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ISSN: 0327-358X

CONSTRUCCION Y CARACTERIZACION DE UN DIODO LASER


ESTABILIZADO SINTONIZABLE

CONSTRUCTION AND CHARACTERIZATION OF A TUNABLE AND


STABILIZED DIODE LASER
F. Barabas1, G. Petrungaro1, Ch. Schmiegelow1, J. Codnia2.

1 Departamento de Fsica, FCE y N, UBA


Pabelln 1, Ciudad Universitaria (1428) Buenos Aires - Argentina
2 Centro de Investigaciones en Lseres y Aplicaciones CEILAP (CITEDEF-CONICET)
Juan Bautista de La Salle 4397 - (B1603ALO) Villa Martelli Prov. Buenos Aires - Argentina
e-mail: gabypetrungaro@gmail.com, fede.barabas@gmail.com, schmiegelow@df.uba.ar, jcodnia@citedef.gob.ar

Recibido 28/02/11; aprobado 30/09/11


En este trabajo se presentan los resultados de la construccin y caracterizacin de un lser de diodo sintonizable.
El sistema consisti en un diodo lser realimentado mediante una red de difraccin en configuracin de Littrow
con control activo tanto de la corriente como de la temperatura. En este sentido se desarroll una fuente de
corriente regulable estabilizada. Dado que la estabilidad en frecuencia del lser depende crticamente de la
temperatura, se dise y construy un sistema activo de estabilizacin de temperatura a partir de una celda
Peltier y un termistor. A su vez, se disearon y maquinaron los montajes optomecnicos para el diodo, la lente, la
red y la celda Peltier. Utilizando un diodo lser extrado de una grabadora de CD se logr sintonizar en un
intervalo de 6 nm en un entorno de la longitud de onda de emisin del diodo lser sin realimentar (tpicamente
780 nm). El intervalo de sintonizacin se pudo variar modificando el valor de estabilizacin de la temperatura.
Con el sistema desarrollado se obtuvo una variacin de 0,2 nm K1.
Palabras Claves: Diodos lser, coherencia, cavidad externa.
The results of construction and characterization of a tunable and stabilized diode laser are presented. The system
consisted in a laser diode with an external-cavity feedback from a diffraction grating in Littrow configuration.
Active control of current was achieved by the design and construction of a controlled and stabilized current
circuit. Since laser frequency critically depends on its temperature a stabilized temperature controller was
developed based on a Peltier cell and a thermistor. Moreover, opthomechanic mounting blocks were designed
and constructed for the laser, the collimator lens, the diffraction grating and the Peltier cell. Using a cd-drive
diode laser it was possible to vary the system frequency 6 nm near the laser original frequency (typically 780
nm). It was also possible to vary the tuning interval by changing the value of stabilized temperature at the rate of
0.2 nm K1.
Key Word: Laser Diode, coherence, external cavity.

I. INTRODUCCIN En este trabajo se describe la construccin y


Desde hace ya varios aos los lseres de diodo son caracterizacin de un sistema lser estabilizado
muy utilizados por su bajo costo, facilidad de operacin sintonizable. El sistema desarrollado consiste en un
y disponibilidad en distintas longitudes de onda(1-3). Sin diodo lser realimentado mediante una red de difraccin
embargo, en ciertas aplicaciones donde la estabilidad y en configuracin de Littrow con control tanto de la
pureza espectral son relevantes poseen una serie de corriente como de la temperatura. En este sentido se
desventajas: son multimodo, tienen un ancho de banda desarroll una fuente de corriente regulable
grande, y la longitud de onda de emisin es muy estabilizada. Dado que la estabilidad en frecuencia del
sensible a cambios en la temperatura y la corriente. Los lser depende crticamente de la temperatura, se dise
lseres sintonizables de cavidad externa construidos a y construy un sistema activo de estabilizacin de
partir de lseres de diodo conservan gran cantidad de las temperatura a lazo cerrado a partir de una celda Peltier y
ventajas de los lseres de diodo sin realimentacin un termistor. A su vez se disearon y maquinaron los
adems de mejorar significativamente sus caractersticas montajes para el diodo, la lente, la red y la celda Peltier
espectrales y de estabilidad. Armando una cavidad con su respectivo disipador, adems de una caja de
externa con una red de difraccin, es posible reducir acrlico para aislar el sistema
considerablemente el espectro de emisin del lser de II. PARTE EXPERIMENTAL
diodo y, a su vez, poder sintonizarlo en un cierto
intervalo de frecuencias de forma muy precisa. La Diseo de piezas del montaje
llamada configuracin de Littrow permite realimentar al Se disearon las piezas para el soporte del diodo, el
diodo con el primer orden de difraccin y salir por el soporte de la lente colimadora, el de la red de difraccin
orden cero.

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y la base comn sobre la que stos se ubican. El soporte Vpp V
del diodo y la lente se confeccionaron en aluminio y el I= (1)
R
soporte para la red y la base comn, en latn. La Figura
1 muestra una fotografa donde se observa, de derecha a la cual es, a su vez, la que circular por el diodo dado
izquierda, los soportes del diodo, la lente y la red de que ni la base del transistor ni la realimentacin
difraccin as como la base, debajo de la cual est negativa drenan una corriente significativa. Con el fin
montada la placa Peltier. de disponer de una tensin calibrada para monitoreo de
la corriente se dispusieron los otros dos opamps. Se
agreg un sistema de encendido lento (no mostrado en
el esquema) para eliminar los transitorios de
conmutacin protegiendo as al diodo de
sobretensiones.

Regulacin y estabilizacin de temperatura


El sistema de regulacin y estabilizacin de
temperatura consiste de tres bloques fundamentales: una
primera etapa para la generacin y amplificacin de la
seal de error (Verror). Una segunda etapa
esencialmente de integracin de la seal de error y
finalmente una etapa de potencia para controlar la placa
Peltier. La Figura 3 muestra el esquema del circuito
electrnico completo. La seal de error se obtiene a
partir de amplificar la salida del puente de Wheatstone
Figura 1. Detalle del montaje del diodo con la lente formado por un termistor y un potencimetro
colimadora y la red de difraccin multivuelta y dos resistencias. La etapa de potencia est
constituida fundamentalmente por un par de transistores
Regulacin y control de corriente complementarios en configuracin Push - Pull. Estos
transistores son manejados por la integral de la seal de
La estabilidad y regulacin de la corriente entregada al
error de forma tal que el sistema se estabiliza para
diodo lser son importantes para evitar fluctuaciones en
Verror = 0. Sin embargo, con el fin de llevar al sistema
la potencia y longitud de onda emitidas. La Figura 2
al equilibrio ms rpidamente y eliminar las
muestra un esquema del circuito construido.
oscilaciones alrededor del punto de trabajo, a la seal
del integrador se le suma la seal de error con un factor
de peso (etapa proporcional). La sensibilidad del
sistema viene dada por la sensibilidad del termistor y la
ganancia del amplificador de la seal de error. A partir
del anlisis de la primera etapa del circuito, la seal de
error se puede escribir como:
1 1
VERROR = G Vref (2)
1 + R 2 /R 1 1 + R T /R mf
Siendo Vref la tensin de referencia dada por el
regulador de tensin LM399, G la ganancia de la etapa
amplificadora, R2 y R1 las resistencias equivalentes de
una de las ramas del puente (potencimetro multivuelta)
y RT y Rmf las resistencias de la otra rama donde en
particular RT es el termistor. La variacin de RT con la
Figura 2. Esquema electrnico de la fuente de corriente
regulada programable
temperatura es del tipo hiperblica. Con los elementos
utilizados en este trabajo se obtuvo la expresin
La operacin del mismo es la siguiente: existiendo T = k V (3)
realimentacin negativa, la tensin, V, sobre el emisor
siendo la constante k1 = 28 V K 1
una medida de la
del transistor es exactamente la del punto medio del
sensibilidad.
potencimetro multivuelta. La corriente por la
resistencia, R, por lo tanto es

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Figura 3. Esquema electrnico del circuito de estabilizacin de temperatura.

ello se utiliz un espectrmetro de fibra ptica AvaSpec


III. RESULTADOS
3648. La Figura 6 muestra dicha variacin donde se
En primer lugar se relev la curva potencia - corriente observa un comportamiento lineal con una pendiente de
del diodo a temperatura ambiente. En la Figura 5 se (0,203 0,004) nm 0C1.
muestra la variacin de la potencia de salida del diodo
con la corriente. Como es usual en los diodo lser, se ve 783
que a partir de una corriente umbral, IUMBRAL, la
potencia crece linealmente. Mediante regresin lineal se 782

obtuvo IUMBRAL = (36,7 0,4) mA y la pendiente (1,036 781


0,006) W/A.
[nm]

780
60
779
50
778
40
Potencia [mW]

777
30 10 15 20 25 30 35

Temperatura [C]
20

10
Figura 6: Longitud de onda de emisin versus temperatura
0
del diodo.

0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 Esto implica que el lser se puede sintonizar en un


Corriente [mA] intervalo de 6 nm modificando la temperatura cerca de
30 0C. Por otro lado da una idea del enorme
Figura 5. Potencia de salida versus corriente de alimentacin requerimiento de estabilidad en temperatura ya que para
del diodo. una emisin estable en 0,0002 nm ( = 100 MHz) la
variacin de temperatura debe ser del orden de 1 mK. El
En segundo lugar, manteniendo la corriente fija, se sistema de control y estabilizacin de temperatura se
determin la variacin de la longitud de onda de caracteriz de dos regimenes:.en primer lugar el
emisin del diodo en funcin de su temperatura. Para comportamiento transitorio y luego la estabilidad a

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largo plazo. La Figura 7 muestra el comportamiento de lser para 4 posiciones distintas de la red observndose
las tensiones de la seal de error, la de salida del un intervalo de variacin de cerca de 6 nm. Estas
integrador y la de alimentacin de la placa Peltier al mediciones se realizaron con un espectrmetro Czerny
arrancar el sistema a temperatura ambiente y haber Turner de 0,5 m de longitud y 0,02 nm de resolucin.
seteado la temperatura de trabajo 10 grados por debajo
4
de sta.

3
15

Intensidad [u.a.]
VERROR
10 2
Tensin [V]

5
VPELTIER 1

0
-5 VINTEGRADOR
783 784 785 786 787 788 789 790

-10
[nm]
0 5 10 15 20

Tiempo [min]
Figura 9. Espectro de emisin del lser operando con la
cavidad externa para 4 posiciones diferentes de la red de
Figura 7. Histogramas de los datos normalizados para los 13 difraccin.
valores de la diferencia de camino ptico.
IV. CONCLUSIONES
En esta figura se observa que, inicialmente la seal
de error est saturada por lo que el integrador vara Se construy y caracteriz un sistema lser
linealmente (lo mismo que la tensin de control de la estabilizado y sintonizable utilizando un diodo lser
Peltier) enfriando al sistema. Al alcanzar la temperatura extrado de una grabadora de CD. Se disearon y
programada la seal de error se va a cero y el sistema construyeron los circuitos electrnicos para el control
alcanza el equilibrio como un sistema dinmico de activo de la corriente y la temperatura obtenindose una
segundo orden en condicin de amortiguamiento crtico. gran estabilidad en ambos parmetros. La corriente se
El tiempo caracterstico result ser menor que 15 pudo regular en un intervalo entre 0 100 mA con una
minutos. sensibilidad de 0,1 mA mantenindose constante
Una vez alcanzada la temperatura programada se durante horas. Respecto de la temperatura, el sistema
procedi a ver la estabilidad de la misma. La Figura 8 alcanz el equilibrio trmico al cabo de unos 15
muestra la variacin de la temperatura en un intervalo minutos y luego se mantuvo estable con una fluctuacin
de tiempo de 1 hora y media. RMS de 0,8 mK lo cual implica una estabilidad en
frecuencia de 80 MHz.
3
Con la cavidad externa, realimentando con la red, el
lser se pudo sintonizar en un intervalo de 6 nm
2
alrededor de la longitud de onda de emisin del diodo
1 lser libre, tpicamente 780 nm. Se trat de determinar
el ancho espectral pero slo se obtuvo una cota superior
T [mK]

0
de 0,02 nm dada por la resolucin del espectrmetro
-1
utilizado.
-2 Actualmente se est desarrollado un sistema a lazo
-3
cerrado el cual, controlando la posicin de la red de
difraccin con un PZT, podr fijar la frecuencia de
-4
0.0 0.2 0.4 0.6 0.8 1.0 1.2 1.4 emisin del diodo utilizando como referencia una banda
Tiempo [hr] de absorcin estrecha de un gas a baja presin.
Referencias
Figura 8: Evolucin temporal de la temperatura alrededor del 1 MacAdam, K.B., Steinbach, A., Wieman, C. Am J. Phys,
valor programado. 60 (12), 1098-1111 (1992).
2 Mellish, A.S., Wilson, A.C., Am J. Phys, 70 (9), 865-871
Las variaciones de la temperatura se estimaron a (2002).
partir de las variaciones de la seal de error utilizando la 3 Zorabedian, P. Tunable Laser Handbook, Cap 8, Ed.
expresin (3). Como se ve en la figura las variaciones Duarte, F.J. Academi Press, New York (1995).
son inferiores 4 mK de pico y 0,8 mK de valor eficaz.
Finalmente se observ la capacidad de sintonizacin
con la cavidad externa mediante la red de difraccin. La
Figura 9 muestra el espectro de emisin del sistema

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