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OTRAS OBRAS DEL AUTOR THEOOOR W.

ADORNO
publicadas por
TAURUS EDICIONES

Sociolt'Jgica (en colaboracin con Max Horkheimer) (Col. Ensa-


yistas, n. 0 44 ).
Tres estudios sobre Hegel (Col. Ensayistas, n. 0 61).
La ideologa como lengua;e (Col. Ensayistas, n. 0 78). DIALECT.ICA
Ter11tinologa filos6fica, I y II (Col. Ensayistas, nms. 143-144).
Teora esttica (Col. Ensayistas, n.o 150). NEGATIVA
EN PREPARACION: Versin castellana de
JOS MARfA RIPALDA
Crticas de la raz6n literaria.
Mnima moralia. Revisada por
I ntroducci6n a la sociologa de la msica. .JESS AGUIRRE

taurus

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T
Titulo original: Negative Dialektik PROLOGO
1966, SuHRKAMP VERLAG. Frankfurt am Main
Primera edicin: 1975
Reimpresin: 1984
La formulacin Dialctica Negativa es un atentado contra
la tradicin. Ya en la dialctic platnica, el mstiWntlll ..
IOgico est al servicio de un resultado positivo; la figura de
una negacin de la negacin fue siglos despus un nombre
pregnante para lo mismo. Este libro intenta liberar la dia-
lctica. de una tal naturaleza affiaij,Vi;~sipertF lom"'D
iTo-e-prec~vanar'"sparadjico ttulo es una
de sus intenciones.
El autor no comienza desarrollando lo que, segn la
opinin dominante en filosofa, sera el fundamento, sino
que primero desarrolla ampliamente muchos aspectos que
esa opinin supone fundamentados. Esto i!1nlica tanto cr-
tica a la idea de una fundamentacin, com~a pnofldad del
pbi&ani1Rt8 coiCff. Solo en la IliizaCion akanza et
elinami: 11 1111 tal pensamiento la conciencia de s. Ese
dinamismo necesita de lo que, segn las reglas del espritu
an vigentes, sera secundario.
Este libro no es slo una metodologa de los trabajos
de su autor que se ocupan de la realidad concreta; segn
la teora de la dialctica negativa, no existe ninguna cnti
nuidad entre ella y stos. Pero habla de esta discontinuidad
y extrae de ella indicaciones para el pensamiento. No de-
muestra su procedimiento, sino que lo justifica. En cuanto
le es posible, el autor pone sus cartas sobre la mesa; lo
1984, TAURUS EDICIONES, S. A. que de ningn modo es lo mismo que jugar a las cartas.
Prncipe de Vergara, 81, 1.0 - 28006 MADRID Cuando Benjamin ley ya en 1937 la parte de la Critica
de la teoria del conocimiento, que el autor haba terminado
ISBN: 84-306-1133-9 por entonces -el ltimo captulo-, opin de ella que es
Depsito Legal: M. 39.159-1984 preciso atravesar la helada inmensidad de la abstraccin
PRINTED IN SPAIN antes de alcanzar convincentemente la plenitud de una filo-
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,.,,:..,espectador expresa a la vez. la duda de si tod?. esto de la verdad sea ms verdadera que lo pensado. 1 .. .
'.. . e ser as, por ms que el suJeto, cuya ofuscac10n le do; pero slo a condicin de que no fuera posible
. : creerse tan importante, no disponga de otra cosa que otro concepto de verdad que el de adaequatio.
; : ' esta balanza, y en sus reacciones de algo animalmente fondo que la metafsica slo pue4e ganar si se pierde
effmero. A los hombres no les queda bajo el hechizo otra misma, es dirigirse a esa otra verdad. No es sta la menol!
alternativa que la ataraxia impuesta, es decir, el esteticismo de las causas que motivan el paso al materialismo. Una .ta}
por debilidad, o la animalidad de lo absorbido. En todo caso, tendencia es perceptible desde el Marx hegeliano hasta I
la falsa vida, si bien un poco de ambas soluciones se con- salvacin d la induccin por Benjamn; Kafka pudiera se.r
tiene en toda desenvoltura y simpata autnticas. El ansia . su apoteosis. Si la dialctica negativa exige la reflexin d~
culpable de pervivir ha aguantado e incluso tal vez se ha pensamiento sobre s mismo, esto implica palpablement~
robustecido bajo la incesante amenaza actual. Slo que el que, para ser verdadero, tiene, por lo menos hoy, que pe~
instinto de conservacin se ve obligado a sospechar que sar tambin contra s mismo. De no medirse con lo .ms
la vida, a la que se aferra, se est convirtiendo en lo que extremo, con lo que escapa al concepto, se convierte por
l ms teme: un espectro, un pedazo de mundo fantasmal, anticipado en algo de la misma calaa que la de la msica .de
inexistente en realidad para una conciencia alerta. La cul- acompaamiento con que las SS gustaban de cubrir los
pa de vivir se ha llegado a hacer irreconciliable con la vida; gritos de sus vctimas.
es un mero hecho el que los seres vivos se quiten ya mutua-
mente el aliento; as lo indica la estadstica que completa
un nmero aplastante de asesinados con la cifra mnima 2. METAFSICA Y CULTURA.
de salvados, igual que si se hallara previsto por el clculo
de probabilidades. Si esa culpa se multiplica incesante- Hitler ha impuesto a los hombres un nuevo imperativo
mente, es porque en ningn momento puede hallarse del categrico para su actual estado de esclavitud: el de orien-
todo presente a la conciencia. Esto y no otra cosa obliga tar su pensamiento y accin de modo que Auschwitz no
a filosofar. Con todo, la filosofa tiene que pasar por el se repita, que no vuelva a ocurrir nada semejante. Este
shock de que cuanto ms profunda y fuertemente se imperativo es tan reacio a toda fundamentacin como lo
adentra en su tema, tanto ms sospechosa se hace de ale- fue el carcter fctico del imperativo kantiano. Tratarlo
jarse de l como e!l de verdad. Si llegara a desvelarse la discursivamente sera un crimen: en l se hace tangible
esencia, se vera que las opiniones ms superficiales y tri- el factor adicional que comporta lo tico. Tangible, cor-
viales tienen ms razn que las que buscan lo esencial. Es preo, porque representa el aborrecimiento, hecho prctico,
una cruda luz la que as cae sobre la verdad. La especula- al inaguantable dolor fsico a que estn expuestos los in
cin se siente obligada en cierto modo a conceder a su dividuos, a pesar de que la individualidad, como forma
adversario, el common sense, el valor de un correctivo. La espiritual de reflexin, toca a su fi.n. La moral no sobrevive
vida da pbulo al horroroso presentimiento de que lo que ms que en el materialismo sin tapujos. La marcha de la
debe ser conocido se parece ms a lo que se halla a ras historia no deja otra salida que el materialismo a lo que
de suelo que a lo noble. No es imposible que el presenti- tradicionalmente fue su inmediata oposicin, la metaf~
miento se confirme incluso fuera del mbito de lo vulgar, sica. Lo que el espritu se glori en otro tiempo de determi
a pesar de que el pensamiento no pueda hallar su felicidad. nar o construir a su imagen y semejanza, ha tomado la
la promesa de su verdad, ms que en la elevacin. Si lo direccin de lo que no se parece al espritu ni acepta su
pedestre fuera la ltima palabra, la verdad, sta se envi- dominacin, la cual con todo se manifiesta en ello como
lecera. Pase, que la conciencia trivial, como se manifiesta el Mal absoluto. El estrato humano de lo somtico, lejano
tericamente en el positivismo y el nominalismo espont- al sentido, es el escenario del sufrimiento que abras en
neo, se encuentra ms cerca que lo sublime de la adae- los campos de concentracin sin consuelo alguno todo lo
quatio rei et intellectus;. pase, que su sarcstica pantomima que hay de apaciguador en el espritu y su objetivacin, la
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cultura. El proceso que arrastr sin descanso a la metaf- del espritu, en la pretensin enftica de su autarqua es
sica en el sentido opuesto al de su concepcin originaria, precisamente donde radica la mentira. Toda la cultura des-
ha alcanzado su trmino. All donde la filosofa no se ha ven- pus de Auschwitz, junto con la crtica contra ella, es ba-
dido al especulantismo oficial, le ha sido imposible repri- sura. Al restaurarse despus de lo que dej ocurrir sin re-
mir su xodo a las cuestiones de la existencia material. Los ~istencia en su casa, se ha convertido por completo en la
nios presienten algo de eso en la fascinacin que parte Ideologa que era en potencia desde que, en oposicin con
de la zona del desollador, de la carroa, el olor asquerosa- la existencia material se arrog el derecho de insuflarle la
mente dulce de la putrefaccin y las expresiones prohibi- luz; una luz que precisamente el aislamiento del espritu se
das para ese terreno. El poder que ejerce en el inconsciente haba reservado para s quitndosela al trabajo corporal.
es quiz tan grande como el de la sexualidad infantil; pero Quien defiende la conservacin de la cultura, radicalmente
aunque ambos se superponen en la fijacin anal, apenas culpable y gastada, se convierte en cmplice; quien la reh-
coinciden en algo. Un saber inconsciente susurra al odo de sa fomenta inmediatamente la barbarie que la cultura revel
los nios que lo reprimido por la educacin que les civi- ser. Ni siquiera el silencio libera de este crculo; lo nico
liza es precisamente lo importante. En la miseria de la que hace es racionalizar la prqpia incapacidad subjetiva
existencia fsica se pone as en marcha el inters ms con la situacin de la verdad objetiva, degradando de nuevo
elevado, el qu es esto y a dnde va, inters que es repri- a sta a una mentira. Los Estados del Este han suprimido
mido slo un poquito menos. El que consiguiera acor- la cultura, pese a las sandeces con que lo niegan, trans-
darse de lo que le sugirieron, cuando las oy, las palabras formndola, como puro medio de pode1, en baratija; pero
cloaca y cerdada, se hallara ciertamente ms cerca del los suspiros que lanza por ello la cultura no pueden hacer
Saber absoluto, que el captulo de Hegel, que, despus olvidar que de este modo recibe su merecido y alcanza el
de prometrselo al lector, se lo rehsa soberanamente. objetivo a que tiende aplicadamente por su parte en nom-
La integracin de la muerte fsica en la cultura debera ser bre del derecho democrtico de los hombres a lo que se les
revocada tericamente; pero no por mor de la muerte como asemeja. Slo que, cuando la barbarie administrativa de
pura esencia ontolgica, sino por lo que expresa el hedor los funcionarios del otro lado se las da de cultura y custodia
del cadver contra el engao de su transfiguracin en res- su monstruosidad como una herencia sagrada, queda con-
tos mortales. Haba un hostelero, de nombre Adn, que victa de igual barbarie en la realidad, la base, y en la super-
mataba delante de su hijo con un palo las ratas que salan estructura que la desmonta para dirigirla. En el Oeste, por
de sus guaridas al patio. A imagen de l se hizo su hijo, lo menos, est permitido decirlo. La teologa de la crisis
que le quera, la imagen del primer hombre. El olvido de denotaba aquello mismo contra lo que protest abstracta y
esta imagen, el que ya no comprendamos qu es lo que por tanto intilmente: que la metafsica est fusionada con
sentamos ante el coche del perrero, es el triunfo de la la cultura. La absolutez del Espritu, aureola de la cultura,
cultura a la vez que su fracaso. Si el recuerdo de esa zona fue el mismo principio, que violent incansablemente lo que
le resulta intolerable, es porque se comporta constantemen- simulaba expresar. Auschwitz ha privado de su derecho a
te como el viejo Adn, y esto precisamente es incompatible toda voz de las alturas, aunque sea teolgica. El reto del
con la idea que la cultura tiene de s misma. Si aborrece el dicho tradicional, la prueba de si Dios lo permitir o bien
hedor es porque ella misma hiede; porque, como dice Brecht castigar por ello, volvi a ejecutar en las vctimas el juicio
en un magnfico pasaje, su palacio est hecho de caca de pe- que tiempo atrs haba pronunciado Nietzsche sobre las
rro. Aos despus de escrito este pasaje, Auschwitz demostr ideas. Uno que, con una fuerza admirable, sobrevivi a Ausch-
irrefutablemente el fracaso de la cultura. El hecho de que witz y otros campos de concentracin, deca indignado de
Auschwitz haya podido ocurrir en medio de toda una tra- Beckett: si se hubiera estado en Auschwitz, no escribira
dicin filosfica, artstica y cientfico-ilustradora encierra as, sino con la religin de trinchera del superviviente, ms
ms contenido que el de que ella, el espritu, no llegara a positivamente. El superviviente tena razn en otro sentido
prender en los hombres y cambiarlos. En esos santuarios del que se figuraba. Beckett, igual que cualquier otro de los
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que siguieron dueos de s, se habra deshecho all y pro- trivial repeticin de nuestro evidente abocamiento a morir
bablemente se vera obligado a confesar la misma religin se basa en la debilidad, an insuperada, de la concienci~
de las trincheras que el supervivente encerraba en las ~umana para sostenerse ante la experiencia de la muerte
palabras: quiero infundir nimo a los hombres. Como si m~luso tal. vez para asimilrsela. No hay existencia hum~
eso dependiera de algn sistema espiritual! El programa abierta y hbre frente a los objetos, que baste para realizar el
que se dirige a los hombres y se acomoda a ellos les priva pote~cial en~er:r:ado en el espritu-de cada hombre; ese po-
de algo a lo que tienen derecho, incluso cuando crean lo tencial no c?mcide con la muerte. Las reflexiones que le bus-
contrario. Es lo que se ha conseguido con la metafsica. can un sentido a la muerte son tan desvlidas como las afir-
macion~s t~utolgicas .sob~e ella. Cuanto ms se desprende
la conciencia de su ammahdad, para convertirse en algo fir-
3. MORIR HOY me y cuyas formas tienen duracin, tanto ms se obceca
contra todo lo que le haga sospechar de la propia eternidad.
A esta situacin debe su atractivo el deseo de recomenzar La entronizacin histrica del sujeto como espritu va unida
con la metafsica a partir de cero o, como dicen, de pregun- al engao de que el sujeto no puede perderse a s mismo.
tar radicalmente, de raspar la apariencia con que esta cul- F?rmas arcajcas de propiedad coincidieron con prcticas m-
tura fracasada recubre su culpa y la verdad. Pero esa su- gicas para ahuyentar la muerte. Del mismo modo a medida
puesta destruccin se conjura por completo con la cultura que todas las relaciones humanas van siendo determinadas
a la que se las da de destruir, tan pronto como accede al ms y ms por la propiedad, la ratio exorciza a la muerte tan
ansia de anclar en un intacto sustrato ltimo. Al mismo enc;'l~izadamente como slo los ritos lo hicieron antao. En
tiempo que los fascistas tronaban contra el destructivo bol- el . ultimo escaln, la desesperacin declara propiedad a la
chevismo cultural, Heidegger haca presentable en sociedad misma muerte. Su sublimacin metafsica dispensa de su
la destruccin como una medida para adentrarse en el ser. experiencia. La metafsica corriente de la muerte no es sino
Entre la crtica de la cultura y la barbarie reina un cierto el impotente consuelo de la sociedad por el hecho de que
acuerdo. En seguida fue ensayado prcticamente. Toda los c~mbios sociales han robado a los hombres lo que antao
lucubracin metafsica que trata de desprenderse de los les hizo soportable la muerte, a saber: el sentimiento de
elementos mediados en ella como cultura, en sentido eti- su pica unidad ~on una vida intacta. Al menos as se supo-
molgico, reniega de la relacin entre sus categoras supues- ne, aun~~e en realidad, si ese sentimiento pudo transfigurar
tamente puras y su contenido social. Al prescindir de la el.dommiO de la muerte, fue por el cansancio propio de la
sociedad, fomentan su pervivencia en las formas estableci- veJez y por el hasto de la vida, que se imagina morir bien
das, las cuales a su vez cierran el paso tanto al conocimiento porque su trabajosa existencia ya no era en absoluto vida,
de la verdad como a su realizacin. El dolo de la pura a la cual le han robado hasta la fuerza de resistir a la muerte.
experiencia originaria es una imitacin tanto como lo son los Pero en la sociedad socializada, en la trama espesa y fatal
productos de la cultura, la gastada tabla de categoras de lo de la inmanencia, los hombres no experimentan ya la muerte
que es zsei. Lo nico que podra sacar de ah es lo que en su ms que como algo extrnseco y extrao. La ilusin de la con-
mediatez determina a ambos: la cultura como tapadera de mensurabilidad de la muerte con su vida ha desaparecido
la basura; la naturaleza, incluso cuando se presenta como Y son incapaces de asimilar que tienen que morir. A esta inca-
la roca arcaica del ser, como proyeccin de la pervertida an- paci~ad va un~do un resto, una astilla de esperanza torcida y
sia cultural por que todo siga igual por mucho que cambie. errtica; .precisamente porque la muerte, contra Heidegger,
Ni siquiera la experiencia de la muerte basta como algo lti- no constituye la totalidad de la existencia, ella y sus mensa-
mo e indudable, como metafsica, al modo de la que Desear jeros, las enferm~dades, nos parecen heterogneos, extraos
tes dedujera antao del caduco ego cogitans. Toda la mons- al yo, al menos mientras no estemos valetudinarios. Y no fal-
truosidad ideolgica de las metafsicas de la muerte, su dege tar quien expeditivamente aduzca aqu que el yo no es otra
neracin en propaganda de la muerte heroica o en la pura y cosa que el principio de conservacin opuesto a la muerte y
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