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Captulo IV

Los sudafricanos

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A
sociados a la historia de la ciudad desde la primera dcada del
siglo XX (aprox. 1902-1907). Se trata de una migracin
relacionada a los treks o travesas de inmigrantes
organizadas colectivamente y vinculadas con la necesidad de encontrar
nuevas zonas de residencia por las duras condiciones impuestas por el
Imperio Britnico a los sudafricanos con la finalizacin de la Guerra
Anglo-Boer (1899-1902) en el extremo sur del continente africano. La
migracin se detuvo hacia los inicios de la Primera Guerra Mundial por
la modificacin de las condiciones polticas en la Repblica de Sudfrica
que promovi, en algunos casos, experiencias de retorno.
En 1992, a 90 aos de la llegada de los primeros Boers al rea de
Comodoro Rivadavia se forma la "Asociacin Colectividad Sudafricana
del Chubut" con antecedentes en la constitucin de la Iglesia Reformada
(1912) y la Asociacin Cristiana de Mujeres (1926).

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LOS SUDAFRICANOS

Resea histrica

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RESEA HISTORICA

Los Sudafricanos

U n grupo de hombres y mujeres de Sudfrica lleg a Comodoro Rivadavia el 4 de Junio


de 1902. En 1903, 1905 y 1907 llegaron contingentes aun ms numerosos que prove-
nan en su mayora de Transvaal y el Estado Libre de Orange, Sudfrica.
Se dedicaron a la cra de ganado lanar u ovino, construyeron caminos, se adentraron en
los campos y as fue que en 1903 transportaron en carros sus primeras producciones al pue-
blo. Llevaban avena, cebada y alfalfa de sus campos, tambin huevos de gallina, manteca y
queso de la Colonia Escalante, el primer asentamiento Boer en la Patagonia.
Les ensearon a sus hijos sus costumbres, su cultura y su idioma. An hoy muchos de
sus descendientes hablan el idioma afrikaans.
Habilitaron las primeras Escuelas en sus propias Estancias como Los Manantiales, de
don Francisco Behr o en Puerto Nieve, de don Pedro Benjamn Myburg, para educar a sus
hijos. En 1905 el Gobierno estableci una Escuela Rural en el campo de don Conrado Visser.
El 28 de Enero de 1904 solicitaron al Gobernador del Territorio, la instalacin de una
oficina de Registro Civil en Comodoro Rivadavia.
Su religin es la Evanglica Reformada y en 1930 se realiz el Templo que aun hoy se
encuentra en actividad y aunque ya muchos de sus descendientes adoptaron la religin Cat-
lica, se sigue manifestando en las familias esa tradicin Religiosa de sus mayores.
En 1926 se forma la Asociacin Cristiana de Mujeres, cuyo primer objetivo es la soli-
daridad y beneficencia. Trabajar y recaudar fondos para satisfacer las necesidades que tena
la colonia boer.
En 1992 se form la Asociacin Colectividad Sudafricana del Chubut, con Personera
Jurdica N 1316, con el fin de nuclear a quienes participaron en las diferentes instituciones
tradicionales bajo un solo distintivo, objetivo que aun constituye el desafo importante de
sus integrantes. Cabe destacar que la Asociacin Sudafricana de Chubut constituye el orga-
nismo oficial representativo del nico centro de residentes sudafricanos en la Repblica Ar-
gentina.
Desde entonces la institucin ha tenido un fructfero desarrollo en la comunidad como-
dorense, donde ha desplegado gracias a una gran actividad la integracin inmediata a la Co-
misin de Comunidades Extranjeras de la ciudad, con el claro objetivo de rescatar, promover,

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LOS SUDAFRICANOS / RESEA HISTORICA

y difundir tradiciones, costumbres y cultura sudafricana en un marco de fraternidad. La


joven Asociacin busca en su fortalecimiento, un marco adecuado para reafirmar una histo-
ria que es parte de la identidad patagnica.
En el ao 2002, conmemorando el centenario de la llegada del primer contingente de
colonos Boer, la Comisin Directiva de la Colectividad inaugur el Monumento al Colono
Sudafricano, ubicado en el boulevard de las calles Rawson y Alsina de Comodoro Rivadavia,
Chubut z
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LOS SUDAFRICANOS

Personalidades

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LOS SUDAFRICANOS / MARTIN BLACKIE

El inmigrante interior

F ue una sorpresa enorme. Un da estaba en Sudfrica, cenando con unos amigos, con el
televisor prendido y de repente veo que aparece mi vieja en la televisin. Resulta que
haban venido unos periodistas a Argentina, y le hicieron un reportaje, en afrikaans. Mi vieja
para entonces ya tena 85 aos. Haban venido un fotgrafo y dos periodistas. Un periodista
empez a preguntarle. De repente el fotgrafo le dijo que no pregunte ms nada. Entonces mi
vieja se puso a relatar y habl durante una hora, contando la historia, muchas cosas de las que
yo te voy a contar a vos.
A Martn le impresion ver a su madre sudafricana, proyectndose sobre la teleaudien-
cia de aquel enorme pas del que haba salido en 1903 para conservar su libertad en tierra
nueva. Esa es mi madre, le dijo a sus amigos, tambin sorprendidos. La vieja se explayaba,
no haba que preguntarle nada: contaba su historia.
Eso fue en el ao 1995. Hoy la mam ya no est para contarlo, tampoco el pap. Los
inmigrantes Boers fueron ellos, pero Martn, que conserva exquisitos recuerdos sobre la histo-
ria familiar y enarbola un ferviente orgullo genealgico, tambin hered de su madre la faci-
lidad para el relato. Y la aventura de su familia en suelo patagnico amerita uno.
Martn Blackie naci en 1939 en Comodoro Rivadavia, en la casa de una partera de
ascendencia sudafricana, y en Sierra Chaira vivi su infancia, hasta los 11 aos, en una espe-
cie de limbo terrenal.
En la soledad de la estepa, siendo argentino de cuna, mam la tradicin de sus padres y
los vecinos de la colectividad que habitaron la vastedad agres-
te del campo en Patagonia Central: Sierra Nevada, Sierra Perfil
Victoria, Sierra Cuadrada, Salamanca, Pampa Pelada, Sar- z Martn Blackie, hijo de los
miento, Comodoro Rivadavia. colonos Boers Cornelia Van Wyk y
El trmino ber significa, en holands, campesino. John Blackie, llegados a la
Martn se cri en la cultura particular de esos sudafricanos Argentina en 1903 y 1909. Nacido
convertidos en colonos de estos campos asolados por el vien- en 1939 en Comodoro Rivadavia,
to, la nieve y la distancia. Son de los extranjeros ms esforza- vivi hasta los 11 aos en Sierra
dos de los que tenga memoria la Argentina. Chaira, y despus en Sarmiento.
Blackie se convirti en vicecnsul en 1989 y entonces, Tiene 3 hijos y 3 nietos z

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LOS SUDAFRICANOS / MARTIN BLACKIE

junto a su esposa, por primera vez viaj a Sudfrica, durante 45 das, como husped oficial.
Encarnada aquella cultura, conocedor del idioma, la msica tradicional, el arte culinario, Martn
se sinti en casa y a todos los anfitriones sorprendi su desenvoltura. En actividad diplomti-
ca y turstica, varias veces recorri despus aquellas tierras de naturaleza fascinante e inten-
sos contrastes. En Buenos Aires tuvo el honor de cenar con Nelson Mandela, recibido por
entonces por el presidente Fernando De la Ra. Y volvi a cruzarse con el Premio Nobel de la
Paz en un hotel implantado en la selva sudafricana. Y Mandela se acordaba de la charla que
habamos tenido en Buenos Aires. Tambin tuvo encuentros con el presidente Frederik De
Klerk (1989-1994), responsable de la liberacin de Mandela y de la apertura poltica de Sudfri-
ca hacia la mayora negra. Y conoci a tantas otras personalidades notables de aquel pas,
durante los 20 aos que fue vicecnsul.
De las paredes de su casa penden tapices impresos con smbolos sudafricanos: mapas,
animales y plantas; el cuero de un impala, el tierno venado que en su versin viva es smbolo
de los Springboks, el temible seleccionado nacional de rugby; fotos de us y elefantes; msca-
ras negras, de gestos graves, tallados en madera; hay ornamentos sudafricanos en los muebles
y esculturas que representan lnguidos nativos.
Cuando ocurre esta entrevista Blackie tiene 72 aos y est a punto de emprender un
nuevo viaje a Africa: ira a Sudfrica, Zimbabwe y Zambia, donde vivira la experiencia de
alojarse en carpas 5 estrellas, junto a otros amigos de la colectividad. Tena la expectativa de
dormir frente a un lago donde cada amanecer vera congregarse a todo tipo de representante
de la grandiosa fauna del continente. Susana Gimenez se aloja ah cada vez que va.
En una de sus anteriores visitas, una periodista llam la atencin sobre el afrikaans que
habla Martn con naturalidad de nativo. Usted est equivocada le dijo l. Yo hablo el verda-
dero afrikaans: el que llevaron mis abuelos y mis padres a la Patagonia hace 100 aos atrs.
Empez a llamar gente al canal Todas defendindome. Blackie tiene razn. l habla el ver-
dadero afrikaans, decan las viejas.
Segn Blackie, era el programa ms visto de las maanas en la televisin sudafricana:
Buen da Sudfrica. El afrikaans actual, segn dice, es distinto a su lengua natal: incorpora
modismos y vocablos del holands y el ingls de los que prescinda el ms puro idioma de
aquellos pioneros, el que aprend yo hace 70 aos atrs, cuando era chico.
En Barrio Mirador, con Rada Tilly y el mar a la vista, el jardn de la casa de Blackie es
verde y exuberante. Sobre el portn se luce una veleta, con el perfil de una carreta y los
nombres de Martn y Norma forjados en el mismo hierro. La carreta es el elemento emblem-
tico de los Boers: smbolo de su esfuerzo a prueba de distancias. Norma es el nombre de su
esposa.
Siempre equipadas con bales de herramientas y utensilios de cocina musicales, las
carretas les servan para transportar materiales y cosechas, para guarecerse en sus viajes y
hasta para dar cobijo a los amantes en las noches de boda. Blackie dice que era tradicin que
los novios pasaran la noche nupcial a bordo de una carreta adornada con telas y flores.
El mismo amigo le regal la carretilla/maceta que luce su pintura azul y oro en el jardn.
Tambin lleva grabado el nombre de Blackie, que es hincha de boca, y el de Norma, y la bande-
ra de Argentina y la de Sudfrica.
Durante 10 aos, Martn de cada viaje traa semillas y fracasaba. Slo del penltimo
germinaron algunas. Son las 8 proteas que imperan hoy sobre el jardn, robustas sobrevivien-
tes entre 30 brotes trasplantados. Las plantas y la jardinera me encantan, me superan. Como
la cocina. Yo mientras pueda cocinar soy feliz. Es mi hobby.
Las medialunas de Blackie son marca registrada en Comodoro y Rada Tilly. Martn es
un empresario exitoso del rubro gastronmico, con emprendimientos propios y familiares

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LOS SUDAFRICANOS / MARTIN BLACKIE

activos ac y all. A mediados de los 90, en la Villa, frente al mar, administr por 3 aos un
restaurante de comidas tpicas muy chic, al que bautiz Die groot treek: La Gran Travesa.
En 2010 vendi el fondo de comercio con sus exclusivas recetas y alquil el amplio local de su
panadera de Rada Tilly. Pero abri junto a un nieto una rotisera en La Loma. Est jubilado y
se supone que retirado de los negocios. Pero slo despega del trabajo cuando viaja. Por eso
junto a su mujer tienen una agenda programada, con paseo dentro y fuera del pas, con meses
de antelacin. De todas formas, sus ocupaciones, desde que vendi el negocio, no le quitan el
tiempo necesario para dedicarse con gusto a la cocina en su propia casa.
La historia de los inmigrantes Boers en Patagonia se remonta al ao 1902. Llegaron
desde los paisajes asimilables de la meseta sudafricana del Karoo, a campos tambin propicios
para la produccin de ganado ovino, ridos y con una configuracin del suelo semejante.
Vencidos pese a su enorme coraje por el podero imperial britnico, que debi movilizar 450.000
efectivos para enfrentar a 35 mil campesinos-soldados en la guerra que se extendi entre 1899
y 1902, los Boers se lanzaron al ocano en busca de la paz prometida en la Argentina por va
diplomtica, para preservar en libertad su vida y su cultura.
La guerra vena en nuestros corazones y la meseta de la Patagonia enmascaraba otros
enemigos: la sed, la soledad, el fro. La frase est inscripta en el calendario con que la Munici-
palidad de Comodoro Rivadavia homenaje a los colonos Boers en 2002, en el centenario de
su arribo a estas playas. Impresionan los rostros en las fotos blanco y negro. En la imagen que
hay encima de esa frase hay un contingente de recin llegados. Una veintena de adultos con
sacos, vestidos largos las mujeres, todos boinas o sombreros, observan la cmara con rostros
doloridos, tristes, preocupados. Rostros de haber visto la esclavitud, la enfermedad y la muer-
te. Rostros de enfrentar un porvenir incierto en tierra extraa. Es llamativo: slo los pocos
nios sonren bajo el sol.
Fue en 1903 que llegaron los abuelos y la madre de Martn Blackie al puerto de Comodo-
ro Rivadavia, con el segundo contingente de Boers lanzados a Patagonia. No pudieron desem-
barcar de inmediato. Tuvieron que permanecer a bordo algunos das ms frente a la costa,
porque en el pueblo no haba agua. La aldea le decan. Era un precario casero. Haba sido
fundado apenas dos aos antes. Recin desembarcaron los boers cuando las carretas llegaron
desde los manantiales de Behr.
Desembarcan y se alojan en las carpas durante varios meses, hasta que les indican
bueno, ustedes tienen derecho a una legua de campo. Les muestran un mapa muy precario y
Martn Blackie naci en
1939 en Comodoro
Rivadavia, en la casa de
una partera de
ascendencia sudafricana,
y en Sierra Chaira vivi su
infancia, hasta los 11
aos, en una especie de
limbo terrenal.

dicen bueno, hacia el norte, para el lado de Trelew, y para el lado de Sarmiento vayan y
elijan una legua de campo. Las mujeres y los nios se quedaron y fueron los hombres. Eligie-
ron los lugares donde encontraron agua, aunque sea un chorrito.
Los abuelos y Cornelia Van Wyk, la madre de Blackie, tuvieron su gran travesa parti-
cular. El era albail. Se haban afincado en Ro Pico.
El padre de Martn haba sido enviado por los colonizadores britnicos a la India como
prisionero. Pero con otros Boers escap del campo de concentracin y regres a Sudfrica.
Desde all lleg en un barco como polizn a la Argentina, en 1909. March a Ro Pico y as
conoci a la madre de Martn. Se casaron en 1914. Ella con unos 17 aos, el casi con 33. l
trabaj como pen en un campo de Don Jos de San Martn hasta que decidi venir a Comodo-
ro Rivadavia y ocupar su legua en los alrededores.
El campo que eligi distaba a 150 kilmetros de Comodoro y a 150 kilmetros de Sar-
miento. Tena una aguada en lo ms alto de un cerro. De la montaa al llano, donde ellos
queran hacer su primer campamento y su futura casa, haban 2500 metros cuenta Martn
. Llega mi padre ah y como caperucita roja marcaba su caminito, de alguna manera con trapi-
tos y seales, marc cul iba a ser su campo. Vuelve a Comodoro a buscar a mi madre. Tenan
al beb de 3 meses, que era mi hermano mayor. Mi madre haba estado viviendo con el beb
debajo de una lona, con algunos cueros y dos o tres frazadas, una ollita y tres perros.
La misma correccin de su fontica delata que el castellano es su lengua adoptiva. Blac-
kie conjuga en su decir elegante, los modos del afrikaans y el ingls. Interpone acentos de
pronunciacin ampulosa entre frases. Sostiene la tensin, suspende el relato. Modos de quien
se aventura a narrar, como inmigrante.
Un vecino le haba dado a mi padre creo que 40 ovejas. Mi madre tena que encerrarlas
a la noche en un corral de matas, porque si no se las coman los pumas. De da las largaba para
pastar y las encerraba de noche. Pasaron los das y los meses. Mi madre quera suicidarse pero
tena un beb. Estaba totalmente desesperada, ya no saba qu hacer. No tena comida. Estaba
obligada a cazar para comer. Mi padre haba ido a Puerto Deseado a comprar ovejas. Compr
la mitad y alquil 150, con documentos. El documento para el sudafricano era ley. Las llev
arriando desde ac, pas por Comodoro, y lleg a Sierra Chaira despus de 3 meses, con sus
300 ovejas.
Entonces tena que hacer una casa. De piedra. Empez a levantar cuatro paredes, de a
poco. Consigui chapas. As fue armando su casita. Pero estaba el problema del agua. Iba con

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LOS SUDAFRICANOS / MARTIN BLACKIE

baldes, a pie, arriba, al manantial, a buscar el agua para la casa, para tomar, para higienizarse,
para cocinar, para lavar la ropa.
Entonces empezaron a nacer los hijos. De a poco la familia fue creciendo. Alcanzaron a
juntar el dinero para comprar el cemento y hacer un acueducto de piedra y cemento, para
traer el agua desde el manantial.
Sin interrumpir su relato Blackie se levanta de la silla, en el living de su casa, y busca un
pequeo bloque de piedras y cemento con una cavidad en forma de V. Es un resto de aquel
acueducto pionero, al que el padre cubra con piedras chatas para proteger el agua de las
heladas.
Fue de los primeros acueductos que se construy en Patagonia. Te hablo del ao 1915,
aproximadamente. Entonces ya pudo poner verduras, hacer quinta, y el agua alcanzaba tam-
bin para la casa, para cocinar, para baarse. De rodillas mi padre construy esto, con la ayuda
de los chicos que fueron naciendo y creciendo. Todo un problema el tema del agua. Y bueno
las comidas. Te cuento un poco de las comidas.
As fue Blackie desenvolviendo el recuerdo de la historia familiar, haciendo honor a la
madre, su memoria poderosa y su capacidad narrativa. Pero con su distintivo toque culinario.
Se coma mucha carne salvaje, pero se cazaba solamente lo que se consuma. Aprendie-
ron de los animales africanos. El animal africano no caza por placer, caza por hambre. Mi
padre nos ense eso. Qu comamos? Martineta: era riqusimo, un placer. Armaba una man-
ga muy larga, con matitas, y al fondo, un alambre tejido como un butrn. Entonces el anima-
lito entraba pero no poda retroceder. En esas trampas entraban hasta 40 martinetas. Se mata-
ba lo que necesitbamos por 6 o 7 das. Al resto las soltbamos al campo. Eso nos ense el
viejo.
Despus: avestruz. Un plato exquisito. Sabs cocinar el avestruz? Se coman los alones
y la picana, que es la parte del anca de atrs, y bifes de la pierna, que tambin es muy rico. Y la
grasa, que era nuestra manteca. Despus tuvimos manteca de chiva, ya te voy a contar, pero al
principio: comamos pan tostado, a la maana, temprano, con grasa de avestruz calentita, y
un poquito de azcar Cuando haba. Y el huevo de avestruz, que es muy grande, y equivale
a 12 huevos de gallina. Los vecinos vivan muy, muy lejos, pero en septiembre siempre nos
juntbamos, durante 3 das, y salamos a buscar huevos. Encontrbamos nidos con 30 o 40
huevos. Esos s: llevbamos todos los que podamos, y los enterrbamos en un zanjn con
arena para que se conservaran durante algunos meses. Cuando los necesitbamos los sacba-
mos y los comamos hervidos, en tortillas o revueltos. O se haca
algn bizcochuelo.
El avestruz era para nosotros un alimento realmente im-
portante. Y las plumas se vendan. Se usaban para hacer colcho-
nes y almohadas, y las plumas de las alas se vendan a muy buen precio. Cuando se vena a
Comodoro una vez al ao se traan para vender las plumas y los cueros de lo que cazbamos.
Pero por ah no tenamos balas y los perros que tenamos destrozaban mucho el avestruz
cuando lo agarraban Mi viejo consigui unos pesos y alcanz a alambrar su campo. Compra-
ba de a poco el alambre. Sacbamos las varillas de las matas de molle. Los avestruces que del
campo de abajo acostumbraban a tomar agua en el manantial de arriba, cuando se encontra-
ron con el alambre tuvieron que rodearlo y un da vimos el caminito que hacan, as que a uno
de mis hermanos se le ocurri hacer lazos de alambre. Colgamos 6 o 7 un da, pero los avestru-
ces los vean y, vivos, los esquivaban. Necesitbamos un alambre ms finito. Por ah encontra-
mos una cubierta de un Ford T. Mi hermano lo meti en una mata y lo prendi fuego. Descu-
brimos que en el taln de la cubierta haba alambre finito. As pudimos armar 12 o 15 lazos. Al
da siguiente, a las 7 de la maana fuimos a ver: haba 7 avestruces en los lazos, recin cados,
estaban calentitos todava. Eso para nosotros era una futura industria.
Despus llegaba la poca de la chulengueada y salamos todos a chulenguear. A veces
volvamos con 20 25 cueros de guanaquitos, los estaquebamos para secarlos, y por ah pasa-
ba el mercachifle, que era un turco de Sarmiento, y compraba las pieles o las canjeaba, por
ropa o vveres.
Cuando Martn naci, la casa que en Sierra Chaira haba levantado el padre y luego los
hermanos mayores, ya tena una cocina grande, de piedra, y 3 dormitorios, tambin de pie-
dra, con techos de chapa, sin cielo raso.
Y haba una cocina grande que se usaba para cocinar y calefaccionar. Pero a la noche el
fro que haca era terrible. En aquellos aos haca fro en serio. Haba que taparse hasta la
cabeza en esas piezas heladas.
Blackie recrea la atmsfera de la niez a partir de sensaciones, en especial de aromas y
sabores. La cocina le sirve para movilizar los recuerdos ms vvidos de su infancia.
Una vez por ao mi padre compraba un novillo y un cerdo, o lo cambiaba por lea o
por lana. Y con eso haca chacinado, haca chorizo y haca charque, que es carne seca. Se sala
durante 20 das en un barril con sal y un condimento sudafricano que tenan. Despus lo

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LOS SUDAFRICANOS / MARTIN BLACKIE

cuelgan y cuando est la carne seca la corts con un cuchillo en rodajitas y lo coms. Es riqu-
simo. Y tambin pedazos de carne ms grandes, lo llambamos tumbas, tambin se secaban
en la galera y a la noche se serva como cena. Cuando haba lo acompabamos con papas y
legumbres. Si no se preparaba con harina, un bollo de masa y se herva. Pero era muy salado
eso y a la noche nos daba sed. Una sed terrible. Una sed en serio. No haba jarras, entonces
nos llevbamos una lata de duraznos, o algo parecido, a la mesita de luz Pero a las 2 o 3 de la
maana queras tomar agua y estaba congelada hasta el borde. Entonces nos turnbamos con
mi hermano para ir a prender el fuego, derretir el agua y saciar la sed.
Los Blackie eran 10 hermanos. Siete varones y 3 mujeres. Martn es el anteltimo de los
hijos. Entre los divertimentos compartidos en su infancia evoca paseos entre los cerros, el
deporte que era salir en bsqueda de flechas, o de huevos de avestruz en primavera, muni-
dos de fsforos, sal y una cuchara cada expedicionario; la exploracin fascinante de los picade-
ros; las 4 tumbas de pobladores originarios que hallaron en lo alto del Cerro Redondo una
tarde del sptimo da, domingo, da de descanso, de religin y caza prohibida para los protes-
tantes.
Cuando ocurre esta entrevista, 7 de los hermanos estn con vida, el mayor con 84, el
menor con 68. Blackie est a punto de cumplir 72. El campo familiar est en manos del menor.
No produce mucho. Es un campo chico, lejos de Comodoro, con poco agua. No es muy fruct-
fero. Pero en aquellos aos nos ayud para salir del paso, como quien dice, para subsistir.
Blackie retira la olla del fuego. Resuelve con brevedad las preguntas imprevistas, y ense-
guida retoma el plan original de su relato. La receta.
Te sigo contando de las chivas. Nuestro alimento era la leche de cabra. Siempre tena-
mos 40 o 50 cabras. Cada una tena su nombre de mujer. Nosotros les ponamos los nombres
de las vecinas. Y las vecinas que tenan chivas, les ponan nuestros nombres. En la amplia
zona conocida como Sierra Chaira eran slo 6 las familias asentadas. Todas de sudafricanos.
Pero la suya no es una receta exclusiva. Las historias que yo te cuento las cuentan todas
las familias Boers aclara, no solamente los Blackie. Todos tenamos los mismos mtodos, las
mismas costumbres, nos juntbamos las familias una vez al ao, y hacamos una verdadera
fiesta, que duraba muchsimo Era una vida hermosa. Nunca pasamos hambre. Nunca Y la
pasbamos bien No conocamos otra cosa. Esa era nuestra vida y ramos felices.
Bueno, en septiembre, sala el calafate. Sabs lo que es? Esa era nuestra fruta. Salamos
a atacar calafates y durante uno o dos meses tenamos un montn de fruta. Era un placer Las
Durante 10 aos, Martn
de cada viaje traa
semillas y fracasaba. Slo
del penltimo germinaron
algunas. Son las 8 proteas
que imperan hoy sobre el
jardn, robustas
sobrevivientes entre 30
brotes trasplantados. Las
plantas y la jardinera me
chivas nos daban leche. Mi vieja haca manteca y hasta que- encantan, me superan.
so. A la maana las chivas grandes se largan a pastar y los Como la cocina. Yo
chivitos se dejan en el corral, para que las madres vuelvan a mientras pueda cocinar
la noche. Cuando llegaban se ordeaban y la mitad de la soy feliz. Es mi hobby.
leche se dejaba para los chivitos. Hacamos 30 o 40 litros por
da. Tambin comamos fideos con leche y un poco de azcar para darles sabor.
El padre de Martn lleg a la Argentina, con un estudio. Una cultura. El orgullo del hijo
amplifica las palabras. Siempre nos sorprenda. Pero l lea. Lea mucho, todas las noches. Y
ramos muy creyentes. Todos los domingos a la noche nos lea la Biblia y cantbamos salmos.
Era un placer. La fuerza de ellos estaba en la creencia: ms all de cualquier cosa estaba Dios
Eso es lo que los ayud a salir adelante.
Tambin los Blackie eran protestantes. Dios era testigo de su laboriosidad. Consuelo y
compaa en el campo sembrado de pura distancia.
Para venir del campo a Comodoro se tardaba 27 das recuerda Martn. Con la carreta.
Se quedaban una semana, vendan su lana, y compraban lo necesario. Ropa. Suela y cuerina.
Mi madre nos fabricaba las botas patria. Ella tena los moldes que haba trado mi abuela.
Todos los nmeros. En un da coca un par de botines. Tenan una suela gruesa as. Ella corta-
ba la cuerina y coca con la lezna, con lonjas de cuero de guanaco secado al sol. Con esas botas
patrias salamos a cazar de noche. Qu cazbamos? Gatos montes, gatos salvajes, que es el
famoso gato pajero que le llamaban, zorros, zorrinos y liebres. Salamos despus de cenar, las
noches de luna, a las nueve. Pero tenamos un problema. No tenamos botas de goma y cuan-
do nevaba mucho, la nieve nos llegaba a las rodillas. Se nos congelaban las piernas. Hasta que
un da un hermano que siempre estaba inventando algo, agarr unos pedazos largos de arpi-
llera, que por entonces se usaban para la lana, y derriti grasa de riones de guanaco y grasa
de capn en un balde, y ah en la grasa hirviendo meta la arpillera y antes que se enfriara se
envolva las piernas, de los tobillos a las rodillas, bien apretadito. Se enfriaba la grasa y ya
tenamos unas botas totalmente impermeables. Salamos a la noche y volvamos a las 2 o 3 de
la maana, con 6 o 7 pieles.
El ser humano es capaz de resistir al salvajismo del ambiente y puede someterse a es-
fuerzos bestiales sin que se degrade su cultura. Aquellos Boers adems tenan iglesia y crean
que la educacin era el sostn de un espritu civilizado. Adems, Martn advierte que quienes
vienen de la guerra, de pasar hambre y miseria, se hacen ms humanos en tiempos de paz, y

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LOS SUDAFRICANOS / MARTIN BLACKIE

todo es cordialidad, cooperacin, amistad.


Los padres nos ensearon todo comenta luego. A leer, a escribir, a sumar y a restar.
Todo en afrikaans por supuesto. Y un da apareci un ingls. Lord Chamberlain se llamaba.
Muy exigente. Tpico ingls. Recorra los campos y enseaba a los chicos, pero en ingls. Con
mi pap y mi mam, pese a que saban muy poco castellano, aprendimos a traducirlo. Apren-
dimos lo esencial. Cuando en el ao 50 llegamos a Sarmiento, los tres ms chiquitos estba-
mos todava en edad de ir a la escuela: Roberto, Martn y Ramn. Caminbamos todos los das
4 kilmetros desde nuestra chacra hasta la escuela-rancho Pio Pio. Julio Lew era maestro, di-
rector y todo. En un rancho de 5 por 6, 30 metros, tena 7 grados, de primero inferior a 6to
grado, 35 alumnos. Ah aprendimos a hablar, y a leer y escribir en castellano.
Hasta los 11 aos Martn haba sido criado en afrikaans e instruido medio en ingls,
medio en castellano. En la escuela empez a ser educado con el idioma adoptivo y su identi-
dad se complet con los nuevos colores.
Nos sentamos una mezcla. Recin uno empieza a sentirse argentino cuando empieza a
ir a la escuela. Ah es donde est la bandera. Yo era sudafricano. Yo lea en afrikaans. Me
tragaba libros. A todos los hermanos nos encantaba leer y siempre nos llegaban libros de
Sudfrica y nos enganchbamos, las noches largas, del invierno, leyendo a la luz de la vela.
Blackie usa los detalles como condimentos, para realzar el sabor de su relato.
Las velas sabs cmo las fabricaban? pregunta Con grasa y soda custica. La mecha
con una sbana vieja. Cortada en una tira finita, mi vieja las meta en un molde con doce
tubos largos, que se llenaban con grasa hirviendo. Cuando se enfra le echas un chorro de agua
caliente, previamente pasas un alambrecito cortando las telitas y despus levants y salen 12
velas hermosas.
Sin agua al principio. Nunca gas ni electricidad. A la luz de la automatizacin contempo-
rnea, la laboriosidad de aquellas mujeres realza un perfil casi heroico.
La mujer sudafricana no sabs lo que era comenta Blackie. Maravillas hacan! Traba-
jaban de las 5 de la maana a las 11 de la noche. Al principio hacan la ropa. Sabs con qu?
Con las bolsas de harina, que eran de algodn. Eso eran nuestras sbanas y nuestra ropa inte-
rior. Despus con telas que compraba en Comodoro mam nos haca el resto de la ropa. Todo
a mano Cuando fueron creciendo mis hermanas le ayudaban a hacer esa clase de cosas.
Sin televisin. Claro. Sin internet ni telfonos. El segundo, Juan, era un estudioso.
Desde su casa, desde el campo. Escuchaba la radio. Todo el da con su radio al lado y lea
Blackie se convirti en
vicecnsul en 1989 y
entonces, junto a su
esposa, por primera vez
viaj a Sudfrica, durante
45 das, como husped
oficial. Encarnada aquella
cultura, conocedor del
idioma, la msica
tradicional, el arte
Selecciones, que le compraba mi viejo, del Readerss Digest. culinario, Martn se sinti
Despus de un accidente a caballo que le cost un rin de- en casa y a todos los
bi mudarse al pueblo. Con l la familia compr una im- anfitriones sorprendi su
prenta y Juan edit a los 6 meses un diario, para el pueblo desenvoltura.
que tena entonces unos 6 mil habitantes segn recuerda
Blackie. Una locura. Se llam La Voz de Sarmiento.
De Pedro, el mayor, Martn recuerda su gran habilidad en el trabajo, su destreza en la
diversidad de quehaceres de la vida rural, y tambin evoca que su padre era quien lea los
sermones en el culto de las familias sudafricanas y a quien tocaba predicar en los actos fne-
bres de la colectividad, convocados por la desgracia en cualquier lejana. Tena un poder de
conviccin impresionante. Era respetado por eso en toda la zona.
Martn termin 6to grado con 18 aos y pas a trabajar en el negocio de su maestro en
Sarmiento, que venda autos, repuestos, nafta y kerosenne. Fue un gran aprendizaje. Lew
era adems un gran vendedor y le ense todo. Fueron 3 aos determinantes para quien
encuentra en el comercio su veta y est dispuesto a explotarla.
No hice la secundaria, pero me abr camino en la vida como si hubiera ido a la univer-
sidad.
Entr a PanAmerican en su desembarco, en 1958, y sali en el 62 siendo jefe del yaci-
miento Chulengo, convencido de independizarse. Se mud a Comodoro. Incursion en el
negocio del transporte, administr y manej camiones por todo el pas, tuvo colectivos en
Patagonia Argentina, vendi mosaicos y Coca Cola al por mayor, se capacit en el Curso de
Poder Aeroespacial Nacional, organiz viajes a Sudfrica para amigos y altos mandos de la
Fuerza Area, viajando asesor negocios de turismo internacional y desarroll varios empren-
dimientos gastronmicos y de panadera exitosos.
La vida me ha favorecido en todo sentido. Tambin familiarmente. Con mi mujer esta-
mos casados hace 44 aos. Felices. Tenemos dos hijas y un hijo; dos nietos y una nieta.
Entonces el hombre abri los ojos y supo que no estaba solo. Supo que el desierto no era
un lugar de cosas muertas. Reconoci la voz del agua y del aire. Y tom la cancin del agua. Y
tom la cancin del aire. Y le regal a sus hijos, viento al fin, pjaros silvestres, migrantes
eternos, para que con la llave del tiempo en sus manos construyan su casa en el maana. Las
frases estn inscriptas en este calendario de 2002 que fue el obsequio de Blackie, a ms de 100
aos del desembarco de sus padres en la Patagonia z

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