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LA NUEVA COMUNICACION

Publicado en Perspectivas Sistmicas nmero 1 (agotado)

En tres fciles lecciones


Cmo cercar un territorio en el campo de la terapia familiar

Por Carlos E. Sluzki (*)

En un modo que en cierta medida nos recuerda lo ocurrido en los lejanos das del Far West, los
pioneros de la Terapia Familiar tenan ante sus ojos un vasto campo; haba sitio para todo el
mundo y nadie mostraba mucha prisa por erigir cercos ni escriturar su parcela. La mayor parte de
la energa se dedicaba a la exploracin del nuevo campo a la lucha conjunta contra psiquiatras,
psiclogos y otros trabajadores sociales de orientacin individual y no familiar, quienes sentan, no
sin razn, que su propio territorio se encontraba amenazado. Pero una vez establecido el campo y
con el posterior crecimiento a pasos agigantados de la poblacin, los terapeutas familiares
comenzaron entre s, arrojando desperdicios en el terreno del vecino, corriendo las vallas por la
noche, remarcando el ganado, y cosas desagradables por el estilo (en cierta medida se podra
establecer un parangn con lo que ocurre en las jaulas de ratas excesivamente pobladas). Por otra
parte, parece que ese umbral crtico ya ha pasado. As, pues, ha llegado la hora de revelar a toda l
agente de buena voluntad tres estrategias secretas (no tan secretas) para llevar a cabo un cercado
exitoso del territorio propio, practicado hasta ahora slo por una minora selecta.

Cercar una parcela de territorio en el campo de la terapia familiar al que Ud. pueda llamar su propio
territorio, puede parecer a primera vista una tarea difcil. No tanto, no tanto. En este artculo Ud.
encontrar instrucciones claras que, en el caso de ser fielmente seguidas, le permitirn, querido
lector, conseguir rpidamente un fundo propio en este vasto territorio.

La pregunta de si al cercar un territorio se crea un lmite artificial, antes que natural, que pueda
llevar a aumentar la confusin, y no a aclarar dudas, no debe ser un impedimento. Si las primeras
potencias mundiales y otras organizaciones poderosas muestran, sin descanso, una poltica de
dominacin por medio de establecer territorios artificiales, crear conflictos, aniquilar divergencias,
etc., por que Ud., mero individuo, debera rechazar tales estrategias?

Leccin 1:

Cmo brillar con gloria ajena

Como primer movimiento Ud. debera autodeclararse experto en alguien. Para tal fin, familiarcese
con las ideas y la vida de un mentor o gua atractivo, creativo, y excepcional a quien llamaremos
aqu dios (acrnimo de docto, infalible, orculo sereno)1, de quien Ud. se propone convertirse en
profeta2. Este dios debiera tener una cantidad apreciable de producciones escritos, grabaciones,
palimpsestos, jeroglficos o conjuntos de testimonios equivalentes a los mencionados. Las palabras
de este dios debieran ser lo suficientemente oscuras como para posibilitar mltiples
interpretaciones que, dado el caso, pudieran ser tachadas de literales, si en realidad eran
metafricas, o de metafricas si literales. Tal dios debera o estar muerto (no pierda la oportunidad
de escribir in memoriam acerca de Ud. mismo y, de paso, acerca del finado), o bien residir muy
lejos (especialmente si Ud. elige ser gur por poder, estrategia que se discutir ms abajo) o al
menos debera exhibir la aversin propia de los maestros Zen a comunicarse de una forma simple
y llana (especialmente si Ud. opta por la estrategia profetizadora que se describir en la Leccin 2).

Una vez que Ud. se encuentra familiarizado con su dios, Ud. estar listo para alcanzar el estatus
de guru por poder. Con el fin de dejar bien claro su condicin de representante "por poder", Ud.
debe de una forma consistente e implacable mencionarse a Ud. mismo y al dios como en un
paquete en todas sus conferencias y escritos. Usted debe, por ejemplo, referirse a las clidas e
ntimas experiencias compartidas (independientemente de si vienen al caso o no, pues tienen el
objeto de crear en el oyente/lector un efecto de fusin), acudiendo a la cita de comunicaciones
personales entre Ud. y dios (sin detenerse a pensar en la insubstancialiciad de tales citas), o
refirindose a l por su nombre de pila o apodo (como un mtodo de connotar la intimidad que
comparten), o simplemente por medio de la utilizacin del pronombre de primera persona plural
que, de esta forma les incluye a Ud. y a dios, como si un eslabn casi mstico existiera entre
ustedes (lo cual aade un interesante efecto unin transmigracional en el caso de que dios ya
estuviera muerto).

Ejercicio pare la leccin 1. Vamos a poner que Ud. desea convertirse en un guru por poder de,
digamos, Ludwig Wittgenstein. De ahora en adelante Ud. deber decorar sus conferencias y
escritos con frases como "Ludwig Wittgenstein, por supuesto me dijo muchas veces que" o,
"cuando me encontraba con Wittgenstein en su apartado retiro poco antes de su muerte me dijo de
modo confidencial, mirndome con sus grandes e intensos ojos azules (o tal vez eran marrones?)
que", o "estoy seguro que Ludwig hubiera reaccionado con la misma pasin con la que yo lo
estoy haciendo a la nocin de "; o, "era una clara intencin de Wittgenstein el y no la ".

Este estilo, cuando se le usa de forma apropiada, producir en su oyente o lector la impresin de
que Ludwig Wittgenstein y Ud. fueron camaradas inseparables hasta el momento en que el gran
hombre exhal su ltimo suspiro. An ms, utilizando una cierta habilidad literaria Ud. podr
transmitir el hecho de que usted es el heredero ideolgico, designado directamente por el mismo
Ludwig y que en cierto modo ambos todava continan intercambiando mensajes ms all de
labarrera de la vida y la muerte.

Leccin 2:

Cmo convertirse en guardin de los textos sagrados

La segunda estrategia posible, en buena parte complementaria a la que se acaba de describir, es


la de conseguir el estatus de profeta o traductor de los textos sagrados, para de esta forma
convertirse en el intermediario entre la (oscura e infalible) verdad de dios y las (quizs ignorantes,
pero desde luego anhelantes), masas. Permtaseme precisar algo ms lo anterior: No se trata de
que Ud. construya sus propias ideas a partir de los modelos generales de su dios (pudiendo ver
ms lejos al estar sentado sobre sus hombros, por decirlo de alguna manera). No, no se trata de
eso, sino que lo que Ud. va a hacer es clarificar para el pblico lo que dios realmente dijo (l
hablar por su boca). Como una fuente de inspiracin Ud. puede dejarse guiar por el ejemplo de
los eclesisticos medievales, quienes recalcan sus derechos de propiedad y de representacin de
la palabra de Dios, estableciendo de esta forma una relacin de inferioridad de los fieles para con
Dios, y por ende con ellos mismos. No cabe duda que Ud. puede tener un momento de vacilacin
al recordar las horribles historias que haya ledo acerca de la Inquisicin, pero apresrese a pensar
en el poder y la gloria que ellos consiguieron.

Con el objeto de conseguir una talla adecuada de profeta, Ud. debera comenzar definiendo las
fuentes de su sabidura, a saber, la obra personal de dios, como demasiado complicada para el
consumo directo de los humanos, e insistir en que sus propias (las de Ud.) palabras son la correcta
(importante palabra, utilcela frecuentemente) traduccin de las ideas de dios. Evidentemente, sus
declaraciones deben ser por lo menos tan crpticas como las originales, pero Ud. debe difundirlas
como si su claridad fuera obvia. Este estilo crear en su lector/oyente la sensacin de que l es
simplemente estpido, mientras que Ud. es inusualmente brillante (puesto que Ud. considera sus
crpticas afirmaciones como claras), asegurando an ms de esta forma el objetivo general de
inducir una relacin de inferioridad en sus oyentes/lectores. Usted puede incluso argumentar que
dios es demasiado difcil de comprender, curndose de esta forma en salud, y no teniendo as que
clarificar sus ideas, limitndose nicamente a divulgar las implicaciones que para las vidas de sus
oyentes/lectores tienen las palabras de dios.

Ejercicio para la leccin 2. Trate de incluir, en su prxima conferencia, una afirmacin siguiendo las
lneas generales del ejemplo que se da a continuacin: "Voy a intentar explicar en trminos
comprensibles para todos algunos de los modelos bsicos propuestos por Wittgenstein. No
obstante, esta tarea requerira, para hacer justicia a las complejas ideas de Ludwig, conocimientos
avanzados de neurofisiologa y Filosofa, lo cual por otra parte, excedera el tiempo del que se
dispone en esta presentacin. Estas ideas pueden ser expresadas en la frmula: siempre y cuando
z (una constante) permanezca por debajo del umbral. Lo que sigue es una visin de conjunto de
todas las implicaciones que la aplicacin de la frmula de Wittgenstein tiene para la vida
profesional del auditorio".

Es normal que Ud. desee, llegado a este punto, escribir o hablar con un estilo autoritario (aunque el
uso de algunas tretas de humildad tales como "en mi opinin", intercaladas en el discurso nunca
hacen dao) y con una cierta abundancia de declaraciones de lo que es "correcto" y "apropiado".
Esto tiene la ventaja adicional de transmitir una amenaza velada de excomunin para los que
rehsen adherirse al dogma.

Leccin 3

Cmo construir un hombre de paja

Es aconsejable, por lo menos al principio, no lanzarse desaforadamente a una campaa de


proselitismo, sino ms bien ceirse a un objetivo concreto quizs una nocin perfectamente
establecida, incluso til, de esas que tanto abundan en nuestro campo. Recuerdo que el ruido de
batalla, independientemente de cun intil pueda ser, siempre atrae a las agencias noticiosas y
asegura una buena cobertura informativa. Para proceder con sabidura Ud. puede elegir el crear
una falsa dicotoma conceptual (cualquier concepto puede ser dividido en dos, uno de ellos ser
etiquetado como bueno o correcto el que Ud. prefiere y el otro como malo o incorrecto el que
Ud. rechaza, y establecer una situacin de "que se peleen entre ellos", lo cual sin duda le
proporcionar a Ud. algn poder. Usted puede declarar, por ejemplo, que "los esfuerzos de los
terapeutas estratgicos son miopes y banales, puesto que no tienen en cuenta lo que yo y
Wittgenstein (comunicacin personal) coincidamos en llamar una dimensin epistxica,
imprescindible para una correcta perspectiva de la realidad multidimensional".

An mejor, Ud. podra encontrar una definicin pobre, dbil o restringida de un concepto-clave (una
bsqueda bibliogrfica exhaustiva le proporcionar una abundante cosecha de utilizaciones
inexactas, limitadas e incluso estpidas de muchos conceptos tiles) argumentando a continuacin
que ese uso ha sido el nico utilizado por todos los autores. Acto seguido, basndose en el
argumento de que el abuso desenfrenado ha contaminado el concepto clave ms all de toda
redencin posible, y en vez de sugerir un uso y definicin apropiados para el trmino-clave,
introduzca una nueva palabra de su propia cosecha, o en caso contrario imprtela de otro campo3.

Ejercicio para la leccin 3. Aada una versin libre del siguiente pargrafo en su prximo artculo:
"Como se ha mostrado ms arriba, una revisin exhaustiva de la literatura demuestra que el
concepto de lmite ha sido desesperadamente contaminado por los usos equivocados previos de la
palabra. Por lo tanto, yo propongo reemplazarlo por el trmino ms claro y fresco de frontera, que
yo defino como un conjunto de reglas interpersonales que regulan quin hace qu, cundo, y a
quin, tanto dentro de un sistema determinado como en sus relaciones con los niveles supra y sub-
sistmicos".

Convincente, eh? Pero por favor, querido lector, olvdelo. Es slo un ejemplo, y su contenido se
autodestruir en su cabeza dentro de cinco segundos. No pasa nada con la nocin de lmite (si
exceptuamos algunos usos limitados y equivocados por aqu y por all); en realidad, he utilizado
para la definicin del trmino "frontera" una versin libre de la definicin de "lmite" hecha por
Minuchin (o quizs, pensndomelo mejor, le puedo invitar a mi prxima conferencia: "Ms all de la
nocin de lmite: hacia el concepto de frontera") 4.

Para finalizar, querra enfatizar: si Ud. est planeando seguir estas estrategias que he citado, no
debera permitirse a s mismo detenerse por la sospecha de que su dios, un pensador original sin
lugar a dudas, haya escrito en su estilo peculiarmente oscuro no inintecionadamente, sino por
eleccin. Abstngase de considerar la posibilidad de que el dios, siguiendo su mtodo socrtico o
Zen de enseanza, haya buscado provocar en sus lectores ideas intrigantes para crear dudas,
como mtodo para favorecer e inducir el pensamiento creativo, o para aumentar la flexibilidad y
versatilidad de sus procesos cognitivos. Eliminando tales consideraciones Ud. evitar la peligrosa
cinaga de cuestionamientos ticos que pudieran minar su determinacin a cercar su propio
territorio en el campo de la terapia familiar. Para motivarle an ms, slo imagine su propio
feudo, los blasones al viento, mostrando orgullosamente su escudo de armas, un campo magenta
con dos leones en azur, y cruzndolo en diagonal su lema: vis primum, tum mores 5.

Notas

1 Y tambin, por pura casualidad, de denso, inalcanzable, obscuro, silogstico.

2 La eleccin de dios antes que diosa (docta, infalible, orculo, serena, abstrusal) sigue
convenciones literarias. En un principio diosa sera igualmente vlido, aunque el todava
predominio del machismo de nuestra cultura aconseja el uso de dios, comparativamente menos
controvertido.

3 Corregir la definicin pudiera conllevar el riesgo de retencin del trmino original antes que la
adopcin del que usted propone, reduciendo de esta forma su necesaria visibilidad. Tambin se
vera Ud. privado de las oportunidades altamente satisfactorias de renovar el clamor de la batalla
donde quiera que sea mencionado el trmino clave. Adems, Ud. tiene que proveer a sus
potenciales seguidores de una contrasea que le permita reconocerse en una muchedumbre y en
especial en la obscuridad.

4 Existe de hecho, una cuarta tcnica conocida en el mercado como la Variacin Korsakov
(derivada del sntoma clave de la condicin psiquitrica llamada "Sndrome de Korsakov", que se
caracteriza por amnesia y la produccin de material confabulado para llenar las lagunas de
memoria). Esta tcnica se aplica por medio de la omisin sistemtica, en todos los escritos y
conferencias, de toda referencia, cualquiera que sea, a cualquier trabajo previo de cualquier autor.
Esta poltica, en caso de ser aplicada implacablemente, no slo generar en el lector/oyente la
ilusin de su total originalidad es decir que sus ideas son cosecha propia sino que tiene una
ventaja adicional, la de finalmente producir la misma creencia en usted mismo, especialmente si
Ud. se lee o se escucha a s mismo mucho.

Sin embargo, una advertencia: este mtodo no es para principiantes sino para veteranos en el
campo. As, pues, case a las tres lecciones discutidas en el texto y espere hasta ser famoso
antes de intentar la Variacin Korsakov.

5 Lo cual, traducido de modo aproximado del latn, significa "Primero violencia, tica despus". El
lector cultivado habr cado en la cuenta de que este lema es una versin libre del argumento
esgrimido por Maceta (ms conocido luego como Mackie Navaja) para justificar sus mltiples
delitos en la obra de Bertold Brecht: La pera de tres centavos: "Primero comer, la tica despus".
En realidad un poco antes de su muerte, Bert me dijo, en confianza, que lo que l realmente quera
decir era
(*) El Dr. Carlos E. Sluzki es Jefe del Departamento de Psiquiatra, Berkshire Medical Center,
Pittsfield, MA 01201 USA. Profesor en Psiquiatra, Escuela de Medicina, Universidad de
Massachusetts

Traduccin del artculo de C. E. Sluzki: "How to Stake Territory in the Field of Family Therapy in
Three Easy Lessons", Journal of Marital and Family Therapy, July 1983, Vol. 9, Nro. 3:235-236.

Traduccin realizada por Emilio Gutirrez y Jess Salgado.