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SIMETRA Y LEYES DE CONSERVACION

Contenido

1. Introduccin

2. Propuesta de trabajo

3. Conclusin

Referencias

RESUMEN:

La enseanza de Mecnica es comnmente presentada bajo la forma de contenidos aislados,


con una sucesin de conceptos que dan a entender que la teora ya apareci "lista". Con
frecuencia existen rupturas en el desarrollo de los contenidos, cuando algunas Leyes de
Conservacin aparecen sin motivos muy claros. Este trabajo tiene por objetivo exponer algunas
experiencias e innovaciones en la enseanza distas Leyes, a travs del paralelo con las simetras
asociadas. Esta prctica puede mejorar e incluso elevar el nivel de inters y motivacin de los
estudiantes, as mismo puede permitir ahondar en las discusiones tericas.

Palabras clave: Leyes de Conservacin, Simetras, Mecnica, Enseanza de Fsica

1. Introduccin

La enseanza de Mecnica en el general continua siendo muy tradicional, pese a algunas


tentativas de cambio e innovacin realizadas en formas aisladas por aquellos que se dedican a esta
labor. Bajo esa perspectiva la secuencia de contenidos siempre comienza con cinemtica, pasando
despus por la Esttica donde se estudia el equilibrio y para concluir con el mas genrico que es la
Dinmica, enunciando primero las Leyes de Newton de manera limitada, haciendo referencia a la
aceleracin en lugar de la cantidad de movimiento, siendo esta una tentativa de hacer de la
aceleracin una especie de "eslabn perdido" entre la cinemtica y la dinmica. Al terminar el
estudio de la Leyes de Newton, el estudiante tiene la percepcin de que ellas representan la
plenitud en Mecnica: tal vez los libros sobre esta asignatura deberan terminar all, dada la
manera en que el concepto de energa aparece justo enseguida, casi como si fuera una mera
extensin del concepto de trabajo realizado por una fuerza. Se pierde all una excelente
oportunidad de hacer con que los estudiantes perciban la necesidad y la existencia de una
formulacin ms amplia de la Mecnica Clsica, sindoles negado el concepto de que algunas
magnitudes fsicas de un sistema permanecen, en su totalidad, conservadas (constantes) y que la
manera en que tal magnitud se distribuye en un sistema de modos diferentes puede determinar
su evolucin.

La enseanza de la percepcin de simetras en Fsica tambin es negligenciada. Con frecuencia las


simetras son citadas apenas cuando pueden auxiliar en clculos matemticos, como en la
simplificacin de una integral o en alguna relacin trigonomtrica. Esto lleva al estudiante a pensar
en las simetras apenas como un artificio matemtico "facilitador de clculos". Entretanto, el
estudio de las propiedades de simetra de un sistema puede brindar informaciones valiosas sobre
el mismo, como por ejemplo la forma de las soluciones de las ecuaciones de movimiento o las
reducciones de grados de libertad. En otras palabras, las propiedades fsicas de simetra son las
que determinan las eventuales simplificaciones matemticas, pues ellas, por s mismas, carecen de
sentido fsico.

Qu son simetras?

La simetra puede ser definida de dos maneras distinta. Una tiene relacin con un concepto
esttico, da la idea de proporcionalidad. Otra manera tiene que ver con la existencia de un patrn
que puede ser demostrado formalmente para un determinado sistema bajo estudio. Es a este
ltimo caso que nos referimos cuando hablamos de simetras en Fsica. El caso de observacin ms
simple de simetra tal vez sea el de una esfera, donde aparece simetra de rotacin, por ejemplo,
para cualquier eje que sea diametral a la esfera. Con frecuencia pensamos en imgenes reflejadas
por un espejo plano como un caso perfecto de simetra. Empero, la simetra aqu no es perfecta:
como las imgenes son enantiomorfas hay una inversin derecha-izquierda en las imgenes
reflejadas (Figura 1).

Figura 1: La imagen enantiomorfa generada por un espejo plano.

Otros casos de simetras son ms sutiles: en el cuadro "La Gioconda" (Mona Lisa), de Leonardo da
Vinci, Usted conseguira identificar alguna simetra? Aparentemente no! Pero aqu Da Vinci
utiliz un "truco" frecuente en sus obras y en la de otros renacentistas: hay un punto de simetra
escondido en la pintura. Al observar con cuidado el ojo izquierdo de la Mona Lisa, el mismo est
exactamente sobre la recta vertical que divide la pintura en su mitad! (Figura 2)

Figura 2: "La Gioconda" de Leonardo da Vinci.


A pesar de no ser este un artculo sobre Arte Renacentista, queda la leccin: a veces algunas
simetras no son fcilmente observadas a primera vista, lo cual no significa que el sistema en
cuestin no la posea y por tanto sea de solucin ms difcil. Es habitual que podamos desvelar
alguna propiedad de simetra de un sistema observndolo de manera diferente, como por ejemplo
a travs de un cambio de variables o sistema de coordenadas, ya que las leyes de Fsica son
invariantes para tales transformaciones, de acuerdo a uno de los postulados de la Relatividad
restringida.

Simetras en Fsica

Ms all de lo que ser discutido formalmente en este artculo, el concepto de simetra ha


inspirado diversos trabajos en Fsica (FEYNMANN, 1967). A veces, el fsico no tiene un punto de
partida "formal" para un postulado, pero, por intuicin, generalmente asociada a alguna simetra
observable, se ha llegado a resultados notables en la Historia de la Fsica.

Un caso se dio en la evolucin del Electromagnetismo. La bsqueda por la unificacin entre los
fenmenos elctricos y magnticos sufri un gran impulso con el descubrimiento proporcionado
por el experimento de Hans Christian Oersted, que prob que el efecto de una corriente elctrica
podra influenciar la orientacin de una brjula, un efecto de carcter magntico. A partir de all
hubo una corrida buscando una explicacin formal sobre la simetra de eses fenmenos. Aqu, con
argumentos iniciales basados en simetra, James Clerk Maxwell relacion la Ley de Faraday con la
Ley de Ampre, vistas en las Ecuaciones (1) y (2), respectivamente:

La Ecuacin (1) establece que una variacin en el campo magntico genera un campo elctrico
rotacional (por lo tanto, de lneas de campo cerradas) alrededor de las lneas del campo
magntico. Una representacin diste facto puede ser vista en la Figura 3:

Figura 3: Ley de Faraday.


Ya la Ecuacin (2) establece que un campo magntico tambin rotacional (aqu las lneas de campo
siempre son cerradas, debido a la inexistencia de monopolos magnticos) apenas es generado
alrededor de una corriente elctrica, J es la densidad de corriente. Bien, Maxwell se cuestion
sobre si no habra un caso de campo elctrico variable que generase un campo magntico, o sea,
esto sera el caso de "viceversa" entre las leyes de Faraday y Ampre. Maxwell realiz entonces el
experimento con un campo elctrico variable, obtenido durante el proceso de carga (o descarga)
de un condensador. De hecho, utilizando argumentos de simetra y de continuidad del campo
magntico, Maxwell encontr el trmino de campo elctrico variable para completar la Ley de
Ampre, llamndola de "corriente de desplazamiento" (Figura 4).

Figura 4: La "corriente de desplazamiento" de Maxwell en un condensador siendo cargado.

As, la Ley de Ampre completa puede ser escrita como en la Ecuacin (3):

Con esto tenemos un ejemplo ms donde la intuicin fsica, basada en argumentos de simetra,
tuvo una contribucin decisiva en la formulacin de las leyes fundamentales de Fsica.

LEYES DE CONSERVACIN Y SUS RELACIONES CON PROPIEDADES DE SIMETRA

Este artigo supone que los estudiantes ya han tenido contacto con las tres principales leyes de
conservacin en Mecnica Clsica, siendo ellas (NUSSENSZVEIG, 1981):

Conservacin del Momento Lineal: en ausencia de fuerza resultante externa, el momento lineal
total de un sistema permanece constante.

Donde P = mv representa la cantidad de movimiento total del sistema. Si el lado izquierdo de la


Ecuacin (4) es nulo, resulta que P es una constante de movimiento.

Conservacin del Momento Angular: en ausencia de torque resultante externo, el momento


angular total de un sistema permanece constante.
Donde L = r x P representa el momento angular total del sistema. Nuevamente, si el lado izquierdo
de la Ecuacin (5) es nulo, L tambin es una constante de movimiento.

Conservacin de la Energa Mecnica: en ausencia de fuerzas disipadoras, la energa mecnica de


un sistema es conservada. Con relacin a esta ltima ley de conservacin, existen algunas
consecuencias fundamentales que vamos a detallar, pues su extrapolacin ser importante para
aquello que queremos discutir en este artculo. Ms all de ello, la influencia de la Conservacin
de Energa puede ser extrapolada para otros tipos de sistemas, como en Mecnica de los Fluidos
(ecuacin de Bernoulli), Termodinmica (1 Ley) y Electricidad (Ley de las Mallas en circuitos
elctricos) (FEYNMANN, 1963). La generalizacin de tal ley de conservacin es realizada en
(NUSSENSZVEIG, 1981), lo que lleva directamente a:

Donde U es la energa del sistema, F es una de las fuerza aplicadas al sistema, r es el


desplazamiento del punto de aplicacin de cada fuerza.

Ahora estamos aptos a discutir la relacin ntima entre las Leyes de Conservacin y simetras,
aplicando propiedades de simetra en la Ecuacin (6). Decimos que un sistema tiene una
propiedad de simetra cuando no es alterado al efectuar sobre el una operacin correspondiente a
esta simetra. Pasemos, por lo tanto, a la discusin sobre las simetras.

Uniformidad Temporal y Conservacin de la Energa

Si las fuerzas externas que actan sobre un sistema no dependen del tiempo (uniformidad
temporal), resulta que la tasa de variacin de la energa con el tiempo es nula, llevando la
Ecuacin (6) a presentarse como:

El ltimo trmino de la Ecuacin (7) es la potencia, que es la tasa de variacin temporal con que un
trabajo es realizado. Segn el teorema del trabajo y energa cintica (K), resulta que el trabajo de
la fuerza resultante es igual a la variacin de energa cintica. De este modo podemos reescribir la
Ecuacin (7) como:

Pues bien, como la energa mecnica E = K + U, tenemos finalmente que:


Que es la conocida Ley de la Conservacin de la Energa Mecnica. De esta manera, una simetra
temporal implica en la Conservacin de la Energa Mecnica de este sistema.

Homogeneidad Espacial y Conservacin del Momento Lineal

Ahora vamos a estudiar simetras con relacin a traslaciones en el espacio homogneo.


Desplazando un sistema completo por un desplazamiento R tenemos que la Ecuacin (6) se
torna:

Donde suponemos aqu que el potencial depende explcitamente del tempo, recayendo en el caso
anterior. De hecho, para que la expresin anterior sea nula, solo hay una posibilidad, pues el
desplazamiento R obviamente no es nulo, luego, la sumatoria de las fuerza deber ser nula de
modo a tornar vlida la Ecuacin (10). Pero, de acuerdo con la segunda Ley de
Newton,

Donde la sumatoria de las fuerzas indica la suma sobre todas las fuerzas externas sobre el sistema
y P es el momento lineal del sistema como un todo. Como la expresin dada es nula, de acuerdo
con (11), tenemos entonces que P = constante, luego el momento lineal de un sistema es
conservado cuando sufre una traslacin espacial (el espacio es homogneo).

Isotropa Espacial y Conservacin del Momento Angular

Para que hallemos la ltima ley de conservacin, que respecta al momento angular, debemos
recordar la representacin vectorial de las magnitudes angulares asociadas al movimiento de
rotacin. Un desplazamiento angular corresponde a un desplazamiento lineal r, cuya relacin
es dr = d x r. La justificacin para esta relacin puede ser vista en la Figura 5.
Figura 5: Relacin entre las magnitudes vectoriales de rotacin.

As, la Ecuacin (6) queda escrita como:

Utilizando la propriedad que envuelve productos escalares y vectoriales, nada ms recordando:

La Ecuacin (12) se vuelve:

De hecho, obviamente no es nulo, entonces nos sobra que:

Pero esta ltima expresin es exactamente el torque externo resultante, actuando sobre el
sistema. De este modo tenemos que la Ecuacin (16), en conjuncin con la segunda Ley de
Newton para la rotacin, implica en:
Donde L es el momento angular total del sistema, es una constante del movimiento. As, una
isotropa espacial (rotacin), implica en la conservacin del momento angular de un sistema.

Todas las discusiones anteriores pueden ser resumidas en un teorema enunciado por la
matemtica Emmy Noether en 1915 (GOLDSTEIN, 1980):

A cada ley de conservacin corresponde una simetra y viceversa.

Citamos la fecha del teorema para que los estudiantes no piensen que estamos apenas
discutiendo una forma de Fsica que fue elaborada hace mucho tiempo. En la siguiente seccin,
vamos a fijar la mirada ms all. Realmente, veremos que las consecuencias del Teorema de
Noether no solo son aplicables a la Fsica Clsica. Un resumen de las discusiones desarrolladas
hasta aqu puede ser visto en la Tabla 1:

Tabla 1: Leyes de Conservacin y propiedades de simetra para un sistema aislado

Condicin Consecuencia Simetra

El potencial no Energa Mecnica es Temporalmente


depende del tiempo conservada

La resultante de las Momento Lineal es Traslacionalmente,


fuerzas externas es conservado espacio homogneo
nula

La resultante de los Momento Angular es Rotacionalmente,


torques externos es conservado espacio isotrpico
nula

3. Conclusin

La propuesta de este trabajo fue presentar las leyes de conservacin y sus relaciones con
propiedades de simetras del espacio y el tiempo, con la intencin de aumentar la visin global del
docente y del estudiante sobre el asunto. Inicialmente, la definicin de simetra es presentada de
forma ldica, con alusin a objetos y obras ya conocidas por los estudiantes, como es el caso de la
corriente de desplazamiento de Maxwell.

Pensamos que se debe seguir buscando ejemplos aplicaciones, que les permita hacer relaciones
transversales entre los contenidos ya estudiados, como es el caso aqu entre Electromagnetismo y
Mecnica Clsica, ms all de relacionarlos con tpicos de Fsica Moderna, algo que siempre
motiva e despierta el inters de los estudiantes.

Esto crea una contextualizacin que sirve para despertar el inters de los mismos, que pasan a ver
los trminos "conservacin" y "simetra" no como algo complejo y fuera de su comprensin, sino
todo lo contrario, como algo que puede ser visto cotidianamente en sus realidades. Estamos
convencidos que esto puede representar una gran oportunidad de enriquecer el proceso de
enseanza-aprendizaje.

Referencias

CARUSO, F. OGURI, V. Fsica Moderna. Campus Editorial. Rio de Janeiro, Brasil (2006).

FEYNMAN, R.; LEIGHTON, R.; SANDS, M. The Feynman Lectures on Physics, vol 1. Addison-Wesley,
Reading, EE.UU (1963).

FEYNMAN, R, The Character of Physical Law. MIT Press, Boston, EE.UU (1967).

GOLDSTEIN, H. Classical Mechanics, 2 edicin. Addison-Wesley, Reading, EE.UU (1980).

GREF. Fsica 1 Mecnica. Editora da Universidade de So Paulo, So Paulo, Brasil (1990).

NUSSENZVEIG, H. M. Curso de Fsica Bsica, vol. 1: Mecnica. Edgard Blcher, So Paulo, Brasil
(1981).