevo o un multvoco sentido de la palabra "bueno". varios significados itidependientes de la expresin "moralmente
Y finalmente, con frecuencia sucede que ciertos individuos sus- buenou, varios principios morales independientes enkre s que :
tentan acerca de lo bueno y de lo malo opiniones diferentes de en su totalidad determinaran el concepto de moralidad, o
las que sustentan las gentes de su tiempo y su medio. En estos '
quizs varios conceptos diferentes de la moral, dependientes del
casos es tan importante descubrir el contenido y las causas de tieinpo y del puebIo de que se trate. Es significativo lo poco
sus opiniones como en todos los otros casos mAs regulares, espe- que, en general, han tenido en cuenta estas posibilidades 10s
cialmente si las personalidades en cuestin son importantes, tales filsofos de la moral; casi todos se han lanzado de antemano a
como profetas, como fundadores de morales, o como hombres la busca de un principio moral nico. Exactamente lo contrario
moralmente creadores que hacen visibles corrientes ocultas o que
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es lo que ocurre con los sistemas morales dc la prctica, los mhs que exponer, no puede nunca Iormular ni establecer una
cuaies usualmente no intentan establecer un principio omnicom- norma (que sera lo nico que equivaldra a una "justificacin"
prensivo. As, por ejemplo, el catecismo se detiene en los diez absoluta). Nunca puede hacer ms que descubrir las reglas del
mandamien tos. juicio, distinguirlas y estraerlas de los hechos que tiene delante;
Para quienes creen que la nica misin de la tica consiste el origeii de las normas siempre est fucra de la cieiicia y del
en determinar el concepto de lo bueno, esto es, en formular uno conocimiento y es anterior a ellos. Esto significa que su origen
o varios principios morales, la consumacin del procedimiento slo puede ser aprehendido por la ciencia. pero quc iio est en
descrito agotara el tema de la tica. Sera una "ciencia norma- ella. En otras palabras, si el investigador de la tica rcsponde
tiva" pura, porque su fin estara en el descubrimiento de una a la pregunta: "{Qu es bueno?" seiialando algunas normas, esto
jerarqua de normas o reglas que culminasen en uno o varios quiere decir nicamente -y slo en la medida en que as proce-
puntos, los llamados principios morales, y,en que los niveles infe- da- que nos est diciendo lo que "bueno" significa en el mundo
riores seran explicados o "justificados" por los superiores. A la de los hchos, ya que nunca puede decirnos lo que "bucno" debe
pregunta: "Por qu es aqu y ahora moral este acto?", podra o tiene que significar. La cuestin relativa a la validez de una va-
darse la expliCacin: "Porque cae dentro de estas reglas defini- loracin equivale a preguntar por una norma reconocida ms
das", y si alguien preguntase an: "Por qu son morales todos elevada dentro de la cual cae el valor, y esto es un problema de
"los actos que caen dentro de esta regla?", podra explicarse di- hecho. El problema de la justificacin de las normas superiw
cicndo: "Porque caen dentro de la regla ms general que sigue a res o de los valores supremos carece d e sentido, porque no hay
sa". Y nicamente. con la norma ms alta -con el principio nada superior a lo que aquellas y estos puedan referirse. Como
moral o los principios morales- ya no sera posible de esta ma- la tica moderna, segn ya hemos observado, habla con frecuen-
nera el conocimiento d e la razn de la validez de la norma, de cia de esta justificacin absoluta como el problema fundamental
su justificacibn. Aqu llega en consecuencia a su fin la tica para d e la tica, hay que decir, desgraciadamente, que la formula-
. quien la considera una mera ciencia normativa. ci6n del problema de la cual se parte, simplemente carece de
sentido.
8 . La tica como "ciencia nortnaiiva" Lo errneo de dicha formulacin del problema lo presentara
claramente un ejemplo famoso. Joh Stuart Mil1 con frecuencia
Ahora -sabemos claramente qu sentido puede tener la frase ha sido justamente criticado porque$crey poder derivar del he-
"ciencia normativa", y en qu nico sentido puede la tica "jus- cho de que una cosa fuera deseada, el que era deseable en s mis-
tificar" un acto o su enjuiciamiento. Sin embargo, en la filosofa ma. El doble sentido de la palabra deseable ("capaz de ser
moderna a partir de Kant, aparece repetidamente la suposicin deseado" y "digno de ser deseado") lo desorient. Pero sus crf-
de que la Ctica, en cuanto ciencia normativares algo toto genere ticos tambin estuvieron equivocados, porque apoyaron sus crti-
distinto de las "ciencias fcticas". La tica no pregunta: "Cun- cas en la misma falsa presuposicin (que no fue expresamente
do se juzga bueno a un carcter?" ni tampoco "Por qu se le formulada por ninguna de ambas partes), a saber, que la frase
juzga bueno?" -esas preguntas se refieren a merus hechos y a "deseable en s misma" tiene un sentido definido (por "en si
su explicacin- sino pregunta: "{Con qu derecho se juzga bue- misma" yo entiendo "por su propio valor", no meramente como
no a ese carcter?" No se preocupa por principio de aquello que un medio para un fin); pero en realidad no podan darle ningn
realmente es valorado, sino que pregunta: "(Qu resulta a c e p sentido. Si digo de una cosa que es deseable, y quiero decir que
table como valioso?" Y de este modo la orientacin de la interro- se la debe desear como un medio si uno desea alcanzar deter-
gante viene a ser notoriamente distinta por entero. minado fin, entonces todo est perfectamente claro. Pero si afir-
Pero esta manera de oponer las ciencias normativas a las cien- mo que una cosa e s deseable simplemente por s misma, no
cias factuales es fundamentalmcnte falsa. Porque si la tica da puedo decir lo que quiero dar a entender con ese aserto; no es
una justificacin, lo hace nicamente en el sentido que acabamos verificable, y por lo tanto no tiene sentido. Una cosa puede ser
de exponer, a sabcr, en uno hipottico-relativo, no en uno abso. deseable slo en relacibn con otra cosa, no por s misma. Mil1
luto. "Justifica" determinado juicio s610 en la medida en que se crey capaz de deducir lo que es deseable por s mismo de lo
muestra que el juicio corresponde a determinada n o m a ; pero quc realmente es deseado; sus contradictores sostenan que esas
que esta norma sea "justa" o est justificada no puede ni mos- cosas no tienen nada que ver una con otra. Pero en definitiva
trarlo ni determinarlo por s misma. La tica tiene sencillamente
ninguna de las dos partes supo lo que deca, porque las dos omi-
que reconocer esto como un hccho de la naturaleza humana. tieron dar un significado excluyente a la palabra "deseable". El
Tambin una ciencia normativa, como ciencia, no puede hacer
problema de si algo es digno de ser deseado por s mismo no es
QUE PRETENDE LA TICA?
para nada un problema, sino meros sonidos verbales huecos. Por cia normativa, no por eso dejara de ser una ciencia fcfica. La
otra parte, el problema de lo que realmente es deseado por su tica tiene que ver por entero con lo real: Csta me parece ser
propio valor es, naturalmente, pleno de sentido, y en realidad la la ms importante de las proposiciones que establecen su tarea.
tica s6lo se-interesa en resolverlo. Mil1 logr llegar a este autn- Es extrao a nosotros el orgullo de aquellos filsofos que con-
tico problema en el pasaje criticado, y as salv6,la carencia de sen- sideran los problemas de la tica colno los ms nobles y elevados,
tido del planteo del problema -ciertamente debido ms a su sano - precisamente porque no se refieren a la realidad ordinaria, sino
instinto que a su argumentaci6n falsa- en tanto que sus adver- al puro "deber ser".
sanos siguieron atados a ella y continuaron buscando una jus- Ciertamente, tras de estar en posesin de tal sistema de nor-
tificacin absoluta de lo deseado. mas, esto es, de un sistema de casos de aplicacin de los concep-
tos de bueno y malo, pueden corisiderarse las conexiones de los
9. La tica como ciencia fctica miembros de la jerarqua, la supra o subordinacin de las reglas
en lo particular, con total independencia de cualquier relaci6n
Las normas consideradas como las normas ltimas, o los valo- con la realidad; es decir, quc puede investigarse meramente la
res supremos, deben extraerse, en calidad de hechos, de la natu- estructura interna del sistema. Y por naturaleza esto es especial-
raleza Y de la vida humana. Por lo tanto, ningn resultado de mente vlido cuando las normas de ninguna manera son aquellas
la tica puede estar en contradiccin con la vida. La tica no provistas de validez eri la realidad, sino aquellas que son equivo-
puede declarar malos o falsos a los valores que subyacen a la cadamente consideradas como tales o que han sido imaginadas
vida; sus nonnas no pueden exigir no ordenar nada que resultara enteramente al capricho e impuestas arbitrariamente. Los casos
en autntica oposicin con las normas reconocidas de manera fi- pensados y expuestos al final de lo anterior, sin embargo, s610
nal en la vida. Cuando se presenta esa oposicin, es seal segura poseen el inters de un ejercicio y en todo caso no tienen preten-
de que el investigador de la Ctica entendi equivocadamente su sin alguna con respecto al nombre de "tica". Pero la Ctica en
tarea y no pudo resolverla; de que inconscientemente se convir- cuanto ciencia normativa proporciona un orden jerdrquico de
ti6 en un moralista, que no se siente cmodo en el papel de . reglas, en el que todos los actos o actitudes mentales o caracteres
cognoscente, y que preferira ser un creador de valores morales. tendran un lugar bien en relacibn a su valor moral. Y desde lue-
Los preceptos y las exigencias de una persona creadora de valo- go esto sera verdadero no slo respecto de las situaciones reales,
raciones morales, para el investigador de la tica slo son ele- sino tambin de todas las situaciones posibles porque si el sis-
mentos de estudio, meros objetos de una consideracin cognos- tema ha de servir para algo, debe estar previsto en l cualquier
citiva; y esto es vfilido tambin aunque casualmente se d la posible conducta humana. Tras de haber conocido las normas
circunstancia de que 61 mis o sea, en otras horas y otros mo- superiores del sistema, puede considerarse al mismo sin referen-
P.'
mentos, ese mismo hombre:creador. cia alguna a una conducta real, teniendo en cuenta s610 posibili-
Acabamos de decir que no puede haber oposicin verdadera . dades. As, Kant insisti en que para su filosora moral era
entre el significado de la palabra "bueno" que es efectivamente enteramente indiferente que existiera efectivamente o no algn
aceptado en la vida, y el significado hallado por el filsofo. Puede querer moral. De ah que la tica concebida como una teora .
haber, desde luego, una discrepancia aparente, porque lengua- de normas presente el carcter de una "ciencia ideal": ten-
je y pensamiento son muy ipperfectos en la vida diaria. Con M a que ver con un sistema de reglas ideales que, desde luego,
hPcuencia el que habla y vala no ve claro l mismo lo que expre- se podran aplicar a la realidad, y que s61o a travs de ello
sa, y a menudo sus valoraciones descansan en una falsa inter- ganarian en interhs, pero que tendran sentido, independiente-
pretacin de los hechos, y cambianan inmediatamente con una mente de esa aplicacin, y podran investigarse exclusivamente en
correccin del error. El investigador de la tica descubrira esos funcin de sus relaciones mutuas. As, alguien pudo haber in-
errores y esas expresiones defectuosas, y tendna que reconocer ventado las reglas del ajedrez y estudiado su aplicaci6n a las
las verdaderas normas que estn en la base de los juicios mo- partidas individuales aunque el juego no se jugara nunca, salvo
rales, y ponerlas en oposici6n con las aparentes que el actor o el en su mente, entre adversarios imaginarios.
valorador estima seguir. Y al proceder as, quiz tendra que
ahondar en profundidades nada pequeas de la psiquis humana. 10. La tica busca una explicacidn causal
Pero siempre sena una nonna real, ya preexistente como fun-
damento de la acci6n, lo que ah encontrara. Recapitulemos: Empezamos sosteniendo que la tarea de la etica
Las ltimas valoraciones son hechos que existen en la realidad es "reconocer lo moralpente bueno", e inmediatamente despus
de la conciencia humana, y aun cuando la tica fuera una cien- nos preguntamos quC cosa sera eso "bueno" que teniamos que
264 TICA Y SOCIOLOGlA QUE PRETENDE LA ETICA?
reconocer. Encontramos que este objeto de estudio de la tica ulterior. No son las normas, principios o valores los que nece-
no se nos da de manera tan simplemente como, pongamos por sitan una explicacin y pueden tenerla, sino ms bien los h e
caso, el objeto de estudio de la ptica, o sea la luz, a travs de chos reales de los cuales se derivaron por abstraccin. Esos hechos
una mera sensacin, sino que para su establecimiento es nece- son los actos de dar reglas, de la aprobacin, de la valoracin,
sario descubrir un "principio moral" o todo un sistema de prin- en la coiiciencia humana. "Valor", "el bien", son meras abstracc
cipios o de reglas. Si llamamos "ciencia normativa" a una ciones, pero el valorar, el considerar algo como "bueno" son
disciplina que trata de tales objetos de estudio, veremos que esa sucesos psquicos reales, y actos individuales de esta clase son re-
teoria de nomas no hace otra cosa que descubrir el significado cognoscib\es como tales, es decir, reducibles unos a otros.
del concepto de "bueno". En esto se agota. Para nada se trata Y en esto precisamente consiste la tarea propia de la tica.
..en ella de un autntico conocimiento de lo bueno. sta ofrece a Ah estn los hechos notables que excitan la admiracin filosfica
la c5tica s610 el objeto que se trata de conocer. Por lo mismo, y cuya explicaci6n ha sido siempre el sentido final de la investi-
desde un principio hemos rechazado la opinin de aquellos fi16- gacin tica. Que el hombre declare como "buenas" precisamente
sofos que consideran a la tica como una mera ciencia normativa. determinadas acciones, precisamente determinadas actitudes men-
No, el conocimiento Ctico empieza precisamente donde acaba la tales no le parece al filsofo que sea algo evidente, sino frecuen-
teoria de las normas. Esta teora no ve en absoluto los grandes temente ms bien le sorprende y en consecuencia lanza su pre-
e incitantes problemas de la tica, o, lo que es peor, los deja a un gunta de: "Por qu?" En toda ciencia fctica cada explicacin
lado como esencialmente extraos Eii verdad, no puede en el puede considerarse como una explicaci6n causal -lo cual no fun-
fondo, salvo mediante errores, i r ms all del mero resultado lin- damentaremos ms detalladamente aqu-; por lo tanto cada "por
gistico de establecer los significados de las palabras "bueno"
v "malo". que" tiene aqul el sentidode una p*gunta respecto a la causa
Tambin nos da, desde luego, una especie de pseudoconoci- de aquellos procesos ~siquicosen lo8 que el hombre realiza una
miento, a saber, el que llamarnos justificacin. El conocimiento valoracin moral, establece una exigencia moral. (Donde tendre-
consiste siempre en la reducci6n de lo que va a ser conocido a mos que tomar en consideracin que la forma verbal acerca de
algo distinto y ms general; y de hecho l a ~ ~ n o r m ason
s retre la "causa" s610 es una abreviacin de carcter popular respecto al
traidas asi unas a otras hasta llegar a las ms elevadas y finales. establecimiento de la completa sujeci6n a leyes naturales del prcl
Estas, que son los principios morales ( o el pnncipio moral), de ceso que esta siendo conocido.)
acuerdo con la definici6n1 no pueden ser referidas a otras nor- Con otras palabras, la determinacin del contenido de los con-
mas dticas, y por lo tanto a o pueden ser a su vez moralmente ceptos de bueno y malo, se hace mediante el uso del pnncipio
justificadas. moral y del sistema de n o m a s y ofrece una justificacin rela-
Pero esto no quiere decir que toda reduccin ulterior tenga tiva de las reglas morales inferiores por las superiores; en cam-
que ser imposible. Puede ocurrir que se demuestre que e1 bien bio, el conocimiento de lo bueno, no concierne a las normas. sino
moral es un caso especial de una especie ms general de bien. De que se refiere a la causa, .Po concierne a la justificaci6n, sino a
hecho la palabra "bueno" se usa tambi6n en un sentido extra- la explicacin de los juicios morales. La teora de las normas
moral (se habla no slo de hombres buenos, sino tambin de pregunta: "{Quk es lo que es vlido efectivamente como norma
buenos jinetes, de buenos matemticos, de una buena pesca, de conducta?" Pero en cambio la tica cognoscitiva pregunta:'
de una buena mdquina, etc.) ; y asi es de ant2mano probable que "Por qud es vdlida como norma de conducta?"
los significados ktico y extra-tico de la palabra estn relacie
nados de algn modo. Si de esta manera puede subsumirse al 11. Forn~ulacidn del problema fundamental
bien moral en un concepto ms amplio del bien, entonces la pre-
gunta : "Por que es buena la conducta moral?", podrfa contestarse Est claro que en el fondo del primer problema representa una
asi: "Porque es buena en un sentido ms general de la palabra." cuestin seca y formal que sera poco capaz de despertar inte-
La norma moral suprema seria justificada con el auxilio de una rks si no tuviera tan gran importancia para la prctica y si el
norma extra-moral; el principio moral podria ser referido a un camino hacia su solucin no ofreciera oportunidad para penetrar
principio vital mas alto. hondamente en la naturaleza humana. Pero el segundo problema
Posiblemente 13. reduccidn podrfa avanzar unos pasos mss, lleva directamente.a. esas profundidades. Concierne a los funda-
pero la norma final, el principio supremo, ya no puede ser jus- mentos reales, a las verdaderas causas y motivos que nos llevan
tificado de ningn modo,por la razbn misma de ser el ltimo. No a distinguir entre el bien y el mal y originan los actos especi-
tendrfa sentido pedir una justificacin ulterior, una explicacin ficos de valoracin y no slo las valoraciones, sino tambin las
acciorlas, porque stas siguen a aqullas. No puede separarse la
266 ETICA Y SOCIOLOGlA QUE PRETENDE LA ETICA? 267

explicacin de la valoraci6n de la explicacin de las acciones. y definir el contenido de concepto "biieno" sin dificultad. Quizs
Nadie creer, sin ms, que cada uno dirija sus actos de acuerdo resulte de ah que ya no sintarnos la necesidad de sealarle Imi-
con sus .propias valoraciones morales. Se sabe que sa sera una tes estrictos (exactamente como, despus de la explicaci6n fsica
suposicin falsa, ya que la relacin, aunque indisoluble, es ms de la luz, la cuestin relativa a si, y cmo, el concepto "luz" ha de
complicada. Lo que un hombre valora, aprueba y desea se infie- distinguirse del de la radiacin del calor y de la radiacin ul-
re en definitiva de sus acciones, mejor de stas que de sus pala- travioleta pierde todo inters).
bras, aunque naturalmente stas tambin son una especie d e
accin. Qu clase de exigencias se plantee uno a s mismo y a 12. El rnktodo de la tica es psicolgico
los demis slo puede conocerse a travs de la conducta de ese
uno. Sus valoraciones tienen que aparecer de algn modo entre En consecuencia, el problema central de la Ctica es s61o el inte-
los motivos de sus actos; y, en todo caso, slo pueden ser descu- rrogar acerca de la explicacin causal de la conducta moral;
biertas entre las mismas. Quien rastree suficientemente las causas frente a l, todos los dems se reducen a' nivel de meros proble-
de la conducta tendr que llegar a las causas de todas las apro- mas preliminares o a lfiteres. El problema moral en esta forma
baciones. La interrogaciri acerca de las causas de l a conducta fue formiilaclo con la mayor claridad por Schopenhauer, cuyo
es, pues, ms general que la que se haga acerca de los funda- sano sentido de la realidad lo llev6 aqu al camino correcto aun-
mentos de las valoraciones; su solucin dana un conocimiento que no a la solucin adecuada y lo guard de la formulacibn
mas amplio, y sena metodolgicamente provechoso partir de kantiana del p r o b l h a y de la filosofa poskantiana del valor.
ella aun cuando no fuese necesario empezar por el estudio de la El problema que debemos situar en el centro de la Ctica es un
conducta como la nica cosa observable. prolJema puramente psicolgico. Porque, indudablemente, el des-
Por consiguiente, podemos y debemos sustituir de inmediato cubrimiento de los motivos o leyes de todas clases de conducta, y
la pregunta bsica arriba for ulada: "Qu motivos nos obligan por lo tanto de la conducta moral, es un asunto puramente psi-
a establecer normas moral$', por esta otra: "iCules son los colgico. S610 la ciencia emprica de las leyes que ngen la vida
motivos de nuestra conducta en general?" (Formulamos la pre- . de la psiquis y ninguna otra, puede resolver este problema.
gunta de este modo general y no la limitamos de antemano al Quiz alguien quiera derivar de esto una objeci6n que se tenga .
actuar tnorat porque, de acuerdo con lo que hemos dicho, es po- por profunda y destructora contra nuestra formulacin del pro-
sible deducir las valoraciones y sus motivos lo mismo, si n o blema. Porque entonces podra decirse: "En ese caso no habra
mejor, del actuar inmoral o neutro.) Est muy justificado que tica en absoluto; lo que se llama tica no sera mtlis que una
,Y refiramos de inmediato nuestra pregunta a la conducta, ya que el parte de la psicologa." Yo respondo: "Y por q u t no ha de ser
hombre se interesa por las valoraciones slo porque de ellas de- la Ctica una parte de la psicologa?" Quizs para que el investi-
pende la conducta. Si la aprobacin moral fuera algo que estu- gador de la tica tenga para s su propia ciencia y con ello admi-
viera encerrado en las profundidades del pecho, si jams se nistre autnon-iamente esta esfera? Asf se librara, cicrtamente;'
manifestara de algn modo y jams ejerciera la mecor influencia de muchas protestas pesadas de la psicologa. Si plantea la exi-
sobre la vida y la felicidad o infelicidad de los hombres, nadie gencia: "El hombre obrar asi", no tendra que .tener ninguna
se interesara por ella, y el filsofo habra conocido ese fenbmtno suerte de consideraciones para el psicblogo que le dijese: "Pero
sin importancia slo por un acto de introspeccin. Aquella ad- el hombre no puede obrar as, porque eso contradice las leyes
rniracion acerca de las valoraciones morales del hombre, que de la vida psquica". Mucho me temo que este motivo, aunque
caracterizbamos previamente como el primer impulso condu- oculto, est actuando ac y all. Pero si alguien dice irigenua-
cente a la formulacin de la problemtica tica, es sobre todo mente que "no hay tica", porque n o es necesario rotular a una
admiracin por su verdadero actuar rnoral. parte de la psicologa con un hombre especial, entonces el pro-
En consecuencia, investiguemos las causas, esto es, las leyes blema es meramente terminolgico.
naturales que subyacen en todo el actuar humano con el prop- Es cosa poco recomendada por el espritu filosfico de nues-
sita de descubrir. mediante la espccializacin, los motivos del tro tiempo cl intentar con excesiva frecuencia el trazar lmites
actuar mural. Al hacerlo as, gozamos de la ventaja de posponer estrictos entre las ciencias, con la intencin constante de separar
la interrogante relativa a la naturaleza de la moral, esto es, al disciplinas riucvas y demostrar su autonoma. El filsofo autn-
principio moral en tanto sea resuelto el problema de las leyes tico se dirige precisamente en direccin contraria; no quiere
naturales que ngen la conducta en general. Pero cuando ileguo hacer autnomas e independientes a las ciencias particulares de
mos a conocer la accin en general, ser mucho ms faicil, indu- modo que cada una parezca autosuficiente, sino que, por el con-
dablemente, averiguar lo que es peculiar de las acciones morales trario, quiere unificarlas y reuniflas; quiere demostrar que lo
ETXCA Y SOCI0LM;IA
que tienen de comn es lo mds esencial de ellas y que lo que las XIII. EL SIGNIFICADO EMOTIVO DE LOS TERMINOS
diferencia es accidental y debe considerarse slo como pertena
ciente a la metodologfa practica. Sub especie aeternitatis s610 hay TICOS *
para 61 una realidad y una ciencia.
Por consiguiente, si establecemos que el problema fundamental por C. L. STEVENSON
de la dtica: "Por quh obra el hombre moralmente?" s6lo puede
~.esolverlola, psicologia, no vemos, en esta subordinacin de la 1
tica a la psicologa, degradacin o dao alguno para la ciencia
sino una simplificacibn feliz de la concepcin del mundo. La ti- LAS CUESTIONES ticas aparecen por primera vez en las formas
ca n o busca la independencia, sino nicamente la verdad. "Es bueno esto?" o "(Es esto mejor que aquello?" Estas pre-
guntas son difciles en parte porque no sabemos bien qu es lo
que buscamos. Preguntamos : "Hay una aguja en ese pajar?"
siIT saber siquiera lo que es exactamente una aguja. Lo primero
que hay que hacer, pues, es examjnar las propias preguntas. Te-
nemos que tratar de aclararlas, ya sea definiendo los trminos
en que estn expresadas, o bien por cualquier otro mtodo a nues-
'tra disposicin.
El presente trabajo est consagrado totalmente a este paso
preliminar de aclarar las cuestiones tticas. A fin de contribuir
a contesta^ la pregunta "(Es buen *. X?", debemos sustituirla por
%
una pregunta que est libre de am igedad y confusin.
Es evidente que al sustituirla por una pregunta mas clara, no
debemos formular una pregunta de una clase totalmente distin-
ta. No quiero (para poner un ejemplo extremo de una falacia muy
comn), sustituir "Es bueno X?", por la pregunta: "Es X rosa
con adornos amarillos?", y pretender, despus, que la pregilnta
es en realidad muy fAcil. Esto sera eliminar la pregunta origi-
nal, no ayudar a resolverla. No debemos esperar, por otra parte,
que la pregunta su>tituta sea estrictamente "idntica" ri la ori-
ginal, ya que esta ltima puede estar afectada de hipostizacin,
antropomorfismo, vaguedad y todos los otros males a que est
expuesto nuestro lenguaje ordinario. Si nuestra pregunta susti-
tuta ha de ser clara, tenemos que evitar esos males. Las prebwntas
sern idnticas slo en el sentido en que un nio es idntico al
hombre en que se convertir .ns tarde. Por lo tanto, no debe-
mos pedir que la sustitucibn nos d la impresin, en una intros-
peccin inmediata, de que no ha producido ningn cambio de
significado.
Cmo, pues, ha de relacionarse la pregunta sustituta con la
original? Supongamos (inexactamente) que debe resultar de sus-
tituir "bueno", por algn conjunto de trminos que lo definan.
El problema equivale, entonces, a esto: Cmo debe relacionarse
el significado definido de "bueno" con su significado original?
Contesto que debe ser relevante. Un significado definido ser
llamado "relevante" al significado original, en estas circunstan-
cias: Aquellos que han entendido la definicin deben estar en
Este articulo apareci por vez primera en Mind, 1937. Se reproduce aqu
con el amable permiso del profesor Stevenson y del editor de Mind.
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